El recorrido en autobús de AFT Votes termina con un broche de oro

Finalizando el 1 de noviembre después de una carrera enérgica por Florida, la gira en autobús de AFT Votes visitó a miles de miembros en 14 estados, aprovechando el entusiasmo por la elección presidencial y ayudando a nuestros miembros a votar en todo el país.

ALMAS A LAS ENCUESTAS

La presidenta de la AFT, Randi Weingarten, acompañada durante la mayor parte del camino por el secretario-tesorero Fedrick C. Ingram y la vicepresidenta ejecutiva Evelyn DeJesus, organizaron todo tipo de evento posible mientras se mantuvieron estrictas protecciones contra la pandemia, desde autocines y caravanas de automóviles hasta marchas distanciadas con seguridad reuniones y sondeos.

La gira de 33 días fue cubierta por medios de todo el mundo. Aquí en casa, resultó que nuestros miembros y comunidades votaron por Joe Biden, Kamala Harris y cientos de otros candidatos que creen en el valor de los servicios públicos.

Nueva Jersey

Después de salir de Filadelfia, el autobús de AFT Votes se unió a la candidata al Congreso Amy Kennedy para visitar dos urnas en el sur de Jersey. Allí, los activistas de la AFT se reunieron con líderes latinos de base. Kennedy, ex maestro de escuela pública y defensor de la salud mental, se opone a un republicano que ha prometido su "apoyo inquebrantable" al presidente Donald Trump.

RANDI EN NJ CON AMY KENNEDY

Carolina del Norte

Luego partió hacia los estados del sur, comenzando con una parada el 27 de octubre en Raleigh, Carolina del Norte. Weingarten e Ingram se reunieron con el candidato al Senado de los Estados Unidos, Cal Cunningham, y se unieron al fiscal general estatal Josh Stein. Más tarde en la tarde, el autobús de la AFT se detuvo frente al Capitolio del estado durante un rueda de prensa y caravana de coches con el Rev. William J. Barber II, Melvin Montford del Instituto A. Philip Randolph y otros líderes comunitarios.

CONFERENCIA DE PRENSA DE CAROLINA DEL NORTE

Georgia

Para el miércoles 28 de octubre, nuestro el autobús había llegado a Atlanta, donde los ciclistas se reunieron con la representante estadounidense Lucy McBath, una destacada defensora de la seguridad de las armas y la justicia racial. Más tarde en la tarde, los participantes de la gira dirigieron su atención a los dos escaños del Senado de los Estados Unidos en juego. Los miembros de la Federación de Maestros de Georgia escucharon a Charlie Flemming, presidente de la AFL-CIO de Georgia, ya Heather Fenton, la madre del candidato al Senado de los Estados Unidos, Jon Ossoff. Flemming señaló que la AFL-CIO de Georgia ha superado las 100,000 llamadas telefónicas pidiendo a los miembros que voten en azul.

Florida

La primera parada del recorrido en autobús en Florida fue Gainesville el 29 de octubre, donde profesores y asistentes graduados de la Universidad de Florida se reunió con socios de la comunidad para traer la victoria para Biden y Harris, incluso cuando su afiliado a la AFT, el Sindicato de Asistentes de Graduados de la Universidad de Florida, navega con valentía el COVID-19 y las amenazas de privatización.

El viernes 30 de octubre, el autobús recorrió Florida Central en Tampa, Sanford y Kissimmee, la ciudad más grande del condado de Osceola. En Tampa, nuestros líderes nacionales se reunieron por la mañana con los líderes locales, se reunieron y hablaron en un lugar de votación.

Por la tarde, el autobús se detuvo en Kissimmee, donde Weingarten e Ingram se reunieron con activistas de Voces Unidas, la NAACP, la Asociación de Educación de Florida y la Asociación de Educación de Osceola en una manifestación “Dignidad para trabajadores con salarios bajos y participación de la comunidad” en un pabellón al aire libre.

RANDI EN KISSIMMEE

Los eventos incluyeron una distribución de 300 libros para niños bilingües y en español, además de cientos de mochilas y kits de suministros del socio de la AFT, First Book. Distribuciones similares de libros y suministros fueron una característica habitual en las escuelas y comunidades durante todo el recorrido.

Una tarde Evento GOTV en Sanford, cerca de Orlando, reunió a una amplia gama de sindicatos y grupos comunitarios, incluidos FEA, los sindicatos Seminole y Osceola, Black Lives Matter, NAACP, Moms Demand Justice y más.

El gran grupo al aire libre fue recibido por Andrew Spar, presidente de la Asociación de Educación de Florida y líder de la AFT de Volusia desde hace mucho tiempo, y Chonta Henderson, conductora de autobús escolar y presidenta de la Asociación de Conductores de Autobuses Escolares del Condado de Seminole. Este evento también incluyó un evento de "Trunk or Treat" después que distribuyó libros, mochilas y suministros.

Halloween hizo que el recorrido en autobús se dirigiera a su conjunto final de paradas en el sur de Florida. Tamarac organizó un inicio de campaña por la mañana, mientras que el Sindicato de Maestros de Broward organizó un mitin con su candidato favorito para la junta escolar del condado, Debbi Hixon. “Vengo del edificio de la escuela, vengo como maestra y madre”, dijo Hixon al grupo, con su hijo a su lado. “Haré todas las preguntas a las que necesitemos respuestas. Prometo representarlos con todo mi corazón ”.

El autobús se detuvo en una manifestación de votación anticipada en Coral Gables, que atrajo a una multitud de Maestros Unidos de Dade. El evento al aire libre contó con música, diversión y palabras de aliento de candidatos de todos los niveles de gobierno, desde el alcalde hasta la representante de los Estados Unidos Donna Shalala, quien le dijo a la multitud: “Somos los demócratas. Somos el partido que cree en el sueño americano y en nuestros Dreamers. Somos el partido que cree en la igualdad de derechos para todos. Somos el partido que cree en América héroes: nuestros maestros, nuestras enfermeras, nuestros trabajadores esenciales. Y tenemos un mensaje para Donald Trump: señor presidente, ¡está despedido! ”

FINANCIAR A NUESTROS FUTUROS JÓVENES CAMPAÑAS

Otro momento que no debe perderse fue cuando la representante federal Frederica Wilson, con su característico sombrero de vaquera rojo, se unió a Weingarten, Ingram y la presidenta de UTD, Karla Hernandez-Mats, para hablar sobre por qué todos debemos votar. Las apuestas son demasiado altas para sentarse, ellos dijeron.

El equipo de AFT también visitó un concurrido sitio de votación anticipada en Miami Gardens, completo con un disc jockey, para ayudar a obtener la votación tan crítica para una victoria de Biden-Harris.

"Depende de nosotros. Todo esta en la linea”, Exhortó Ingram de la AFT a la multitud. “Si cree que nuestras escuelas públicas necesitan mejores fondos, entonces necesitamos que salga y vote por Joe Biden y Kamala Harris. No dejes tu voto sobre la mesa. No dejes tu voz en silencio. ¡Desactive el sonido y vaya a las urnas! Si no votamos hoy, harán retroceder todas las cosas que hemos logrado y que sabemos que son importantes. Pero si votamos, nuestros hijos ganan ”.

El autobús se detuvo en Cutler Bay, también, para reunirse con la representante Debbie Mucarsel-Powell, un grupo de jugadores del Miami Heat y candidata a la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, quien se reunió con votantes entusiastas. “Con tanto en juego, no podemos ni nos rendiremos”, dijo Levine Cava. "Estoy muy contento de unirme a la AFT en North Dade para luchar por el futuro de nuestro condado y el alma de nuestra nación en esta elección".

Cutler Bay FLORIDA

Los miembros y aliados de la AFT incluso hicieron un pequeño escrutinio bajo la lluvia torrencial, con algunas bolsas de regalos de Halloween para los jóvenes participantes de For Our Future. Planearon llegar a las 100 puertas en Halloween y ya habían sido parte de un esfuerzo que llegó a 600,000 votantes. Durante un escrutinio por separado el 1 de noviembre, los voluntarios de Unidos recibieron una entusiasta despedida de DeJesus de la AFT, quien terminó el inicio de su escrutinio con un canto que enviaba voluntarios en su camino para llegar a la comunidad y llevar el voto a casa.

Almas a las urnas

El autobús concluyó su gira nacional en una fiesta de Souls to the Polls rally de marcha y drive-in en Miami el 1 de noviembre, desde el African Heritage Cultural Arts Center hasta el Joseph Caleb Center. Los oradores incluyeron a Ruban Roberts, presidente de la NAACP de Miami Dade, la presidenta estatal de AFSCME, Vickie Hall, Andre Washington del Instituto A. Philip Randolph, Everette Kelley, presidenta de la Federación Estadounidense de Empleados del Gobierno y, por supuesto, la incontenible Karla Mats de UTD. . Sus miembros han estado trabajando duro para conseguir el voto afroamericano, y durante las actividades del domingo, UTD también anotó su quinto evento con el grupo Todos con Biden.

MIAMI

“Sé que todos votaron”, dijo Mats. “Sé que te preocupas por la educación pública. Pero necesito que se lo digas a la gente por teléfono: hoy es el último día de votación anticipada. Dígales que vayan a votar por la educación pública ”.

Joseph Thomas, un activista de la escuela secundaria, agregó su súplica: “Si estás aquí hoy, deberías estar animado y listo para votar. Para mis compañeros de clase, dejen de pensar que su voto no importa. No les des el poder de quitarte la voz ".

Weingarten recalcó a la multitud la urgencia de esta elección. "¿Cuántos padres y maestros más necesitan estar molestos porque no tenemos los recursos en las escuelas?" ella preguntó. “¿Cuántos miles de personas más necesitan morir antes de que podamos controlar esta pandemia? Todo se reduce a sacar al presidente actual de su cargo ".

Cuando terminó la gira, Weingarten envió una carta elogiando a los activistas de la AFT en todo el país por ser voluntarios durante esta campaña.

“He visto de primera mano el increíble trabajo que han realizado para derrotar a Donald Trump y elegir candidatos pro educación pública, pro trabajadores, pro salud, pro clima, pro justicia y pro democracia, comenzando con Joe Biden y Kamala Harris ”, escribió, y agregó que de ahora en adelante,“ tendremos que presionar para asegurarnos de que se cuenten todos los votos ”.

[Fotos de Annette Licitra / AFT]