02/09/2021

Los AFTerburners tienen éxito en impulsar el poder sindical

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Por definición, un postquemador es un dispositivo en el motor de un avión diseñado para aumentar su potencia. En la AFT, un grupo de nuestros voluntarios jubilados tomó el nombre de AFTerburners para aumentar la participación de los miembros y la educación de los votantes, así como la participación en las elecciones de 2020 y, como resultado, aprovechar el poder sindical de la AFT.

Katherine LewisKatherine Lewis

Los miembros voluntarios de la AFT, especialmente nuestros jubilados, son el elemento vital de la organización del sindicato y el esfuerzo de obtener el voto, pero la pandemia del coronavirus hizo que las formas más tradicionales de alcance comunitario fueran imposibles. Entonces, el sindicato encontró formas nuevas y creativas de involucrar a los miembros. AFTerburners es uno de los programas más exitosos, que aborda el desafío al tiempo que crea conciencia sobre el programa AFT Retirees en el proceso. Cuando terminó la temporada de elecciones, el grupo de jubilados había completado 291 turnos de banco telefónico para un total de 445 horas y 16,112 llamadas.

La mayor parte del mundo se trasladó a Internet para realizar actividades que no podían realizarse en persona debido a los cierres y cierres provocados por la pandemia. La tecnología requerida para la interacción en línea puede ser un desafío, especialmente para los adultos mayores. A pesar de que algunos jubilados de AFT que se unieron al grupo dudaban en aprender los entresijos de plataformas como Zoom, AFT Labor Action Network y la aplicación de mensajes de texto Hustle, los AFTerburners aprovecharon la oportunidad de conectarse con otros.

Rob BowerRob Bower

Rob Bower, quien se unió a AFTerburners en agosto, no estaba en las redes sociales y nunca había realizado operaciones bancarias por teléfono. “Al principio era reacio, pero me di cuenta de lo importante que era. Sabía que esta era la elección más importante de mi vida ”, dice Bower, ex presidente de la Asociación de Personal Profesional de Rhode Island College. "Parecía intimidante al principio, pero una vez que nos metimos en ello, estaba bien".

La capacitación brindada por la AFT ayudó a aliviar la ansiedad, dice Bower, quien se retiró en 2014. Cuando terminó la temporada electoral, Bower estima que hizo cientos de conexiones con miembros de la AFT. “Tenemos que lanzar una red amplia, pero vale la pena porque haces la conexión”, dice, y agrega que pudo entablar amistades con otros miembros de AFTerburners. “Es un esfuerzo de equipo, y hubo tanta gente involucrada que no tomó mucho tiempo. Y al final, sentí que logramos algo ".

Bill Philipps, presidente de la Federación de Personal Educativo Jubilado de Santa Cruz (Calif.), Dice que ha sido una lucha mantener el capítulo junto con la pandemia. El programa AFTerburner ofreció a Philipps y sus miembros la oportunidad de conectarse y hablar sobre los temas que más les preocupaban. “No hago política partidista, pero me atrajo esto porque llamábamos sobre los temas”, dijo Philipps sobre el programa AFTerburners. "Llamamos a todo el país a lugares como Georgia y Carolina del Norte, y obtuvimos una buena respuesta porque hablamos con miembros de ideas afines sobre atención médica, pensiones y Seguridad Social".

Bill PhillipsBill Phillips

Philipps disfrutó de la flexibilidad que ofrecía el programa. “El tiempo invertido fue el adecuado”, dice. Antes de la pandemia, él y sus miembros habrían conducido a estados cercanos, como Nevada, para ayudar con la divulgación. Ahora, se están uniendo a las caravanas de automóviles y tocando la bocina para Medicare para todos y cosas por el estilo, dice. "Extraño reunirme en persona, pero fue bueno que nos quedáramos en casa esta vez".

Katherine Lewis, una patóloga del habla jubilada en la ciudad de Nueva York, disfrutó trabajar con los AFTerburners porque le dio la oportunidad de quedarse en casa durante la pandemia. Antes de jubilarse en 2019, Lewis era miembro activo de su sindicato, la Federación Unida de Maestros. “Normalmente, me comunicaría a través de nuestros bancos telefónicos; pero como las oficinas están cerradas, esta era una alternativa para trabajar como jubilada con la AFT ”, dice, y agrega“ Me pareció genial usar la tecnología después de la capacitación y tener personal para ayudar si teníamos alguna pregunta o dificultad .

“Fue una experiencia positiva que me dio la oportunidad de hablar con miembros de la AFT de diferentes partes del país, así como la oportunidad de conocer otras plataformas que lo conectan”, dice Lewis. “Muchos miembros se alegraron de saber de mí. Pude recomendarlos si necesitaban ayuda y hacerles saber cómo participar también ".

Trish Lorange, profesora de inglés jubilada, siempre ha disfrutado de estar activa en su sindicato, la Federación Vocacional de Profesores del Estado / AFT Connecticut, y es secretaria del capítulo de jubilados de SVFT. Sabiendo que la pandemia frenaría el trabajo electoral del sindicato, Lorange consideró que la misión de AFTerburners era “increíblemente atractiva” y se inscribió.

Pat LorangePat Lorange

Al comienzo del esfuerzo en mayo, Lorange trabajó unas horas al mes en una de sus primeras tareas: hacer llamadas para apoyar la aprobación de la legislación federal conocida como Ley de Héroes en el Senado. En noviembre, trabajaba varias horas a la semana. “Hice cientos de llamadas a miembros de la AFT. Fue alentador escuchar a personas con los mismos puntos de vista, o de personas felices de saber del sindicato ".

Para Lorange, el mayor beneficio del programa fue sentirse útil y atender activamente una necesidad a pesar de que estaba en casa. “Ha sido un trabajo placentero”, dice Lorange, quien es uno de varios miembros de AFTerburner que esperan poder reunirse en persona cuando la pandemia termine.

Lorange también se inspiró con un plan para usar la aplicación de mensajes de texto Hustle para conectarse con miembros de su capítulo de jubilados y aumentar su membresía y activismo. "Los AFTerburners ampliaron mi visión de lo que podríamos hacer desde casa como jubilados".

Si está buscando una oportunidad para involucrarse con AFTerburners, complete la encuesta, o si tiene preguntas, envíe un correo electrónico a AFTRetirees@aft.org.

[Adrienne Coles]