02/28/2022

Los jubilados de Ohio no esperan otro año por un COLA

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Han pasado más de cinco años desde que los maestros jubilados de Ohio recibieron un ajuste por costo de vida de su fondo de pensión, el Sistema de Jubilación de Maestros del Estado de Ohio. No COLA y el aumento de los precios han obligado a algunos jubilados a apretarse el cinturón o regresar al trabajo, dice Elizabeth Jones, presidenta del capítulo de jubilados de la Federación de Maestros de Cincinnati. “Es una elección que tienen que hacer para llegar a fin de mes. En esta última etapa de la vida, los jubilados deberían disfrutar de la vida. La gente necesita un COLA para vivir”.

Pareja retiradaCrédito de la foto: Getty/whyframestudio

El COLA del fondo de pensiones ha sido fuente de conflicto desde 2013, cuando se suspendió el ajuste porque el fondo de pensiones estaba en problemas financieros. En 2017, el COLA se eliminó por completo.

Más de 500,000 docentes activos y jubilados están inscritos en el sistema. En los últimos cinco años, ha habido mucho activismo por parte de muchos de esos miembros que piden a los administradores de STRS Ohio que restablezcan COLA. Hay cinco fondos públicos de pensiones en Ohio; todos menos uno, la pensión de los maestros jubilados, reciben un COLA. Además, una investigación forense independiente de STRS descubrió que había pagado más de $400 millones en honorarios a una firma de capital privado. El informe también encontró que al reducir las tarifas pagadas a capital privado, fondos de cobertura y otras inversiones alternativas, STRS podría restaurar los beneficios de COLA.

La legislación para restaurar el STRS Ohio COLA ha sido presentada en la Legislatura estatal por la Senadora estatal Teresa Fedor y la Representante estatal Paula Hicks-Hudson. Mientras tanto, la junta de STRS redujo 16 opciones diferentes para abordar el COLA a dos. Una opción proporciona un COLA del 2 por ciento por única vez; otra opción ofrece beneficios completos después de 35 años de servicio.

Los educadores de Ohio actualmente aportan el 14 por ciento de sus salarios al fondo de pensiones, la segunda tasa de contribución más alta, justo detrás de Missouri, de los estados con pensiones para educadores. Sin COLA, muchos miembros dicen que están pagando más al fondo de lo que están recibiendo. No es de extrañar que la gente esté molesta, dice Jones. “Tener un plan sólido de beneficios definidos es importante y queremos protegerlo”.

Los docentes ahora tienen que trabajar hasta los 34 años de servicio o los 60 años y medio antes de poder cobrar sus pensiones. Ese cambio ha provocado un éxodo masivo de maestros y una fuga de talento, dice Jones, quien se retiró de las escuelas públicas de Cincinnati como maestra de inglés y orientadora en 2005. “También significa que los maestros que comenzaron más tarde están trabajando 38 o 39 años. años antes de que puedan jubilarse”, dice Jones. “He escuchado diferentes desventajas de las nuevas reglas, incluido el temor de tener que trabajar toda la vida. Quitar la edad y los años de servicio ayudará a estas personas”.

Jones es uno de los dos miembros de AFT Ohio que se postulan para puestos electivos en la junta de 11 miembros de STRS Ohio. Ella se postula para el puesto de maestra jubilada, y la presidenta de la Federación de Maestros de Cincinnati, Julie Sellers, se postula para un puesto de miembro contribuyente. Para participar en la boleta, Jones tuvo que reunir las firmas de 500 maestros jubilados de Ohio. Aunque fue complicado durante la pandemia, logró su objetivo.

“Los maestros han trabajado toda su vida para contribuir a STRS con la promesa de que podrían utilizar esa pensión de por vida”, dice Jones. “Si cambiamos la junta y votamos por personas más inclinadas a hacer preguntas difíciles y exigir respuestas de la gerencia de STRS sobre sus inversiones, podemos cambiar la forma en que piensan sobre esas inversiones”, dice ella. “Quiero ser una voz y defensora de aquellos maestros que tienen dificultades para vivir en la economía actual. No creo que nadie deba tener que trabajar 39 años y obtener una pensión que valga menos de lo que invirtió”.

[Adrienne Coles]