04/02/2020

Después de COVID, necesitaremos mayores inversiones en educación especial.

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La mayoría de los educadores conocen bien el fenómeno conocido como "fuga de cerebros de verano", que se refiere a la pérdida de aprendizaje que muchos estudiantes experimentan durante las vacaciones de verano de la escuela. Los investigadores estiman que los estudiantes pueden perder un promedio de dos o tres meses de dominio de las matemáticas y la lectura.

niño pequeño con síndrome de Down sonríe

Para los estudiantes con necesidades especiales de atención médica y aquellos con discapacidades físicas o intelectuales, las pérdidas por interrupciones en el tiempo de aprendizaje en el aula, como están experimentando millones de niños en todo el país debido a la pandemia de coronavirus, pueden ser más exageradas y difíciles de superar, dice Caroline Marney , un veterano instructor de educación especial de 16 años en el Distrito Escolar Independiente de Houston.

"Sabemos que todos los estudiantes, especialmente los niños con necesidades especiales, prosperan cuando hay coherencia", dice Marney. "Sin esa coherencia, estoy convencido de que los niños perderán terreno, y probablemente veremos una regresión que deberá abordarse cuando termine esta crisis".

Marney, quien preside el departamento de educación especial en una escuela secundaria del área de Houston, dice que ella y sus colegas de SPED están trabajando con sus estudiantes y familias para proporcionar educación a distancia. Pero enseñar a niños con necesidades especiales y discapacidades de forma remota dista mucho de ser ideal.

"Muchos de mis amigos maestros y yo hemos hablado sobre esto, y todos estamos de acuerdo en que realmente no hay forma de enseñar a nuestros estudiantes de manera efectiva a través de una computadora", dice Marney. "Creo que es en gran medida cierto para todos los estudiantes, pero es especialmente cierto para los estudiantes de educación especial".

Y la escuela de Marney está técnica y tecnológicamente por delante del juego. En la escuela secundaria donde enseña, cada estudiante tiene una computadora portátil. Pero tener una computadora portátil no es suficiente para los estudiantes con necesidades de aprendizaje especializadas, dice ella.

"La pregunta realmente es, '¿Cómo se supone que debo enseñar a mis alumnos en un dispositivo cuando muchos de ellos no pueden trabajar de forma independiente y fuera de un entorno muy estructurado?'", Dice Marney. “Creo que esta crisis requiere un cambio de mentalidad en cómo abordamos la instrucción. Tenemos que pensar en términos de instruir a los padres para que luego instruyan a sus alumnos, porque tratar de enseñar virtualmente a nuestros alumnos simplemente no es efectivo ".

Marney y los otros educadores especiales en su escuela son responsables de la instrucción de 140 estudiantes, algunos que no son verbales, otros que requieren asistencia con el cuidado personal y otros que tienen una variedad de necesidades físicas que normalmente se satisfacen en la escuela, como el habla y el trabajo. terapia.

"Nos estamos comunicando con todas las familias para verificar las necesidades y asegurarnos de que tengan acceso a Internet", dice Marney. “Mi mayor preocupación es que hay algunos estudiantes que no podemos contactar. En algunos de los barrios de alta pobreza donde viven nuestros hijos, eso es una preocupación real ”.

A Marney también le preocupa cómo el cierre de las escuelas está afectando la capacidad de los educadores especiales para cumplir con los términos específicos de los IEP (programas de educación individualizados) obligatorios a nivel federal de los estudiantes. Un IEP es un plan desarrollado por un equipo de maestros de educación especial y proveedores de servicios para proporcionar una experiencia de aprendizaje de calidad basada en las necesidades de cada niño. Los IEP deben revisarse, junto con los estudiantes, sus familias y un equipo de educadores y proveedores de servicios, de forma regular para realizar un seguimiento del progreso de un niño.

miembro Caroline Marney

"Tengo mucha curiosidad por lo que dirá el gobierno federal acerca de los IEP, y realmente no hay mucha orientación al respecto en este momento", dice Marney. "Al final del día, nuestros estudiantes deben recibir servicios compensatorios" para compensar los servicios perdidos bajo los IEP de los estudiantes. "Hay ciertas metas del IEP, como la instrucción en habilidades para la vida, que no se pueden hacer en casa".

La gobierno federal y la Agencia de Educación de Texas Desde entonces, hemos publicado una guía que proporciona aclaraciones adicionales sobre la obligación del personal escolar de apoyar a los estudiantes durante el cierre de las escuelas.

Y los distritos escolares necesitarán fondos adicionales, y posiblemente incluso más personal de SPED, para que se puedan proporcionar servicios compensatorios e instrucción.

Mientras tanto, hay muchas preguntas sin respuesta, dice Marney. “¿Cómo pagamos el tiempo compensatorio que los estudiantes necesitan cuando ya no tenemos fondos suficientes? ¿Cómo hacemos esto sin sobrecargar a los maestros y al personal que ya tienen una carga de trabajo abrumadora? ¿Cómo celebramos reuniones de IEP de forma remota? ¿Quién luchará para garantizar que se otorgue tiempo compensatorio, no solo a los niños en las escuelas ricas, sino a todos los niños?

Ella agrega: "Lo único que espero que venga de esto es que los maestros y nuestro sindicato, la Federación de Maestros de Houston, se unan para ayudar a los padres a ser defensores más fuertes y mejor informados para los estudiantes".

La AFT ha desarrollado un recurso, "Apoyo a estudiantes con discapacidades durante la pandemia COVID-19", para proporcionar algunos consejos de implementación para educadores y personal que apoya a estudiantes con necesidades especiales.

Lea más sobre preocupaciones sobre servicios compensatorios.

[Angela Callahan]