05/11/2021

Honrando a George Floyd con una visión para el futuro

Compartir este

Cuando piensa en George Floyd Square, si es que conoce este monumento, puede considerarlo un lugar para honrar a los muertos, un centro de protesta o un símbolo de una lucha dolorosa contra la brutalidad policial. Son todas esas cosas, pero hoy también es un lugar donde la gente se reúne para crear un cambio.

Tres personas, Fed Ingram, Marcia Howard y Randi Weingarten se paran en George Floyd Square

La AFT se está reuniendo con ellos.

Todos los días desde que George Floyd murió con una rodilla en el cuello frente al mercado Cup Foods en Minneapolis, los activistas locales han dejado espacio para el dolor. Pero en el año transcurrido desde que se desarrolló esa tragedia, también han dejado espacio para la esperanza. Han creado una comunidad en una zona autónoma donde coordinan la comida compartida y dirigen una clínica de salud rudimentaria, un sistema de referencias de salud mental, una red para ayudar a las personas sin vivienda, una biblioteca / librería gratuita y un armario de ropa. Se encargan de las instalaciones de arte que honran a los asesinados por la violencia policial, incluidas las docenas de piedras del cementerio erigidas como una señal para que los visitantes caminen y "digan sus nombres". El Primero de Mayo, organizaron una feria de trabajadores con sindicatos locales que proporcionaron información sobre aprendizajes y trabajos.

Y han hecho planes concretos para crear un mundo donde el arte callejero conmemorativo y los monumentos a los negros asesinados por la brutalidad policial ya no sean necesarios. Están trabajando para cambiar el sistema.

Más específicamente, han presentado 24 demandas que comenzarán a abordar las injusticias en esta comunidad, injusticias que se reflejan en la nación en general.

“Corrimos de un lado a otro de la calle y preguntamos a los dueños de negocios, les preguntamos a los residentes, ¿cómo es la justicia? dice Marcia Howard, profesora de inglés de secundaria. Educación Miembro de Minnesota y residente local que ha estado en la plaza desde el asesinato de Floyd. "Lo que dijeron se convirtió en la Resolución de Justicia 001: 24 demandas de la ciudad, el condado, el estado y el país". Ella dice que la lista, que incluye cosas como la responsabilidad por los asesinatos policiales y la financiación de los negocios del vecindario, sería simplemente "el comienzo" de un mundo más justo para sus estudiantes, vecinos y comunidad.

Howard, que vive a unos pasos de donde Floyd perdió la vida, reconoció a la joven que filmó su muerte como una de sus ex alumnas. “Esta idea de mí como maestra ocupando un espacio y exigiendo justicia con miles de personas en esta ciudad, no la cuestioné, es solo algo que teníamos que hacer”, dice. Pero su trabajo va mucho más allá del caso Floyd.

"Todos deben entender que la 38th y Chicago y este bloque de Minneapolis siempre han estado asediados, siempre han sido asediados por fuerzas que nos harían ciudadanos de segunda clase". le dijo al presidente de la AFT, Randi Weingarten, El secretario tesorero Fedrick Ingram y otros que visitaron la plaza este invierno. “Comprenda que se necesitará incluso más que una ocupación” para crear un cambio duradero.

La Resolución de Justicia abarca desde demandas específicas para llevar a cabo juicios para los cuatro ex oficiales acusados ​​del asesinato de George Floyd, recordar al fiscal del condado, despedir a varios empleados de la Oficina de Aprendizaje Criminal de Minnesota y brindar transparencia con respecto a al menos 10 casos de muerte a manos de las fuerzas del orden; a llamamientos más generales para poner fin a la inmunidad calificada, que protege a los agentes de la ley de tal manera que a menudo no se les hace responsables de sus delitos. También exige inversiones en la comunidad, incluidos $ 400,000 para nuevos trabajos en George Floyd Square Zone, $ 300,000 para capacitación contra el racismo, fondos para servicios de salud integradores, una moratoria sobre los aumentos de impuestos a la propiedad y más opciones de alquiler con opción a compra.

“Queremos que todos tengan las mismas oportunidades, las mismas libertades y el mismo sentido de justicia”, dice Howard. “No solo la justicia en el sistema legal, sino también en la vivienda, en un hospital, todo está conectado. Esa es la pelea. Las 24 demandas abordan todo eso ".

Los participantes se dan cuenta de que Minneapolis puede eventualmente intentar cerrarlos, pero su respuesta es simple: "No hay justicia, no hay calles". No abandonarán la zona hasta que se satisfagan sus demandas.

Howard llama al esfuerzo un “microcosmos” que concierne solo al vecindario, pero como un guijarro en el agua, tiene un efecto dominó. “Si podemos hacerlo bien aquí, hay esperanza para cada comunidad en Estados Unidos”, dice Ingram de la AFT. "Si podemos conseguirlo aquí mismo, podemos multiplicarlo en todas partes".

Mientras tanto, todas las mañanas durante el registro diario de la comunidad, Howard mira hacia afuera y ve a su sindicato de pie con ella, incluso en el frío invierno, un “ministerio de presencia”, como lo describió un miembro del personal de AFT. Algunos días, solo están disponibles para escuchar a los visitantes y vecinos, asimilando la letanía de injusticias que esta comunidad ha enfrentado durante décadas, o educando a quienes no lo saben; en otros, han organizado la colección gratuita de la biblioteca o han transportado un orinalito de un extremo a otro de la plaza.

“Nuestro propósito no era liderar ni hacernos cargo de ninguna manera”, dice Debby Pope, una maestra jubilada de Chicago que pasó una semana en la plaza. “Nuestra misión era estar allí como testigos y partidarios”.

Pope continúa: “Lo que vimos fue algo bastante notable. Un grupo de residentes del área ha forjado una comunidad única y visionaria ".

[Virginia Myers]

Mire este conmovedor video de la comunidad en George Floyd Square