09/10/2020

Las virtudes de la virtualización: los educadores de Scranton trabajan para lograr un aprendizaje remoto de calidad este otoño

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Cuando la Junta Escolar de Scranton (Pensilvania) propuso un modelo híbrido de reapertura este otoño, la Federación de Maestros de Scranton supo que era una decisión equivocada. No se habían resuelto demasiadas variables de seguridad cruciales, desde la ventilación del aula hasta los suministros de limpieza. Entonces, la SFT movilizó a educadores y padres para persuadir a la junta de que reconsiderara. Los educadores están ansiosos por regresar al aula una vez que sea seguro y quieren hacer todo lo posible para que el aprendizaje remoto sea lo mejor posible mientras tanto.

Los niños loftus se paran con cartel

“Le pedimos a la junta que analizara el valor de la vida humana”, dice la presidenta de SFT, Rosemary Boland. “Este virus es mortal. El gobernador dijo que no se podían tener más de 25 personas en un salón de clases y que el tamaño de las clases probablemente superaría eso. Hemos visto lo que pasó en Georgia. No queríamos que eso sucediera aquí ".

El sindicato impulsó una participación sin precedentes en las reuniones de la junta. En la reunión del 3 de agosto (que pasó de la medianoche y los 58 oradores abogaron por la reapertura virtual), un miembro de la junta expresó su impaciencia con estos "viejos maestros sencillos".

“Nuestros miembros usaban eso como una insignia”, dice el segundo vicepresidente de SFT y maestro de tercer grado Pat Festa. “Se presentaron de esa manera el resto de la noche, 'Soy fulano de tal, y soy un viejo maestro orgulloso'. "

Utilizando las redes sociales, la SFT movilizó a los padres para una encuesta del distrito sobre las opciones de reapertura. La friolera de 6,151 padres respondieron, en un distrito de 10,000 estudiantes. Dos tercios favorecieron un comienzo virtual. Eso incluyó a los padres y maestros Matt y Jenn Loftus, quienes sabían que no podían permitir que su hijo de 4 y 6 años regresara a la escuela este trimestre.

“Es lo desconocido”, dice Jenn, maestra de primer grado en la escuela primaria John Adams. “Nadie puede decir con certeza que nuestros hijos estarían completamente seguros al regresar. Incluso los distritos más ricos no pueden resolverlo ".

“Esto es algo con lo que todos los padres han estado lidiando. Me encantaría volver a los ladrillos y el cemento, pero solo cuando sea seguro ”, dice Matt Loftus, primer vicepresidente de SFT, que enseña química en Scranton High School.

hombre gritando en cuerno de toro

Una caravana de automóviles dirigida por SFT alrededor de la oficina de la junta lo llevó a casa. El resultado: las escuelas de Scranton abrirán virtualmente y permanecerán así hasta al menos noviembre.

“Ese es el poder del sindicato”, dice Festa. “Ese es nuestro trabajo, hablar en nombre de los niños a los que servimos, decirles 'La seguridad es la prioridad número uno'. "

Lecciones de una primavera de cambio

Como muchos distritos cuando las puertas de las escuelas se cerraron abruptamente la primavera pasada, las escuelas de Scranton se apresuraron.

Boland dice: “Las escuelas de nuestro distrito tienen un promedio del 82 por ciento de los estudiantes que viven en la pobreza, pero algunas escuelas llegan al 97 por ciento. Tenemos 2,000 estudiantes de educación especial, una quinta parte de nuestra población estudiantil. En nuestras escuelas se hablan 32 idiomas. No fue sencillo volverse remoto de repente. Para los maestros, la jornada laboral se prolongó hasta el momento ".

Para el otoño, el sindicato insistió en tres días profesionales para que los maestros y el personal puedan dominar un nuevo plan de estudios cibernético y analizar los desafíos que enfrentan los estudiantes y sus familias.

“Hablé con los administradores de que necesitamos flexibilidad ante todo”, dice Matt Loftus. “Muchos padres que trabajan no pueden trabajar con sus hijos durante el horario escolar regular. Entonces necesitamos lecciones grabadas. Tenemos que darnos cuenta de que podemos dejar que algunos niños lo hagan con un día de retraso si es necesario ".

Jenn Loftus está de acuerdo: “En primavera, los niños enviaban trabajos a la medianoche y yo estaba revisándolo. Nada de esto es normal para nadie, pero estamos tratando de resolverlo. Si no funciona, haremos todo lo posible para solucionarlo ".

Festa dice que la colaboración vio a su escuela, McNichols Plaza Elementary, a través de los primeros meses de aprendizaje virtual. “Esta primavera hablé más con mis colegas. Tuve ataques de pánico. A veces, éramos el soporte técnico para las familias que intentaban conectarse. A veces llamaba a mi hija de 25 años [que enseña en la escuela primaria en Filadelfia] para pedir ayuda. Pero nunca me preocupé de que los profesores estuvieran a la altura de las circunstancias. Éso es lo que hacemos."

A medida que se desarrollaba la pandemia, un punto positivo fue ver cómo la AFT nacional entraba en acción.

“Soy una persona sindical, y Scranton es una ciudad sindical. Estoy orgulloso de eso ”, dice Boland. “Y estoy orgulloso de que la AFT haya estado en primera línea. Gastaron más de $ 2 millones en PPE para mantener seguros a sus miembros. No es exagerado decir que eso salvó algunas vidas. No conozco a nadie más que haya hecho eso ".

Matt Loftus dice: “El personal de AFT ha estado en contacto constante con nosotros. AFT se aseguró de que tuviéramos la investigación que necesitábamos para defender nuestro caso de reapertura virtual. Nos ayudaron a establecer un ayuntamiento para nuestros miembros. Nos dieron capacitación en salud y seguridad. Ese apoyo fue fundamental ".

Una visión para cuando las puertas se vuelvan a abrir

Boland dice que se necesitará mucho para reconstruir y recuperarse cuando las escuelas vuelvan a funcionar.

“La enfermera escolar certificada es el proveedor de atención médica de primera línea”, dice. “No tenemos suficientes de ellos. No tenemos suficiente personal de apoyo educativo especializado. Solo tenemos dos consejeros de orientación para las 11 escuelas ".
La financiación será clave, señala Boland. "Nosotros deseas volver al trabajo. Se debe aprobar un segundo paquete de ayuda federal de COVID para brindarnos la seguridad que necesitamos para hacer nuestro trabajo y para que los niños regresen a la escuela ".

Se trata de prioridades, dice Jenn Loftus: “Rescataron a los bancos y las aerolíneas, ¿por qué no financiar adecuadamente las escuelas? Estamos solicitando fondos para mantener seguros a los niños. ¿Por qué somos villanos por eso? "

Festa espera que volver signifique volver a centrarse. Él dice: “Los niños extrañan a sus amigos ahora mismo. Es curioso, nunca escuché a uno de los padres decir: 'Mi hijo no pasa el examen estandarizado'. La verdad es que los niños recuerdan momentos. Recuerdan el arte, la música y la expresión. El año pasado, no dimos la prueba PSSA [estandarizada por el estado]. No se abrió ningún sumidero. No pasó nada. La vida continuó. Quizás cuando esto termine, los poderes fácticos se sentarán y se darán cuenta de lo que realmente importa en la educación de un niño ".

[Christina Bartolomeo]