06/14/2022

Reconectando McDowell dedica nuevas viviendas

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Ha sido un camino largo y sinuoso, pero Renaissance Village, un elegante complejo de viviendas para maestros y tiendas minoristas construido por sindicatos, está abierto para los negocios. Más de una década en desarrollo y parte de una campaña masiva dirigida por AFT llamada Reconectando McDowell, el edificio de cuatro pisos es un faro de nuevas empresas y esperanza para su comunidad en la zona rural de Virginia Occidental.

Corte de cinta, condado de McDowell

Una gran multitud de dignatarios y residentes del condado de McDowell resultó para un corte de cinta oficial 10 de junio, con elogios para los socios de Reconnecting McDowell por llevarlo a cabo. Los más de 100 socios no solo han producido apartamentos y tiendas para anclar Welch, la sede del condado, sino que también han obtenido subvenciones para promover la alfabetización temprana, asesorar a estudiantes en la escuela secundaria y la universidad, brindar acceso a Internet, realizar ferias de salud y clínicas de vacunas. , impulsar la economía local y fortalecer a las familias.

Al presentar al presidente de AFT, Randi Weingarten, el presidente de AFT West Virginia, Fred Albert, expresó orgullo por sus antiguos alumnos y admiración por Weingarten: “Hablas de un corazón orgulloso”, dijo.

Weingarten reflexionó sobre los tiempos difíciles que superaron al condado de McDowell cuando la industria del carbón de la región se debilitó. De alguna manera, el resto de la nación se ha puesto al día con las difíciles circunstancias de McDowell, dijo. Pero hay esperanza, agregó, describiendo cómo, a través de la asociación, las personas que se ven, hablan y piensan de manera diferente pueden se unen para cumplir sus sueños y aspiraciones. Renaissance Village, dijo, es un símbolo de renovación.

“Sabíamos que al honrar la antigua economía del carbón, no la abandonamos, no dijimos que era inútil, sino que la honrábamos, [que podíamos crear] una nueva forma, una nueva economía”, dijo Weingarten. Agregó su propia esperanza de que los socios conviertan su colaboración en una forma de vida.

Gayle Manchin, ex primera dama del estado y presidenta de la junta estatal de educación, quien ahora es copresidenta de la Comisión Regional de los Apalaches federal, fue el impulso detrás de Reconectando McDowell y Renaissance Village.

“Este es un día importante”, dijo. Ella describió el terrible desgaste de los maestros que la motivó: “Sabes, cuando entras en un salón de clases con niños y haces una pequeña mesa redonda con ellos, preguntan: '¿Por qué no le agradamos a la gente? ¿Por qué los profesores no quieren estar en nuestra escuela? Tratamos de hacer lo que nos piden que hagamos. Estamos tratando de ser realmente buenos. Queremos conservar a nuestros maestros. Pero los maestros no se quedan”. Se van por mejores salarios y condiciones de trabajo, dijo, y los niños sienten la culpa.

Manchin habló sobre los apoyos estudiantiles, las actividades de enriquecimiento y los servicios integrales que necesitan los niños. Recordó que alguien le preguntó: "Si se necesita un pueblo para criar a un niño, ¿quién cría al pueblo?"

Con la mano sobre el corazón y ahogándose en ocasiones, Manchin simplemente dijo: “Gracias”.

'Sin promesas rotas'

Los funcionarios federales, estatales y locales se unieron a la celebración, al igual que los estudiantes que se graduaron de los programas de becas y tutoría de Reconnecting McDowell.

Una de esas estudiantes fue Nadia Johnson, quien se graduó de Mount View High School en 2017 y regresó a su escuela como facilitadora de Communities in Schools. Parte de la razón por la que regresó a McDowell fue su gratitud por el programa de tutoría Broader Horizons para estudiantes de secundaria.

“Estoy muy emocionado y ansioso por ser parte de este viaje”, dijo Johnson. “Ahora, como inquilino de este nuevo edificio, estoy agradecido por la visión que llevó a su construcción. Y agradezco aún más la meta que se alcanzó, que no hubo promesas incumplidas en el camino”.

A veces solo vemos el pasado, dijo Johnson. “Este edificio aquí mismo nos brinda una novedad, una oportunidad para reconstruir y unir, no solo en la ciudad de Welch sino en el condado de McDowell en general”.

El alcalde de Welch, Harold McBride, honró a la difunta alcaldesa Reba Honaker por imaginar el renacimiento de la ciudad. “Este edificio es más que un edificio”, dijo, agradeciendo a todos los que contribuyeron a él.

Bob Brown de AFT, quien supervisó la construcción de Renaissance Village, fue el maestro de ceremonias del evento. Señaló que cuando la junta de Reconnecting McDowell votó a favor de construir Renaissance Village, tenía $40,000 en el banco para construir un edificio de $9 millones con mano de obra totalmente sindicalizada. Agradeció a la AFL-CIO por sus años de compromiso con el proyecto. También agradeció al arquitecto ya los constructores. Construido durante la pandemia cuando el precio de algunos de los materiales se cuadruplicó, el proyecto, sin embargo, se ajustó al presupuesto.

El senador estadounidense Joe Manchin (DW.Va) describió haber visto cómo Renaissance Village evolucionaba de un sueño a una posibilidad y luego a una realización. “¿Quién dice que los sueños no se hacen realidad?” preguntó. “Este es realmente un momento para que digamos gracias”.

El senador también tuvo algo que decir sobre la educación pública y la enseñanza.

“La educación pública está amenazada”, dijo. “Nunca lo había visto más amenazado de lo que lo veo hoy”. Los candidatos a la docencia tienen muchas oportunidades profesionales, advirtió, mientras que el salario de los docentes sigue siendo bajo. “Este debe ser el llamado más alto de todos: la educación. Y los maestros deben estar en la cúspide de la sociedad”. Su salario debería reflejar eso, dijo.

El gobernador de West Virginia, Jim Justice, también agradeció a los socios de Reconnecting McDowell. “Hay muchas personas diferentes que ponen muchos, muchos lametones para que esto suceda”, dijo. “Al final del día, lo lograron”.

Leer abre el mundo

Condado de McDowell, Virginia OccidentalDespués de los agradecimientos, comenzó el corte de cinta de Renaissance Village, seguido de un almuerzo para todos en su nuevo café y un Leer abre el mundo evento de alfabetización familiar, que inició una distribución de 40,000 libros nuevos para niños desde el nacimiento hasta la escuela secundaria. Weingarten les leyó a los niños, acompañado por el perro de terapia de su escuela, Coal. Este evento fue solo una de varias actividades de Lectura Abre el Mundo que se llevaron a cabo esta semana como parte de la campaña de AFT para distribuir 1 millón de libros gratuitos, junto con recursos de alfabetización, a familias, educadores, personal escolar y grupos comunitarios.

La distribución del libro continuaría durante las festividades del fin de semana, incluida la segunda competencia anual de barbacoa de Welch, explicó Debra Elmore, incondicional de Reconnecting McDowell. Los libros impulsarán la lectura de los niños durante el verano, no solo en el hogar, sino también en los "rincones de libros" en los ayuntamientos y los departamentos de salud de todo el condado.

Justo antes del corte de cinta, Weingarten se dirigió a los líderes electos que no estaban presentes ese día. “Apoyen a nuestros maestros”, instó. “Mira lo que hicieron, no los socaves. Apoyalos. Quieren ayudar a todos los niños a tener éxito”.

Luego pidió a los socios de Reconnecting McDowell que planificaran lo que sigue, por ejemplo, caminos hacia la educación técnica a través de pasantías y aprendizajes en campos como la energía solar, el turismo o la cibernética.

“Esto es un comienzo, no un final”, dijo. “La educación pública es la forma de sanar, la forma de crear oportunidades”.

[Fotos de Annette Licitra / Alexandra Palombo]