10/07/2021

Un rayo de esperanza para un alivio masivo de la deuda estudiantil

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Los maestros, asistentes de aula, otro personal relacionado con la escuela, profesores, trabajadores del campus, enfermeras, asistentes médicos y muchos más que trabajan por el bien público están a punto de obtener lo que han querido durante años: el alivio de la deuda estudiantil que les prometió el gobierno. .

condonación de préstamosCrédito de la foto: Andrey Popov

El secretario de Educación de los Estados Unidos, Miguel Cardona, explicó el plan en un ayuntamiento telefónico de la AFT el 6 de octubre: El infame sistema obstructivo de alivio de la deuda estudiantil llamado Condonación de préstamos por servicio público está cambiando, y medio millón de prestatarios finalmente tienen un camino claro para cancelar sus préstamos. Esto incluye a unos 22,000 prestatarios a los que se podría cancelar el resto de su deuda sin más acciones.

“De lo que estamos hablando hoy es de otra forma en que estamos tratando de honrar a nuestros educadores”, dijo Cardona a los casi 15,000 participantes de la llamada. “No deberías tener que saltar por los aros. Si le das 10 años de servicio a la comunidad, debes perdonar tus préstamos ".

Las buenas intenciones salieron mal

Introducido por primera vez como una política bipartidista en 2007, el PSLF, como se lo conoce comúnmente, fue diseñado para borrar la deuda estudiantil de los trabajadores del servicio público después de que hayan realizado 10 años de pagos a tiempo. Al principio, una propuesta sencilla, el sistema evolucionó hasta convertirse en un laberinto imposible de requisitos oscuros en torno a los tipos de préstamos que califican, y una intolerancia alucinante por el más mínimo de los errores, como firmas extraviadas o pagos que estaban a unos centavos de descuento.

“El programa PSLF nunca ha cumplido su promesa”, dijo el subsecretario de Educación James Kvaal. "En cambio, está lleno de trucos y trampas y restricciones de elegibilidad que lo hacen extremadamente complicado".

Tales complicaciones significaron que en 2017, cuando los primeros prestatarios calificaron para el alivio del préstamo, solo el 1 por ciento de los solicitantes recibió el alivio. En ese momento, la entonces secretaria de Educación, Betsy DeVos, empeoró las cosas al ponerse del lado de los administradores de préstamos que engañaban a los prestatarios y les impedían obtener el alivio que se les había prometido. La situación era tan mala que el presidente de la AFT, Randi Weingarten, se unió a ocho miembros de la AFT para demandar a DeVos por ello.

"Parecía que el antiguo departamento [de educación] quería rechazar las solicitudes de las personas en lugar de aprobarlas", dijo Weingarten, y llamó al confuso sistema un "laberinto kafkiano". Ahora que la administración de Biden ha cambiado de rumbo, la gente está tan ansiosa por el cambio que más de 48,000 presentaron comentarios cuando el Departamento de Educación los invitó a compartir sus experiencias con el PSLF.

Reveses personales

Jessica Saint-Paul, asistente médica, educadora y miembro de la AFT, pagó fielmente sus préstamos durante 10 años, y el año en que planeaba celebrar la condonación de su préstamo, 2018, descubrió que tenía el “préstamo equivocado” y tuvo que empezar de cero. Hasta que asistió a una clínica de deuda estudiantil de la AFT, no sabía acerca de los planes de pago basados ​​en los ingresos, lo que la habría salvado de la indulgencia en tiempos de dificultades financieras. ¿El hecho de que su administrador de préstamos nunca le informó de sus opciones y que perdió tanto dinero en el proceso? "Eso es lo que más duele", dice.

La deuda de los estudiantes a menudo determina todos los aspectos de la vida de los prestatarios. Para Jessica Giordano, una asesora genética que trabaja en obstetricia y ginecología, eso significa "vivir con compañeros de habitación al azar de Craig's List, trabajar en varios trabajos, trabajar por las noches y los fines de semana solo para conseguir el dinero". Cuando llamó para verificar sus préstamos, su administrador le dijo que tenía el tipo de préstamo equivocado, después de años de hacer pagos que pensó que contarían para el PSLF, y sollozó en su escritorio. "Fue algo absolutamente devastador de escuchar", dice.

Cardona dijo que la administración de Biden está lista para corregirlo. “Habéis hecho mucho para ayudar a nuestra comunidad, y ahora es nuestro turno de servirles”, dijo a los participantes en la llamada del ayuntamiento. "Te hicieron una promesa, y es hora de que cumplamos esa promesa".

“Estas son reformas importantes que ciertamente inicialmente significarán que decenas de miles de educadores eventualmente tendrán un camino hacia la condonación de la deuda de los estudiantes”, dijo Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación. "En la vida de esas personas individuales, va a cambiar la vida".

Cómo emprender el camino del perdón

El mayor cambio en el programa PSLF será una exención que, por un tiempo limitado, descartará el problema del “préstamo incorrecto”. "Según las nuevas reglas, cualquier pago anterior realizado contará como un pago calificado, independientemente del tipo de préstamo, plan de pago o si el pago se realizó en su totalidad o a tiempo", dice el sitio web de exenciones del departamento. "Todo lo que necesita es un empleo calificado".

Esto significa que los préstamos que fueron rechazados porque no estaban en un programa de pago basado en ingresos calificarán. Los prestatarios con préstamos federales para educación familiar, préstamos Perkins u otros préstamos federales no calificados que no sean préstamos directos pueden consolidarlos en préstamos directos antes del 31 de octubre de 2022, y sus pagos aún calificarán para los 120 pagos requeridos del PSLF.

"Ese paso por sí solo ayudará a unos 550,000 prestatarios a acercarse al perdón en unos dos años", dijo Kvaal.

Otro cambio significativo afectará a los miembros del ejército. Cada mes que estén en servicio activo contará para el progreso de los 120 pagos mensuales requeridos para el PSLF, incluso si los pagos se suspendieron durante ese tiempo.

El Departamento de Educación también utilizará programas de comparación de datos para otorgar automáticamente crédito a los prestatarios que trabajan para el gobierno federal para sus pagos mensuales, en lugar de obligar a cada prestatario a presentar su propia documentación. Kvaal dijo que el departamento está buscando un arreglo similar para el gobierno estatal y local y las organizaciones sin fines de lucro.

Y finalmente, el departamento revisará las solicitudes denegadas y contratará a una empresa externa para que audite sus procesos para asegurarse de que se corrijan los errores. "Estamos haciendo todo lo posible para corregir los errores del pasado", dijo Kvaal.

Hacer que funcione

Kvaal enfatizó que los prestatarios deben asegurarse de que su información de contacto esté actualizada con el departamento y sus administradores de préstamos, para que las notificaciones y los cambios les lleguen. Los prestatarios deben enviar un formulario PSLF el 31 de octubre de 2022 o antes para que se contabilicen los pagos previamente no elegibles. El formulario se puede encontrar en StudentAid.gov/PSLF.

Para obtener más orientación, Weingarten señaló a los miembros a Summer, la organización de asistencia para préstamos estudiantiles con la que la AFT se ha asociado para ayudar a las personas a navegar por su camino específico hacia el alivio de los préstamos. Summer es un beneficio para miembros de AFT y se puede acceder a él en aft.org/benefits/summer.

[Virginia Myers]