02/21/2021

Una hoja de ruta para reabrir nuestras escuelas de forma segura

El terrible número de víctimas de la pandemia de coronavirus tiene muchas medidas: veintiocho millones de infecciones y 500,000 vidas perdidas. Ocho millones más de personas padecen la pobreza, muchos de ellos niños. Empresas familiares cerradas, bodas sin invitados y epidemias de depresión y aislamiento. El impactante descenso de un año en la esperanza de vida solo en la primera mitad de 2020. Es tentador marcar "qué pasaría si". ¿Y si la respuesta de la última administración hubiera sido competente, no caótica? ¿Qué pasaría si los funcionarios hubieran dado prioridad a la reapertura de escuelas sobre bares y gimnasios, y hubieran utilizado el tiempo que las escuelas estuvieron cerradas para prepararlas para reabrir de manera segura? Pero debemos pasar de "¿y si?" a "¿ahora qué?"

Randi Weingarten en FiladelfiaLa presidenta de AFT, Randi Weingarten, frente a la escuela Edward T. Steel en Filadelfia el 8 de febrero, pidió mejoras de salud y seguridad para que las escuelas sean seguras. Crédito de la foto: Brett Sherman

Mi sindicato ha estado trabajando para reabrir escuelas durante casi un año, y damos la bienvenida al cambio radical que trae la nueva administración de Biden. Sin embargo, algunos críticos, en un intento cínico de explotar las frustraciones legítimas de las familias, difunden el mito de que los maestros y sus sindicatos no quieren volver a la enseñanza y el aprendizaje en persona. Los educadores saben que el aprendizaje en persona es esencial para que los niños prosperen; están pidiendo estar a salvo en medio de una pandemia única en un siglo. Con protocolos de seguridad de sentido común, Prueba COVID-19 y vacunas, nuestras escuelas públicas pueden reabrir para el aprendizaje en persona y pueden hacerlo con el apoyo abrumador de maestros y personal de apoyo.

La AFT recientemente encuestado educadores, que han trabajado más duro que nunca para ayudar a nuestros niños en esta pandemia. El ochenta y cinco por ciento de los maestros y personal escolar de la AFT apoyan el regreso al aprendizaje en persona con la ciencia y barandillas de seguridad y salud que la AFT estableció — salvaguardas como máscaras, distanciamiento físico, desinfección, actualizaciones de ventilación, pruebas y rastreo de contactos. Los educadores también aprueban firmemente el plan de la administración Biden para reabrir escuelas.

Esto no quiere decir que los educadores no le tengan miedo a este virus mortal que se propaga de forma asintomática e invisible. Nuestra encuesta encontró que el 64 por ciento teme que puedan infectarse con COVID-19 en el trabajo y el 71 por ciento teme que puedan infectar a alguien de su familia. Sin embargo, la gran mayoría está dispuesta a regresar a sus escuelas con las salvaguardias necesarias, incluido el acceso prioritario a la vacuna, dado el trabajo esencial que realizan.

El apoyo abrumador de los educadores para un retorno seguro al aprendizaje en la escuela plantea la pregunta de si, si el gobierno federal al comienzo de la pandemia hubiera proporcionado un plan para reabrir escuelas similares a las de la administración Biden, con los recursos para financiarlo, millones de estudiantes más. estaría aprendiendo en persona ahora, en lugar de hacerlo de forma remota. Es hora de trabajar con los maestros y sus sindicatos para reabrir las escuelas de manera segura para la instrucción en persona, en lugar de culparlos por la continuación de una pandemia agravada incalculablemente por la última administración.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron recientemente nuevas pautas para la reapertura de escuelas. Las pautas refuerzan la necesidad de estrategias de mitigación para prevenir la propagación del coronavirus, pruebas para detectar la transmisión asintomática, priorización de vacunas para maestros y personal escolar, y adaptaciones para educadores con condiciones preexistentes y quienes cuidan a otros en riesgo.

Los sindicatos de maestros han negociado tales medidas de seguridad en la salud en Boston, Chicago, la ciudad de Nueva York, San Francisco, Washington, DC y otros lugares, desempeñando un papel fundamental para permitir que se reanude el aprendizaje en persona que otros distritos escolares podrían emular. 

Pero innumerables lugares carecen de los recursos para implementar las disposiciones de seguridad necesarias, porque la pandemia y la recesión resultante han agotado las arcas estatales y locales. El Plan de Rescate Estadounidense de 1.9 billones de dólares de la administración Biden financiaría vacunas, alivio directo a las familias que soportan la peor parte de la crisis de COVID-19 y proporcionaría ayuda local y estatal crucial, incluidos 170 mil millones de dólares para ayudar a las escuelas, colegios y universidades a reabrir y operar de manera segura.

Esta financiación es necesaria de inmediato para reabrir de manera segura las escuelas para la enseñanza y el aprendizaje en persona durante el resto de este semestre, y para permitir que las escuelas se preparen para este verano, que puede y debe ser un "segundo, segundo semestre" voluntario. Los padres adinerados tienen una variedad de programas de verano para sus hijos. Todos los estudiantes, particularmente de comunidades de escasos recursos, deberían tener acceso a programas este verano para reconexión, recreación, enriquecimiento, apoyo social y emocional y crecimiento académico.

Incluso como nosotros acuerdo con los desafíos a la mano, debemos reimaginar el aprendizaje más allá de COVID-19 y crear las condiciones para ayudar a todos los niños a prosperar. En lugar de las pruebas estatales tradicionales de primavera, debemos evaluar y responder a las amplias necesidades de los estudiantes; apoyar a nuestros estudiantes más vulnerables; centrarse en el aprendizaje y el crecimiento profesional de los educadores para hacer frente a estos desafíos sin precedentes; y promover la equidad y la excelencia en todas nuestras escuelas públicas.

A medida que nos acercamos a un año desde el primer cierre de escuelas para prevenir la propagación del coronavirus, los estudiantes, las familias y los educadores se sienten comprensiblemente frustrados. Pero todos queremos lo mismo: estar juntos en la escuela, con las condiciones y el apoyo no solo para recuperarnos de lo perdido, sino también para prosperar y crecer. La gente está reconociendo nuevamente cuán importantes son nuestras escuelas públicas. Hagamos lo que sea necesario para que sean seguros para el regreso de los estudiantes y el personal.

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