01/Febrero/14

Florida se levanta para la educación pública

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Quince mil educadores y aliados llegaron al Capitolio estatal de Florida para una manifestación poderosa e histórica el 13 de enero, el día antes de que la Legislatura estatal comience su sesión de 2020, exigiendo más fondos para las escuelas públicas y amplificando las necesidades de sus estudiantes. El evento fue parte de la campaña Fund Our Future de la AFT y la última en una ola creciente de activismo entre maestros, personal de apoyo, padres, estudiantes y miembros de la comunidad en todo el país.

los educadores que protestan sostienen un cartel que dice que las escuelas públicas financian nuestro futuro

Este movimiento para apoyar la educación pública ya ha comenzado a marcar la diferencia en lugares como Boston, Chicago, Los Ángeles y Virginia Occidental, donde los activistas han ganado fondos adicionales para sus escuelas. Ahora es el turno de Florida.

“Este es un '¿de qué lado estás?' momento ”, dijo el presidente de la AFT, Randi Weingarten, a la multitud de activistas en Tallahassee. "Es hora de hacer de las escuelas públicas las escuelas que nuestros hijos merecen, y las escuelas donde nuestros educadores tienen las herramientas y el respeto que necesitan para que nuestros hijos se disparen".

"Exigimos más para financiar nuestro futuro", dijo el presidente de la Asociación de Educación de Florida, Fedrick Ingram.

"Hoy exigimos una década de progreso porque hemos tenido 20 años de desinversión en nuestras escuelas públicas".

Florida ocupa el puesto 47 en la nación en pago de maestros, más de $ 12,000 por debajo del promedio nacional. Las escuelas se están desmoronando, el equipo está desactualizado y los gastos por estudiante ocupan el puesto 43 en el país. Casi la mitad de los trabajadores de apoyo educativo del estado ganan salarios por debajo del nivel nacional de pobreza, y los educadores abandonan la profesión o abandonan el estado: hubo 3,500 vacantes de maestros este año y 300,000 estudiantes comenzaron sin un maestro certificado de tiempo completo en su salón de clases. .

los manifestantes se reúnen frente a un gran árbol

Los educadores de Florida y sus comunidades han tenido suficiente, y cuentan con el apoyo nacional. Los sindicatos de educación de todo el país colmaron de solidaridad a Florida durante la acción. "Sabemos cómo construir movimientos y cómo ganan los sindicatos de docentes", dijo Jesse Sharkey, presidente del Sindicato de Maestros de Chicago, que recientemente se declaró en huelga. "Ya es suficiente", dijo Michael Mulgrew, presidente de la Federación Unida de Maestros en la ciudad de Nueva York. Ambos líderes asistieron a la manifestación junto con estudiantes, maestros, miembros de la junta escolar y activistas, incluido el reverendo Al Sharpton. Multitudes de personas vestidas con "red for ed" cantaron y cantaron, y una banda de la escuela secundaria mantuvo el ritmo.

A pesar de la necesidad y el apoyo tan obvio, algunos educadores corrieron un riesgo real de asistir a la manifestación. El departamento de educación del estado amenazado con despedir maestros en el condado de Polk si salieron de la escuela para protestar, a pesar de que los maestros planearon con meses de anticipación tomarse un día de licencia personal y organizaron maestros suplentes.

Pero la FEA, que organizó la concentración, los respalda y organizó una marcha improvisada en la oficina del Comisionado de Educación, Richard Corcoran. "Nuestros miembros están frustrados", dice el presidente de la FEA, Ingram, y explica por qué los maestros están dispuestos a arriesgar sus trabajos para marchar. “Está bien documentado que Florida enfrenta una crisis de escasez profesional de maestros y personal educativo. ... Es por eso que nos estamos uniendo, para que los legisladores tomen en serio esta escasez y las condiciones en nuestras escuelas. ... No pueden y no se saldrán con la suya culpando a los educadores de escuelas con poco personal ".

Los educadores tienen una visión para un mejor camino a seguir. La campaña de la FEA para una década de progreso que inyectaría $ 22 mil millones a la educación pública en los próximos 10 años y apuntaría a una clasificación de los 10 mejores para el pago de maestros y personal de apoyo. La solicitud de este año de $ 2.4 mil millones aumentaría la financiación por estudiante en $ 767; restablecer los recortes en música, arte, educación física y consejeros escolares, psicólogos y trabajadores sociales; ayudar a las escuelas a ponerse al día con años de falta de fondos; y proporcionar un aumento salarial del 10 por ciento para todos los empleados de las escuelas públicas. La investigación muestra que el estado tiene dinero para financiar estos programas; el estado se jacta de tener 17º producto interno bruto más grande del mundo —Y solo necesita priorizar la educación.

FEA ha prometido continuar luchando por eso. “No vamos a retroceder; no nos retiraremos; no cederemos ni nos detendremos; no esperaremos nuestro turno; no vamos a retroceder ", dijo Ingram. "De hecho, debemos decirle a los legisladores: si persigues mi trabajo, sin duda iré tras el tuyo, porque sabemos cómo votar".

[Virginia Myers]