09/03/2020

El Día de Acción enmarca la demanda de los miembros de la AFT por escuelas seguras

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En todo el país, educadores y padres se levantaron el 2 de septiembre a #DemandSafeSchools en un día de campaña de acción que se extendió desde pequeñas declaraciones de una persona publicadas en las redes sociales hasta conferencias de prensa y eventos con funcionarios electos que llegaron a miles.
Randi en el Día de AcciónRandi Weingarten con líderes sindicales y funcionarios electos de Filadelfia
Se registraron más de 200 eventos diferentes en el sitio web de la campaña; muchos más lanzados de forma independiente. Y no fue solo la AFT y sus miembros: participaron más de 50 grupos asociados, incluida la Campaña de los Pobres, el Caucus Nacional Hispano de Legisladores Estatales, el Consejo Nacional de Mujeres Negras y la Fundación Schott para la Educación Pública. Otras dos docenas de acciones, como ayuntamientos, mesas redondas, reuniones y discusiones virtuales con padres y miembros de la comunidad, involucraron a miembros del Congreso que abogan por las escuelas públicas y están presionando por una legislación que financie la reapertura segura. Desde la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi (D-Calif.) En San Francisco hasta la Representante Debbie Mucarsel-Powell (D-Fla.), Quien representa a los Cayos de Florida, los legisladores están comprometidos a proteger sus comunidades.
Ya sean manifestaciones socialmente distanciadas frente a las escuelas, caravanas de automóviles con carteles que imploran a los legisladores que financien nuestras escuelas o tormentas de Twitter dirigidas a líderes del Senado como el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), Quien está bloqueando el proyecto de ley de financiamiento de ayuda HEROES, todas las acciones levantaron la necesidad de apoyar a nuestros estudiantes y personal escolar. Las acciones no solo exigieron planes para una gran cantidad de equipo de protección personal, suministros de limpieza y tecnología para el aprendizaje remoto, sino que también exigieron los recursos para pagarlo todo.

Los niños deben ser nuestra prioridad

“Todos los padres en Estados Unidos, todos los educadores en Estados Unidos, están angustiados por lo que hacen con las escuelas en este momento”, dijo la presidenta de la AFT, Randi Weingarten, durante una conferencia de prensa con funcionarios electos y líderes sindicales en Filadelfia. “Lo que no vio, hasta que Wall Street comenzó a descender, fue un liderazgo federal. ¿Por qué los niños tienen menos prioridad que Wall Street? ¿Por qué la Ley HEROES ha estado en el Senado durante 100 días? "
Los maestros en conferencias de prensa y paneles de discusión describieron a las familias que temen enviar a sus hijos de regreso a la escuela por temor a llevar COVID-19 a casa con sus abuelos y otros miembros de la familia vulnerables al virus. Otros describieron a niños sin suficiente acceso a Internet o computadoras para participar en el aprendizaje remoto. Y hay decenas de educadores que se jubilan temprano en lugar de arriesgar sus vidas al regresar a un edificio inseguro.
“Vivir y aprender no deben enfrentarse entre sí”, dijo Weingarten, esta vez en una discusión virtual con el Sindicato de Maestros de Broward en Florida. "Pero a nivel nacional, no hemos priorizado las necesidades de las personas".
En Virginia Occidental, donde los líderes realizaron una conferencia de prensa con el candidato a gobernador Ben Salango, la presidenta de AFT-Fayette, Tega Toney, dijo que los maestros están asustados y ansiosos. Algunos han estado preparando sus aulas durante una semana y todavía no tienen PPE; otros tienen una máscara, un par de guantes. “Las escuelas no han elaborado planes concretos de medidas de distanciamiento social en las aulas”, dijo. "Algunos distritos prácticamente han dicho que no vamos a poder imponer el distanciamiento social".

Desigualdades al descubierto

Rural o urbano, la situación es similar y afecta a diferentes comunidades de manera desigual. “Al no aprobar la Ley HEROES, [los senadores] enviaron un mensaje muy claro de que los niños de Filadelfia no son relevantes o no lo suficientemente importantes como para que les importe”, dijo el obispo Dwayne Royster, director político nacional de Faith in Action, hablando en Filadelfia. Señaló que muchos de los niños que se verán más afectados por la falta de recursos son los niños de color. “Las vidas de los negros importan, los niños negros importan, y la realidad es que hemos recibido un mensaje muy claro de nuestro Senado de los Estados Unidos de que las vidas de los niños negros no importan. … Necesitamos asegurarnos de que los maestros y asistentes de maestros tengan todo lo que necesitan, de lo contrario, estamos condenando a Filadelfia a continuar en ciclos profundos de pobreza ”.
“No solo estamos luchando por obtener más fondos para las escuelas”, dijo el representante Brendan Boyle (D-Pa.). “Estamos luchando para salvar el sueño americano. Si negamos la oportunidad de una educación a esta generación y las generaciones venideras, les estamos diciendo que están desconectados del sueño americano, no tiene por qué aplicarse a ustedes. Eso es inmoral, inconcebible y antiestadounidense ".

Luchando por lo básico

Incluso donde los distritos han distribuido libros Chrome para aprendizaje remoto, para muchas comunidades no es suficiente. “Aproximadamente el 90 por ciento de nuestras familias no tenían dispositivos ni Wi-Fi en casa cuando ocurrió la pandemia”, dijo Jerry Alonza, un maestro de escuela primaria de San Francisco que habló en una conferencia de prensa con Pelosi. “Imagínese con lo que estamos lidiando cuando los niños están peleando por cuál de ellos puede usar la computadora hoy”, dijo el maestro de secundaria Lincoln Stocks, presidente de la Federación de Maestros de Eastpointe en Michigan. "Realmente es una situación muy difícil, y la pérdida catastrófica de la capacidad de aprendizaje que vamos a experimentar es sustancial".
Los maestros en varios eventos describieron a colegas que se jubilan porque no se sienten seguros y a otros que están "aterrorizados". Muchas escuelas no tienen suficiente PPE y artículos de limpieza. Algunos no tienen suficientes instalaciones para lavarse las manos; incluso el jabón es escaso. Los profesores tienen que asumir tareas de ingeniería e instalaciones, como medir la distancia entre los escritorios de sus alumnos.
“Decir que la educación tiene que ser cara a cara sin considerar la ciencia o los hechos sobre el terreno es imprudente y no muestra preocupación por la seguridad de los estudiantes y el personal”, dijo David Hecker, presidente de AFT Michigan y vicepresidente de AFT. “Volvamos a comprometernos a luchar contra el virus # COVID19 por el bien de nuestros niños”, dijo el representante Andy Levin (D-Mich.). “Podemos aplastar el virus con pruebas, rastreo y tratamiento. Podemos tener fuertes protecciones en el lugar de trabajo. Podemos contar con un sólido apoyo para las escuelas y los gobiernos estatales y locales ”.
En el evento virtual de Florida, Weingarten estuvo de acuerdo y subrayó el compromiso del sindicato de brindarles a los educadores y estudiantes lo que necesitan. “Las pruebas, rastreo, aislamiento, PPE, ventilación, conectividad, herramientas y más requieren recursos”, dijo. “No los tenemos de Trump, McConnell y legisladores republicanos del Senado. Una vez más, tenemos que salir a la calle para que los niños reciban la educación que necesitan ”.
[Virginia Myers]