07/29/2020

AFT se presenta para Puerto Rico

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La pasión y el poder del activismo de la AFT se exhibieron una vez más el 29 de julio cuando la vicepresidenta ejecutiva de la AFT, Evelyn DeJesus, ayudó a iniciar una discusión sobre temas económicos para las familias trabajadoras.

Evelyn DeJesus con miembros

"Hoy me gustaría hablar sobre nuestras hermanas y hermanos en Puerto Rico y cómo, en la AFT, nos importa, luchamos y nos presentamos para estos miembros ", dijo. “Nos presentamos después de los huracanes en 2017. Nos presentamos después de los terremotos a principios de este año. Y ahora estamos luchando juntos en esta pandemia de COVID-19 ".

DeJesus, un maestro muy exitoso de la ciudad de Nueva York cuyos padres nacieron en Puerto Rico, dijo: "Esta isla está muy cerca de mi corazón".

Ella visitó Puerto Rico con el presidente de la AFT, Randi Weingarten, a principios de este año, después de que los terremotos causaron daños terribles en la ciudad de Ponce. La AFT apareció para nuestros miembros en el Asociación de Maestros de Puerto Rico, incluso cuando el gobierno federal no pudo ayudar.

Junto con nuestros socios, los miembros de AFT recaudaron $ 500,000 y donaron botiquines de primeros auxilios, carpas y luces con energía solar entregados en cuatro puertos por miembros de la Unión Internacional de Gente de Mar. Las carpas proporcionaron aulas temporales en algunas de las áreas más afectadas, donde miles de hogares, escuelas y edificios comerciales fueron destruidos o dañados.

Como siempre, los miembros de AFT fueron los primeros en responder y los trabajadores esenciales.

hombre latino y niño pequeño

Dos años antes, después de que Puerto Rico sufriera una serie de tormentas, especialmente el huracán María, la AFT se asoció con una amplia franja de sindicatos y organizaciones de ayuda para administrar la Operación Agua, que proporcionó más de 100,000 filtros de agua directamente a familias y escuelas sin Acceso al agua.

"Nos aseguramos de que cada escuela pudiera proporcionar agua potable limpia y saludable", dijo DeJesus. La Operación Agua fue parte de una misión gigante de ayuda humanitaria a Puerto Rico en la cual cientos de enfermeras voló hasta allí para ayudar con los esfuerzos de ayuda.

Mientras que la AFT apoyaba a los estudiantes y sus comunidades, la administración Trump estaba tratando de aprovechar el desastre para cerrar cientos de escuelas y convertir el resto en escuelas autónomas. La AFT y la AMPR se defendieron.

Cuando se produjeron los terremotos, la reconstrucción de los huracanes estaba lejos de terminar y los puertorriqueños todavía se defendían de una serie de desastrosos esquemas de privatización. El presidente Trump, que había ignorado las realidades traídas por los huracanes, ahora ignoró el daño masivo causado por este nuevo aluvión.

Pero cinco días después, la AFT estaba allí. Nadie tenía un plan para abrir escuelas hasta que trajimos carpas para usar como aulas temporales, dijo DeJesus. Y nadie tenía un plan para satisfacer las necesidades de los niños desplazados, hasta que trabajamos con First Book para asegurarnos de que tenían libros.

Pero los problemas de la isla no son solo desastres naturales. Durante décadas, dijo DeJesus, los puertorriqueños han enfrentado dificultades económicas, desde sistemas de salud pública y educación mal financiados hasta viviendas y servicios financieros inadecuados.

Y ahora, la pandemia de coronavirus ha llegado a Puerto Rico. Una vez más, los gobiernos de San Juan y Washington no se han preocupado ni se han presentado a su pueblo. Como Trump no cree que los puertorriqueños sean estadounidenses, los fondos federales de ayuda han tardado en llegar a nuestros conciudadanos. Y una vez más, la AFT está interviniendo para proporcionar equipos de protección personal y experiencia en atención médica y socorro en casos de desastre.

"La pandemia ha empeorado todo", se lamentó. Más de dos años después, algunos puertorriqueños todavía esperan cheques de seguro del huracán María. Pero la AFT se ha mantenido con la AMPR durante estas crisis, incluso cuando un secretario corrupto de educación cerró cientos de escuelas y trató de "fletar" el resto.

Ahora, mientras planean el próximo año escolar, los educadores y las familias enfrentan enormes obstáculos. Si Puerto Rico fuera un estado, sería el estado más pobre de la unión. Una estadística clave para nuestro tiempo: más del 40 por ciento de los hogares allí no tienen acceso de banda ancha adecuado para el aprendizaje a distancia.

Sin embargo, la AFT y la AMPR se mantendrán firmes con los estudiantes mientras luchan por superar estas barreras, dijo DeJesus. "No nos vamos a ir". Este es el momento, dijo, "cuando invertimos en nuestro futuro o lo perdemos". Nuestra nación debe priorizar los servicios públicos esenciales.

"Gracias por darme la oportunidad de hablar con usted sobre un lugar tan cercano a mi corazón", dijo. "Gracias".

Mira el vicepresidente ejecutivo video completo aquí.

[Annette Licitra]