06/06/2019

Hartos del personal inseguro, las enfermeras se están organizando para el cambio

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La batalla por el personal de enfermería se ha intensificado en varios estados en el último año. En Toledo, Ohio, las enfermeras hartas de la escasez de personal en su hospital están en huelga. En Nueva York, más de las enfermeras de 10,000 amenazaron con atacar por la dotación de personal en tres de los sistemas hospitalarios más grandes del estado. A principios de este mes, esas enfermeras ganaron un contrato innovador que incluye la contratación inicial de nuevas enfermeras 1,500 para cubrir las vacantes actuales y $ 100 millones adicionales para contratar enfermeras para puestos de tiempo completo recién agregados.

ratios de personalLas enfermeras se están organizando y adoptando una posición para exigir personal seguro porque saben que limitar el número de pacientes que atienden a la vez hace una diferencia en su capacidad para hacer su trabajo de manera efectiva.

Se han hecho intentos para aprobar legislación a nivel federal para garantizar niveles seguros de personal en los hospitales. En mayo, el senador Sherrod Brown (D-Ohio) y el representante Jan Schakowsky (D-Ill.) Presentaron nuevamente el Normas de dotación de personal de enfermería para la Ley de atención de calidad y seguridad del paciente hospitalario en el Congreso.

Rick Lucas, una enfermera de cuidados críticos y miembro de la Asociación de Enfermeras de Ohio, apoya la legislación federal. "Como enfermera de cabecera, veo el impacto de los niveles inseguros de personal todos los días", dice. "He visto a demasiados colegas estresados, deprimidos, heridos y eventualmente forzados a dejar un trabajo que aman porque no se les da el apoyo necesario para hacer bien su trabajo".

El otoño pasado, los votantes de Massachusetts rechazaron las proporciones propuestas de enfermeras a pacientes en una iniciativa de votación en todo el estado, a pesar del abrumador apoyo y activismo de los miembros de la Asociación de Enfermeras de Massachusetts y otros sindicatos, incluida la AFT. Aunque hay estados de 14 que tienen leyes o regulaciones que abordan la dotación de personal de enfermería en los hospitales, California es el único estado con una ley que exige la relación entre enfermeras y pacientes.

"Han pasado casi 15 años desde que se promulgó la ley, y California todavía tiene mejor personal de enfermería y mejores resultados para los pacientes que cualquier otro estado en el país", dice Linda Aiken, una reconocida investigadora de enfermería y directora del Centro de la Universidad de Pensilvania. para resultados de salud e investigación de políticas.

Aiken publicó un estudio histórico en 2010 que comparó las proporciones de pacientes a enfermeras en los hospitales de California con proporciones similares en los hospitales de Nueva Jersey y Pensilvania. El estudio encontró que los hospitales de Nueva Jersey tendrían casi un 14 por ciento menos de muertes de pacientes y Pensilvania tendría casi un 11 por ciento menos de muertes si coincidieran con las proporciones de California en unidades médico-quirúrgicas. En el estudio, tanto las enfermeras como los gerentes de enfermería acordaron que la legislación sobre el índice logró sus objetivos de mejorar el reclutamiento y la retención de enfermeras, reducir la carga de trabajo de las enfermeras y mejorar la calidad de la atención.

"Nunca ha habido una pizca de evidencia que demuestre que más personal de enfermería empeoró las cosas, pero ha habido muchos estudios para demostrar que mejoraron las cosas", dice Aiken. También señala que todos los temores que expresó la industria hospitalaria en California eran infundados. “Ningún hospital cerró y el público no pagó más a pesar de que era un mandato no financiado. Los hospitales simplemente cambiaron sus recursos ".

Cómo California obtuvo proporciones

Durante la conferencia de Enfermeras y Profesionales de la Salud de la AFT en abril, la AFT reunió a un panel de expertos para discutir cómo las enfermeras pueden resolver la crisis de personal. Denise Duncan, presidenta de las Asociaciones de Enfermeras Unidas de California / Sindicato de Profesionales de la Salud, habló sobre cómo los sindicatos en California pudieron convertir las proporciones de personal seguro en ley. "Obtener proporciones de personal fue un trabajo duro, pero pudieron hacerlo con una campaña de base organizada por tres sindicatos de enfermeras que trabajaron juntos antes de la era de las redes sociales", dijo Duncan.

Los sindicatos se organizaron y enfrentaron una feroz oposición por parte de la administración del hospital, que avivó el temor de que los hospitales cerraran si se promulgaran las proporciones, dijo Duncan. Pero las enfermeras compartieron sus historias, que resonaron con la comunidad. "Cada enfermera tiene una historia", agregó. "Las historias más poderosas fueron las de 'casi accidentes', que fueron capturados antes de que algo sucediera", dijo Duncan.

A pesar de que ha habido proporciones en California durante más de una década, los desafíos siguen ahí, dijo Duncan. Los empleadores están constantemente tratando de superar las proporciones, dijo, con frecuentes violaciones y falta de presupuesto para las proporciones.

“No había datos para respaldar nuestro trabajo en ese momento, por lo que nos entusiasmó el estudio de Linda Aiken en 2010. Todavía tenemos que negociar proporciones para evitar demoras; pero cada vez es más difícil para los empleadores negar que las proporciones funcionen ", dijo Duncan. Lograr relaciones de personal seguras es posible con la organización, agregó. “Las enfermeras deben compartir sus historias, especialmente en las redes sociales. Contar su historia es la forma más poderosa de hacer un cambio positivo ".

Realidades de personal reducido

“Los hospitales tienen que verse obligados a tener en cuenta las realidades de la falta de personal, desde una mayor rotación como resultado de la insatisfacción laboral hasta mayores costos de contratación y una menor calidad de atención, hasta mayores costos de atención secundaria. La crisis de personal nos perjudica a todos ”, dijo Ethan Miller, gerente de investigación y divulgación del Departamento de Empleados Profesionales de la AFL-CIO.

La falta de personal lleva al agotamiento emocional, la insatisfacción laboral y la fatiga. Trabajar largas horas en instalaciones con poco personal también aumenta el riesgo de las enfermeras de desarrollar afecciones como trastornos musculoesqueléticos, hipertensión y depresión. En 2017, las enfermeras registradas hicieron que 24,540 informara incidentes de enfermedad o lesión que resultaran en uno o más días fuera del trabajo.

"Las enfermeras deben ser parte de la conversación (las enfermeras sindicalizadas tienen un asiento en la mesa), usando su poder en la mesa de negociaciones para impulsar mejores estándares de personal incluso en estados donde las soluciones legislativas están a años de distancia", dijo Miller.

Y muchos de los afiliados de atención médica de la AFT están negociando soluciones de personal en sus contratos. Por ejemplo, en el Hospital y Centro Médico Englewood en Nueva Jersey, las enfermeras que son miembros de Profesionales de la Salud y Empleados Aliados han conservado las proporciones de personal en función de la unidad y el cambio en su contrato.

"Los críticos de las relaciones entre enfermeras y pacientes dicen que le quitan la discreción a las enfermeras, pero yo no lo compro", dice la investigadora de enfermería Aiken. “Podemos mostrar que las personas están muriendo innecesariamente. He estado investigando durante más de 40 años, y no ha habido otro ejemplo que mejore los resultados de los pacientes más que el personal ".

[Adrienne Coles]