06/07/2022

Justicia y alivio para los estudiantes de Corinto defraudados

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Después de años de soportar el fraude, los estudiantes que fueron estafados por miles de millones de dólares en dinero de préstamos estudiantiles finalmente obtienen algo de justicia. El 1 de junio, el Departamento de Educación de EE. UU. anunció que cancelará todas las deudas de préstamos estudiantiles federales restantes para los estudiantes que asistieron a Corinthian Colleges; no tendrán que pagar los préstamos estudiantiles que tomaron para asistir. En total, 560,000 personas recibirán un total de $5.8 millones en cancelaciones totales de préstamos.

Ha sido un largo camino, pero la paciencia y mucha defensa literalmente han valido la pena.

Las universidades de Corinthian, incluidas Everest, Heald College y WyoTech, eran tristemente célebres por publicitar falsamente una excelente educación e incluso mejores carreras, y luego brindar una "educación" inadecuada y costosa a los estudiantes que solicitaron préstamos estudiantiles sustanciales para pagarla y se quedaron con montañas de deuda estudiantil. Cuando Corinthian cerró en 2015, parecía que los antiguos alumnos tenían pocos recursos.

Colegio Corintio

Se defendieron de todos modos, y la AFT se unió a ellos. Algunos presentaron demandas. Otros testificaron en el Congreso y presionaron a sus funcionarios electos. Quince de los estudiantes se convirtieron en parte del Debt Collective, una consecuencia de Occupy Wall Street; se declararon en huelga, se negaron a pagar sus préstamos estudiantiles e invocaron una política entonces oscura, "defensa del prestatario", que protege a las personas del fraude. Fue un movimiento audaz: las personas normalmente privadas de sus derechos, la mayoría de ellos personas de color de la clase trabajadora, asumieron un riesgo sustancial para llamar la atención sobre la injusticia, y muchos le dan crédito a "los 15 de Corinto" por arrojar luz sobre el tema.

Otro jugador clave en la lucha contra las empresas con fines de lucro fue Kamala Harris: en 2013, cuando era fiscal general de California, demandó a Corinthian por tergiversar las tasas de colocación laboral y engañar a los estudiantes potenciales con publicidad y reclutamiento falsos. Eso desencadenó investigaciones adicionales.

Finalmente, Corinthian fue cerrado. Algunos prestatarios solicitaron la cancelación de su deuda a través del sistema de defensa del prestatario descubierto por Corinthian 15, pero el proceso de solicitud fue complicado y largo.

El nuevo fallo hace que todo eso sea innecesario: la cancelación de la deuda asociada con Corinthian ahora será automática a partir de este verano. Y cubre a los estudiantes que asistieron a Corinthian desde su inicio en 1995 hasta que cerró en 2015.

“Este es un día de alegría para los cientos de miles de prestatarios que confiaron su futuro a Corinthian Colleges, pero en cambio fueron víctimas, engañados y estafados con falsas promesas de empleo y una vida mejor”, dice el presidente de AFT, Randi Weingarten. “Es una victoria trascendental para los activistas y miembros de la AFT que se organizaron y movilizaron durante años para exigir que Corinthian rindiera cuentas”.

Weingarten señala que la AFT exigió la cancelación total de la deuda de Corinthian en 2016, pero la entonces secretaria de Educación, Betsy DeVos, “ignoró vergonzosamente” ese llamado y, en cambio, apoyó a las universidades con fines de lucro que habían perjudicado a estos estudiantes.

El problema empeoró por su magnitud: un 70 por ciento de los estudiantes que asisten a universidades con fines de lucro solicitan préstamos, y los programas cuestan alrededor de $10,000 más que los colegios comunitarios públicos, por lo que los montos de los préstamos aumentan rápidamente. Los prestatarios a menudo no pueden pagar los préstamos porque las universidades no los prepararon para ningún tipo de trabajo de pago decente; ni siquiera alcanzaron los estándares requeridos para transferir créditos a una institución legítima. Aunque inscriben solo al 10 por ciento de los estudiantes, las universidades con fines de lucro son responsables de la mitad de todos los incumplimientos de préstamos estudiantiles.

El anuncio de alivio del préstamo de Corinthian es una gran noticia para los exalumnos de Corinthian, pero también es una buena noticia para la política de deuda de los estudiantes, que ha estado cambiando desde 2020. “Hoy se nos recuerda nuevamente que las elecciones tienen consecuencias y que la administración Biden-Harris está líder en el tema de la deuda estudiantil”, dice Weingarten. “El vicepresidente ha liderado este tema desde el principio, y confiamos en que una nueva ola de alivio reducirá aún más la horrenda montaña de deuda que retiene a demasiados estadounidenses”.

Weingarten señala cambios importantes en el programa federal de condonación de préstamos por servicio público, que estaba tan dañado que solo se aprobó el 2 por ciento de las solicitudes de alivio de préstamos. El programa, que se suponía aliviaría los préstamos de los trabajadores del servicio público que han hecho pagos de sus préstamos durante 10 años, ahora está funcionando, gracias a defensores como la AFT (y la demanda de la AFT contra el Departamento de Educación de DeVos). Una exención temporal de algunos requisitos de calificación ha permitido a miles de prestatarios que han estado sumidos en deudas el alivio que se les prometió: $6.2 mil millones hasta el momento.

La AFT también aboga por un alivio de la deuda más amplio que se aplicaría a las personas que no son trabajadores del servicio público, para que más personas tengan acceso al alivio de la deuda.

La victoria de Corinthian es trascendental, pero no es el final de la lucha contra las universidades deshonestas con fines de lucro. Muchos continúan estafando a los estudiantes con el dinero de sus préstamos estudiantiles, enriqueciendo a sus líderes incluso cuando se hacen pasar por "organizaciones sin fines de lucro". Una política adicional podría abordar eso, y así la lucha contra la deuda estudiantil continúa, una batalla y una victoria a la vez.

[Virginia Myers]