10/15/2020

Enfermeras de Backus realizan huelga de dos días

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Las enfermeras registradas en Backus Hospital en Norwich, Connecticut, lanzaron una huelga de dos días el 13 de octubre por prácticas laborales injustas por parte de la gerencia del hospital en medio de negociaciones contractuales en curso. Las enfermeras se manifestaron bajo la lluvia el primer día y se les unieron líderes sindicales, incluido el presidente de la AFT, Randi Weingarten, y funcionarios electos que pidieron al hospital que negociara un contrato justo con las enfermeras.

 

cartel que dice respetoFotos cortesía de Backus Federation of Nurses

El contrato entre la Federación de Enfermeras de Backus / AFT Connecticut y el hospital expiró en julio. Las enfermeras están negociando sobre cuestiones que afectan la atención al paciente, la seguridad en el lugar de trabajo y la contratación y retención. Las enfermeras dicen que la falta de respeto en la mesa de negociaciones ha tensado las negociaciones.

“La administración ha tratado de dividirnos, pero las enfermeras unidas nunca se dividirán”, dijo Sherri Dayton, enfermera del departamento de emergencias y presidenta de la Federación de Enfermeras de Backus, que representa a 415 enfermeras de Backus.

Dayton dijo que la víspera de la huelga pensó en lo que había llevado a las enfermeras a tomar una decisión. La instalación fue una vez un hospital comunitario independiente que fue comprado por Hartford HealthCare. “Pasamos de un hospital comunitario que estaba prosperando y expandiéndose y tenía nuestra comunidad en su base”, dijo. En ese momento, los pacientes eran la prioridad; pero ahora, la prioridad es el resultado final, agregó Dayton.

John Brady, vicepresidente de AFT Connecticut y miembro fundador de la Federación de Enfermeras de Backus, dijo que la razón por la que las enfermeras decidieron formar un sindicato en 2011 se debió a los cambios en el hospital: “El hospital había cambiado; no era el hospital comunitario que queríamos que fuera. Se convirtió en un negocio, no en un hospital, y sentimos que teníamos que hacer algo y no podíamos hacerlo solos. Así que nos mantuvimos unidos y en mayo de 2011 votamos para formar la Federación de Enfermeras de Backus ”. 

Las enfermeras buscan salarios competitivos para aumentar la retención y la contratación. Dayton dijo que las enfermeras de Backus ganan un 14 por ciento menos que sus contrapartes en el hospital más cercano, a pesar de que las instalaciones de Backus brindan un nivel más alto de atención y son propiedad de la misma corporación. El hospital ha ofrecido un aumento en los salarios, pero aún no es comparable a otras instalaciones, dijo Dayton, quien señalód que el hospital tiene una alta tasa de vacantes debido a la disparidad salarial. Las enfermeras llegan al hospital recién salidas de la escuela de enfermería y, una vez que se capacitan, van a otras instalaciones, agregó. “Luchamos para asegurarnos de que nuestros pacientes obtengan lo que necesitan, y no es así, porque estamos perdiendo enfermeras en hospitales más competitivos”.

 

Backus enfermeras atacan bajo la lluviaFotos cortesía de Backus Federation of Nurses

La pandemia de COVID-19 también ha causado división. Dayton explicó que la política del hospital exige que las enfermeras de Backus reutilicen regularmente el equipo de protección personal, como las máscaras N95, que almacenan en bolsas de papel marrón hasta que las máscaras se ensucian o se comprometen. Además, las pruebas son demasiado lentas. “Otras organizaciones están usando pruebas rápidas que regresan en horas, no en días”, dijo Dayton. El proceso de prueba ha mejorado de cinco días a 24 horas, pero ha habido varios brotes de COVID-19 entre enfermeras y otros trabajadores del hospital durante la pandemia. Las enfermeras dicen que el hospital las culpó cuando dieron positivo.

“No hay forma de que Backus Hospital pueda lidiar con una pandemia sin usted”, dijo la presidenta de AFT, Randi Weingarten, quien se tomó un descanso del recorrido en autobús de AFT Votes para solidarizarse con las enfermeras. “Es una pandemia. Deberían protegerte, no culparte ".

Dijo que aunque las enfermeras están haciendo piquetes por salarios, atención médica y personal, también estaban pidiendo respeto. “Es una huelga por una cuestión básica de respeto: este hospital necesita tratarte como los héroes que eres”, dijo Weingarten.

“Es difícil creer que esto esté sucediendo durante la peor pandemia en más de 100 años, dijo el representante estadounidense Joe Courtney (D-Conn.) Durante la manifestación. "Este es el momento en que deberíamos unirnos y hacer el trabajo, no dividiéndonos con una posición injusta en un contrato, que simplemente busca respeto".

“Este brote de COVID-19 exacerbó todo el estrés que sufría la atención médica. Todas las enfermeras sentían ese estrés hasta el fondo ”, dijo Shanon Pereira, enfermera de la unidad de cuidados progresivos de telemetría cardíaca de Backus. Pereira contrajo COVID-19 debido a un brote en su unidad, y aunque tomó todas las precauciones para evitar enfermarse, el virus también se propagó a su familia.  

La gerencia de Backus citó una falla en el uso adecuado del EPP como la causa del brote, lo que fue molesto para Pereira. “Reutilizar el PPE hasta que esté roto o visiblemente sucio es la razón por la que mi familia y mis compañeros de trabajo se enfermaron”, dijo. "Merecemos seguridad, protección y respeto de Hartford HealthCare".

“Las enfermeras no se toman la decisión de atacar a la ligera”, dijo Pereira. “Elegimos hacer huelga solo cuando se convierte en una situación de vida o muerte para nuestros pacientes. Preferiría estar hoy junto a la cama cuidando a mis pacientes, y esperamos sinceramente que se pueda llegar a una resolución mutua; pero no podemos permitir que continúen las prácticas laborales injustas ”, dijo. “No retrocederemos en lo que respecta a proteger la atención segura del paciente. El futuro de la atención médica y nuestro hospital comunitario está en juego aquí ".

 [Adrienne Coles]