08/23/2021

Weingarten: 'El derecho al voto es sagrado para todos'

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Los miembros de la AFT asistieron a manifestaciones por el derecho al voto en cuatro ciudades durante el fin de semana del 21 al 22 de agosto cuando la coalición Fighting for Our Vote inició una campaña a largo plazo contra la supresión de votantes. Entre los oradores se encontraban el presidente de la AFT, Randi Weingarten, en Cleveland, y el secretario-tesorero de la AFT, Fedrick Ingram, en Milwaukee.
 
Una mujer, Randi Weingarten, sostiene un micrófono en un evento. Lleva una máscara que le cubre la nariz y la boca.
 
En Humphrey Park de Cleveland el sábado, Weingarten habló ante una multitud que incluía a miembros y líderes de las organizaciones de la coalición, así como a simpatizantes de la comunidad. También estuvo en Cleveland para una parada en la gira Back-to-School for All de la AFT.
 
“Es realmente importante hoy que, mientras celebramos el regreso a la escuela, también estemos luchando por el voto”, dijo Weingarten. "El derecho al voto es sagrado para todos nosotros". Solo este año, señaló, los legisladores estatales y locales de todo el país presentaron más de 400 proyectos de ley que restringirían la votación.
 
La coalición se formó a principios de este mes con miembros fundadores que incluían la AFT, la NAACP, la ACLU, la AFL-CIO, la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales y la Asociación Nacional de Educación. Esas organizaciones y aliados se están movilizando contra las fuerzas antidemocráticas que están trabajando para restringir los derechos de voto, particularmente en las comunidades de color, limitando el acceso de los votantes a la boleta y manipulando el conteo de votos.
 
Weingarten le dijo a la multitud de Cleveland que hay tres cosas que los unen a todos: la educación, la votación y el movimiento sindical.
 
“¿Qué le da una oportunidad a la gente normal? ¿Qué es lo que ayuda a las personas normales a prosperar? Es educación ”, dijo Weingarten. Y votar es la forma en que las escuelas y los educadores obtienen los recursos que necesitan, dijo. “Por eso lanzamos esta coalición y por eso estamos aquí luchando por ese derecho al voto”.
 
"¿Qué más le da a la gente una oportunidad?" Weingarten preguntó a la multitud. “Eso es trabajo. ¿Cuál es el boleto para salir de la pobreza? ¿Cuál es el boleto para respetar? Un buen trabajo sindical ”. Estas son las cosas que le dan a las personas normales un camino hacia una vida mejor, dijo. “Cuando tengamos educación, cuando tengamos votaciones y cuando tengamos mano de obra, es cuando la gente, la gente real, prosperará en Estados Unidos”.
 
La presidenta del Sindicato de Maestros de Cleveland, Shari Obrenski, también estuvo entre los oradores, al igual que los líderes de Ohio de NAACP, AFL-CIO, AFSCME y la Asociación de Educación de Ohio.
 
El domingo, en el mitin Fighting for Our Vote en Milwaukee, el secretario-tesorero de la AFT, Ingram, habló a la multitud en la Iglesia Bautista Misionera de Canaán. Invocando los avances históricos del movimiento de derechos civiles, dijo que Estados Unidos es un lugar mejor cuando todos sus ciudadanos pueden votar.
 
“Nuestros hijos y nietos merecen una mejor comunidad, un mejor país”, dijo Ingram. "Eso es todo lo que es."
 
Si bien casi toda la legislación de supresión de votantes en todo el país ha sido propuesta por republicanos, Ingram dijo que los derechos de voto no son un tema partidista. "Si eres demócrata y no haces nada al respecto, eres tan malo como los republicanos".
 
Esta campaña y la coalición Fighting for Our Vote son muy importantes, dijo Ingram, porque el derecho al voto es la base de la democracia estadounidense. “El voto te da poder”, dijo. “Te convierte en Superman. Te convierte en una supermujer. Porque tu voto cuenta ".
 
El vicegobernador de Wisconsin, Mandela Barnes, hizo sonar un tema similar en el mitin de Milwaukee. “Lo único que nos da tanto poder como cualquier multimillonario, como cualquier director ejecutivo, como cualquier persona poderosa”, dijo, “es nuestro voto. Todos obtenemos uno ".
 
Otros que hablaron en Milwaukee fueron el presidente de AFT-Wisconsin, Kim Kohlhaas, y Lisa Conley, presidenta de AFT Local 212, el sindicato de profesores del Milwaukee Area Technical College.
 
El mitin de Detroit del sábado contó con el presidente de la Federación de Maestros de Detroit, Terrence Martin, el presidente de NAACP, Derrick Johnson, y la presidenta de NEA, Becky Pringle. La coalición multirracial de derechos de voto está planeando una campaña a largo plazo desde ahora hasta las elecciones de mitad de período de 2022.
 
Los oradores en todos los mítines de Fighting for Our Vote instaron a la gente a presionar a sus senadores y representantes en el Congreso para que aprueben la Ley de Derechos Electorales John Lewis y la Ley Para el Pueblo. Esa legislación federal es tan importante, dijo Weingarten en un comunicado antes de los mítines del fin de semana, porque “cada votante tiene un derecho inalienable a tener voz en nuestra democracia y voz en cómo somos gobernados.
 
“Nuestros derechos de voto deben protegerse”, dijo. “Se debe proteger el acceso al voto. Se debe garantizar la votación anticipada y se debe proteger la seguridad y la salud de los trabajadores electorales. Cualquier esfuerzo por limitar esos derechos debe verse como una amenaza existencial para esa misma democracia ”.
 
En la manifestación del sábado en Washington, DC, el presidente de AFT-Maryland, Kenya Campbell, dijo que Estados Unidos necesita esas "leyes de derechos del siglo XXI".
 
“Nuestra lucha por la democracia no es partidista”, dijo. "Es uno que se basa en lo que es correcto".
 
La presidenta del Sindicato de Maestros de Washington, Jacqueline Pogue Lyons, la estratega demócrata Donna Brazile y otros activistas laborales y de derechos civiles hablaron en el mitin de Washington en Lincoln Park en Capitol Hill.
 
La recién elegida presidenta de la AFL-CIO, Liz Shuler, dijo a la multitud: “Nos enfrentamos a un asalto fundamental. Los legisladores extremistas están tratando de quitarnos nuestros derechos de voto. Los sindicatos y los derechos de voto dan poder a nuestras voces ”.
 
El presidente de AFSCME, Lee Saunders, declaró: “No podemos tener derechos de los trabajadores sólidos en el país sin derechos de voto sólidos. Nuestros enemigos saben que no pueden manipular la economía a menos que también manipulen el sistema político ".
 
Saunders dijo que la coalición Fighting for Our Vote se unió porque la crisis es urgente. “Estamos en una encrucijada”, dijo. “Ahora es el momento, ahora mismo, de preservar y expandir este derecho fundamental más preciado de la ciudadanía estadounidense”.
 
Instó a los miembros del sindicato a involucrarse. “La política es un deporte de contacto”, dijo. “Y todos nosotros colectivamente tenemos que hacer contacto. Tenemos que hacer oír nuestras voces ".
 
[Tom Lansworth]