08/23/2019

Medio millón de niños podrían perder el acceso al almuerzo

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Los educadores están unidos contra la propuesta del presidente Trump de socavar el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, que eliminaría la asistencia alimentaria de millones y negar el acceso a almuerzos escolares gratuitos a medio millón de niños.

A través de las AFT Campaña Financiar Nuestro Futuro, junto con aliados como el Centro de Investigación y Acción Alimentaria (FRAC), estamos luchando contra estos cambios propuestos y manteniendo la visión opuesta: una nación de niños bien alimentados y listos para aprender.

Levanta la mano para: ALMUERZO ESCOLAR

Los miembros de AFT han apoyado durante mucho tiempo mayor acceso a buena comida para estudiantes. Nuestros profesionales de servicio de alimentos promueven, hacen y sirven comidas saludables. Muchos de nuestros miembros mantienen un cajón o gabinete repleto de comida para los estudiantes que vienen a la escuela con hambre.

Sin alimentos nutritivos, los niños se enfrentan a un mayor riesgo de absentismo, problemas de conducta, enfermedades mentales y problemas académicos. Y con casi la mitad de los estudiantes de la nación viviendo en la pobreza y 1 en 5 sin saber de dónde vendrá su próxima comida, las comidas escolares juegan un papel vital. Algunos niños obtienen su única comida en la escuela.

El Congreso puede fortalecer la ley la próxima vez que vuelva a autorizar programas de nutrición infantil. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, las cafeterías escolares sirvieron casi 5 mil millones de almuerzos en las escuelas 100,000 en 2018, con casi tres cuartos de ellos gratis oa precios reducidos. De más de 2.4 mil millones de desayunos escolares servidos anualmente, el 80 por ciento es gratis.

Para la próxima actualización de la ley, la AFT aconseja al Congreso que mantenga fuertes los estándares de nutrición mientras invierte más en comidas escolares y SNAP para niños, familias trabajadoras, personas mayores y personas con discapacidades. Invertir completamente en educación pública al adherirse a los principios de Fund Our Future incluye financiar completamente todos los programas de nutrición infantil a nivel federal, estatal y local.

Mientras tanto, nuestro sindicato luchará contra la propuesta de Trump respondiendo a la solicitud de comentarios del USDA sobre los reglamentos propuestos para la fecha de vencimiento de septiembre 23. Puedes comentar yendo al portal FRAC.

Aquí es donde se encuentra nuestra unión:

Ampliar financiación

Debido al aumento de los costos de los alimentos, los investigadores del USDA dicen que los programas de comidas escolares tienen el desafío de proporcionar alimentos más saludables y atractivos. Nuestros miembros instan al Congreso a proporcionar nuevos fondos significativos para aumentar la tasa de reembolso por comida y eliminar el subsidio de "precio reducido" ampliando la elegibilidad, en otras palabras, permitiendo que los estudiantes califiquen para comidas gratis.

Fin de la vergüenza de comida

El Congreso debe abordar la deuda de comidas escolares y garantizar que los niños que participan en los programas de comidas no se avergüencen de hacerlo. Muchos distritos tienen políticas de "comida alternativa" o "saldo no pagado" para los estudiantes que han superado un pequeño umbral, como un saldo negativo de $ 12. A los niños se les puede ofrecer una comida alternativa, se les puede dar una pegatina o pedirles que devuelvan una comida completa que ya está colocada en su bandeja. Algunas juntas escolares han contratado a cobradores de deudas para perseguir a las familias por pequeñas sumas, o incluso han amenazado con poner a un niño en cuidado de crianza por un saldo impago.

Los miembros de AFT informan que estas políticas contribuyen al hambre, el estigma y la lucha. Los niños no pueden concentrarse en aprender si tienen hambre o tienen vergüenza.

"La comida que avergüenza a los niños es una respuesta cruel a un problema presupuestario", dice la vicepresidenta ejecutiva de la AFT, Evelyn DeJesus. "Los niños no pueden evitarlo si sus padres no pueden pagar, por lo que no debemos castigarlos por algo sobre lo que no tienen control".

En Nueva York y Rhode Island, nuestros afiliados locales han ayudado a pagar las deudas de los estudiantes, pero esto es solo una solución temporal a un problema generalizado. "La caridad no puede ser la respuesta a las deficiencias en las políticas públicas", dice DeJesus. "Debemos hacerlo mejor".

Comidas escolares Zumo de naranja

Invierta en cafeterías del siglo 21st

Los programas de comidas escolares hicieron innovaciones rápidamente para cumplir con los estándares federales de nutrición establecidos en 2010. Pero las escuelas necesitan ayuda para mantener ese éxito. Con la próxima revisión de la ley, el Congreso tiene la oportunidad de desviar la atención de la nutrición a la infraestructura. En resumen, necesitamos cafeterías escolares del siglo 21st:

  • El Congreso debe planificar y financiar nuevos equipos de cocina. Las subvenciones para equipos administrados por el USDA han ayudado a miles de escuelas a comprar equipos de cocina, pero estas subvenciones solo rascan la superficie.
  • El Congreso debería ordenar al USDA que vincule sus reglas para la capacitación del personal con la investigación innovadora. Asegurarse de que los trabajadores del servicio de alimentos escolares tengan el tiempo y la capacitación para poner en práctica esta investigación ayudará a las escuelas a vender alimentos más saludables y sabrosos que los niños quieren comer.
  • El Congreso debería expandir el financiamiento de la granja a la escuela para satisfacer mejor la demanda.

Ampliar el desayuno escolar

Estudio tras estudio subraya la importancia del desayuno, que ayuda a los niños a aprender. Desafortunadamente, solo la mitad de los niños que participan en el programa de almuerzo también participan en un programa de desayuno escolar.

El gobierno federal debe alentar a las escuelas a colaborar con todos los involucrados para descubrir qué maximizará la participación en el desayuno escolar. Desde los conductores de autobuses hasta los conserjes y los trabajadores del servicio de alimentos, maestros y paraprofesionales, todo el personal debe ser incluido en la expansión de los programas de desayuno.

Dele tiempo a los niños para comer

Los estudiantes ahora tienen acceso a alimentos más saludables y frescos, pero demasiados no tienen suficiente tiempo para comer.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los estudiantes reciban al menos 20 minutos para el almuerzo. La AFT exige que los estudiantes tengan al menos 25 minutos de tiempo sentado. Eso significa 25 minutos para realmente sentarse y comer, no tiempo para caminar a la cafetería o esperar en la fila.

La triste realidad es que la mayoría de los niños reciben aproximadamente 15 minutos para comer. Esa es una mala programación. El Congreso puede ordenar al USDA y a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que brinden orientación a los distritos sobre una planificación cuidadosa para que los niños tengan tiempo suficiente para las comidas.

Ampliar comidas de verano

Solo el 15 por ciento de los niños que reciben descuentos en las comidas escolares tienen acceso a las comidas de verano. El Congreso debería facilitar que los niños coman durante el verano al reducir el papeleo; permitir a las comunidades con un 40 por ciento de niños calificados ofrecer comidas de verano; y dejar que los sitios que sirven comidas de verano ofrezcan una tercera comida a los niños bajo cuidado durante todo el día laboral. Finalmente, las familias con niños que califican deben poder obtener una tarjeta de débito de verano para comprar comida en las tiendas cuando la escuela está cerrada.

[Annette Licitra de los informes del personal]