08/25/2021

El ayuntamiento de los miembros exhibe la campaña 'Regreso a la escuela para todos'

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Mientras los estudiantes y el personal regresan a la escuela, los activistas de la AFT se reunieron la noche del lunes 23 de agosto para una reunión telefónica con el presidente de la AFT, Randi Weingarten.

seis niños con máscaras y mochilas corren hacia la cámara

Los maestros han hecho todo lo que la sociedad les ha pedido para hacer frente a la pandemia, dijo Weingarten, pero entre el resurgimiento del COVID-19 y otros desastres como incendios forestales en el oeste, inundaciones en Tennessee y otro terremoto masivo en Haití, “se siente a veces como si fuéramos de una plaga a otra ”.

En medio de todo esto, los estudiantes y el personal regresan a la escuela con alegría, entusiasmo y medidas de seguridad. Weingarten ha estado recorriendo el país como parte de la campaña Regreso a la escuela para todos de la AFT. Desde que salió a la carretera a principios de agosto, ha visitado más de 20 ciudades. Mucho de lo que hace es escuchar: al personal de la escuela, a los padres y a los niños.

La AFT está dedicando $ 5 millones en subvenciones a los afiliados como una forma de ayudarlos a prepararse para una transición segura de regreso a la escuela. Nuestros miembros están hablando con los padres sobre la importancia del aprendizaje en persona y acercarse a los estudiantes que faltaron a la escuela la mayor parte o la totalidad del año pasado. Hasta la fecha, la AFT ha otorgado subvenciones por un total de $ 4.9 millones en 29 estados, que cubren a más de 20 millones de estudiantes.

La seguridad es la consigna. Hasta ahora, el 90 por ciento de nuestros maestros están vacunados, y más han recibido su primera vacuna. Weingarten presentó a los líderes de la AFT de las afiliadas locales de todo el país que describieron sus propios esfuerzos de regreso a la escuela.

En California, el presidente de CFT, Jeff Freitas, ha estado visitando escuelas en todo el estado, asistiendo a orientaciones para maestros nuevos, centros para la primera infancia y colegios comunitarios, cada uno con sus propias políticas y problemas. En San Francisco y Los Ángeles, el vicepresidente de la AFT visitó las escuelas comunitarias donde el estado ha infundido nuevos fondos. En Gilroy, visitó a empleados clasificados, "la columna vertebral de nuestras escuelas", que estaban preparando las escuelas para abrir de manera segura. En todas partes, hubo escasez de maestros y personal de apoyo, desde conserjes hasta trabajadores de la cafetería. En algunos lugares, como Culver City, los distritos escolares han ido más allá de las pautas estatales y las vacunas obligatorias para los estudiantes y el personal. "La seguridad es nuestra prioridad", dijo Freitas, "y si nos enfocamos en nuestra seguridad, podemos mantener nuestras escuelas abiertas".

En Nueva York, Melinda Person es directora ejecutiva de Maestros Unidos del Estado de Nueva York. Ella describió cómo NYSUT está usando sus subvenciones de regreso a la escuela de tres maneras: como estipendios para que los padres ayuden a otros padres a preparar a sus hijos para regresar al aprendizaje en persona; como organizar programas que hasta ahora han tocado 10,000 puertas para discutir la seguridad y brindar información precisa sobre las vacunas; y como encuesta para padres. Más del 80 por ciento de los padres encuestados se sienten cómodos enviando a sus hijos de regreso. "Los padres sabían inherentemente lo que sabemos", dijo Person, "que el aprendizaje en persona es de vital importancia".

También en Nueva York, el Congreso de Personal Profesional, que representa a la facultad y al personal de la City University of New York, ha capacitado a más de 200 miembros para que sean "perros guardianes de seguridad" que realicen recorridos por los edificios del campus. Entre las preocupaciones del PSC se encuentran las clases con poca matriculación, que pueden cancelarse, y los estudiantes con poca vacuna. Para animar a los estudiantes a que se vacunen, el sindicato realizará rifas de suministros vitales durante el otoño. “Es tan, tan desafiante para los estudiantes para quienes las cosas ya son un desafío”, dijo Andrea Vásquez, primera vicepresidenta del PSC.

En Texas, el presidente de la Federación de Maestros de Houston, Jackie Anderson, maestro de educación especial desde hace mucho tiempo, describió un invierno que incluyó una red eléctrica rota, tasas elevadas de COVID-19 y más de 10,000 estudiantes que desaparecieron de la escuela. El HFT ha tocado casi 8,600 puertas y está realizando operaciones bancarias telefónicas con un mensaje claro: "Los maestros y el personal están listos para volver al trabajo, y estamos juntos en esto".

Kesler Camese-Jones es un ex profesor de artes del lenguaje inglés. Como presidenta de la Federación de Maestros de Jefferson, una de las tres únicas afiliadas en Louisiana con negociación colectiva, está decidida a hacer que las escuelas sean mínimamente seguras "antes de que alguien ponga un pie en esos edificios".

El JFT patrocinó un evento divertido llamado "Viaje seguro de regreso a la escuela". Los participantes usan un boleto de autobús para ingresar y seguir una ruta de autobús. Las paradas incluyen una charla con los proveedores de atención médica para disipar los mitos sobre las vacunas, así como paradas para obtener útiles escolares y equipo de protección personal. Los premios de entrada se anuncian cada 15 minutos.

Shari Obrenski señala con ironía que prestó juramento como presidenta del Sindicato de Maestros de Cleveland durante "un momento muy tranquilo en el mundo de la educación, el 16 de abril de 2020". El sindicato en el noreste de Ohio elaboró ​​un proyecto destinado a garantizar que miles de estudiantes en riesgo regresen a la escuela este otoño.

A través de la banca telefónica, tocar puertas y asistir a eventos comunitarios, la CTU está encontrando a esos niños. En las primeras cuatro semanas del programa, el sindicato trajo de regreso a 2,700 estudiantes, dijo Obrenski, "y no hemos terminado". También reconoció una buena relación con el distrito escolar, que publica anuncios de televisión.

Weingarten encontró inspiradores los relatos de los líderes. "Esta es la forma en que hacemos el cambio", dijo.

Solidaridad donde sea

Durante una sesión de preguntas y respuestas, tres líderes locales de partes conservadoras del país, Kentucky, Utah y el sur de Illinois, describieron batallas campales sobre los mandatos de las máscaras y las vacunas.

Weingarten prometió a los líderes asistencia de la AFT y ofreció una línea directa para ayudar a lidiar con las dudas sobre las vacunas: 202-393-6958.

“Eres parte de un gran sindicato”, dijo. “Te valoramos y, francamente, también la mayoría de los padres. Quiero que vean que el dicho 'Juntos podemos lograr lo que ninguno de nosotros puede hacer solo' funciona tan bien en Utah como en otros lugares ".

Weingarten agradeció a los participantes y les deseó un regreso a la escuela seguro y exitoso. "Por favor, máscara y vax", dijo. "Son las dos cosas que podemos hacer para mantener seguros a nuestros niños y familias".

También ofreció un aviso sobre un Ayuntamiento en vivo de Facebook de AFT planeado para el próximo martes 31 de agosto a las 6:45 hora del este. Los miembros discutirán el próximo año escolar, desde mantenerse saludables hasta manejar el estrés, con el Cirujano General de EE. UU. Dr. Vivek Murthy, Nathan Monell de la PTA Nacional, Dan Domenech de AASA / The School Superintendents Association, Dra. Pamela Cantor de Turnaround for Children y Dr. Samira Brown de Little Lives PPE.

[Annette Licitra]