07/13/2020

Haga que las vidas de los negros importen invirtiendo en comunidades negras: Parte I

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El impacto mortal del racismo estructural

 

En las semanas transcurridas desde que el mundo presenció el asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minneapolis, miles de protestas en todo el país y en todo el mundo han ampliado el discurso sobre el racismo y la brutalidad policial. A medida que las llamadas a la reforma policial se hacen más fuertes, se reconoce cada vez más la necesidad de abordar los problemas estructurales que contribuyen a las persistentes disparidades en los recursos de las comunidades negras. Ahora, hay evidencia que conecta la desinversión crónica en las comunidades afroamericanas con la violencia policial contra los negros.

joven con las manos arribaCrédito de la foto publicidad / Михаил Руденко

La desinversión intencional en las comunidades negras ha creado grandes desigualdades y brechas de oportunidades en educación, vivienda, salud y empleo. UNA papel 2018 Los investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston sugieren que estos indicadores de racismo estructural están interconectados con tasas más altas de violencia policial.

"A nivel nacional, durante el período 2013–2015, la policía disparó a los negros a un ritmo 3.1 veces mayor que los blancos, y a los negros desarmados a un ritmo 4.5 veces mayor", señala el informe. En un análisis estado por estado, el estudio encontró que "la disparidad entre blancos y negros entre los estados en la tasa de disparos fatales de la policía a víctimas desarmadas se explica por los niveles de racismo estructural del estado".

El racismo estructural se define por el Instituto Aspen como, "Un sistema en el que las políticas públicas, las prácticas institucionales, las representaciones culturales y otras normas funcionan de varias maneras, a menudo reforzando, para perpetuar la inequidad de los grupos raciales". los Instituto Urbano lo define como "las políticas, prácticas y normas históricas y contemporáneas que crean y mantienen la supremacía blanca". El racismo estructural es parte de los sistemas sociales, económicos y políticos en los que todos existimos, e impregna todos los aspectos de nuestras vidas. Donantes en las artes, una asociación nacional que financia el arte y la cultura, llama al racismo estructural, "el asesino silencioso de oportunidades".

"Como afroamericano que ha trabajado en la aplicación de la ley durante 27 años, puedo decirles que el racismo sistémico y estructural siempre ha estado ahí", dice Wayne Spence, presidente de la Federación de Empleados Públicos del Estado de Nueva York, un oficial de libertad condicional y vicepresidente de la AFT. presidente. "Es tan sistémico que hay oficiales negros que perpetúan el sistema ellos mismos".

La decisión de Spence de convertirse en un agente de la ley estuvo influenciada por sus frecuentes encuentros con la policía durante sus años como estudiante universitario en Florida. "Sentía que los policías me detenían todo el tiempo debido a la discriminación racial", dice Spence. “Ingresé al sistema para intentar cambiar el sistema. No ha funcionado ". Él dice que puede dar fe de las disparidades en la vigilancia de los negros y las comunidades de escasos recursos en comparación con los blancos en las comunidades más ricas.

"Como oficial, recuerdo haber llamado a la puerta a las 4 de la mañana, en una comunidad negra, y haber tocado en voz alta sin tener en cuenta a las personas que intentan dormir", dice Spence. "No hicimos ese tipo de cosas, por ejemplo, un barrio judío o italiano con blancos, porque sabíamos que esas personas reportarían ese tipo de actividad".

Los funcionarios negros encargados de hacer cumplir la ley son, ellos mismos, a veces blanco de compañeros policías, dice. "Recuerdo haber trabajado con algunos oficiales para planear una redada en una presunta casa de drogas", recuerda Spence. “Durante la operación, uno de los oficiales uniformados me agarró (estaba vestido de civil) y me puso una pistola en la cabeza, porque asumió que yo era un hombre negro en la escena con una pistola, así que debo ser sospechoso. ¿Cómo sucede eso? Es porque realmente no me vieron. Acaban de ver una cara negra.

La realidad del racismo estructural en la aplicación de la ley es la razón por la cual Spence se unió a una organización llamada 100 Blacks in Law Enforcement Who Care, un grupo de defensa con sede en la ciudad de Nueva York que habla en contra de la brutalidad policial, el perfil racial y la mala conducta policial.

"Soy negro y estoy en cumplimiento de la ley, pero cuando el movimiento Black Lives Matter se hizo visible por primera vez, tuve emociones conflictivas", admite Spence. "Pero viendo el video de Walter Scott recibiendo un disparo en la espalda mientras huía a pie de la policía, ese incidente fue en contra de todo lo que me enseñaron en el entrenamiento como agente de la ley".

Los oficiales están entrenados para usar solo la cantidad de fuerza necesaria para mitigar un incidente, hacer un arresto o protegerse a sí mismos y a otros del daño, explica Spence. "Si un hombre me golpea con la mano, no le disparo".

"He visto informes en los que un sospechoso blanco ha acosado a un policía, pero el policía logra arrestar a la persona sin violencia ni incidente", dice. “¿Por qué cuando interactúan con personas negras, se involucran en una fuerza excesiva? Es porque algunos de ellos nos ven como animales, no como humanos. Es por eso que tenemos que decir que Black Lives Matter ".

madre y bebeCrédito de la foto publicidad / FatCamera

La intersección del racismo estructural y los determinantes de la salud (como la exposición a toxinas ambientales y el acceso a alimentos frescos) es la causa probable de desigualdades de salud "pronunciadas, persistentes y generalizadas" entre los negros y otras personas de color, según un artículo, "Racismo estructural y desigualdades en salud: problemas antiguos, nuevas direcciones", publicado por el Instituto Nacional de Salud.

Hace más de un siglo, WEB Du Bois, activista de derechos civiles, sociólogo y miembro fundador de la NAACP, señaló la conexión entre las desigualdades sociales y los resultados de salud. Du Bois Desafiado La creencia común de finales del siglo XIX y principios del XX de que las diferencias en la mortalidad y la morbilidad de los blancos y negros se debían a la inferioridad racial. En cambio, sostuvo Du Bois, hay evidencia empírica que vincula el legado de la esclavitud y el racismo con la mala salud de los negros.

Hoy, la salud de los afroamericanos es peor que la mayoría de los otros grupos. Las personas negras enfrentan mayores riesgos de enfermedades crónicas, infecciones y lesiones en comparación con los blancos, y el promedio de vida de los negros es seis años menos que los blancos La actual pandemia de salud ha descubierto y profundizado las desigualdades de larga data en la atención médica y en los factores que afectan la salud (como los salarios dignos), como lo demuestran las desproporcionadas tasas de infección y mortalidad entre los afroamericanos. Hasta la fecha, unas 136,000 personas en los Estados Unidos han muerto por el coronavirus y más de 3 millones han sido infectadas, pero la tasa de mortalidad para las personas negras es más de dos veces mayor que para los blancos

En mayo, la división Healthcare de AFT lanzó un documento de posición, "COVID-19 y la equidad racial", que describe las formas en que el racismo estructural ha afectado la salud y la salud, lo que lleva a resultados más graves de la pandemia de coronavirus entre los negros y la mayoría de las comunidades de color. También ofrece cuatro recomendaciones de políticas para abordar la necesidad inmediata de un mejor acceso a la atención médica, ayuda económica, vivienda pública segura y reformas de la salud a largo plazo.

"El sesgo implícito en los hospitales y la atención médica, en términos de cómo los pacientes reciben atención, se evidencia en las disparidades en la forma en que los negros y los blancos son tratados y diagnosticados", dice Nate Gilliam, organizador principal de la Federación de Enfermeras y Profesionales de la Salud de Wisconsin, y miembro de la Fuerza de Tarea de AFT sobre Equidad en Salud.

El grupo de trabajo fue creado por un resolución aprobada por los delegados a la convención bienal 2018 de AFT. La resolución hace un llamado a nuestro sindicato para que recomiende acciones a nivel estatal y local para ayudar a crear una fuerza laboral de atención médica que refleje la comunidad que se atiende y garantizar "un sistema de atención y atención que elimine, en lugar de perpetuar, las disparidades raciales".

El Grupo de Trabajo sobre Equidad en Salud ha trabajado para abordar el tema de la salud materna negra. Las mujeres negras en los Estados Unidos tienen sorprendentemente malos resultados de salud materna, incluidas tasas de muerte desproporcionadamente altas relacionadas con el embarazo o el parto.

New Jersey tiene la tasa de mortalidad materna más alta en la nación para las mujeres negras, con 102.3 muertes por 100,000 nacimientos vivos. Las mujeres negras tienen casi cinco veces más probabilidades de morir durante el parto que las mujeres blancas, y representan el 47 por ciento de las muertes maternas en Nueva Jersey para un grupo que representa solo el 13 por ciento de la población del estado.

"Uno de los desafíos relacionados con la equidad en el cuidado de la salud es que los negros tienden a ser tratados de manera diferente, por lo que los resultados de la atención médica son diferentes", dice Alexis Rean-Walker, secretaria tesorera de profesionales de la salud y empleados aliados en Nueva Jersey y miembro de las desigualdades de atención médica de AFT. Fuerza de Tarea. "Con demasiada frecuencia, los afroamericanos no son valorados ni escuchados".

Rean-Walker señaló los ejemplos de alto perfil de la tenista profesional Serena Williams y la cantante Beyoncé Knowles Carter. Williams ha dicho que ella casi muere después de dar a luz a su hija en 2017. Ella ha informado en entrevistas que, el día después de dar a luz, sus quejas iniciales de complicaciones de señalización de dolor fueron ignoradas. Carter, quien dio a luz a gemelos en 2017, dijo que también tuvo un posible complicación fatal durante su embarazo 

"Necesitamos abordar los problemas estructurales para que todos sean tratados de manera justa, y debemos invertir en esfuerzos para mejorar el acceso a una atención médica de calidad expandiéndolo a todos", continúa Rean-Walker. "Es hora de asegurarse de que todos los pacientes escuchen sus voces y que todas las vidas sean valoradas".

[Angela Callahan]


Nota: Esta es la primera de una serie de tres partes.