10/30/2020

Los jubilados hablan sobre la supresión de votantes y cómo detenerla

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Justo antes del día de las elecciones, los miembros de la Iniciativa de Legado de Jubilados de AFT celebraron un seminario web el 23 de octubre, que se centró en la supresión de votantes y lo que se puede aprender de nuestra historia para prevenirla en el futuro. El evento incluyó una mesa redonda con Stacy Davis Gates, vicepresidenta del Sindicato de Maestros de Chicago y vicepresidenta ejecutiva de la Federación de Maestros de Illinois, junto con Keron Blair, director ejecutivo de Alliance to Reclaim Our Schools.

Panel de jubilados sobre supresión de votantes

“Estamos construyendo una lucha tras otra. Estamos construyendo en base a una victoria tras otra. Esperamos construir un país mejor y más justo ”, dijo el presidente de la AFT, Randi Weingarten, quien se unió a la discusión. Weingarten dijo que los jubilados comprenden el legado relacionado con la lucha por el derecho al voto y lo que debemos hacer y cómo hacerlo. “Sabes que se necesita una pelea. … Necesitamos estar ahí afuera como si nuestra vida dependiera de ello, porque así es ”, dijo. “La conclusión es que tenemos que hacer que todos voten. Creemos que cada voto cuenta y que contamos cada voto ”.

Una razón por la que AFT creó la Iniciativa Legacy fue porque los jubilados estaban viendo y escuchando cosas que habían sucedido antes, en términos de racismo y supresión de votantes, dijo Rita Runnels de Texas AFT Retiree Plus. El objetivo de la iniciativa es acabar con este racismo y la supresión de votantes.

Cuando se le preguntó qué se puede aprender de nuestra historia para enseñarnos mejor cómo luchamos por nuestros derechos hoy, Gates dijo que durante el ciclo electoral, la votación a menudo se considera la acción más importante que una persona puede tomar. “En nuestro celo, a veces nos olvidamos de hablar sobre el impacto de la protesta, la organización e incluso el impacto de las huelgas en el tejido social y los espacios políticos que habitamos”, dijo. “En el contexto del movimiento de derechos civiles, votar era un símbolo de la autodeterminación de los negros y de cómo tenían que luchar por todas las facetas de la vida estadounidense; pero no podemos dejar de lado la acción, la protesta y la organización que la sustenta ”. Agregó que el movimiento de derechos civiles también nos mostró cómo trabajar en coaliciones es necesario para transformar nuestro país. "Así que tienes que votar, protestar y hacer huelga cuando sea necesario, y organizar y construir esa coalición".

Ha habido momentos en la historia de Estados Unidos que parecen particularmente oscuros y desesperados, dijo Blair. “Una de las lecciones para mí con el movimiento de derechos civiles es que, por difícil que sea, a menudo conectada a la vida estadounidense es la posibilidad y la perspectiva de un cambio importante”, dijo. “Otra lección fundamental es que cuando nos organizamos, la gente siempre intenta decirnos que vamos demasiado lejos, que estamos exigiendo demasiado. Es demasiado rápido, demasiado pronto, pero no lo es. Estamos hablando de la dignidad humana y de elevarnos a cada uno de nosotros al estatus de ciudadanía plena y derechos plenos ".

Cuando se les preguntó cómo se ve la supresión de votantes, Gates y Blair dieron ejemplos como esperar en la fila durante horas para votar, perder su elegibilidad para votar si es condenado por un delito grave, requerir una licencia de conducir o una identificación estatal para votar, y la falta de del registro de votantes el mismo día. Blair dijo que las personas de color y las personas negras en particular se ven afectadas de manera desproporcionada por estas políticas.

La austeridad y las políticas también deprimen la votación, agregó Gates. “Las personas que viven en comunidades que han carecido de recursos suficientes en todos los aspectos, desde la falta de viviendas asequibles hasta el asesinato y el abuso sancionados por la policía, no se sienten conectados. No sienten que la democracia misma les haya brindado a ellos, sus familias o sus barrios la mayor cantidad de inversión, cuidado o apoyo. Entonces, ¿por qué votarían? No ven el sentido de votar. No ven cómo cambia materialmente su situación ".

Abordar esta desconexión requerirá que los funcionarios electos hagan el trabajo que aumentará la participación de los votantes, dijo Gates. “Tenemos que tener claro que una vez que terminamos con esta elección, las políticas que la gente siempre nos promete se convierten en la realidad que comenzamos a apreciar y de la que nos beneficiamos. … Para que mis escuelas estén totalmente financiadas, para que pueda acompañar a mis hijos a la escuela, para que la casa de mi vecino no esté en ejecución hipotecaria, para que pueda tener una pensión en mi jubilación y no me sienta amenazada por la inseguridad financiera, para que tenga atención médica ," ella dijo.

Cuando se le preguntó sobre el acoso a los votantes en las urnas, Gates sugirió que los jubilados pidan a sus aliados que se pongan de pie y los apoyen. Blair estuvo de acuerdo y dijo que las personas con privilegios y poder tienen que presentarse y expresarse, pero agregó que no es probable que muchos votantes tengan esa experiencia.

Mirando las elecciones futuras y asegurando que todos tengan la oportunidad de votar, tanto Gates como Blair pidieron un impulso a nivel federal para expandir los derechos de voto. Gates señaló que los sindicatos locales deben aprovechar el poder de sus miembros jubilados. “Creo que lo que tenemos que hacer es asegurarnos de que nuestros programas políticos estén conectados a nuestro espacio retirado”, dijo Gates. “Tienes un grupo de activistas que son políticamente astutos y que entienden el trabajo de coalición, que saben cómo llamar a la puerta. Más allá de todo, comprenden la infraestructura de la organización. Si no contamos con miembros jubilados que ayuden a liderar, orientar y dotar de recursos a nuestro espacio político, estamos perdiendo la oportunidad de tener éxito en ese trabajo ".

[Adrienne Coles]