04/28/2022

Los PSRP permiten que el mundo los escuche rugir

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Durante una alegre reunión en St. Louis, cientos de miembros de AFT que trabajan como paraprofesionales y personal relacionado con la escuela se reconectaron en persona por primera vez desde 2019. Estos campeones de la educación pública duplicaron su determinación de ganar el respeto y el reconocimiento que merecen. .

La conferencia de tres días del 22 al 24 de abril comenzó con una orientación para los asistentes por primera vez, que este año representaron aproximadamente un tercio de los participantes, junto con mini sesiones plenarias sobre temas prácticos como cómo llevar a cabo una campaña temática, consejos para nuevos líderes y cómo organizar y construir comunidad.

Foto de la sesión del taller durante la conferencia PSRPChristel Williams-Hayes de Chicago (con micrófono) dirige uno de los muchos talleres.

Debido a que el personal de apoyo de la escuela y la universidad tiene docenas de títulos de trabajo, continuaron con la tradición de realizar sesiones de trabajo por clasificación, desde trabajadores del servicio de alimentos hasta conductores de autobuses, desde enlaces familiares hasta técnicos informáticos, desde personal de oficina y administrativo hasta empleados de mantenimiento y custodia. Y debido a que tantos PSRP trabajan como paraprofesionales, los paraprofesionales pueden elegir entre cuatro sabores diferentes: dos rangos de grado y dos tipos de paraprofesionales de educación especial.

Había talleres en abundancia. Algunos eran todo en uno, como trabajar con niños médicamente frágiles y usar herramientas digitales para organizarse. Otros se basaron unos en otros, como una serie sobre el avance de la justicia racial.

Los líderes de PSRP Kathy Chavez de Nuevo México, David Gray de Oklahoma y Carl Williams de California, todos vicepresidentes de AFT, se ofrecieron para ayudar como presentadores y moderadores. Y, por supuesto, hubo visitas en persona y en video de los tres funcionarios nacionales de la AFT.

“Si han notado, dentro de nuestro sindicato y en los Estados Unidos, los conductores de autobús, los trabajadores del servicio de alimentos, los paraprofesionales... la familia de los ayudantes en la educación ahora está presente en el discurso público”, dijo el presidente de la AFT, Randi Weingarten, a la multitud durante la inauguración. sesion general. “Eso fue algo que les prometí hace unos años sobre lo que sería realmente intencional: [elevar a los miembros] cada vez que veamos a un conductor de autobús, una secretaria escolar o un asistente profesional”.

Weingarten elogió al personal de apoyo por su papel durante la pandemia, desde sofocar el caos hasta calmar el trauma. “Aparte de los padres y cuidadores, ¿quiénes son las personas que realmente tienen que lidiar con los efectos? Eres tú —dijo ella. “Ustedes son los que los estudiantes tienen todos los días. La verdad es que los padres y las comunidades no pueden hacerlo sin ustedes”.

Foto de la presentación del premio Albert ShankerEl presidente de AFT, Randi Weingarten, entrega a Cathy Mastronardi el premio Albert Shanker Pioneer.

Pero también advirtió que vivimos tiempos peligrosos, con autoritarios tratando de suprimir la democracia y tomar el poder en todo el mundo. “Es posible que no solo perdamos la educación pública, sino que perdamos toda nuestra forma de vida”, dijo. “Estoy atormentado por lo que un niño, un refugiado ucraniano, me dijo cuando estaba en Polonia: 'Por favor, dígales a los niños estadounidenses que tuve lo mismo que ellos el mes pasado'. Y luego todo cambió”.

El presidente de la AFT instó a los miembros a abogar por formas de educación pública que funcionen particularmente bien, como las escuelas comunitarias. Y mientras otros intentan prohibir los libros, dijo, ayude a la AFT a promover la alfabetización a través de nuestra campaña La lectura abre el mundo.

La presidenta del PSRP, Shelvy Abrams, quien dirige los paraprofesionales de la Federación Unida de Maestros en la ciudad de Nueva York, saludó a los miembros virtualmente.

“Los PSRP defienden la promesa y el propósito de la educación pública”, dijo. “No me importa cómo se llame a sí mismo, ya sea PSRP, personal de apoyo de la escuela o la universidad, empleados clasificados, SRP o ESP, todos ustedes son los que hacen que nuestras escuelas y universidades funcionen”. Han sido un par de años difíciles, agregó, “y aunque no podemos pasar por alto lo emocional y mentalmente agotadores que han sido estos años, todavía tenemos que encontrar nuestra alegría y recordarnos por qué hacemos este trabajo”.

Los PSRP encontraron su alegría. Lo hicieron reconociendo los increíbles logros de sus afiliados locales, otorgando el mayor honor de AFT PSRP a un líder individual y reviviendo la gran tradición de PSRP de la Noche de Solidaridad.

Los PSRP vitorearon a los miembros de su ciudad anfitriona, St. Louis, por ganar $15 por hora para todo el personal de apoyo, y celebraron los PSRP en Cleveland por tener una enfermera práctica con licencia en cada escuela.

Foto de la Noche Solidaria. La camiseta dice "PSRP de por vida"Volvió la Noche Solidaria con canto y baile.

Luego pasaron al Premio Pionero Albert Shanker, el honor más alto de PSRP, otorgado este año a Catherine Mastronardi, presidenta de la Federación de Paraprofesionales de Springfield (Massachusetts). Abrams destacó algunos de los muchos logros de Mastronardi: obtener desarrollo profesional remunerado, construir un sindicato de activistas y activar el apoyo de la comunidad. “No importa a quién le preguntes, el ganador del premio de este año es reconocido como una fuerza a tener en cuenta”, dijo Abrams. Cuando el distrito escolar arrojó migajas, Mastronardi respondió con la refutación de su sindicato: "¡El 2 por ciento no hace mella!"

El Premio a la Solidaridad Lorretta Johnson de este año fue para dos locales de Minnesota que ejemplificaron el espíritu de solidaridad: la Federación de Educadores de Saint Paul y la Federación de Maestros y Profesionales de Apoyo Educativo de Minneapolis.  

Siguieron más premios: El Premio de Acción Política Dorothea Bell fue para AFT New Mexico y para la Asociación de Empleados Escolares de Oregón. El Premio a la Defensa del PSRP fue para Jeff Whittle, presidente de la Federación de Paraprofesionales de Macomb (Mich.) ISD. El premio al compromiso de los miembros y al desarrollo profesional fue para la Asociación de Educación de Florida por sus capacitaciones para miembros.

Por ganancias descomunales el año pasado, AFT PSRP otorgó a varios locales el Premio al Logro PSRP 2022: la Federación de Paraeducadores de Hartford (Conn.) por su plan de reapertura segura; la Federación de Maestros y Personal Relacionado con las Escuelas de Kansas City, que se adelantó al gobierno federal al hacer del 10 de junio un feriado; la Federación de Paraprofesionales de New Bedford (Massachusetts) por frustrar a un operador de escuelas chárter que habría desviado $XNUMX millones de las escuelas públicas; la Asociación de Profesionales de Apoyo Educativo de Pinellas (Fla.) por su valor para asegurar aumentos salariales y bonificaciones; ya la Federación de Maestros de Toledo por negociar un nuevo y lucrativo sistema de compensación para los paraprofesionales.

La vicepresidenta ejecutiva de AFT, Evelyn DeJesus, pronunció un apasionado discurso sobre el propósito de la educación pública. Gracias a los PSRP, los estudiantes saben que son amados, respetados y cuidados, dijo DeJesus, quien alguna vez fue paraprofesional. Ella describió el trabajo de los conserjes en una escuela secundaria en el Valle del Río Grande, donde la AFT realizó clínicas de ciudadanía y distribuyó libros. Los conserjes se quedaron despiertos hasta tarde asegurándose de que la exhibición de libros estuviera hermosa y permanecieron en el sitio al día siguiente para ayudar a que las clínicas funcionaran sin problemas.  

“Juntos podemos lograr mucho más de lo que podríamos lograr solos”, dijo DeJesus. “Como decimos en español, ¡Vámanos! ¡Vamos!"

Foto de Evelyn DeJesus y Kathy ChavezKathy Chavez de Nuevo México, a la derecha, presenta a la vicepresidenta ejecutiva de AFT, Evelyn DeJesus.

Educación especial en crisis

La escasez de personal en todas las clasificaciones laborales es el problema más grande que enfrentan los PSRP este año. Durante una sesión de grupo, los paracaidistas de educación especial se sinceraron sobre la gravedad de los comportamientos de los estudiantes que llevaron a los paracaidistas recién contratados a renunciar en un momento dado o sin previo aviso.

Una asistente explicó cómo todos los estudiantes de su escuela ahora son evaluados como con discapacidad moderada a grave y que algunas aulas se han convertido únicamente en gestión de la salud y la seguridad en lugar de educación.

En muchos distritos, los paras todavía están excluidos del proceso del IEP. Otro para describió cómo nadie le había compartido el plan para un niño que a menudo lloraba desconsoladamente. A este paracaidista le gustaba vestir de rojo. Sin embargo, durante dos días seguidos no se vistió de rojo y la niña permaneció tranquila. Su para pensó que había tenido un gran cambio, pero resultó que cuando era un niño pequeño, se había sentado durante horas en un charco de sangre de su madre. El hecho de que el color rojo lo desencadenara estaba en su IEP. No se lo habían dicho.

Otro párrafo describió algunas implicaciones de la alta rotación de personal. Normalmente, su distrito brinda desarrollo profesional antes de que comiencen las clases en el otoño. Pero cuando los paracaidistas están “dentro y fuera de la puerta”, se debe brindar capacitación cada vez que se contrata a alguien, no solo una vez al año.

Entre la escasez de personal y la falta de capacitación, los participantes preguntaron, ¿cómo es posible que todavía no estén en los equipos del IEP y en las reuniones? Algunos dijeron que ya ni siquiera forman parte de las conferencias de padres y maestros.

Una cosa que necesitan, acordaron los miembros, es el pago de horas extras, ya sea para reuniones o capacitación. “Si fueras plomero y tuvieras que trabajar pasadas las 5 de la tarde, ¿qué obtendrías? ¡Pagado!" dijo un para. “¡Pagar a la gente por entrenar! ¿Cómo sería eso? Somos los únicos profesionales que donamos hasta el 40 por ciento de nuestra semana laboral. Por lo tanto, deben pagar las horas extras”.

La clave, dijo un para, es conseguirlo en el contrato. A pesar de los cambios masivos en los últimos años, que incluyen más lesiones en el lugar de trabajo y paras cada vez más ignorados, los PSRP deben insistir en buenos contratos.

“Lento y constante”, dijo el miembro. “No obtuve lo que quería, pero obtuve algo y voy a obtener el resto”.

“Es poder en números”, agregó otro. “Si queremos estos cambios, vamos a tener que hacer esto”.

Un miembro de educación superior dijo que su unidad negoció placas de mordida, espinilleras y otra ropa protectora. Ahora su administrador comprende el alcance del problema e insiste en que se protejan los PSRP. “Póngalo en el contrato”, dijo el miembro, “porque un administrador comprensivo no siempre estará allí”.

Otro activista llamó a cada representante del edificio y encuestó a todos los asistentes de enseñanza que se habían sometido a una cirugía relacionada con el trabajo. También exigió reuniones laborales y de gestión, incluidos recursos humanos, y solicitudes de compensación para trabajadores entregadas en mano al superintendente.

Sandy Thompson Wallace, presidente de la Asociación TOTEM de Personal de Apoyo Educativo en Anchorage, Alaska, recomendó la capacitación en desescalada. “Conocemos a nuestros pequeños viajeros frecuentes que siempre están en la oficina del director”, dijo. “Cualquiera puede recibir la capacitación de tres días, y es muy útil”.

'Si llegamos todos juntos'

En una serie de talleres sobre el avance de la justicia racial, William Pritchett y Sonny Singh, ambos de Race Forward, exploraron con los miembros la historia que ha dado forma a las desigualdades raciales en este país. El racismo institucional está marcado por el trato, las políticas y las prácticas injustas; por ejemplo, un sistema educativo que concentra a las personas de color en las escuelas y universidades más superpobladas y con fondos insuficientes. Examinaron formas de superar estas estructuras profundamente arraigadas.

Una paraprofesional habló sobre su escuela, donde los líderes piensan que se puede brindar a todos los mismos recursos y obtener los mismos resultados. Ella inició una rica discusión sobre una visión de la sociedad en la que todos tienen la dignidad, los recursos, el poder y la autodeterminación para prosperar plenamente.

Otro miembro describió las trampas del racismo generacional, ya sea en la vivienda, la educación o el sistema de justicia penal, girando durante décadas o siglos hasta que alguien dice: "Eso no está bien". Los padres deben ser conscientes de estas trampas, dijo: "Si no lo vemos y lo detenemos, simplemente continuará".

Después de examinar una imagen de un camino que conduce a la equidad para todos, un tercer miembro señaló que un solo camino no era suficiente. Necesitaba algo más: más caminos que convergieran hacia el horizonte. “Podríamos llegar más rápido”, dijo, “si llegamos todos juntos”.

Foto de la conferencia de PSRP que muestra la línea de tiempo y las notas adhesivasLos talleres sobre justicia racial presentaron una línea de tiempo aumentada con historias personales.

Liderando con esperanza, no con miedo

Durante el último día de la conferencia, el secretario-tesorero de la AFT, Fedrick Ingram, se dirigió a los participantes a través de un video. Elogió los roles esenciales de los PSRP, desde los secretarios y conserjes escolares que (literalmente) tienen las llaves hasta los trabajadores administrativos y tecnológicos de educación superior que mantienen sus instituciones en funcionamiento. Ingram reconoció a su propio padre que había trabajado como conductor de autobús.

Ingram agradeció a los PSRP por ayudar a nuestras escuelas y universidades a superar la pandemia hasta el momento y les asignó la tarea de continuar ayudando a nuestra nación a sanar “de arriba a abajo”.  

En el futuro, dijo Weingarten, “no se tratará de cómo estudiamos los problemas. Se tratará de cómo resolvemos los problemas. Sabemos qué hacer. Sabemos en lo que creemos. Y sabemos cómo conectarnos con la gente”. Para ser campeones de la educación pública, dijo, tenemos que liderar con esperanza y no con miedo: “Y si eso sucede, amigos míos, prevaleceremos”.

[Annette Licitra]