03/24/2021

Las muertes en plantas avícolas subrayan la necesidad de sindicatos

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El accidente en la planta de procesamiento de aves de corral de Foundation Food Group en Gainesville, Georgia, donde seis trabajadores murieron el 28 de enero y una docena más fueron enviados al hospital con lesiones, tiene todas las características de la injusticia en el lugar de trabajo: malas condiciones de trabajo para empleados asalariados, supuesta negligencia con respecto al mantenimiento de equipos peligrosos y explotación de inmigrantes indocumentados.

Fed Ingram, Evelyn DeJesusEl secretario-tesorero de AFT, Fedrick Ingram, la presidenta de la Federación de Maestros de Georgia, Verdaillia Turner, y la vicepresidenta ejecutiva de AFT, Evelyn DeJesus.

A medida que avanza el caso, la comunidad de Gainesville, casi la mitad de Latinx y la autoproclamada “Capital mundial de las aves de corral” debido a sus muchas plantas de procesamiento de aves de corral, todavía se ve afectada por las pérdidas. Aquellos que podrían presentarse para exponer la negligencia de la compañía están siendo intimidados y se está reteniendo la atención médica para las lesiones persistentes.

Y así, el 23 de marzo, sindicatos, líderes de derechos civiles y otros aliados se manifestaron en solidaridad para apoyar a las familias de las víctimas y presionar para que los propietarios de las plantas y los funcionarios del gobierno rindan cuentas. "Luchamos, nos preocupamos y nos presentamos porque son trabajadores que perdieron la vida sin sentido", dijo el secretario tesorero de la AFT, Fedrick Ingram, en un conferencia de prensa liderado por el Consejo Laboral para el Avance Latinoamericano (LCLAA) y Georgia Familias Unidas. "Una herida para uno es una herida para todos. Exigimos justicia en la comunidad de Gainesville ".

La AFT no solo se presentó, sino que distribuyó más de 300 libros bilingües y kits de higiene a las familias de la comunidad. También asistieron representantes de Georgia AFL-CIO, Southern Poverty Law Center, Poder Latinx, League of United Latin American Citizens y la Georgia Federation of Teachers.

“La fuerza laboral de la industria avícola de nuestra nación merece mayores protecciones para los trabajadores”, dijo Yanira Merino, presidenta nacional de LCLAA. “La seguridad en su lugar de trabajo no debería ser una cuestión, nadie debería perder la vida al mantener a sus familias. Nuestros trabajadores de primera línea ya se enfrentan a riesgos desproporcionados debido al COVID-19. Los empleadores y las agencias gubernamentales deben garantizar la salud y la seguridad de los trabajadores ".

“Este es un problema de derechos humanos”, dijo Verdaillia Turner, presidenta de la Federación de Maestros de Georgia. La mayoría de los trabajadores de las plantas avícolas son de ascendencia latina, por lo que, como dijo Turner, la negligencia en la planta es "una forma de racismo" y "una forma de clasismo". Georgia debe hacerlo mejor ".

Evelyn DeJesus y sorteo de librosLa AFT distribuyó libros y otros materiales a las familias de Gainesville.

“Estos trabajadores se levantaron esa mañana del 28 de enero y nunca regresaron a casa”, dijo la vicepresidenta ejecutiva de la AFT, Evelyn DeJesus, quien encabezó al grupo de participantes en llamar los nombres de las víctimas: Nelly Gisel Pérez-Rafael, 28; José DeJesús Elías Cabrera, 45 años; Corey Alan Murphy, 35 años; Saulo Suárez Bernal, 40 años; Víctor Vellez, 38 años; y Edgar Vera-García, 28.

Todos murieron después de que una niebla de nitrógeno, utilizada para congelar rápidamente los alimentos, se filtró al aire de la planta, poniendo en peligro a los trabajadores con la amenaza de dificultad respiratoria y quemaduras por frío. Además de los que murieron, casi una docena más fueron hospitalizadas por problemas respiratorios y 130 personas fueron trasladadas en autobús para evaluaciones médicas antes de ser dadas de alta.

Una cuenta personal

“Perdí a seis de mis colegas debido a la negligencia de Foundation Food Group”, dijo una trabajadora, cuyos comentarios fueron leídos por Stephanie López-Burgos de Familias Unidas porque temía que su empleador tomara represalias si se presentaba. "Todos sabíamos que había problemas con el congelador en la línea cuatro, pero [ellos] decidieron no solucionar el problema que se cobró la vida de mis colegas". Recuerda que “trató de correr por nuestras vidas”, y en los días siguientes se le negó atención médica o apoyo de salud mental a pesar de los dolores de cabeza y la presión arterial alta. La empresa no pagó a los empleados por el tiempo perdido mientras la planta estuvo cerrada. “Regresé al trabajo porque necesitaba el dinero, pero no estaba mentalmente preparada para regresar”, dijo.

“Mi mayor temor se hizo realidad cuando hubo una fuga de amoníaco”, agregó, recordando su terror cuando ella y otras personas fueron evacuadas nuevamente. “Foundation Food Group todavía no puede garantizar nuestra seguridad”, dijo.

“Nadie debería ir a trabajar por miedo a perder la vida”, dijo Charlie Flemming, presidente de la AFL-CIO de Georgia. "El terrible incidente en la planta de procesamiento de aves de corral de Foundation Food Group subraya la urgente necesidad de aumentar la protección de los trabajadores en el sector agrícola de Georgia, es decir, las protecciones ofrecidas por un sindicato".

Soluciones nacionales

La directora ejecutiva de LULAC, Sindy Benavides, reiteró el llamado del grupo para una mayor responsabilidad e investigaciones de OSHA, la distribución de PPE para los trabajadores y un mayor financiamiento para la Junta de Investigación de Riesgos y Seguridad Química de EE. UU. También son relevantes los proyectos de ley en el Congreso, como la Ley de Trabajadores Esenciales, que proporcionaría a los trabajadores indocumentados un camino hacia la ciudadanía y las protecciones asociadas que ofrecería.

Flemming dijo que la Ley de protección del derecho de sindicación, o Ley PRO, que actualmente se está aprobando en el Congreso es "una oportunidad generacional" para llevar la protección sindical a más personas, incluidas aquellas en estados con "derecho al trabajo" como Georgia. La ley empoderaría a los trabajadores para organizarse y negociar, responsabilizaría a las corporaciones por acabar con los sindicatos y derogaría las leyes de "derecho al trabajo", que se crearon durante Jim Crow para evitar que los trabajadores blancos y negros se organizaran juntos.

La Ley PRO fue aprobada por la Cámara de Representantes y pasó al Senado; puedes expresar tu apoyo aquí.

[Virginia Myers]