08/13/2021

Avanza proyecto de ley para la reconstrucción de estructuras públicas

Compartir este

El 10 de agosto, el Senado dio un gran visto bueno bipartidista a un proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón que reconstruiría las carreteras y puentes desvencijados de la nación, expandiría Internet de banda ancha y crearía amortiguadores contra la crisis climática, todas partes clave de la promesa del presidente Joe Biden de " reconstruir mejor ".

construcción de un paso elevado de la autopista

Además de los aspectos bien conocidos del proyecto de ley, también proporcionaría $ 65 mil millones para conectar a todos los estadounidenses a un Internet confiable de alta velocidad; $ 55 mil millones para comenzar a reemplazar las tuberías de plomo y las líneas de servicio del país, proporcionando agua potable limpia para millones; $ 39 mil millones para transporte público, la mayor inversión federal jamás realizada; y $ 11 mil millones para la seguridad del transporte.

El acuerdo entre demócratas y republicanos comenzaría a entregar miles de autobuses escolares eléctricos en todo el país, lo que ayudaría a los distritos escolares a comprar vehículos limpios, fabricados en Estados Unidos y sin emisiones, según una hoja informativa de la Casa Blanca. En este momento, el 95 por ciento de los aproximadamente 475,000 autobuses escolares en los EE. UU. Funcionan con diesel, lo que está relacionado con el asma y otros problemas de salud. Todos los días, más de 25 millones de niños y miles de conductores de autobuses escolares respiran aire contaminado en sus viajes hacia y desde la escuela.

La legislación también Proporcionar fondos a los gobiernos estatales y locales para fortalecer la ciberseguridad., que protegería contra el ransomware y otros ataques a la infraestructura digital de nuestra nación, como el que paralizó la ciudad de Baltimore en 2019.

Aunque proporcionó menos de lo esperado, el proyecto de ley haría “la mayor inversión a largo plazo en nuestra infraestructura y competitividad en casi un siglo”, dice el presidente de la AFT, Randi Weingarten. “Si bien a menudo pensamos en la infraestructura como carreteras, tránsito y puentes, este acuerdo abarca mucho más y ofrece el potencial de transformar la economía estadounidense en una que ofrezca empleos sindicales bien remunerados para que los trabajadores puedan mantener a sus familias; avanza en la crisis climática promoviendo la transmisión de energía limpia y electrificando miles de autobuses escolares y de tránsito; y moderniza los sistemas de tránsito, puentes y tuberías de nuestro país para que todos los estadounidenses se pongan a trabajar y muchos más puedan acceder a agua potable ".

Un paso adelante por la justicia racial

Además de agua potable, transporte público e Internet de alta velocidad, cuya falta afecta particularmente a los afroamericanos, la administración Biden se enorgullece de proporcionar un componente de justicia racial para "reconectar comunidades" divididas por líneas raciales por el sistema de carreteras interestatales.

mujer en la plataforma del metro

Con demasiada frecuencia, dice la Casa Blanca, los proyectos de carreteras separan comunidades, como Claiborne Expressway en Nueva Orleans y la Interestatal 81 en Syracuse, o dejan fuera a las personas que más necesitan un transporte asequible. Partes importantes del sistema de carreteras atravesaban los vecindarios negros. El acuerdo crea un programa por primera vez para reconectar comunidades divididas por carreteras. El programa financiará la planificación, el diseño, la demolición y la reconstrucción de las redes de calles, parques u otra infraestructura a través de $ 1 mil millones en fondos específicos.

En resumen, el acuerdo de infraestructura bipartidista expandirá la economía y la hará más sostenible, resistente y justa. Creará empleos que sustentan a la familia, agregando, en promedio, alrededor de 2 millones de empleos por año durante una década.

Las reparaciones escolares esperan el proyecto de ley de 'reconciliación'

A pesar de la victoria en infraestructura, clima y justicia “duras”, la mayor parte de lo que buscan los defensores de la educación pública puede provenir de un segundo proyecto de ley, un paquete de “reconciliación presupuestaria” que los demócratas del Senado votaron para avanzar antes del amanecer del 11 de agosto. La medida proporcionaría billones en fondos para infraestructura social o humana — los proveedores de servicios públicos que mantienen nuestra red de seguridad social en buen estado — pero tendremos que seguir abogando por fondos para reparar y reconstruir escuelas en ruinas.

barras de juegos para niños

En mayo, la AFT se unió a otros 16 grupos educativos que instaban a los líderes del Congreso a incluir en el proyecto de ley de reconciliación al menos $ 130 mil millones en fondos para reparaciones de escuelas públicas. Estos defensores instan encarecidamente al Congreso a incluir al menos $ 100 mil millones en subvenciones directas y $ 30 mil millones en bonos para instalaciones de escuelas públicas K-12, lo cual es consistente con la Ley de reapertura y reconstrucción de escuelas de Estados Unidos (S. 96 / HR 604). Dicen que el Congreso debe abordar un problema que precedió a la pandemia: las escuelas obsoletas se derrumbaron debido a décadas de negligencia.

El mes pasado, la AFT y la Asociación Nacional de Educación enviaron una carta a cada miembro del Senado, instándolos encarecidamente a apoyar el proyecto de ley de infraestructura escolar y sus $ 130 mil millones para edificios de escuelas públicas. La carta señala que la modernización de las escuelas es una inversión con un amplio apoyo bipartidista del 62 por ciento de los republicanos, el 63 por ciento de los independientes y el 87 por ciento de los demócratas, según una encuesta reciente de Politico / Morning Consult.

La Ley de reapertura y reconstrucción de escuelas de Estados Unidos crearía un programa de subvenciones de $ 100 mil millones y un programa de bonos de crédito fiscal de $ 30 mil millones dirigido a escuelas de alta pobreza, que actualizarían los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) de una manera amigable con el clima.

Estados Unidos gasta más en instalaciones de escuelas públicas que cualquier parte de nuestra infraestructura, excepto carreteras y autopistas. Sin embargo, muchos de nuestros 100,000 edificios de escuelas públicas están mal equipados o en malas condiciones físicas. Estos edificios son tan decrépitos que socavan el aprendizaje de los estudiantes. Están literalmente helados en invierno., horneando en verano, con ventanas que no se abren ni se cierran. Sus techos con goteras dejan entrar la lluvia que crea paredes, pisos y techos enmohecidos, lo que agrava el asma de los niños. Y muchos de los edificios más antiguos todavía contienen asbesto y plomo, sustancias químicas tóxicas que dañan a los niños incluso en los niveles más mínimos.

Senado mueve infraestructura social

El proyecto de ley de reconciliación presupuestaria de $ 3.5 billones busca incluir muchos de los planes del presidente Biden para programas preescolares, de atención médica y otros programas de apoyo a la familia conocidos como la "economía del cuidado".

Después de más de 14 horas de votación sobre las enmiendas, el Senado adoptó en línea del partido un marco de 92 páginas para el paquete de iniciativas sociales y climáticas de los demócratas, incluidos marcadores de posición para el cuidado infantil subsidiado, Medicare ampliado y licencia familiar y médica pagada. Una vez que tanto la Cámara como el Senado hayan aprobado las instrucciones presupuestarias, se desbloqueará el proceso de reconciliación, lo que permitirá que la mayoría del Senado apruebe un proyecto de ley final con 51 votos en lugar de 60.

La Cámara regresará temprano de su receso de agosto para considerar la resolución presupuestaria durante la semana del 23 de agosto. Se votará un proyecto de ley final a finales de este otoño.

En conjunto, los dos proyectos de ley, que se mueven "en conjunto", prometen mejorar la vida de todos los estadounidenses, pero especialmente de los miembros de la AFT que brindan servicios públicos estatales y locales, desde ingenieros de transporte hasta inspectores de puentes y trabajadores de HVAC.

Weingarten está pidiendo al Congreso que revierta la negligencia histórica que enfrentan nuestras escuelas incorporando la Ley de reapertura y reconstrucción de las escuelas de Estados Unidos en el paquete de financiación y aprobando la Ley de protección del derecho de sindicación para que se escuchen las voces de los trabajadores y las de nuestra nación. la economía funciona para todos.

Con su repentino fallecimiento, el presidente de AFL-CIO, Richard Trumka, no podrá ver el renacimiento de los túneles públicos, puentes y carreteras por los que luchó tan duro. Y todavía queda un largo camino por recorrer antes de que todas las variedades de infraestructura pública, desde las instituciones públicas hasta las personas que las mantienen activas, reciban los recursos que necesitan. Pero por ahora, el Congreso parece estar en el camino recién pavimentado del presidente Biden para reconstruir mejor.

“El presidente Biden ha trabajado con ambas partes para entregar un plan que posicione a los trabajadores y las empresas para competir y ganar en el siglo XXI”, dice Weingarten. "Este acuerdo cambiará la vida de los estadounidenses para mejor".

[Annette Licitra / Getty Images]