09/03/2021

Palabras de sabiduría marcan el ayuntamiento de AFT de regreso a clases

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Cinco expertos destacados en educación y salud se reunieron con el presidente de la AFT, Randi Weingarten, para un ayuntamiento virtual el 31 de agosto para ofrecer ideas sobre cómo hacer que el regreso a la escuela de este año sea seguro, significativo y productivo para todos los estudiantes.

El Cirujano General de EE. UU., Dr. Vivek Murthy, a quien Weingarten llamó "una voz de la razón y la experiencia", comenzó reconociendo por lo que todos han pasado y compartiendo su conocimiento de la ciencia emergente detrás de la nueva variante delta del virus que causa el COVID-19. . Murthy estuvo acompañado por la Dra. Samira Brown, una destacada pediatra; La Dra. Pamela Cantor, fundadora y asesora científica senior de Turnaround for Children; Dan Domenech, director ejecutivo de AASA — Asociación de Superintendentes Escolares; y Nathan Monell, director ejecutivo de la PTA Nacional.

Ayuntamiento de BTS Telephone

Todos los maestros, conductores de autobuses escolares y padres comprenden los beneficios del aprendizaje en persona, dijo Weingarten, quien ha visitado más de 20 ciudades hasta ahora en su gira de regreso a clases. Nuestro objetivo, dijo, es "ayudar a nuestros niños no solo a sobrevivir, sino a prosperar, recuperar su encanto y tener un año escolar de alegría y aprendizaje".

Con los protocolos correctos, agregó, y utilizando las herramientas que tenemos para frenar la propagación del virus —vacunas, enmascaramiento, buena ventilación y saneamiento— podemos lograr un comienzo prometedor del año escolar. "Y cuanto más hacemos eso, mejor lo hacemos, más podemos, creo, disipar mucha de la tensión que hay en Estados Unidos en este momento", dijo Weingarten.

Murthy comenzó señalando que llegó al ayuntamiento no solo como cirujano sino también como padre. Felicitó a los educadores y al personal por su heroico trabajo al poner a los niños en primer lugar. Quiere que sepamos que, aunque estamos en medio de una nueva oleada, “habrá un final para esta pandemia. Ese final llegará ".

Nuestros esfuerzos no se centran simplemente en hacer que los niños vuelvan al aula, dijo, sino en ayudarlos a recuperarse del trauma. Como sucede después de los huracanes, tornados e incendios forestales, existen efectos "agudos" inmediatos y efectos sobre la salud mental que tardan más en reconocerse y solucionarse. “Sanación”, dijo, es a menudo la palabra que le viene a la mente cuando piensa en los niños.

Cuando se le preguntó acerca de las preguntas de los miembros y los padres sobre la seguridad de las vacunas, Murthy dijo que es bueno hacer preguntas y que las personas no deben avergonzarse por hacer preguntas sobre lo que están poniendo en sus cuerpos.

Explicó que la tecnología de ARNm utilizada en las vacunas Pfizer y Moderna se desarrolló durante dos décadas, y que la vacuna Johnson & Johnson se basa en una ciencia establecida desde hace mucho tiempo. Las vacunas se lanzaron tan rápido, dijo, porque los científicos pudieron realizar muchos estudios al mismo tiempo en lugar de secuencialmente.

“Nada fue estafado”, dijo. Con 350 millones de dosis administradas en los Estados Unidos hasta ahora, agregó, las vacunas son notablemente efectivas y seguras.

Murthy también rompió algunos mitos. Dijo que no hay evidencia que relacione las vacunas con problemas de fertilidad. Si eres no vacunarse y quedar embarazada, dijo, COVID-19 presenta un mayor riesgo de hospitalización, así como de trabajo de parto y parto prematuros. Por otro lado, las futuras mamás vacunadas y las nuevas mamás vacunadas que amamantan a sus bebés transmitirán anticuerpos protectores.

El cirujano general dijo que sabe que es un momento aterrador. Pero también sabe que superar la pandemia requerirá que nos mantengamos unidos. Cuantas más personas se vacunen, dijo, más fuerte será la barrera que tendremos contra la transmisión del virus. Hemos perdido cientos de niños desde el comienzo de la pandemia, dijo, y miles de niños han sido hospitalizados.

Es el momento de estar cerca de nuestros hijos y asegurarnos de que sepan que los amamos y que estamos ahí para ellos, dijo. "Como médico que ha recetado muchos medicamentos a lo largo de los años, siempre me ha parecido que la medicina más poderosa que tenemos, la fuente de curación más poderosa que tenemos, es de hecho el amor que nos damos unos a otros".

Aprendizaje socioemocional

Nathan Monell, de la PTA Nacional, tiene una visión de primera fila de los argumentos furiosos sobre la mitigación del COVID-19. Su observación: cuando nos asociamos, obtenemos los mejores resultados. Aconsejó a los educadores que incluyan a los padres en la conversación y, cuando las escuelas tengan éxito en defenderse de nuevos casos, que compartan esos resultados. También tenía algunos consejos para los padres: Sea respetuoso y civilizado con los profesionales de la educación. "Utilice su voz amable", dijo. "Tus hijos están mirando".

La Dra. Pamela Cantor, especialista en trauma, observó que vivimos en "una paradoja COVID, donde para mantenernos seguros hemos tenido que estar físicamente distantes de las personas más importantes de nuestras vidas". El problema de que los estudiantes se mantengan alejados de los educadores, entrenadores y personal de apoyo escolar, explicó, es que el contacto libera hormonas buenas y poderosas, especialmente la oxitocina, un amortiguador contra el estrés que en realidad crea resiliencia contra el estrés futuro. La oxitocina conecta el cerebro para el aprendizaje, la motivación y la confianza, dijo: "No podemos vivir bien, no podemos amar bien, sin esta hormona".

Randi Weingarten y Fed Ingram en CincinnatiEl presidente de la AFT, Randi Weingarten, arriba a la derecha, y el secretario-tesorero de la AFT, Fedrick Ingram, arriba a la izquierda, visitan a miembros de la Academia Ethel M. Taylor, una escuela primaria pública en Cincinnati.

Cantor recomendó que los maestros consultaran un "libro de jugadas" para el aprendizaje socioemocional en el sitio web Turnaround for Children, que incluye cinco principios para diseñar prácticas que apoyan al niño en su totalidad.

Dan Domenech, del grupo de superintendentes escolares, recordó lo optimistas que se sentían todos en julio sobre la reapertura de las escuelas en persona. Y cómo la pandemia rugió en agosto. Aunque aproximadamente la mitad de las escuelas han reabierto para recibir instrucción, dijo, muchas ya tienen que ser puestas en cuarentena o cerradas.

Este es el tercer año escolar que ha afectado a nuestros estudiantes, señaló Domenech. Los estudiantes de segundo año de secundaria al comienzo de la pandemia ahora están entrando en su último año todavía bajo una nube. Sugirió que los maestros, en lugar de comenzar la clase diciendo: “Abre tu libro de matemáticas en la página 44”, digan: “¿Cómo estás? ¿Como esta tu familia? ¿Cómo te sientes?"

Los administradores escolares deben hacer todo lo que esté a su alcance para garantizar la seguridad, dijo, y elogió a los superintendentes en estados como Florida y Texas que persisten en tomar medidas de seguridad a pesar de las amenazas de desfinanciar sus escuelas. De hecho, Domenech dijo que acababa de recibir un mensaje de texto de un superintendente en Oregon que fue despedido por la junta escolar porque insistió en las medidas de seguridad adecuadas.

Weingarten dijo que los miembros de la AFT están apoyando a valientes superintendentes en Florida que están arriesgando sus trabajos para hacer frente a un gobernador empeñado en frustrar todas las protecciones comprobadas contra COVID-19. También señaló a St. Louis como un lugar donde los educadores y administradores, trabajando juntos, están reprimiendo la pandemia.

La Dra. Samira Brown, pediatra de Georgia y cofundadora de Little Lives PPE (equipo de protección personal), dijo que está inspirada por el trabajo de la AFT para la salud y el bienestar de todos los niños.

Hasta la fecha, advirtió, ha habido 4.8 millones de casos de COVID-19 en niños, y no siempre casos benignos. Uno de cada 100 niños contrae una infección aguda y algunos han sufrido dos efectos a largo plazo: una afección poco común caracterizada por fiebre alta llamada síndrome multiinflamatorio en los niños, y lo que se conoce ampliamente como "COVID prolongado" o "prolongado tiempo prolongado". COVID-XNUMX."

Aproximadamente tres cuartas partes de los niños con MISC deben ser tratados en la unidad de cuidados intensivos y hasta un 2 por ciento pierde la vida, dijo Brown. La variante delta es dos veces más contagiosa que el virus original, y las personas infectadas con la variante delta pueden transportar 1,000 veces la carga viral de las personas infectadas con la cepa original del coronavirus.

Su consejo: enmascare a todos los estudiantes y al personal de la escuela, de manera correcta y consistente, con un ajuste ceñido y filtros. “Esa es la forma más segura para que los niños regresen a la escuela”, dijo.

Los panelistas tuvieron tiempo para responder algunas preguntas. Un miembro de Albuquerque, NM, preguntó por qué se compran computadoras con fondos de la Ley de Rescate Estadounidense, pero no escuchamos mucho sobre las mejoras en los sistemas de ventilación de las escuelas.

“La ventilación no es sexy”, dijo Monell, pero señaló una encuesta de la PTA realizada el 1 de septiembre en la que el 77 por ciento de los padres dice que la ventilación es una consideración importante o muy importante para que sus hijos regresen a la escuela.

Monell citó a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., Que dice que una cuarta parte de los distritos escolares necesitan un reemplazo o actualizaciones serias de sus sistemas de HVAC. Pidió a los miembros de la AFT que buscaran recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre cómo lograr una ventilación adecuada en entornos de preescolar a 12º grado. El informe de los CDC se llama “Ventilación en escuelas y programas de cuidado infantil”.

Monell también instó a la gente a decirle a sus miembros del Congreso que agreguen fondos para la reconstrucción y reparación de escuelas en ruinas al proyecto de ley de infraestructura. La PTA pide la misma cantidad de fondos que la AFT defiende: $ 100 mil millones en subvenciones directas y $ 30 mil millones en bonos para infraestructura escolar.

Finalmente, se le preguntó a Cantor cómo ayudar a los niños con autismo y otras necesidades especiales a mantener sus máscaras puestas. Ofreció estrategias para optimizar la seguridad de las máscaras, incluido el aprendizaje al aire libre, hacer que las máscaras sean divertidas decorándolas con nombres de niños o "superpoderes" y dar a los estudiantes "una enorme cantidad de refuerzo positivo". También recomendó un nuevo artículo de opinión de la investigadora líder en educación Linda Darling-Hammond: "Poner fin a las guerras de enmascaramiento: el camino para garantizar que nuestros hijos estén seguros y bien educados este año".

Mira el completo Conversación en vivo de Facebook aquí.

[Annette Licitra]