Vínculo entre justicia laboral y racial se fortalece en conferencia de MLK

“Reclamando nuestro poder, protegiendo nuestra democracia”. Ese fue el tema de la Conferencia de Derechos Civiles y Humanos Dr. Martin Luther King Jr. de la AFL-CIO de este año en Washington, DC, y una impresionante lista de oradores mostró exactamente cómo se hace. Desde trabajadores sindicales jóvenes que describen cómo “reclaman su poder” en Starbucks y Amazon, hasta talleres sobre cómo “proteger nuestra democracia” de la supresión de votantes, la conferencia inspiró a cientos de sindicalistas a aprender y actuar para construir un sindicato más fuerte y una mejor sociedad. mundo.

conferencia mlk

Sindicatos y derechos civiles juntos

La Marcha en Washington de 1963, cuando el Dr. King pronunció su discurso "Tengo un sueño", tuvo otro nombre más largo: La Marcha en Washington por Trabajos y libertad. Esos dos pilares están “intrínsecamente vinculados”, dijo la presidenta de la AFL-CIO, Liz Shuler. “Buenos trabajos, trabajos sindicales, ayudan a crear la libertad económica para tener oportunidades reales e igualdad real para todos”.

Liz Shuler, presidenta de la AFL-CIO
Liz Shuler

No todos los sindicatos apoyaron el movimiento de derechos civiles; la propia AFL-CIO se negó a apoyar la marcha. Pero las cosas han cambiado claramente. “Todo nuestro trabajo debe hacerse a través de la lente de la justicia racial”, dijo Shuler, y agregó que ella y el secretario-tesorero de la AFL-CIO, Fred Redmond, han priorizado ese trabajo. “Tenemos que inculcar ese trabajo de justicia racial en todos los aspectos de nuestra federación todos los días”.

"Dr. King sabía que un buen trabajo sindicalizado protegía a los trabajadores de la discriminación y que los trabajadores sindicalizados tenían salarios más altos, mejor atención médica y trabajos más seguros”, dijo Redmond. “Un buen trabajo sindical fue a menudo el primer paso para revertir un sistema desigual que ha causado daños durante generaciones”.

Fred Redmond de la AFL-CIO
Fred Redmon

Para los miembros de un sindicato como la AFT, asistir a la conferencia de MLK fue algo natural, dijo Nandi Riley, miembro del comité de derechos civiles y humanos de la AFT, que se reunió el día anterior a la conferencia. “Es parte de nuestro trabajo”, dijo Riley, quien es secretario-tesorero de la Asociación de Educación de Florida.

“La educación en sí misma es una cuestión de derechos civiles”, estuvo de acuerdo Eric Rader, miembro del comité de derechos humanos y civiles de la AFT y del Grupo de trabajo LGBTQIA+ de la AFT. Como profesor de ciencias políticas en Michigan, Rader estaba especialmente interesado en aprender más sobre cómo los sindicatos pueden ayudar a proteger los derechos de voto. “Es fácil desmoralizarse”, ya que esos derechos se ven amenazados cada día más, dijo, pero la conferencia lo animó.

Mirando hacia el futuro

Después de una cálida bienvenida de Washington, DC, la alcaldesa Muriel Bowser, líder tras líder, exhortó a los cientos de miembros sindicales presentes, desde trabajadores siderúrgicos hasta maquinistas, trabajadores automotrices, maestros, enfermeras y músicos, a continuar la lucha de King por la justicia.

Al notar el abismo creciente entre ricos y pobres, las protestas contra la muerte de personas negras desarmadas y la negativa a trabajar en trabajos abusivos, Cindy Estrada, organizadora principal de AFL-CIO, dijo que este es nuestro momento. “La gente trabajadora ya no lo aguanta más. Se están levantando en todas las industrias y en todos los trabajos. … Nunca había visto un momento como este”.

Dyana Forester, presidenta del Consejo Laboral Metropolitano de Washington, habló sobre lo lejos que hemos llegado, de un mundo "donde me dijeron que me quedara en mi carril, que me vieran y no me escucharan", a un mundo donde su hija de 14 años hija mayor, nacida el año en que Barack Obama fue elegido presidente, conoce un mundo lleno de "primicias", incluidos Obama, la vicepresidenta Kamala Harris y el juez de la Corte Suprema Ketanji Brown. Donna Edwards, presidenta del estado de Maryland y DC AFL-CIO, celebró algunos de estos recientemente: el primer gobernador negro del estado, Wes Moore; su primera mujer de color e inmigrante vicegobernadora, Aruna Miller; y su primera contralora, Brooke Lierman. “Hicimos historia en Maryland”, dijo, pero agregó: “¿Eso hace que todo sea bueno para el trabajo? No. Significa que tenemos que trabajar como el demonio.

Maya Wiley en la conferencia de MLK
maya wiley

Maya Wiley, presidenta y directora ejecutiva de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, enmarcó la lucha en términos positivos. En lugar de preguntar qué tan malas podrían ser las elecciones, como muchos hicieron antes de las elecciones intermedias, "la mejor y poderosa pregunta es: '¿Qué historia queremos hacer?'". Reconoció el sombrío panorama del deterioro de los derechos de voto: visto este nivel de alejar a la gente de las urnas desde Jim Crow”, dijo. Pero en lugar de advertir a los votantes sobre los elementos de disuasión, los organizadores pueden decirles cuán poderoso puede ser su voto para dar forma al cambio en sus comunidades. Citó a King: “No podemos estar satisfechos mientras un negro en Mississippi no pueda votar y un negro en Nueva York crea que no tiene nada por lo que votar”.

Muchos coincidieron en que hay mucho trabajo por hacer. Matt Morrison, director ejecutivo de Working America, recordó a los participantes de la conferencia que millones de miembros de su organización no han tenido la oportunidad de unirse a un sindicato en su trabajo. Sin embargo, continúa organizándolos, ayudando a candidatos favorables a los trabajadores a ganar elecciones, asegurando ingresos para los trabajadores durante la pandemia y asegurando banda ancha asequible donde no ha existido durante años. “Hay fuerza en los números”, dijo.

En el meollo

Cuando los jóvenes sindicalistas de Starbucks, Amazon y la biblioteca Pratt en Baltimore subieron al escenario, sus historias sobre condiciones de trabajo abusivas llevaron a la necesidad de continuar la lucha. “Son una gran inspiración para mí”, dijo la vicepresidenta de AFT, Kathy Chavez, quien es copresidenta del comité de derechos humanos y civiles de AFT y presidenta de la Asociación de Asistentes Educativos de Albuquerque. Aunque todavía está contribuyendo con sus años de experiencia al movimiento, dice: “Siento que lo dejo en buenas manos”.

Los asistentes a la conferencia quedaron embelesados ​​cuando Sadatu Mamah-Trawill describió las condiciones de “calor hirviendo” en el lugar de trabajo de Amazon en Alabama, donde a los trabajadores se les cobraron “impuestos por tiempo de espera” por abandonar sus estaciones de trabajo, incluso si era para ayudar a los colegas que se habían desmayado por el calor. Ha habido numerosas muertes en las instalaciones de Amazon.

Asistentes a la conferencia de MLK
Participantes de la conferencia como voluntarios en la comunidad.

Ella dijo que la policía pagada por Amazon intimidó a una fuerza laboral mayoritariamente negra y latina, e incluso arrestó a los trabajadores por “infracciones” menores, como violaciones del código de vestimenta. Adam Obernauer, que también representa a los trabajadores de Amazon, describió las reuniones antisindicales requeridas, los trabajadores filmados en la línea de piquete y los gerentes interrumpiendo las conversaciones sindicales.

En Starbucks, Aleah Bacetti soportó comentarios racistas y abusos de clientes y gerentes que se negaron a defenderla. Fue despedida injustamente, dice, “por coorganizar un sindicato para detener el acoso y maltrato reiterado que recibía por el color de mi piel”. Los gerentes le dijeron que querían darles a los clientes el beneficio de la duda, incluso cuando usaran los insultos raciales más atroces.

“Starbucks proclama como su declaración de valores y misión que debe crear una cultura de calidez y pertenencia donde todos sean bienvenidos”, dijo Samantha Shields, miembro de Starbucks Workers United, pero su resistencia al sindicato ha afectado de manera desproporcionada a las personas negras y de color.

En la biblioteca Pratt en Baltimore, el bibliotecario Nate Esekale dijo que el salario y las promociones de los trabajadores reflejan desigualdades en una variedad de puestos, desde custodios hasta bibliotecarios de investigación. Durante el apogeo de la pandemia, cuando los protocolos no estaban claros y los trabajadores se sentían inseguros, “Llegamos a la conclusión de que la sindicalización es la única forma de que los patrones sepan que hablamos en serio”.

Ampliar la historia laboral más allá de los miembros de la AFT para incluir la amplia extensión de sindicatos de la AFL-CIO como estos fue especialmente significativo para Marcela Chagoya, maestra de educación especial y miembro del comité de derechos humanos y civiles de la AFT. “Las luchas son las mismas ya sea que sea un trabajador de cuello azul o un cuello blanco”, dijo, y las historias que escuchó la ayudarán a conectarse mejor con las familias de sus estudiantes, muchos de los cuales son personas de clase trabajadora. Ella planea traer todo lo que aprendió a su organización comunitaria en Los Ángeles.

Construyendo poder

Otro grupo que basó la conferencia en el presente fue un contingente de Carolina del Norte, un estado con “derecho al trabajo” que ha requerido mucha organización creativa. “Lo que nos falta en densidad sindical lo estamos compensando con… relaciones sólidas con otras organizaciones”, dijo MaryBe McMillan, presidenta de la AFL-CIO del estado de Carolina del Norte.

Con ella estaba Melvin Montford, director ejecutivo del Instituto A. Philip Randolph de Carolina del Norte, quien dijo que los organizadores no pueden simplemente “lanzarse en paracaídas” durante las campañas. La confianza, dijo, se construye con el tiempo, y trabajar con las comunidades significa un apoyo mutuo sostenido. NCAPRI ha instalado despensas de alimentos, distribuido útiles escolares y llevado a las personas a vacunarse contra el COVID-19. “Así es como la comunidad sabe quiénes somos”, dijo.

“Vamos a lugares donde nadie va”, agregó Denicia Williams, directora ejecutiva adjunta de NCAPRI, refiriéndose a las comunidades que están descuidadas y subvaluadas porque no votan. ¿Por qué no votan? Le dijeron: “Nunca nadie me dijo cuánto poder tengo. Solo me dijeron lo que yo no podíamos hacer."

Federal Ingram y Michael-Sean Spence
Desde la izquierda, Fedrick Ingram y Michael-Sean Spence

Para completar el primer día completo de la conferencia, el secretario-tesorero de la AFT, Fedrick Ingram, se unió a Michael-Sean Spence, director sénior de servicios comunitarios de Everytown for Gun Safety. “En Estados Unidos tenemos un problema con las armas”, dijo Ingram. Y está conectado con el trabajo, dijo, porque la violencia armada está en nuestras escuelas y afecta a los trabajadores estadounidenses. “Los niños están muertos”, dijo. “Los maestros están muertos. El personal está muerto. Sin razón. Se fueron a trabajar”.

Spence describió la propuesta conjunta que emitió Everytown con la AFT y la Asociación Nacional de Educación, diseñada para hacer que no solo las escuelas sino también las iglesias, los supermercados y las esquinas de las calles sean seguras. Describió el “aumento histórico” en las compras de armas (20 millones en 2020, la mayor cantidad registrada en esta nación) y el aumento de las armas fantasma no reguladas. Everytown ataca el problema en muchos niveles, incluso con subvenciones para comunidades "criminalmente de escasos recursos" para llevar a cabo programas probados que reducen la violencia armada.

Aprendizaje práctico

Después de la inspiradora lista de oradores, los participantes de la conferencia se desplegaron en la comunidad de Washington, DC, para un día de servicio, preparar comidas para las familias en la Casa Ronald McDonald, empacar artículos esenciales para distribuir a las personas sin vivienda crónica y ayudar en los comedores de beneficencia, un organización de mejoramiento escolar y un centro de ayuda para inmigrantes/refugiados.

En los talleres de la conferencia, los participantes se sumergieron en una variedad de temas actuales, obtuvieron recursos prácticos como juegos de herramientas para ayudar a proteger a los trabajadores inmigrantes, practicaron nuevos enfoques para el escrutinio, aprendieron cómo unirse a organizaciones que levantan barreras para personas con antecedentes de arresto o condena, y aprender a realizar campañas sindicales basadas en problemas. Aprendieron sobre la historia y la práctica actual de la supresión de votantes y generaron soluciones.

Todo demostró los comentarios anteriores de Redmond. “Tenemos el impulso”, dijo. “Las masas están con este movimiento. Y no podemos darnos el lujo de relajarnos. Mantengamos la presión decidida para promover los derechos civiles y humanos, para promover la justicia social y económica, juntos, el movimiento laboral y el movimiento de derechos civiles trabajando como uno solo. Ese es el legado del Dr. King y por eso estamos aquí este fin de semana”.

[Virginia Myers]