Este noviembre, vota en contra de la deuda estudiantil

La deuda estudiantil ha sido un albatros alrededor del cuello de tantos estadounidenses individuales, incluso arrastrando a la economía en general. En un evento virtual el 19 de octubre, el presidente de la AFT, Randi Weingarten, y la representante Pramila Jayapal (D-Wash.) Hablaron sobre la gravedad de esta crisis y cómo podríamos darle la vuelta si elegimos a Joe Biden y Kamala Harris en noviembre.

jayapal

“Esta elección es absolutamente crítica”, dijo Jayapal, y gracias a los jóvenes, los educadores y los sindicatos, la deuda estudiantil está en la agenda. "Es un factor de motivación para los votantes jóvenes escuchar que Joe Biden y Kamala Harris van a asumir esta crisis de deuda".

El equipo de Biden-Harris ya ha adoptado áreas clave de la Ley de Universidad para Todos, que Jayapal introdujo en 2017, incluida la universidad gratuita para todas las familias con ingresos inferiores a $ 125,000. La ley también permitiría que la ayuda federal cubra el costo de libros, vivienda, transporte y otros gastos; aumentar las inversiones en el programa de trabajo y estudio; y proporcionar fondos para estudiantes en colegios y universidades históricamente negros e instituciones que sirven a las minorías.  

Biden y Harris también se han comprometido a cancelar $ 10,000 de deuda estudiantil por año por prestatario como parte de la legislación de alivio de la pandemia.

Mientras tanto, la administración de Trump ha bloqueado cualquier progreso en el alivio de la deuda estudiantil, con la secretaria de Educación, Betsy DeVos, liderando una política tras otra que dificulta la asistencia a la universidad.

“Enviamos el mensaje de que la universidad es realmente importante ... pero luego nunca la pagamos, ni pagamos para que las universidades tengan el tipo de recursos sólidos que necesitan”, dijo Weingarten. “Pauperizamos a los profesores adjuntos, hacemos que la deuda de los estudiantes sea insostenible y, además, hay personas como Betsy DeVos que quieren enriquecer a los administradores de préstamos para estudiantes”.

Weingarten se refiere a las corporaciones que administran préstamos para estudiantes pero que con frecuencia explotan a los prestatarios. Retienen información sobre los programas de condonación de préstamos y engañan a los prestatarios para que se inscriban en programas que les hacen pagar más intereses, en lugar de menos. DeVos ha mantenido un sistema bizantino de condonación de préstamos para servicio público, un programa que, cuando trabaja, condona la deuda estudiantil de aquellos que tienen trabajos en el servicio público y realizan sus pagos mensuales de préstamos durante 10 años. También ha bloqueado la condonación de préstamos estudiantiles para prestatarios que han sido estafados por escuelas con fines de lucro deshonestas, pagando decenas de miles de dólares de su asignación de préstamos estudiantiles pero sin recibir educación legítima a cambio.

Para hacer retroceder, la AFT ha estado haciendo tres cosas, dijo Weingarten. Primero, un beneficio para miembros llamado Summer está disponible para ayudar a los prestatarios a navegar por el complicado sistema de préstamos para reducir sus pagos mensuales y, a veces, alcanzar la condonación de deudas más rápido.

Weingarten describe el beneficio como “el Turbo Impuesto de la deuda estudiantil”, pero también incluye ayuda personalizada del personal de Summer. La discusión se cerró con el fundador de Summer, Will Sealy, respondiendo preguntas específicas de las personas que llamaban sobre cómo reducir su deuda estudiantil. los Beneficio de verano, que ha ahorrado a los miembros de la AFT un promedio de $ 170 por mes y $ 59,000 cada uno durante la vigencia de sus préstamos, está disponible gratis para los miembros de la AFT. Ya se han inscrito unos 10,000 miembros.

En segundo lugar, dijo Weingarten, "estamos tratando de enfrentar a los malos actores". La AFT ha demandado a ambos navideño, uno de los administradores de préstamos más notorios, y DeVos.

En tercer lugar, la AFT está trabajando con legisladores como Jayapal en una política que proporcionará alivio de la deuda de los estudiantes y más accesibilidad a la educación superior en general.

“Al final del día, necesitamos que la deuda estudiantil no sea un obstáculo para nadie en términos de ir a la universidad, permanecer en la universidad y graduarse de la universidad”, dijo Weingarten. "Necesitamos un presidente que realmente haga algo para lidiar con la deuda estudiantil".

[Virginia Myers]