06/10/2020

Por qué son importantes los maestros varones negros

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Muchas de las lecciones que los maestros negros aportan al aula van mucho más allá del contenido académico y la pedagogía. Sus experiencias vividas únicas crean un currículum rico que contribuye al éxito de los estudiantes de maneras que no se pueden calificar o cuantificar fácilmente. Utilizando métodos que trascienden la enseñanza y el aprendizaje tradicionales, los maestros varones negros pueden proporcionar esperanza, inspiración, consejos, escucha compasiva y, a veces, amor duro para marcar la diferencia en la vida de sus alumnos.

profesor negro sonríe y ayuda a su estudiante negroiStock / Monkeybusinessimages

Los hombres negros solo componen dos porciento de la fuerza docente del país, pero se demuestra que su presencia en el aula mejora los resultados para los estudiantes. Un 2017 estudio anterior por el Instituto de Economía Laboral descubrió que los estudiantes negros de bajos ingresos que tienen un maestro negro, hombre o mujer, durante al menos un año en la escuela primaria tienen menos probabilidades de abandonar la escuela secundaria y más probabilidades de considerar la universidad. Todavía sólo siete por ciento de los docentes en todo el país son negros.

"Es importante que los niños vean a los hombres negros en sus vidas, especialmente a diario, en puestos de autoridad respetables", dice Terrence Martin, presidente de la Federación de Maestros de Detroit, vicepresidente de AFT y ex maestro de escuela primaria. “Creo que eso les da algo por lo que luchar, incluso si no se convierten en maestros. Pueden ver a alguien que 'se parece a mí' y les dice que pueden convertirse en profesionales, escritores, educadores, alguien respetado ”.

Inspirar a los niños es lo que hacen los maestros. Pero la relación y las conexiones personales que los maestros negros pueden crear con los niños que se parecen a ellos ayudan a construir un nivel de confianza que hace que la enseñanza y el aprendizaje sean más exitosos, dice Fedrick Ingram, presidente de la Asociación de Educación de Florida y ex director de la banda de la escuela secundaria. .

"Una razón por la que creo que tuve éxito como maestra es el hecho de que me tomé el tiempo para construir relaciones con mis alumnos y realmente tener conversaciones con ellos y asegurarme de que se sientan vistos", dice Ingram, un vicepresidente de la AFT. Cultivar relaciones afectuosas con estudiantes que con demasiada frecuencia se sienten invisibles y desconectados de la escuela y el proceso educativo es clave para llegar a esos estudiantes.

“Enseñé en una escuela de Título I en lo que la mayoría de la gente llama una comunidad empobrecida. Prefiero decir que estos niños son de situaciones difíciles ”, dice Ingram, explicando que la palabra empobrecido estigmatiza a los niños y las comunidades. “La forma en que enfrentamos esos desafíos en un entorno educativo es llegar a los estudiantes al nivel del corazón. Tienes que estar dispuesto a reunirte con ellos donde están, hablar con ellos y hacerles saber que te importan ".

profesor negro se para frente a su clase. los niños levantan la manoDigitalVision

Ingram y otros maestros afroamericanos dicen que los niños negros y los estudiantes de color a menudo ven desigualdades, en sus escuelas y comunidades, que envían mensajes negativos sobre el valor y la autoestima. Cuando los niños son enviados para aprender en edificios escolares viejos en aulas superpobladas que carecen incluso de recursos básicos, como libros de texto, suministros, computadoras y tecnología, les dice a los niños que su educación y su futuro no son una prioridad.

"Nuestros niños pueden ver las desigualdades que se integran en el sistema educativo", dice Harry Preston, V, profesor de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) en una escuela secundaria pública de la ciudad de Baltimore y miembro del Sindicato de Maestros de Baltimore. . "Ven las diferencias entre nuestro programa de ingeniería y los de otras escuelas en vecindarios más ricos que ofrecen cursos de cálculo, diseño y emprendimiento, mientras que nuestra escuela no pasa de la trigonometría".

Esas diferencias e inequidades crean desafíos y desventajas que pueden ser difíciles de superar, explica Preston. Ayudar a sus estudiantes, el 99 por ciento de los cuales son afroamericanos, a comprender y superar esas deficiencias sistémicas comienza con decirles la verdad.  

"Utilizo diferentes oportunidades, incluso lecciones de ingeniería, para hablar sobre quién vive en qué comunidades de la ciudad y cómo los recursos se utilizan para beneficiar a las comunidades de mayores ingresos", dice Preston. “Los presiono para que se esfuercen más y no tengan miedo de cometer errores, para corregirlos y luego intentarlo nuevamente. Estoy tratando de darles la confianza para intentarlo ".

Desarrollar la confianza, especialmente en los estudiantes negros y marrones, es esencial para la enseñanza y el aprendizaje en todos los niveles del sistema educativo, dice Derryn Moten, PhD, profesora y presidenta del departamento de historia de la Universidad Estatal de Alabama en Montgomery, Alabama. Moten es copresidente de la Alianza de Facultad y Personal de la Universidad Estatal de Alabama y vicepresidente de la AFL-CIO de Alabama.

“Muchos de mis estudiantes me han dicho que soy el primer maestro negro que han tenido, y eso siempre me sorprende”, dice Moten, vicepresidente del Consejo de Políticas y Programas de Educación Superior de la AFT y miembro del Comité de Derechos Civiles y Humanos Comité. “En mi papel de educador en una HBCU [Colegios y universidades históricamente afroamericanos], he tenido que intentar imbuir a mis estudiantes, lo mejor que pude, de un sentido de confianza y autoestima.

"Es desgarrador escucharlos acercarse a una situación y hablar, desde el principio, sobre lo que no podrán hacer", continúa Moten. "Toda esta idea de que no puedo hacer algo debido a la piel con la que estoy vestido no es algo que me dijeron mis mayores".

Moten dice que trata de transmitir las lecciones de fortaleza y orgullo que aprendió de sus padres y durante sus años como estudiante en la Universidad de Howard, otro HBCU.

"Una de las razones por las que quería enseñar en una HBCU es porque soy el producto de una HBCU, y sé la impresión que me causó", dice Moten. “La forma en que trato de influir en los hombres y mujeres jóvenes en mi salón de clases es modelando. Y para mí, el primer orden de respeto es respetarte a ti mismo.

“Una de las lecciones que trato de transmitir es que debemos valorar quiénes somos y que todos en nuestra comunidad tienen valor. Siempre aprendí de mis padres que cualquier persona amada puede salvarse ”, dice Moten.

Una de las lecciones más difíciles que los educadores masculinos negros a veces tienen que enseñar se hace eco de la conferencia que las generaciones de padres negros han dado a sus hijos. Conocida como "la charla", es una lección, no sobre los pájaros y las abejas y el sistema reproductivo humano, sino sobre las injusticias del sistema de justicia penal.

"Tengo dos hijos adultos y dos hijas adultas, y les dimos a nuestros hijos 'la charla' tan pronto como recibieron su licencia de conducir", dice Moten. "Les dijimos que si un policía te detiene mientras conduces, enciende las luces interiores, baja las dos ventanas delanteras, solo responde las preguntas con 'sí' o 'no' y mantén las manos en el volante".

Moten dice que ha tenido una versión de esa conversación con sus alumnos, recordándoles y advirtiéndoles que siempre estén atentos a minimizar sus posibilidades de encuentros negativos con las fuerzas del orden público y evitar arrestos criminales.

“Les digo a mis alumnos: 'Eres negro en Estados Unidos. "No quieres un disco", explica Moten. "Un historial criminal puede seguirte toda tu vida, y luego, cuando llegas a ser tan viejo como yo, puede volver a atormentarte".

Preston dice que ha tenido "la conversación" con sus estudiantes de secundaria durante varios momentos en los últimos años, particularmente después de la muerte en 2015 de Freddie Gray, un hombre negro de 25 años que sufrió lesiones en la médula espinal y murió mientras estaba bajo custodia policial. La muerte de Gray provocó una serie de protestas y días de disturbios.

"Es una conversación difícil, incluso con mi propio hijo, pero a menudo hablo con mis alumnos como si fueran míos", dice Preston, quien a menudo les cuenta a sus alumnos sobre su propia experiencia de ser perfilado y detenido por la policía de la ciudad de Baltimore. 12 veces durante su primer año en la ciudad. “Soy entrenador de lucha libre en mi escuela, y muchos de los niños son grandes y atléticos. He tenido que ayudarlos a comprender que algunas personas los verán como una amenaza ".

Aún así, dice Preston, ser profesor le ha dado la oportunidad de abrir un nuevo mundo de posibilidades para los jóvenes. Además de ejecutar un programa STEM después de la escuela y un campamento de verano que enseña robótica a niños, Preston también se asocia con empresas de ingeniería para crear programas de pasantías para estudiantes. Pero convertirse en maestro no siempre estuvo en la agenda de Preston.

“No tenía intenciones, en absoluto, de convertirme en maestra. Mi plan era convertirme en físico ”, dice Preston. "No fue hasta que me ofrecí como voluntario en una escuela autónoma y vi las disparidades, cómo algunos niños no obtienen nada, en términos de recursos académicos, y pensé: 'Esto está mal'".

Preston dice que "se ofreció como voluntario" en la profesión docente. "Quería crear una nueva generación de personas que pudieran crear estas experiencias de aprendizaje únicas para que más estudiantes negros nivelen el campo de juego".

Thomas Calhoun, presidente de la Federación de Maestros de Norfolk en Virginia, dice que también asistió a la enseñanza para marcar la diferencia para los niños negros de comunidades económicamente desfavorecidas.

"La enseñanza fue una segunda carrera para mí que no comencé hasta los cuarenta años", dice Calhoun, un ex maestro de primaria. “No cambié de carrera para ir a enseñar en una escuela predominantemente blanca. Quería ir a trabajar donde me necesitaran ".

Después de completar un programa de capacitación docente llamado Pathways to Teaching Careers patrocinado por el DeWitt Wallace-Reader's Digest Fund, Calhoun enseñó durante 13 años de su carrera docente de 17 años en escuelas donde prácticamente todos los estudiantes eran negros y vivían en lugares cercanos de bajos ingresos. desarrollos de vivienda pública.

"Para muchos de estos niños, la escuela era un lugar de refugio durante seis a siete horas al día", dice Calhoun. “A veces, llegaban a la escuela con hambre, y a veces escuchaba mientras me hablaban sobre la violencia que habían presenciado en sus comunidades. Algunos niños vinieron a la escuela porque era el único lugar tranquilo y seguro que tenían y el lugar donde podían comer ".

Calhoun dice que considera su tiempo como maestro un privilegio.

"Obtuve más de esos niños durante mis 17 años como maestra de lo que creo que nunca me los dio", dice. “Nada de lo que he hecho antes o desde entonces me ha afectado como trabajar con niños. Llega a tu corazón.

[Angela Callahan]