11/18/2019

Las normas modelo trazan un curso para el cuidado infantil familiar

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Para garantizar que incluso nuestros bebés más pequeños tengan un comienzo igual en la vida, la AFT se ha unido al Centro para el Estudio del Empleo de Cuidado Infantil, una de las principales voces del país sobre la fuerza laboral de educación de la primera infancia, para actualizar las normas nacionales de trabajo para los educadores de la primera infancia que trabajan en el cuidado infantil familiar.

una mujer adulta con tres hijos pequeños

Estas nuevas normas, lanzado el 19 en noviembre por el centro y la AFT, puede ayudar a los profesionales de cuidado infantil en el hogar a proporcionar un aprendizaje temprano de alta calidad en condiciones que permitan que tanto los niños como sus cuidadores prosperen. Su objetivo es iniciar una conversación entre los educadores de la primera infancia y sus comunidades sobre cómo se pueden mejorar las condiciones de trabajo en los entornos de cuidado infantil familiar, desde salarios y baja por enfermedad remunerada hasta desarrollo profesional.

Los profesionales de cuidado infantil familiar pueden usar los estándares modelo como una herramienta educativa para expresar lo que necesitan para servir mejor a los niños y las familias; como una herramienta de autoevaluación para evaluar su propio lugar de trabajo; como herramienta de planificación para establecer objetivos medibles; y como una herramienta de promoción para conseguir un apoyo más amplio.

La necesidad de financiar nuestro futuro

La esperanza es que, en un campo donde muchos educadores tempranos están dejando la profesión por trabajos mejor remunerados, estos estándares ayudarán a aquellos que se quedan para mantenerse a sí mismos y a sus familias sin tener que tomar un segundo empleo, depender de otro asalariado o depender de otros ingresos La realidad actual es la falta de recursos en educación y cuidado de la primera infancia. Hacer cambios significativos requerirá fondos públicos dedicados.

Los miembros de AFT son conocidos como agentes de cambio y constructores de movimiento. Es por eso que luchamos por entornos seguros y acogedores en nuestros entornos de cuidado infantil familiar, así como por la libertad de satisfacer las necesidades de los niños y vivir de manera segura con nuestros salarios.

El problema esencial es que la educación de la primera infancia todavía no se ve como educación, dice Peggy Haack, educadora de la primera infancia y parte de un equipo que dirigió la actualización de los estándares durante todo el año. Cuando se le pregunta si la defensa de la educación temprana es parte del movimiento nacional Red for Ed, ella dice: “La educación no ha sido priorizada en nuestro país. De esa manera, es parte del mismo movimiento. No creo que, como sociedad en general, hayamos visto la educación como algo que tiene lugar desde el nacimiento hasta la vida ".

Un impulso principal de los estándares del modelo es que los educadores tempranos deben ganar salarios de apoyo familiar. Si bien puede parecer obvio que mejorar el entorno de cuidado infantil requiere inversiones en tiempo, energía y dinero, no ha cambiado mucho en las últimas décadas. Los educadores de la primera infancia que trabajan en el cuidado infantil familiar pueden realizar algunas mejoras por sí mismos, pero cualquier ganancia sería limitada sin avances sustanciales en los ingresos, beneficios, desarrollo profesional y apoyo público de los proveedores.

En muchas comunidades, dice Haack, la falta de opciones para la educación de la primera infancia ha entrado en un estado de crisis. Ella cita los hallazgos del Center for American Progress de "desiertos" de cuidado infantil siendo la indisponibilidad del cuidado infantil familiar lo más extremo. "Las familias están cerrando sus negocios", dice, "porque ya no pueden hacer que funcione".

persona mayor con niño pequeño

Herramientas prácticas proporcionadas

Entre los nuevos estándares se encuentran un modelo de contrato, un marco para el desarrollo profesional, consejos para establecer un ambiente de trabajo y aprendizaje de alta calidad, y sugerencias para desarrollar recursos comunitarios.

Por ejemplo, las horas de trabajo de los educadores deben permitir un respiro suficiente para mantener la energía y la resistencia para cuidar a los niños, incluso si eso requiere la disponibilidad de educadores o asistentes sustitutos. Aquellos que trabajan en cuidado infantil familiar también necesitan acceso a consultores de salud mental para abordar los comportamientos más desafiantes de los niños y los impactos del trauma.

El desarrollo profesional, una parte clave de los estándares del modelo, incluye capacitación en salud y seguridad, tales como prácticas seguras para levantar niños y objetos pesados, porque se sabe que el cuidado infantil presenta riesgos laborales como lesiones en la espalda y las rodillas. La capacitación también debe incluir el manejo de enfermedades infecciosas, buena nutrición y prácticas seguras de manipulación de alimentos. Los estándares sugieren autoevaluaciones anuales y apoyo de pares. Y, por supuesto, el lugar de trabajo debe esforzarse por garantizar un espacio seguro para la aplicación de la ley de inmigración.

"Estas normas provienen del campo", dice Haack. “Realmente escuchamos a la gente. Tuvimos proveedores de cuidado infantil familiar mirándolos ”.

Con demasiada frecuencia, los educadores de la primera infancia son tratados como reemplazables en lugar de como los profesionales experimentados y enriquecedores que son.

“¿Somos solo una industria de servicios, o estamos realmente contribuyendo al bien público? Aquellos de nosotros que estamos haciendo el trabajo sabemos que estamos contribuyendo al bien público ", dice Haack, anteriormente con el Centro para la Fuerza Laboral de Cuidado Infantil, que coordinó la campaña nacional de salarios dignos de 1992 a 2002. “Parte de la solución es cambiar las políticas públicas y parte encontrar recursos en la comunidad. Esta es nuestra visión. Tenemos que tomar medidas para llegar allí ”.

[Annette Licitra]