07/16/2022

Los padres y los maestros son socios para salvaguardar el bienestar de los niños

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Nathan Monell, PTA NacionalFoto de Suzannah Hoover

La sesión del sábado por la mañana en la convención de AFT se centró en trabajar juntos para garantizar que todos los niños tengan oportunidades de aprender y prosperar en entornos seguros, saludables y de apoyo, no en campos de batalla políticos. Los cuidadores y maestros de los niños son aliados naturales en este trabajo. Los delegados escucharon al director ejecutivo de la PTA nacional, Nathan Monell, sobre el trabajo que su organización está haciendo para construir puentes entre las familias y los maestros, y al presidente de AFT, Randi Weingarten, y a los activistas comunitarios sobre el nuevo Powerful Partnerships Institute de AFT para apoyar los programas de participación de los padres y la comunidad de los afiliados. 

Monell habló claramente sobre los muchos desafíos que los maestros y los padres han enfrentado en los últimos tres años: la interrupción, el estrés, las preocupaciones sobre la salud y la seguridad provocadas por la pandemia de COVID-19; guerras culturales por abordar el racismo y brindar atención que afirme el género para nuestros niños; ataques a nuestros maestros y sistemas de escuelas públicas; y el trauma de los tiroteos en las escuelas y la violencia comunitaria. A pesar de todo esto, “siempre hay esperanza”, dijo Monell, “pero solo si actuamos juntos para cambiar la narrativa y la realidad”.

Algunas personas buscan dividir a padres y maestros, reconoció Monell, pero sabemos mejor. Las encuestas de la PTA muestran que el 89 por ciento de los padres están de acuerdo en que las familias y los maestros deben trabajar en estrecha colaboración. Y al 68 por ciento de los padres “les preocupa algo o mucho que políticos que no son educadores tomen decisiones sobre lo que sucede en el salón de clases”. Los padres creen abrumadoramente en las escuelas públicas de sus hijos y en la calidad y desempeño de sus maestros. Y los votantes apoyan más ampliamente las discusiones sobre sexo y sexualidad, la enseñanza de una historia honesta y el aprendizaje social y emocional en el aula. 

Monell describió permanecer en silencio como un “lujo” y pidió a los miembros de la AFT que “sean defensores razonables e inflexibles en este mundo dividido y argumentativo” negándose a permitir que otros nos dividan o dicten la narrativa e interactuando incluso con personas que no están de acuerdo. Invitó a todos a convertirse en miembros de la PTA y los animó a unirse a él para decirles a los estudiantes y las familias: “Pueden contar conmigo”.

Asociaciones de padres y maestrosFoto de Michael Campbell

Weingarten se hizo eco de esas palabras y señaló que las victorias de las escuelas, los maestros y los estudiantes no son accidentes ni coincidencias. “Esto no sucede solo por arte de magia, y no solo sucede por deseo. Sucede debido a asociaciones comunitarias reales”, dijo. El objetivo del Powerful Partnerships Institute es apoyar a los afiliados que están desarrollando modelos para la participación comunitaria intencional y exitosa.

A Weingarten se unieron en el escenario dos activistas comunitarios, Suleika Soto, madre organizadora de Boston Education Justice Alliance, y Mohammad Muntakim, miembro organizador de 482 Forward en Detroit. Soto compartió sobre la lucha exitosa de la alianza para mantener las Escuelas Públicas de Boston bajo el control local. Muntakim describió la asociación con los maestros, el distrito y la Federación de Maestros de Detroit en una campaña de tres años que dio como resultado que las Escuelas Públicas de Detroit observaran Eid al-Fitr (una fiesta musulmana) por primera vez en el año escolar 2021-22.

Mohammad MuntakimFoto de Suzannah Hoover

Weingarten resaltó lo importante que es apoyar a los locales en el desarrollo de capacidades para involucrar a los padres, estudiantes y comunidades y organizarse juntos. “Queremos desarrollar el músculo para hacerlo porque nuestras comunidades lo necesitan y… depende de nosotros”, dijo.

Las personas locales interesadas en solicitar subvenciones para la participación de los padres y la comunidad podrán encontrar recursos en el Kit de herramientas de participación de padres de AFT.  

[Sharon Carmona]