06/17/2022

El nuevo grupo de trabajo de AFT se enfoca en la comunidad LGBTQIA+

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Es el Mes del Orgullo, y la gente acude en masa a los desfiles y celebraciones, ondeando banderas de arcoíris y llenando los medios con historias de la comunidad LGBTQIA+. Pero este año esa alegría se combina con el miedo, a medida que aumentan los ataques a la libertad LGBTQIA+, desde el intento de interrumpir violentamente un evento del Orgullo en Idaho, hasta criminalizar a los padres por brindar atención médica de afirmación de género a sus hijos, hasta "no digas gay" legislación que amenaza a los educadores por enseñar sobre género.

Mes del orgullocrédito: eyegelb/iStock/Getty

Es un momento oportuno para que el nuevo grupo de trabajo de la AFT comience su trabajo. El 24 de junio, el grupo de trabajo LGBTQIA+ de AFT llevará a cabo su reunión inaugural en la ciudad de Nueva York, cerca del histórico Stonewall Inn, el telón de fondo de la celebración del Orgullo más grande del mundo y el lugar de nacimiento del movimiento moderno por los derechos LGBTQIA+. Por cierto, la AFT tiene su propia historia como el primer sindicato internacional en apoyar la protección de los trabajadores LGBTQ.

Jeff Freitas y Philippe AbrahamDe izquierda a derecha, Jeff Freitas y Philippe Abraham en una conferencia de educación superior de la AFT en 2019.

“Estoy muy orgulloso de que la AFT se centre en estos temas tan personales y centrados en los miembros”, dice el copresidente del grupo de trabajo, Jeff Freitas, vicepresidente de la AFT y presidente de la Federación de Maestros de California. Al mismo tiempo, dice, los grupos de trabajo de la AFT, incluidos los que se ocupan de cuestiones de equidad racial, latinx y asiático-estadounidenses e isleños del Pacífico, tienen un alcance más amplio. “No solo luchamos por nuestros miembros, también luchamos por las personas a las que servimos”.

“Ahora, más que nunca, necesitamos tener una voz unida”, dice el copresidente del grupo de trabajo Philippe Abraham, vicepresidente de AFT y secretario-tesorero de United Teachers del estado de Nueva York. “Gente de color, LGBTQIA+, lo que sea, todos sufrimos los mismos ataques y agresiones”.

La AFT ha defendido los derechos LGBTQIA+ durante décadas, y muchas personas dan por sentado que una organización dirigida por el presidente de la AFT, Randi Weingarten, el primer líder abiertamente gay de una organización laboral nacional, lucharía por los derechos LGBTQIA+. Ella y otros líderes de la AFT han hablado abiertamente sobre estos derechos. Pero a medida que cambia el clima de la nación, están subrayando ese compromiso.

nancy veranancy vera

Nancy Vera, miembro del grupo de trabajo, presidenta de la AFT de Corpus Christi (Texas), dice que aplaude a la AFT por seguir adelante con el grupo y siente una responsabilidad particular como presidenta sindical de representar a sus miembros, muchos de los cuales son parte de LGBTQIA+. comunidad. “Necesitamos representación, especialmente ahora que está surgiendo una gran cantidad de legislación contra el odio en todo el país”, dice ella. “Simplemente no podemos tener eso. No podemos permitir que nuestros miembros sean tratados de esa manera”.

Una resolución de la AFT de 2021 que apoya a los jóvenes y educadores LGBTQIA+ señala el daño causado por una administración anterior que “sembró implacablemente el odio, el miedo y la división”, y la amenaza continua para los jóvenes LGBTQIA+, que tienen cuatro veces más probabilidades de morir por suicidio, más probabilidades de ser expulsados ​​de sus hogares y más propensos a sufrir acoso. La investigación muestra que los educadores LGBTQIA+ pueden reducir esas experiencias negativas, y la resolución se compromete a ayudar a los locales de AFT a reclutar y retener educadores LGBTQIA+, expandir los clubes de la Alianza Gay-Straight y “garantizar que la juventud LGBTQ de la nación sea valorada; tener un lugar en nuestras aulas; y merecen la oportunidad de una educación diversa, plena y segura”.

El trabajo es fundamental, dice Freitas. Los educadores LGBTQIA+ no deben temer por sus trabajos y deben tener la oportunidad de conectarse con los estudiantes como parte de un entorno acogedor en el que los estudiantes LGBTQIA+ se sientan cómodos y puedan prosperar.  

El trabajo de Freitas en el grupo de trabajo está inspirado en parte por su propia experiencia. Dejó la Academia Militar de EE. UU. en West Point, por su propia voluntad, cuando "era un crimen estar en el ejército y ser gay", a principios de la década de 1990. Se convirtió en maestro de secundaria y recuerda a un colega que lo insultó; aunque Freitas no estaba fuera en ese momento, llevaba un arete que, en la mente de su colega, lo marcaba como lo suficientemente cercano.

Freitas tenía miedo de perder su trabajo. El incidente pasó, pero lo desconcertó.

Ahora no sería despedido por ser gay, pero los educadores enfrentan nuevas amenazas: leyes estatales que prohíben enseñar o hablar sobre género y sexualidad. Esas políticas podrían aplicarse a algo tan simple como explicar por qué un niño tiene dos mamás, compartir planes de fin de semana con estudiantes y mencionar a un cónyuge del mismo sexo, o apoyar a un estudiante que cuestiona su identidad de género.

“Es nuestra responsabilidad mostrar aceptación no solo entre nosotros sino entre nuestros hijos”, dice Vera. “Todos los niños, sin importar quiénes sean, de dónde vengan o cuáles sean sus habilidades, son aceptados en nuestras aulas, porque si son aceptados en nuestras aulas, la sociedad aceptará más quiénes somos”. El grupo de trabajo ayudará a promover esos objetivos.

“La gente debería poder vivir una vida plena sin temor a represalias”, dice Abraham. “Estamos a favor de la justicia para todos y la equidad, de eso se tratan los sindicatos”.

[Virginia Myers]