02/11/2021

El 'New Deal for Higher Education' podría restaurar los colegios y universidades públicos

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La AFT y la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios lanzaron una campaña audaz el 10 de febrero, presentando “Un nuevo acuerdo para la educación superior. " El esfuerzo nacional exige una inversión federal masiva para hacer que los colegios y universidades públicas sean más accesibles para todos los estudiantes, y enumera, entre otros elementos, la universidad gratuita, el alivio de la deuda de los estudiantes y los lugares de trabajo sostenibles para los profesores, como el camino a seguir. También presta especial atención a la inequidad y el acceso de los estudiantes negros, indígenas y latinos.

mujer negra con gafas sostiene libros, mira hacia el cielo, tiene auriculares alrededor de su cuelloEl crédito de la foto es de FG Trade / E + / Getty Images

Los activistas se unieron al presidente de la AFT, Randi Weingarten, a la presidenta de la AAUP, Irene Mulvey, a la representante Ayanna Pressley (demócrata de Massachusetts), a la senadora Elizabeth Warren (demócrata de Massachusetts) y a Suzanne Kahn del Instituto Roosevelt en un panel de discusión para presentar una visión de alto nivel. educación como un bien público y discutir un papel federal reinventado para el sector bajo la administración de Biden-Harris.

“Después de décadas de austeridad contraproducente, estamos al borde de una nueva era para la educación superior”, dijo Weingarten. “Sabemos por experiencia que no podemos crear un sistema que funcione para todos si no permitimos que todos accedan a él. Sabemos que no podemos tener una seguridad laboral significativa y una voz si los profesores y el personal no son tratados con dignidad y respeto. Por eso necesitamos un New Deal para la educación superior ".

“Un enfoque de curita sólo nos llevará de regreso, a la precariedad y la insostenibilidad, y un sector educativo debilitado”, dijo Mulvey, enmarcando la recuperación de la pandemia como una oportunidad para mejorar. “Es hora de ir a lo grande. Es hora de este New Deal ".

El sitio web de la campaña detalla cómo la pandemia COVID-19 ha exacerbado la crisis de larga data en la educación superior pública. La disminución del apoyo estatal, la erosión de la tenencia y la gobernanza compartida, el mayor uso de nombramientos contingentes y la pérdida de la voz de los profesores amenazan la misión central de la educación superior en nuestra sociedad.

El New Deal para la educación superior se centra en cuatro valores principales:

  • Construyendo prosperidad de abajo hacia arriba.
  • Promover la justicia social, racial y económica.
  • Fortalecimiento de la democracia y la sociedad civil.
  • Fomento del conocimiento y la innovación.

La plataforma vuelve a centrar los colegios y universidades públicas como un bien común y aborda los costos de matrícula, la financiación institucional y el alivio de la deuda de los estudiantes. Destaca las reformas relacionadas con la injusticia y las desigualdades raciales, las prácticas laborales, la libertad académica y el gobierno, la financiación de la investigación federal, la educación técnica y profesional, y una serie de otros desafíos.

Los defensores también reconocen el papel que ha jugado la pandemia en la amplificación de la necesidad de un cambio audaz, y Weingarten describió la propuesta de ayuda del presidente Joe Biden, la Plan de rescate estadounidense, como primer paso crucial. “Pero nuestras miras también están puestas en más”, dijo. “Queremos cancelar la deuda estudiantil y reimaginar la Ley de Educación Superior”, una ley que aborda una miríada de cuestiones que reforzarían la educación superior pública para todos.

La deuda estudiantil debe desaparecer

La deuda de los estudiantes es uno de los mayores obstáculos para un sistema de educación superior justo y accesible. A medida que la financiación estatal para la educación superior se desploma, el aumento de la matrícula ha obligado al 69 por ciento de los estudiantes a solicitar préstamos universitarios, un número desproporcionado de ellos negros, latinos e indígenas. Las familias que ya viven en los márgenes están “eligiendo entre poner comida en la mesa y pagar la factura de un préstamo estudiantil”, dijo el Representante Pressley. Quienes logran inscribirse "enfrentan niveles récord de inseguridad alimentaria y falta de vivienda".

“Ninguna de estas injusticias ocurrió de forma natural”, dijo. “Fueron codificados en ley. Si podemos legislar sobre el daño y el daño y la inequidad, podemos revertir el daño legislando la equidad, la curación y la justicia ”.

Pressley presentó una resolución en la Cámara de Representantes el 4 de febrero instando a Biden a cancelar $ 50,000 en deuda estudiantil para los prestatarios; estaba respaldado por una gran cohorte de demócratas progresistas. El senador Warren y el senador Chuck Schumer (DN.Y.) reintrodujeron una resolución similar en el Senado, y la AFT, junto con cientos de otros defensores, ha firmado una carta de apoyo.

"Tenemos que hacer eso", dijo Warren. “Y una vez que hemos abordado la deuda estudiantil que está reteniendo a toda una generación, debemos asegurarnos de que nunca más volveremos a tener otra crisis de deuda estudiantil. Podemos hacer eso reconociendo que una educación universitaria pública es como una educación pública K-12, un bien público básico que debería estar disponible para todos, con matrícula gratuita y cero deudas en la graduación ”.

Financiamiento de los costos reales del campus: clases y aprendizaje

Mientras los estudiantes luchan por pagar la universidad, la "austeridad y el sacrificio" continúan plagando los campus, dijo Jennifer Mittelstadt, profesora de historia en la Universidad de Rutgers y miembro de Rutgers AAUP-AFT. Además de la disminución de la financiación estatal, los presupuestos de las universidades están sesgados "con gastos en estadios elegantes y patios de comidas" y administraciones infladas que contrastan con la disminución de los rangos entre el personal y la facultad.

“Cuando una universidad elige la austeridad fiscal, se utiliza como razón fundamental para hacer recortes en el personal”, dijo Christine O'Connell, presidenta de la Unión de Administradores de Rutgers. Desde la pandemia, Rutgers ha despedido a más de 1,000 empleados, personas que dependen de Rutgers no solo para sus ingresos y seguro médico (durante una pandemia), sino también para la remisión de la matrícula que les permite permitirse enviar a sus hijos a la universidad.

Nueva esperanza para un nuevo trato

Aunque el New Deal for Higher Education toma su nombre del esfuerzo de alivio de la era de la Depresión de Franklin D. Roosevelt, quienes lo elaboraron, incluido el Instituto Roosevelt, que publicó este documento de política inicialEstán liderando con los elementos de equidad racial que faltaban en ese primer New Deal poderoso pero defectuoso. Ya se han logrado algunos avances en la creación de un entorno de educación superior más equitativo: Charles Toombs, presidente de la Asociación de Docentes de California, describió cómo su sindicato ayudó a aprobar la legislación estatal que requiere estudios étnicos para la graduación universitaria, y cómo el contrato de la CFA incluye apoyo para innumerables horas de tutoría que los profesores afroamericanos y latinos brindan a sus estudiantes negros y latinos. Los defensores esperan que este nuevo New Deal cambie el paradigma hacia políticas más inclusivas como estas.

Desde Pressley, una mujer negra que fue la primera en su familia en asistir a la universidad, hasta la activista Antoinette Abeyta, una de las 250 personas latinas con un doctorado. en las ciencias de la tierra, toda persona debería tener acceso a la educación superior. La bisabuela de Abeyta era analfabeta, dijo; su abuela abandonó la escuela para mantener a su familia y su madre también la abandonó. Pero Abeyta pudo asistir a la universidad en un campo donde menos del 7 por ciento de todos los doctorados otorgados son para personas negras, indígenas y latinx. “No quiero que mi historia sea única”, dijo.

[Virginia Myers, AFT Communications]