Los educadores luchan por mantener sus beneficios del Seguro Social

Hace casi 40 años, se crearon dos disposiciones en la Ley del Seguro Social con la intención de tratar por igual a los trabajadores que pagan impuestos del Seguro Social a lo largo de sus carreras y aquellos que no pagan impuestos del Seguro Social sobre todos sus ingresos. Sin embargo, las disposiciones—la Disposición de Eliminación de Ganancias Extraordinarias (WEP) y la Compensación de Pensiones del Gobierno (GPO)—han provocado que a casi 2 millones de trabajadores estadounidenses se les nieguen los beneficios porque eligieron ingresar al servicio público. Necesitamos a nuestros policías, bomberos y educadores, pero están siendo penalizados por el mismo servicio que brindan. A la fecha, los empleados públicos en 15 estados se ven afectados por WEP y GPO. Marianne Maloney y Jane Roth son dos ejemplos.

Finanzas de jubilación
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Maloney es un maestro veterano de 74 años, con 24 años de servicio en la educación pública. Enseña matemáticas en una escuela secundaria en New Haven, Conn. Según la Disposición de eliminación de ganancias imprevistas, Maloney perderá hasta la mitad del Seguro Social que pagó al sistema durante más de 20 años antes de ingresar al servicio público, así como cualquier beneficio que haya acumulado su cónyuge. . Maloney no completará los 37.5 años de jubilación total en Connecticut hasta los 87 años.

Jane Roth, maestra de educación especial en New Haven, Conn., ha estado enseñando durante 29 años. Como muchas mujeres, hizo una pausa en su carrera para cuidar a sus hijos y luego volvió a la docencia. Cuando su esposo murió hace ocho años a los 65 años, Roth era elegible para cobrar su Seguro Social. Si Roth sigue siendo maestra de tiempo completo, puede continuar cobrando el beneficio de sobreviviente del Seguro Social de su esposo. Si ella se jubila, la Compensación de Pensión del Gobierno reducirá, o como en el caso de Roth, eliminará los beneficios conyugales del Seguro Social porque ella es elegible para una pensión con el estado.

“Estoy bien en este momento, pero llegará un día en que esté listo para dejar de enseñar. Tengo dos opciones. Puedo jubilarme y recibir una pensión parcial y no Seguro Social, o puedo trabajar hasta los 87 años y cobrar una pensión completa”.

Roth, Maloney y miles de otros empleados públicos dicen que las disposiciones son injustas y deben derogarse.

Durante años, la AFT y nuestros jubilados han estado involucrados en el esfuerzo por derogar WEP y GPO. En la convención AFT de 2022 en Boston, los miembros aprobaron un resolución que reiteró el apoyo de la AFT a la derogación total de WEP y GPO. Ahora maestros activos como Roth y Maloney han intensificado su participación para acabar con el provisión también.

“Debería poder jubilarme con los beneficios que ganamos mi cónyuge y yo”, dice Roth.

El año pasado, los defensores de la derogación estuvieron cerca de lograr su objetivo cuando la Ley de Equidad del Seguro Social (HR 82), una medida bipartidista que eliminaría WEP y GPO, obtuvo 305 copatrocinadores en la Cámara de Representantes, lo suficiente como para llevar la medida a el piso de la Cámara para una votación.

Seguro Social
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Roth se conectó con Connecticut Alliance for Retired Americans y se unió al National WEP/GPO Repeal Task Force. Se unió al grupo en Washington, DC, en mayo pasado y también presionó a los legisladores.

El proyecto de ley no fue recomendado en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara; como resultado, el proyecto de ley no fue tratado en el piso de la Cámara. El presidente de la Cámara de Medios y Arbitrios, Richard Neal (D-Mass.), reconoció la popularidad del proyecto de ley, pero expresó su preocupación por el impacto de la medida en la solvencia del Seguro Social.

Pero Maloney cree que el costo de derogar es exagerado. "Haz las matematicas. Simplemente no es un gran éxito. No es suficientemente amenazante negarle a la gente los beneficios que se ganó”, dice ella.

“Ya hemos pagado al Seguro Social. No estoy buscando nada que no sea mío”, dice Roth. “La expectativa es que esté ahí para ti cuando te jubiles, pero no es así”.

Los defensores de la derogación dicen que WEP y GPO son sanciones injustas que desalientan a los candidatos de una segunda carrera a postularse para enseñar cuando se enteran de que la sanción WEP o GPO pondrá en peligro sus beneficios de Seguro Social ganados si ingresan al salón de clases.

“La mejor oportunidad que tenemos para llenar las vacantes para la actual escasez de docentes es reclutar personas de segunda carrera que puedan aportar su educación y experiencia de la vida real al salón de clases, pero en el momento en que escuchan que están afectando su Seguro Social ganado, ellos perder interés”, dice Maloney.

“Nadie me mencionó nunca que estaba reduciendo mi Seguro Social”, dice Maloney, quien cree que no debería ser penalizada. “Los maestros activos no entienden que les puede pasar a ellos”.

Roth está de acuerdo. “Necesitamos maestros activos involucrados en este esfuerzo”.

Los maestros y otros empleados públicos quieren aprovechar el impulso creado en el último Congreso, en el que se tomó la primera acción del comité sobre una medida para derogar la WEP y la GPO. El proyecto de ley ha sido presentado nuevamente en el Congreso 118 por el representante Garret Graves (R-La.) y ya cuenta con 10 copatrocinadores bipartidistas.

“Creo que nos estamos volviendo más y más fuertes. Con más educación y conciencia de cuán injusta es esta ley, esperamos una oleada de apoyo de todos, activos y jubilados. Para difundir nuestro mensaje, debemos hablar sobre nuestros derechos como ciudadanos que han pagado al sistema”, dice Maloney. “Pedimos igualdad de trato con todos los demás trabajadores estadounidenses”.

[Adrienne Coles]