03/23/2022

Celebrando el alivio de los préstamos estudiantiles

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“Fue como despertar y saber que ganaste la lotería”. “Quería pellizcarme. Pero es verdad. No más deuda estudiantil”. "¡Estoy libre de deudas finalmente!" "Estoy muy agradecido."

Miembro de la facultad de AFT Zeynep KilicEl miembro de la facultad de AFT, Zeynep Kilic, obtuvo alivio de préstamos estudiantiles después de años de presentar sin éxito el PSLF.

Estos son solo algunos de los comentarios que inundan las oficinas de la AFT a medida que los miembros llaman, envían correos electrónicos y tuitean, mareados por el peso de la deuda estudiantil que se está eliminando de sus vidas. Ellos lloran. Ellos ríen. Y muchos agradecen directamente al sindicato por el arduo trabajo que se necesitó para comenzar a arreglar un programa de préstamos estudiantiles tan dañado que miles de prestatarios han estado atrapados bajo montones de deudas inmerecidas durante décadas.

La AFT resolvió un caso judicial histórico contra el Departamento de Educación en octubre pasado y ha luchado durante años contra el fraude y el abuso en el sistema de préstamos estudiantiles. Además de lograr cambios sistémicos significativos a través de litigios y defensa, la AFT también organiza clínicas de deuda para estudiantes, patrocina asistencia en línea y se asocia con la organización de asistencia contra la deuda Summer para ayudar a los prestatarios a desenredar el papeleo complicado de su alivio de la deuda individual. La AFT ha ahorrado a los miembros un estimado de $600 millones en pagos futuros.

Ahora, la AFT y otros defensores de los prestatarios celebran la cancelación de $6.2 millones en deuda estudiantil para 100,000 XNUMX trabajadores del servicio público, como maestros, profesores universitarios, enfermeras y otros profesionales de la salud, empleados públicos y otras personas que trabajan por el bien público.

“La AFT se compromete a ayudar a nuestros miembros, nuestros estudiantes y nuestras comunidades a prosperar”, dijo el presidente de la AFT, Randi Weingarten, poco después de resolver la demanda. Weingarten contra DeVos — uno de los ejes de ese alivio de la deuda estudiantil de $ 6.2 mil millones. “La educación superior es un medio para ese fin. Debe ser asequible, no una sentencia de deuda. Y el servicio público debería ser una opción de carrera asequible”.

Cambio de juego

Los cambios en el sistema de préstamos estudiantiles giran en torno al programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público. El programa, conocido informalmente como PSLF, fue diseñado para condonar todos los préstamos estudiantiles federales para las personas que trabajan en trabajos de servicio público y realizan pagos de 10 años de sus préstamos estudiantiles. Pero el sistema era bizantino, rechazaba a los solicitantes por tener los tipos de préstamos "incorrectos", lo que les obligaba a marcar varias casillas en una sinuosa sucesión de requisitos antes de poder obtener algún tipo de alivio. Los administradores de préstamos se aprovecharon de los prestatarios, reteniendo información sobre la condonación de préstamos. El sistema sancionaba a los solicitantes por pequeños errores, como firmas extraviadas o cifras que estaban desfasadas unos centavos. El sistema estaba tan roto que hasta hace poco solo el 2 por ciento de los solicitantes recibían el perdón.

“Parecía que el antiguo Departamento [de Educación] quería rechazar las solicitudes de las personas en lugar de aprobarlas”, dijo Weingarten. Introducir el Weingarten v. DeVos caso presentado en 2019: Ocho miembros de AFT y Weingarten fueron los demandantes contra la entonces Secretaria de Educación Betsy DeVos, acusándola de permitir que el sistema explotara a los prestatarios, agregando deuda a su carga en lugar de aliviarla.

Cuando se resolvió la demanda en octubre de 2021, se puso en marcha una revisión oficial para todos los prestatarios a los que se les negó el PSLF, así como otras reformas que ayudarán a los prestatarios en el futuro.

Prestatarios de préstamos con Randi WeingartenDemandantes en Weingarten v. DeVos: Peter Huk, Jessica Saint-Paul, Randi Weingarten y Debbie Baker.

Otro gran impulso hacia la condonación se produjo cuando el Departamento de Educación anunció importantes mejoras al PSLF, basadas en gran parte en las quejas presentadas por los defensores de los prestatarios como la AFT. Durante un año a partir de octubre de 2021, el departamento está renunciando a requisitos complicados con respecto a tipos de préstamos (como préstamos consolidados) y categorías de pagos (como reembolso basado en los ingresos). Ahora, cualquier pago contará para los 120 pagos necesarios para calificar para el PSLF. Y aquí está el elemento que ha reducido los saldos de tantos prestatarios a cero: esa exención es retroactiva, por lo que los pagos que no calificaron en el pasado, sí califican ahora.

“Ustedes han hecho mucho para ayudar a nuestra comunidad y ahora es nuestro turno de servirles”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona, a los miembros de AFT en una llamada del ayuntamiento de AFT sobre el programa. “Se te hizo una promesa, y es hora de que cumplamos esa promesa”.

La nueva revisión automática de todas las solicitudes del PSLF ha sorprendido a algunos prestatarios. “Cuando recibí una pila de cheques por correo de FedLoan Servicing, pensé que era una estafa”, dijo Yvonne Dowell, un consejero de adicción con licencia y especialista en trauma certificado, y presidente de AFT Healthcare-Maryland. “No pensé que calificaría para el relevo, y esto fue más que un relevo. FedLoan [el administrador de préstamos] estaba cancelando casi $40,000 de deuda. Y estaba devolviendo alrededor de $5,000 en sobrepagos”.

Dowell, como muchos prestatarios, presentó documentos año tras año y recibió un rechazo tras otro, solo para tener todo ese cambio.

“Después de pagar continuamente durante 16 años y ser rechazado dos veces, asumí que no tenía ninguna posibilidad de recibir la condonación del préstamo y que pagaría los préstamos estudiantiles incluso después de la jubilación”, dijo Zeynep Kilic, profesora de sociología en la Universidad de Alaska y miembro. de United Academics-AAUP/AFT. “Luego vi una mención de Summer en uno de los boletines [del sindicato]”. La AFT brinda acceso a Summer, una organización de asistencia de préstamos, como un beneficio para los miembros. “Con la ayuda de Summer, finalmente obtuve el PSLF el 23 de diciembre, la mejor Navidad de mi vida”, dijo Kilic. “Me siento $68,000 más rico”.

Avanzando

A medida que los buenos resultados siguen llegando, la AFT está agradecida en nombre de tantas personas que han podido salir de una deuda debilitante. Las vidas de nuestros miembros y miles de otros prestatarios se han visto gravemente limitadas, con deudas tan onerosas que requieren posponer atención médica seria, impidieron que las personas compraran casas, retrasaron la formación de familias y evitaron que las personas continuaran con sus actividades académicas y su avance profesional.

La pausa en los pagos de préstamos estudiantiles, implementada para aliviar la presión económica creada por la pandemia, también ha ayudado. Esa pausa se ha extendido hasta el 1 de mayo de 2022.

Pero la deuda estudiantil no ha desaparecido por completo, y el 1 de mayo volverá a poner de relieve esa dolorosa realidad. Actualmente, la deuda de los estudiantes en los Estados Unidos asciende a $1.7 billones, con 43 millones de prestatarios que adeudan un promedio cercano a los $40,000 50,000. La AFT se encuentra entre los defensores influyentes de los prestatarios, incluida la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) y el senador Chuck Schumer (DN.Y.), que luchan por $10,000 en alivio de la deuda estudiantil para prestatarios individuales, pero incluso los $XNUMX en alivio que el La administración de Biden inicialmente apoyada no ha sido otorgada.

[Virginia Myers]