10/15/2021

Los trabajadores de la salud en Oregon votan para autorizar una huelga contra Kaiser

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Casi 3,400 trabajadores de la salud de Kaiser Permanente en Oregon se acercaron a los piquetes esta semana después de que votaron abrumadoramente para autorizar una huelga. La Federación de Enfermeras y Profesionales de la Salud de Oregon dijo que el 90 por ciento de sus miembros, cuyos contratos expiraron el 30 de septiembre, votaron; El 96 por ciento estaba a favor de una huelga.

OFNHP Kaiser rally con carteles

Ahora que se ha autorizado una huelga, los líderes sindicales electos pueden convocarla en cualquier momento. Si se solicita una huelga, enviarán una notificación con 10 días de anticipación a Kaiser Permanente; después de que hayan pasado 10 días, los trabajadores dejarán el trabajo. El OFNHP / AFT Local 5017 es parte de la Alliance of Health Care Unions de 52,000 miembros, que incluye el AFT. La alianza cubre a los trabajadores de Kaiser en ocho estados, muchos de los cuales también han autorizado huelgas.

La Alliance of Health Care Unions y Kaiser Permanente comenzaron la negociación nacional en abril de 2021. OFNHP dice que los problemas principales son la falta de personal adecuado, que ha alcanzado niveles de crisis en Kaiser y otros entornos de atención médica, y los salarios.

En lugar de presentar propuestas para resolver la crisis de personal, OFNHP dice que los ejecutivos de Kaiser han ofrecido salarios bajos y un sistema de “dos niveles” que significaría que los nuevos trabajadores ganarían mucho menos que sus colegas. OFNHP dice que estas propuestas acelerarían la crisis de personal, asegurando condiciones peligrosas en hospitales y clínicas alrededor de Oregon.

“Sus propuestas son perjudiciales y podrían establecer un estándar para el sistema de salud del país”, dice Mindy Schiebler, enfermera cardíaca del Centro Médico Kaiser Sunnyside en Clackamas. “Es un movimiento hacia atrás. Si esto gana fuerza, podría tener ramificaciones para la atención médica en todo el país porque Kaiser es un líder en atención médica ”, dice. “Este tipo de propuestas podrían extenderse a otras partes del país. Deberíamos avanzar para mejorar la atención al paciente ".

Manifestación de miembros de la OFNHP

Kaiser ha dicho públicamente que la atención médica es cada vez más inasequible y que los salarios crecientes son la mitad del costo de la atención médica. Para abordar los costos futuros, Kaiser propone una estructura de compensación basada en el mercado para que los nuevos empleados continúen atrayendo y reteniendo trabajadores. Pero los miembros de la OFNHP no están de acuerdo.

“[Kaiser] seguía diciendo que querían mantenerse asequibles y mantener bajos sus costos operativos”, dice Hannah Winchester, fisioterapeuta de atención domiciliaria de Kaiser. “Somos caros, pero lo valemos. Si Kaiser comienza a recortar salarios y beneficios, no seremos atractivos para las nuevas enfermeras y profesionales de la salud, y nos perjudicará a largo plazo ".

“Hacen que parezca que necesitan ahorrar para un día lluvioso, pero esto es todo, este es el día lluvioso”, dice Sarina Roher, coordinadora de atención al paciente en Kaiser Sunnyside.

La dotación de personal, en particular, está en crisis, dicen los miembros de la OFNHP. Durante años, Kaiser ha implementado una dotación de personal ajustada para aumentar la productividad, cambiando el entorno de trabajo. Muchos dicen que la pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve los desafíos continuos de personal. Una encuesta sindical reciente de enfermeras y profesionales de la salud de Kaiser encontró que el 42 por ciento de ellos está considerando dejar el campo por completo.

“Hemos trabajado muy duro durante COVID”, dice Schiebler, y señala que si se ofrece menos a las nuevas contrapartes, sería difícil atraer o retener a nuevos trabajadores. “La pandemia ha sido un momento aterrador. Trabajábamos en unidades COVID con una mascarilla por semana, pero nos presentábamos todos los días ”, dice Schiebler. "Después de todos esos sacrificios y toda la retórica sobre nosotros como héroes, ahora no se siente igual".

Kaiser afirma que quieren resolver sus diferencias con la alianza en la mesa de negociaciones, señalando los 24 años de historia de asociación con los sindicatos en la alianza; sin embargo, la OFNHP dice que en muchas de las recientes sesiones de negociación, Kaiser se ha negado a avanzar sobre propuestas de sentido común, no presentó ninguna propuesta o rechazó propuestas que acordaron inicialmente.

“Cuando la asociación funciona, es hermoso, pero tenemos que hacer que las discusiones vuelvan a la confianza, el respeto y los pacientes”, dice Winchester. “La brújula de valor de Kaiser tiene cuatro componentes: la mejor calidad, el mejor servicio, el mejor lugar para trabajar y el más asequible. En el centro de esa brújula está el paciente. Sin estas cuatro cosas ponderadas por igual, no podremos hacer el trabajo que hacemos por nuestros pacientes ”, dice. “No queremos hacer huelga. No queremos dejar a nuestros pacientes, pero sabemos que si aceptamos esto, será más peligroso para ellos ".

El 28 de septiembre, justo antes de que finalizara su contrato, casi 800 personas se manifestaron frente a la oficina corporativa de Kaiser en el centro de Portland. A los miembros de la OFNHP se unieron cientos de simpatizantes de la comunidad y organizaciones en su lucha por una dotación de personal segura y un contrato justo.

Con la posibilidad de una huelga que se avecina, OFNHP está instando a Kaiser a cambiar su comportamiento de confrontación en las negociaciones del contrato para evitar la acción. OFNHP dice que una vez que Kaiser presente una propuesta que no ponga en peligro a la comunidad, llegarán a un acuerdo.

Roher espera lograr un contrato justo y respetable. “Quiero algo de lo que podamos estar orgullosos y sobre lo que podamos construir”, dice. "Quiero utilizar el proceso que acordamos para hacer avanzar nuestro trabajo de modo que todos ganemos: nuestros miembros, la gerencia y nuestros pacientes".

[Adrienne Coles]