La vida que dio forma a las opiniones contra la esclavitud de Mark Twain

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Era sureño y norteño, occidental y yanqui de Nueva Inglaterra, un viajero incansable que vivía en miles de lugares en todo el mundo. Llamaría a solo dos de ellos su hogar: la ciudad de Missouri de su infancia, que transformaría en la ciudad natal idealizada de cada niño estadounidense, y la magnífica casa de Connecticut que construyó para su esposa e hijos, que esperaba los protegería de las dificultades. , pero donde la angustia los encontró no obstante.

Durante su larga vida, fue aprendiz de imprenta y piloto de un barco fluvial, un prospector que nunca golpeó oro y un soldado confederado que nunca peleó una batalla. Se le consideraba el hombre más divertido del mundo, un artista brillante en el circuito de conferencias que podía entretener a casi cualquier audiencia, y un hombre de negocios espectacularmente inepto cuyos innumerables planes para enriquecerse rápidamente lo amenazaron una y otra vez para arruinarlo. Pero, sobre todo, Mark Twain era un escritor, un narrador nato y un genio autodidacta con palabras que entendía antes que nadie que el arte podía crearse a partir del idioma estadounidense.

Escribió constantemente, historias de periódicos, poesía, obras de teatro, diatribas políticas, piezas de viaje, reflexiones irreverentes sobre religión y una serie de bocetos autobiográficos que tanto notó, admitió, por los cuentos que contaron como por la verdad que contaban. Y escribió libros, libros leídos por millones, incluida la historia engañosamente simple de un niño atrasado y un esclavo fugitivo que le mostró a su pueblo una forma completamente nueva de pensar sobre sí mismos.

Nació Samuel Langhorn Clemens, el sexto de siete hijos, dos meses prematuro y tan delgado y enfermizo, su madre recordó que "no podía ver ninguna promesa en él".

Todos los veranos, Sam pasaba varias semanas en la granja cercana de su tío. Allí, él y sus primos se reunieron por la noche en la cabaña de un viejo esclavo al que todos llamaron "Tío Dan'l", que los emocionó con historias de fantasmas y les presentó espirituales y jubileos. Según Ron Powers, biógrafo de Twain, "la raza siempre fue un factor en su conciencia, en parte porque los negros y las voces negras eran la norma para él antes de que entendiera que había diferencias. Eran las primeras voces de su juventud y las más poderosas, las voces narrativas más metafóricas y vívidas de su infancia. El tío Dan'l y la tía Hannah, de quienes se rumoreaba que tenía mil años y era un confidente de Moisés, eran personalidades altísimas para él ".

Uno de sus recuerdos más duraderos de la infancia era de una docena de hombres y mujeres encadenados juntos esperando ser enviados río abajo al mercado de esclavos. "Tenían", dijo, "las caras más tristes que he visto".

Por los 1870, Samuel Clemens era un escritor aclamado, con una esposa llamada Livy, tres hijos, una enorme riqueza y una casa magnífica en Hartford, Connecticut, para igualar.

La casa de Hartford puede haber sido el hogar de los Clemens, pero cada verano durante 20 empacaron y se mudaron de regreso a Elmira, Nueva York, para estar con la hermana de Livy, Susan Crane, en su país llamado Quarry Farm. La cocinera de Quarry Farm era una ex esclava llamada Mary Ann Cord. Una tarde en 1874, mientras Sam y Livy y los niños escuchaban, ella les contó la historia de su vida. Twain estaba tan conmovida por la forma en que Mary Ann Cord contó su historia que se propuso dejarla en papel, cambiando su nombre a "Tía Rachel":

Era verano y crepúsculo. Estábamos sentados en el porche de la granja, en la cima de la colina, y "Tía Rachel" estaba sentada respetuosamente debajo de nuestro nivel, en los escalones, porque ella era nuestra sirvienta, y de color. Tenía 60 años, un alma alegre y cordial, y no le costaba más reírse que cantar un pájaro.

Le pregunté: "Tía Rachel, ¿cómo es que has vivido 60 años sin problemas?"

Ella dijo: "Misto Clemens, ¿estás en serio?"

"Por qué", dije, "pensé, es decir, quise decir, por qué, tú no puedes He tenido algún problema. Nunca te escuché suspirar, y nunca vi tu ojo cuando no había una risa en él ".

Ella dijo: "¿He tenido algún problema? Misto Clemens, tengo que decírtelo, den, se lo dejo a usted. Fui molestada entre los esclavos ..."

* * *

Mary Ann Cord había nacido esclava en Virginia, donde se casó y dio a luz a siete hijos. Luego, en 1852, su familia fue destrozada.

Y ellos solo mi viejo hombre, y se lo llevaron, y ellos comenzaron a vender mi hijo y tomar aquellos lejos, y empiezo a llorar; y el hombre dice: "Deja de llorar" y me golpea en el cuello con la mano. Un 'cuando de las' estaba terminado pero mi pequeño Henry, lo agarro lo Me acerco a mis senos y me levanto y dice: "No te lo llevarás", le digo; "¡Mataré a De dat tetch!" Pero mi pequeño Henry susurra y dice: "Puedo huir, y trabajar y comprar la libertad". Pero lo atraparon, lo hicieron los hombres.

Ella perdió el contacto con su esposo y todos sus hijos. Años después, durante la Guerra Civil, vivía en Carolina del Norte cuando las tropas negras que luchaban por la Unión ocuparon la plantación de su dueño y le pidieron que les trajera el desayuno.

Estaba agachándome junto a la estufa, y me dieron pan de galletas calientes en mi mano y estaba a punto de levantarme, cuando veo una cara negra debajo de la mía, un 'ojos mirando hacia los míos, y me detuve correcto dah, y nunca se movió! Jist miró, y miró, y el pan comenzó a temblar, y de repente yo conocedor! De pan caer 'sobre de flo' y 'agarrar su mano izquierda' y 'empujar hacia atrás su manga, y luego ir por su frente y empujar el cabello hacia atrás, así que, un "¡Chico!" Digo, "si no eres mi Henry, ¿qué estás haciendo? ¿No te desilusionarías en tu frente y en tu frente?". '¡en!"

Oh, no, Misto Clemens, I No había tenido problemas. Un 'no alegría.

Mark Twain escribió la historia de Mary Ann Cord exactamente como ella la había contado y la envió a Atlantic Monthly el editor William Dean Howells con una nota de advertencia: "No tiene humor. Puede pagar tan poco como lo desee por eso, si lo desea", agregó, "porque está bastante fuera de mi alcance". Titulado "Una verdadera historia repetida palabra por palabra tal como la escuché", marcó su primera aparición en el Atlantic Monthly. El hijo del dueño de esclavos de Missouri estaba descubriendo nuevas formas de ver el mundo.

Más tarde, Twain comenzó Las aventuras de Huckleberry Finn, un trabajo que le llevaría una década completar.

* * *

Las experiencias de Huck con Jim invierten todo lo que le han enseñado sobre los negros y los blancos, sobre la esclavitud y la libertad, sobre el bien y el mal. La novela alcanza su clímax moral cuando Huck se enfrenta a una terrible elección. Él cree que ha cometido un pecado grave al ayudar a Jim a escapar y finalmente escribe una carta diciéndole al dueño de Jim dónde se puede encontrar su propiedad fugitiva. Al principio, Huck se siente bien con esto, dice y se maravilla de lo cerca que "llego a estar perdido y me voy al infierno". Pero luego él duda.

Me puse a pensar en nuestro viaje río abajo; y veo a Jim delante de mí todo el tiempo: de día y de noche, a veces a la luz de la luna, a veces tormentas, y estamos flotando, hablando, cantando y riendo. Pero de alguna manera parecía que no podía encontrar ningún lugar para endurecerme contra él, sino solo el otro tipo. Lo veía de pie sobre mi reloj, en lugar de llamarme, para poder seguir durmiendo; y mira lo contento que estaba cuando volví de la niebla; ... y tiempos similares; y siempre me llamaba cariño ... y hacía todo lo que podía pensar por mí y lo bueno que siempre era; y por fin llegué a la hora ... [cuando dijo] Yo era el mejor amigo que Jim tenía en el mundo, y el , solamente uno que tiene ahora; y luego miré alrededor y vi ese papel.

Lo tomé y lo sostuve en la mano. Estaba temblando, porque tenía que decidir, para siempre, entre dos cosas, y lo sabía. Estudié un minuto, conteniendo la respiración, y luego me dije a mí mismo:

"Muy bien, entonces, lo haré go al infierno ", y lo rompió.

Comience con el álbum de recortes interactivo en línea de PBS: www.pbs.org/marktwain/scrapbook/index.html. Mark Twain amaba hacer álbumes de recortes; de esto estaría orgulloso. Con imágenes, citas, ensayos y capítulos que destacan su viaje desde la infancia hasta la inmortalidad literaria, este es el lugar perfecto para familiarizarse con Twain.

A continuación, solicite su copia de Ken Burns Mark Twain: www.pbs.org/marktwain/filmmakers/shops.html. Este fascinante documental de 220 de minutos (que cuesta solo $ 24.98) revela el despertar de Twain a los horrores de la esclavitud, su gran éxito como escritor y fracasos reiterados como hombre de negocios, y su dedicación a su esposa e hijos, casi todos los cuales él sobrevivió.

Cuando esté listo para desarrollar esos planes de lecciones, diríjase a la sección "Más información": www.pbs.org/marktwain/learnmore/index.html. Aquí, encontrará cinco actividades en el aula para estudiantes de secundaria y preparatoria (no se pierda #4 sobre cómo la esclavitud afectó a Twain), escritos seleccionados (incluidos extractos de Huckleberry Finn y "Una historia verdadera, palabra por palabra repetida tal como la escuché"), una cronología de la vida de Twain y enlaces a otros recursos.

 

 


Ken Burns, Dayton Duncan y Geoffrey Ward colaboraron para producir Mark Twain, un famoso documental de PBS lanzado en enero 2002. Mark Twain lleva a los televidentes desde la zona rural de Missouri, donde Samuel Clemens pasó su infancia, hasta una finca en Connecticut donde crió a sus hijos y comenzó a repensar sus crianzas en el sur. Este mismo equipo fue responsable de documentales de PBS como La Guerra Civil y Béisbol, por los que ganaron los premios Emmy, Grammy y People's Choice. Este artículo está extraído con permiso de la narrativa de la película. Mark Twain, producido por Florentine Films, Walpole, NH

 

Educador estadounidense, Otoño 2002