12/13/2019

Los jubilados de Texas luchan por revocar las reglas que reducen los beneficios

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Paula Cooper trabajó como química en la industria petrolera antes de convertirse en maestra en 34. Había trabajado en las escuelas públicas de Houston como maestra de ciencias durante casi ocho años cuando supo que los beneficios del Seguro Social que obtuvo como químico podrían reducirse porque algún día también recibiría una pensión pública del Sistema de Retiro de Maestros de Texas.

Tarjeta de seguro Social

Texas es uno de los más de una docena de estados afectados por la disposición de eliminación inesperada y la compensación de pensiones del gobierno, que reducen los beneficios del Seguro Social de los empleados públicos. WEP, promulgado en 1983, reduce los beneficios ganados del Seguro Social de las personas que también reciben una pensión pública de un trabajo no cubierto por el Seguro Social. GPO, promulgado en 1977, reduce los beneficios del cónyuge o sobreviviente del Seguro Social de los empleados públicos en dos tercios de su pensión pública, a pesar de que un cónyuge o un miembro de la familia haya pagado los impuestos del Seguro Social durante muchos años.

Una vez que Cooper se enteró de WEP, ya era demasiado tarde para que ella hiciera otro cambio de carrera. "Estaba metida hasta las rodillas en la enseñanza, y me encantó porque estaba marcando la diferencia, así que elegí seguirla", dice.

Pero por 2011, Cooper era físicamente incapaz de trabajar; problemas de espalda y rodilla la obligaron a retirarse con 23 años de servicio. Cooper, quien es miembro del comité de jubilados de la Federación de Maestros de Houston, planeó esperar para obtener su Seguro Social, con la esperanza de que la ley sea derogada por la legislación federal. Pero ella no puede esperar más. El próximo año, cobrará un poco más de $ 500 al mes después de la reducción y su prima de Medicare, que no se acerca a los $ 1,100 que esperaba obtener en la jubilación. "Quería esperar hasta que sea 70, pero no puedo, así que voy a tomar mi dinero y levantar el infierno sobre esto". Hace una gran diferencia en mi vida, y no es justo ".

La lucha para revertir WEP y GPO se ha librado por más de 20 años, pero las propuestas para derogar estas disposiciones se han presentado repetidamente en el Congreso sin éxito.

"Revertir esta ley es la prioridad para los jubilados, pero también debe estar en el radar de los maestros activos", dice Cheryl Anderson, presidenta del comité de jubilados de la AFT de Texas.

"Estamos trabajando duro para organizar a los jubilados para hacer correr la voz en todo el estado, pero este es realmente un problema de miembros activos", dice Anderson. "Los maestros más jóvenes necesitan estar en las trincheras con nosotros". Ella cree que el futuro de la enseñanza en su estado está en peligro debido a WEP y GPO.

Los miembros del comité de jubilados de la AFT de Texas, incluido Cooper, luchan por una vida mejor y un futuro mejor para los miembros activos al presionar a sus representantes legislativos estatales y federales para obtener un remedio. También están sensibilizando al público y educando a los maestros sobre cómo podrían verse afectados por WEP y GPO cuando se jubilen.

“Puede que hoy no le importe, pero lo hará cuando esté listo para retirarse. La compensación de las pensiones es un factor en la decisión de convertirse en maestra, y más aún si llegaste a la enseñanza como una segunda carrera ", dice Anderson.

Este otoño, la AFT anunció su apoyo a la Ley de Protección y Equidad de los Servidores Públicos, legislación federal para abordar la compensación de los beneficios del Seguro Social para los empleados públicos que reciben pensiones, como los maestros jubilados en Texas. El proyecto de ley, HR 4540, patrocinado por el Representante Richard Neal (D-Mass.), Modificaría el WEP actual con una nueva fórmula para los beneficios del Seguro Social y proporcionaría un "reembolso" de $ 150 por mes a los beneficiarios actuales del Seguro Social afectados por WEP y aquellos que están convirtiendo 62 antes de 2022. Los empleados públicos que se jubilan en 2022 o posterior verían un beneficio promedio de $ 75 por mes. El proyecto de ley también mantiene las exenciones actuales de WEP para las personas que no reciben una pensión y para aquellos con 30 años o más de cobertura bajo el Seguro Social.

La AFT reconoce que HR 4540 no es una derogación perfecta de WEP y no aborda GPO. Sin embargo, el proyecto de ley está estructurado para que la mayoría de los jubilados vean un aumento en los beneficios y para que ningún jubilado, ya sea actual o futuro, esté peor. El proyecto de ley es un primer paso importante. La AFT también continuará pidiendo la derogación total de WEP y GPO. El sindicato apoya la Ley de Equidad de la Seguridad Social de 2019, que derogaría completamente ambas, pero enfrenta una batalla cuesta arriba en el Congreso.

Cooper apoya a HR 4540 pero dice que continuará luchando por su pensión completa. “Lo que me sorprende es que los legisladores dicen que estamos en doble inmersión, pero eso no es cierto. Pasé años trabajando por mis beneficios. El gobierno me está apuñalando por la espalda. No hay nada que mis representantes puedan decir para que lo que están haciendo sea correcto, porque no lo entiendo. No pueden explicarme la injusticia de todo esto ”.

[Adrienne Coles]