Un homenaje a Jeanne Chall

En uno de los homenajes que siguen, una amiga y asociada desde hace mucho tiempo recuerda cómo Jeanne Chall creía que ser maestra era el trabajo más importante: "Ella se deleitaba en decir cómo, cuando se convirtió en profesora de educación y directora del Laboratorio de Lectura de la Universidad de Harvard , su madre le preguntó si aún podía decirles a sus amigos que su hija era maestra ".

De hecho, su madre podría. Y seguramente la lección más importante que Jeanne Chall enseñó, tanto directamente en sus clases y seminarios y, más reveladoramente, en cómo se condujo como erudita, fue, como ED Hirsch, Jr., ha descrito el espíritu que animó su trabajo ". seguir la evidencia sin temor a donde sea que conduzca ". Jeanne Chall hizo eso, y la metió en muchos problemas con personas a las que no les gustaba a dónde conducían las pruebas. Pero ella se mantuvo firme e inspiró a otros a hacer lo mismo. En los últimos años, ese terreno ha cambiado. La evidencia que respalda los hallazgos originales de Jeanne Chall sobre la enseñanza del comienzo de la lectura se ha vuelto aplastante en su abundancia y conclusión. E innumerables niños que de otro modo estarían luchando irremediablemente ahora están en un camino seguro hacia la lectura.

Jeanne Chall murió el fin de semana de Acción de Gracias, 1999. Ella tenía 78 años. El otoño pasado, la Asociación Internacional de Dislexia (IDA), una organización con la que Jeanne Chall había estado asociada durante mucho tiempo, dedicó un número especial de su boletín informativo Perspectivas (Volumen 26, No. 4) a su memoria. Los editores invitados, Marilyn Jager Adams y Linda K. Rath, reunieron homenajes de muchos de los colegas, estudiantes y amigos de Jeanne. Con el permiso de IDA, hemos elegido cinco de esos tributos para reimprimir aquí, y hemos agregado una reseña del libro que Chall terminó poco antes de su muerte. "Ninguna persona ha contribuido más a la sustancia, el diálogo o el avance del campo de la educación lectora", explicaron los editores de Perspectivas escribió A eso solo podemos decir, con gratitud, Amén.

-EDITOR


Contribución histórica de Jeanne Chall

Por Diane Ravitch

El gran debate

Por Marilyn Jager Adams

Homenaje al Dr. Chall: un maestro

Por Nancy Rae Neill

Jeanne Chall: un recuerdo

Por Wiley Blevins

Maestro y mentor

Por Linda K. Rath

El último libro de Jeanne Chall
Por ED Hirsch, Jr.


Contribución histórica de Jeanne Chall

Por Diane Ravitch

Como historiador de la educación, he estudiado la historia y la política de la investigación lectora. Basado en mi investigación, puedo decir sin calificación que la contribución significativa de Jeanne Chall a este campo cambió el curso del debate sobre la lectura en el último tercio del siglo 20. Chall será recordada durante mucho tiempo tanto por la calidad de su investigación como por su integridad inigualable, que inspiró a sus estudiantes y admiradores en muchos otros campos.

Aquí está el contexto que llevó a Jeanne Chall a la vanguardia del debate de lectura. A finales de 1940s y principios de 1950s, las escuelas públicas fueron criticadas rotundamente por flacidez intelectual. Luego, en 1955, el sensacional libro de Rudolf Flesch, ¿Por qué Johnny no puede leer?, acusó de que hubo una crisis nacional de lectura causada por el uso generalizado de libros de texto y programas de lectura que rechazaron la fonética. Flesch insistió en que el popular método "look-say", que se encuentra en libros como el Dick y Jane lectura de series, no tuvo apoyo en la investigación. Su libro encabezó la lista de los más vendidos y fue publicado en muchos periódicos.

En 1961, mientras continuaba el debate sobre cómo enseñar a leer, la Corporación Carnegie de Nueva York le encargó a Jeanne Chall, quien estaba bien establecida como investigadora cuidadosa de lectura, que revisara la controversia. Chall pasó tres años visitando cientos de aulas, analizando estudios de investigación y examinando libros de texto; entrevistó a autores de libros de texto, especialistas en lectura y maestros. En su libro de referencia Aprendiendo a leer: el gran debate, publicado en 1967, no estaba de acuerdo con Flesch en que había un único método exitoso para enseñar a los lectores principiantes. Concluyó que ningún método único había resuelto completamente los problemas de la enseñanza de la lectura; Algunos métodos eran mejores que otros, pero ninguno era una panacea.

Chall no era un ideólogo; ella era una investigadora cuidadosa que entendía la enseñanza. Sabía que era extraordinariamente complicado comparar la efectividad de los diferentes métodos de enseñanza porque cada enfoque contenía elementos del otro. Señaló que las escuelas que habían adoptado recientemente programas de fonética todavía usaban los lectores de look-say, y los maestros tendían a confiar en los métodos con los que estaban más familiarizados. En los 1930, observó, la fonética sobrevivió en un ambiente hostil porque algunos maestros se aferraron a sus viejas tablas de fonética, cerraron la puerta del aula y esperaban que su supervisor no entrara sin avisar. Sin embargo, descubrió que los maestros que habían recibido capacitación desde los 1930 nunca habían aprendido a enseñar fonética y que probablemente recurrirían a lo que sabían mejor, que era el método de mirar y decir.

Chall descubrió que desde 1930 hasta principios de 1960, había un consenso profesional generalizado sobre la mejor manera de enseñar a leer. Este consenso desestimó el uso de la fonética y se concentró en enseñar a los niños a reconocer palabras y oraciones completas. Hizo hincapié en la lectura silenciosa, en lugar de la lectura oral (la lectura oral se asoció con la fonética porque demostró el conocimiento del niño sobre los sonidos de letras y sílabas). Se alentó a los niños a identificar palabras "a la vista" al referirse a imágenes y pistas de contexto; El vocabulario visual fue cuidadosamente controlado y repetido a menudo en los cebadores. Si bien la fonética no estaba necesariamente prohibida, se relegó a un papel menor en el aprendizaje de la lectura.

Esta ortodoxia, descubrió Chall, no fue apoyada por la investigación. Al revisar la investigación de lectura de 1912 a 1965, Chall descubrió que los estudios de lectores principiantes a lo largo de las décadas claramente apoyaban la decodificación. Descubrió que la decodificación temprana no solo produjo un mejor reconocimiento de palabras y ortografía, sino que también facilitó que el niño finalmente leyera con comprensión. El método de énfasis del código, escribió, fue especialmente efectivo para niños de bajo nivel socioeconómico, que probablemente no vivieran en hogares rodeados de libros o con adultos que pudieran ayudarlos a aprender a leer. Para un lector principiante, descubrió que el conocimiento de las letras y los sonidos tenía más influencia en el rendimiento de lectura que la capacidad mental o el coeficiente intelectual (CI) probados del niño.

Instintivamente receloso de cualquier extremismo, Chall advirtió a los maestros, las escuelas y los editores de libros de texto que no se excedan en la enseñanza de la fonética, que no desechen la comprensión y las buenas historias. Ella había recomendado la fonética solo como un método de lectura inicial, un método para comenzar a leer al niño en los primeros dos grados, seguido de una transición rápida para leer buenas historias. Ella había predicho que si las escuelas hicieran un fetiche de la fonética, habría una contrarreacción, y se levantaría un movimiento contra el énfasis excesivo en la fonética sistemática. Ella esperaba que esta contrarreacción exigiría un enfoque "natural", una atención renovada para reconocer palabras enteras y leer en busca de significado y aprecio. Por supuesto, ella estaba describiendo, con asombrosa precisión, en 1967, el surgimiento de todo el movimiento del lenguaje.

Cuando todo el movimiento lingüístico se convirtió en un factor importante en la educación estadounidense en los 1980, como había predicho Chall, a menudo fue atacada como uno de sus "enemigos". En publicaciones y debates, a veces los partidarios de todo el lenguaje la acusaron de ser una herramienta de la "extrema derecha". Esto, por supuesto, era absurdo. Jeanne Chall nunca se dejó usar por nadie. Era una mujer de notable franqueza, claridad e integridad personal. Ella informó lo que encontró, y no buscó el favor de nadie ni sirvió como soldado de infantería en las campañas políticas de nadie.

A pesar de que los ataques contra ella continuaron, enfatizó que tanto la decodificación como la comprensión eran críticas para los lectores jóvenes. Sus críticos torcieron sus palabras, pero nunca lograron empañar su reputación académica, y ella nunca descendió a intercambiar insultos con aquellos que la insultaron.

Su mensaje durante décadas fue claro y consistente. Enseñar a los niños a leer es difícil, no fácil; Requiere consistencia, habilidad y mentalidad abierta. La investigación puede indicarnos mejores métodos, pero solo los maestros bien preparados pueden hacer que los buenos métodos sean efectivos en sus aulas.

Será recordada en la historia de la educación estadounidense como maestra, académica y una persona del más alto carácter que se preocupaba profundamente por los niños. Después de completar una historia de la educación estadounidense en el siglo 20, que documenta el importante papel de Jeanne Chall para aclarar "el gran debate", puedo asegurarle a sus muchos amigos que su trabajo no será olvidado.


Diane Ravitch es historiadora de educación y profesora de investigación en educación en la Universidad de Nueva York. Su último libro es Izquierda atrás: un siglo de reformas escolares fallidas (Nueva York: Simon & Schuster, 2000).


El gran debate

Por Marilyn Jager Adams

Cuando nos sentamos a almorzar, vi que Jeanne había traído una copia de mi libro. "Escucha", dijo, "quiero leerte algo". Ella abrió el libro y leyó mis comentarios resumidos sobre El gran debate.

El libro de Chall es un clásico porque es minucioso, disciplinado y legible ... Las observaciones y los datos que acumuló parecían inevitablemente sugerir que, como complemento de la lectura conectada y significativa, la instrucción fonética sistemática es un componente valioso de la instrucción de lectura inicial. . Sus efectos positivos aparecieron fuertes y extensos. Sin embargo, el lector tiene la impresión de que estos hallazgos tomaron a Chall por sorpresa.1

Cerró el libro, se recostó y me miró detenidamente. "¿Te he dicho esto?" ella finalmente preguntó. No, ella no. "Entonces, ¿qué te hace pensar que es así?"

Me sentí al menos incómodo. Al otorgarse una licencia para escribir desde el alma, uno necesariamente otorga a otros la licencia para ver, correcta o incorrectamente, más de lo que uno ha escrito. ¿Me había sobrepasado en esta reflexión? ¿Había leído mal? ¿Había transgredido a su persona?

Esa noche llamó por teléfono. "He estado pensando", comenzó. Luego, con una gran oleada de orgullo en su voz, anunció: "El gran debate fue mi primer libro feminista! ¿Sabes? "Ambos nos reímos, porque los dos lo hicimos.

No es que Chall se haya sorprendido de que la fonética sea útil para los lectores jóvenes. El inglés, después de todo, es una escritura alfabética. Sin embargo, pocos que profundizan en la investigación primaria están preparados para la fuerza o el alcance del efecto fonético. Un conocimiento práctico de la ortografía y las correspondencias entre ortografía y sonido es fundamental para los lectores jóvenes. Es esencial. Además, si los niños adquieren esa comprensión está muy, muy fuertemente influenciado por la instrucción. Eso es lo que Chall descubrió mientras escribía El gran debate. Además, lo descubrió a pesar del hecho de que, según los estándares actuales, la base de investigación desde la que trabajaba era cruda e irregular. Si hubiera sido otra persona, podría haber entendido y escrito sobre estos hallazgos solo porque se ajustan a sus creencias anteriores. Pero ella no lo hizo. En lugar de molestarse en presionar y reflexionar sobre su significado colectivo y su credibilidad, se hizo cuestionar y, en última instancia, revisar sus propias creencias, incluso sabiendo los riesgos sociales y profesionales de hacerlo.

Todavía hoy, después de cientos de páginas más, muchos miles de horas y materias experimentales más, y muchos millones de dólares más en trabajo, hemos certificado mucho pero hemos aprendido poco más. Las conclusiones de nuestros esfuerzos científicos para comprender la lectura inicial siguen siendo "punto por punto, prácticamente idénticas a las que había llegado Jeanne Chall [en El gran debate] sobre la base de sus observaciones en el aula y las revisiones interpretativas de la literatura ".2

Si las conclusiones de Chall desafiaron sus expectativas, si se han demostrado solo a través de décadas posteriores de duro esfuerzo empírico, entonces uno no puede evitar preguntarse. ¿Cómo se las arregló para resolverlos? La respuesta, estoy convencido, no deriva más de la excepcional inteligencia y disciplina de Chall que de su incontenible honestidad intelectual. En el último capitulo de El gran debateChall escribió:

Al presentar las conclusiones de este estudio, y especialmente las recomendaciones que surgen de estas conclusiones, soy muy consciente de que nunca puedo esperar escapar de la influencia de mi tiempo ... Sería una tontería pensar que no comparto en esta condición humana ... espero haber subrayado adecuadamente que las conclusiones y recomendaciones que presento aquí son válidas para ahora—Para la evidencia disponible actual, para las condiciones escolares existentes (como las veo) y para los objetivos que buscamos ahora.3

Compare esta voz con aquellos que la han maldecido tan fuerte y brutalmente por su trabajo. Entonces reconsidere la fuerza de esta mujer. Cuánto más fácil habría sido su vida si se hubiera dado por vencida o se hubiera rendido.

Ahora, más de 30 años después, nuestro país está nuevamente reconociendo que su futuro depende de la educación de sus hijos. Al mismo tiempo, por razones de avances informativos y cambios demográficos, las disparidades e inequidades educativas de nuestro sistema de escuelas públicas se cuantifican más claramente y se hacen más guetizadas que nunca. En su prefacio a La crisis de lecturaChall reflexionó:

Es común hoy, como en el pasado, buscar en otro lugar que no sea la investigación educativa para comprender los problemas de alfabetización de los niños de bajos ingresos y para encontrar formas de resolver estos problemas. Actualmente, las teorías culturales y políticas se ofrecen como razones para el bajo rendimiento de los niños pobres y para el retraso entre los niños en general y en riesgo. Aunque las explicaciones culturales y políticas pueden ayudarnos a comprender la imagen más amplia, al final deben traducirse, en términos prácticos, a lo que se puede hacer en las escuelas y en los hogares. Dichas traducciones deberían considerar los hallazgos históricos de la investigación educativa: que una buena enseñanza mejora el rendimiento y, por lo tanto, puede empoderar a todos los niños y especialmente a aquellos en riesgo.4

De hecho, gracias en gran medida a Jeanne Chall, ahora poseemos una gran cantidad de datos duros que solo fortalecen su conclusión: siempre que apliquemos las lecciones que hemos aprendido, no hay razón para que ningún niño sano en cualquier salón de clases en nuestro país se quede atrás en lectura.


Marilyn Jager Adams, actualmente consultora de BBN Technologies, Cambridge, Massachusetts, es la autora de Comenzando a leer: Pensar y aprender sobre la impresión.

RENUNCIA

1 Adams, MJ (1990). Comenzando a leer: pensar y aprender sobre la impresión, pags. 39 Cambridge, Massachusetts: The MIT Press.

2 Adams, 1990, pág. 49

3 Chall, JS (1967). Aprendiendo a leer: el gran debate, págs. 305-306. Nueva York: McGraw-Hill.

4. Chall, JS, Jacobs, VA y Baldwin, LE (1990). La crisis de la lectura: por qué los niños pobres se quedan atrás. Cambridge, Mass .: Harvard University Press.


Homenaje al Dr. Chall: un maestro

Por Nancy Rae Neill

Una vez, le expliqué al Dr. Chall que mientras escribía miles de notas, cartas, guías curriculares, etc. como parte de mi trabajo, no era "un escritor". Ella escuchó atentamente, como siempre hacía con todos, y luego contó que una vez que había dicho algo similar al Dr. Edgar Dale. Él le preguntó si podía sentarse durante largos períodos de tiempo ininterrumpido y sostener un lápiz. A sus respuestas afirmativas, él dijo: "Entonces puedes escribir, y yo te ayudaré". Porque ella me ayudó, estoy escribiendo este homenaje.

Nunca le dije al Dr. Chall que ella era la mejor maestra que he tenido, y no sé si podría. Creo que ella lo sabía a cierto nivel, pero no habría sentido que era una valiosa asignación de tiempo para hablar de ello. Sé que creía que ser maestra era el trabajo más importante. Ella se deleitó en contar cómo, cuando se convirtió en profesora de educación y directora del Laboratorio de Lectura de la Universidad de Harvard, su madre preguntó si aún podía decirles a sus amigos que su hija era maestra. También recuerdo que, mientras visitaba una escuela durante el apogeo de todo el movimiento lingüístico, cuán atónito y triste estaba el Dr. Chall cuando fue corregido por un maestro que prefería ser llamado "facilitador".

En 1966, leí una copia borrador del Dr. Chall Aprendiendo a leer: el gran debate. Yo era un estudiante graduado del autor principal del basal principal de "look-say" del día. Si bien parecía ceniciento después de leer su libro, tenía sentido para mí. Muchos de los niños que acudieron a la clínica de su universidad requirieron instrucción fónica sistemática para avanzar en el aprendizaje de la lectura. Sin embargo, incluso cuando escribió sobre la importancia de la fonética, la Dra. Chall advirtió a la gente que no se exceda, o "nos veremos confrontados en 10 o 20 con otro éxito de ventas: 'Por qué Robert no puede leer'". Esto es exactamente ¡que pasó!

La capacidad del Dr. Chall para observar todas las facetas de un problema fue notable. Ella incansablemente hacía preguntas de todo y de todos, incluida ella misma. Al interrogar a sus alumnos, nos obligó a centrarnos, analizar, sintetizar y pensar por nosotros mismos. Ella era tan buena para habilitar a otros que con frecuencia creíamos que lo habíamos hecho solos.

El poder de la Dra. Chall como maestra no solo se basó en su erudición y experiencia, sino en su rara habilidad para empatizar con estudiantes, jóvenes y viejos. Recuerdo un día cuando estábamos observando lecciones de lectura desde detrás de grandes espejos unidireccionales en el Harvard Reading Lab. Un joven estudiante adulto había pasado de ser un no lector virtual al nivel intermedio. Sin embargo, su detención de la lectura "colaborativa" con su tutor fue casi dolorosa de observar, y su crecimiento en la lectura pareció haber alcanzado una meseta. El joven estaba recostado en su silla y luchando por el libro que estaba sobre el escritorio. El tutor con simpatía esperó a que él resolviera cada palabra difícil. Jeanne rápidamente salió y le preguntó si podía trabajar con él. Ella lo hizo sentarse derecho y sostener su propio libro. Luego le pidió que comenzara a leer con su ayuda, e instantáneamente le proporcionó cualquier palabra que él perdiera. La estudiante comenzó a leer cada vez más rápido y, pronto, sin la ayuda de Jeanne. Cuando el Dr. Chall le dijo que estaba bien y que podía parar, siguió leyendo hasta el final del capítulo. El lenguaje corporal del estudiante se alteró totalmente en un período de 10 minutos y, por la sonrisa en su rostro, estaba claro que ahora sabía que podía leer. Jeanne reforzó esto con algunos comentarios positivos y aliento para tomar riesgos y continuar trabajando para alcanzar su objetivo. No pasó mucho tiempo antes de que el joven alcanzara su objetivo: leer y comprender un libro que su padre había escrito.

También recuerdo caminar por la sala de exposiciones con el Dr. Chall en una de las Convenciones de la Asociación Internacional de Lectura. En un puesto que vendía una serie de libros de texto de alto interés y bajo vocabulario, se dio cuenta de que la serie comenzó unos meses por debajo del nivel de grado pero, para el sexto grado, comenzó con historias que se enumeraron como dos años por debajo del nivel de grado. El Dr. Chall le preguntó al representante por qué era así. Si los niños usaron la serie, y si fue exitosa, ¿por qué no progresarían en el logro en lugar de perder terreno? El representante trató al Dr. Chall como alguien no demasiado brillante y explicó cuidadosamente que esta era la forma correcta para que los niños "lentos" aprendieran a leer. (Esto no tuvo en cuenta toda la evidencia de la investigación en sentido contrario, así como el trabajo del Dr. Chall sobre la importancia de utilizar material de lectura desafiante en la instrucción). El representante agravó sus errores al afirmar que las legibilidades eran correctas porque la compañía utilizó la fórmula de legibilidad Dale-Chall para determinar todos los niveles. Cuando el Dr. Chall preguntó si esto era cierto incluso en el primer y segundo grado, él le aseguró que sí. (Nota: La fórmula de legibilidad de Dale-Chall fue desarrollada para evaluar materiales en los grados 4 y superiores). El Dr. Chall hizo algunas preguntas más pero nunca le dijo su nombre al representante. Me encanta esta historia y la habría usado para muchas risas. Sin embargo, noté que el Dr. Chall nunca se lo contó a nadie ni lo usó en ninguna presentación. De hecho, en los volúmenes de escritura que produjo, y en las muchas presentaciones que escuché, nunca la escuché hacer un comentario que lastimaría personalmente a otra persona. Ella escribió y habló como profesional, basando sus comentarios en evidencia, observaciones y experiencias personales trabajando directamente con niños y maestros.

La Dra. Chall fue mi maestra, mi mentora y mi amiga, como lo fue para cada uno de nosotros involucrados en el aprendizaje de la lectura. Incluso ahora cuando leo un artículo interesante en Semana de la educación, la New York Times, o donde sea, mi mano alcanza automáticamente el teléfono para llamar a Jeanne por su visión y comentarios. Muchos de nosotros siempre extrañaremos su carismática sonrisa y el brillo siempre presente en sus ojos.


Nancy Rae Neill es supervisora ​​de currículo e instrucción para el Distrito Escolar Unificado de Racine, Racine, Wisconsin.


Jeanne Chall: un recuerdo

Por Wiley Blevins

Un principio

Yo era 24, una nueva estudiante de Harvard Graduate School of Education, y tuve la suerte de estar en la clase del Dr. Chall durante su último año de enseñanza a tiempo completo. Nunca olvidaré el primer día de su clase de Lectura, Escuelas y Política Social. Comenzó la clase haciendo una lista de los temas que discutiríamos durante el semestre. Después de algunos temas, una mujer joven sentada a mi lado asintió con la cabeza a sabiendas en respuesta a uno de los temas. "¿Qué piensas sobre esto?" Preguntó el Dr. Chall, señalando al pelirrojo ahora aturdido. La estudiante se retorció ligeramente mientras murmuraba sus sentimientos sobre el tema y lo que pensaba que se debería hacer en las escuelas basándose en estos sentimientos. Molesto o divertido, no estoy seguro de qué, el Dr. Chall la interrumpió rápidamente, "¿En qué investigación tienes que basar eso?" ella preguntó firmemente. "Ninguno", respondió la niña un poco avergonzada. La niña comenzó a retroceder como un turista en un bote de remos acercándose a las Cataratas del Niágara. Se recibió el mensaje del Dr. Chall. Lo que dijimos en (o fuera de) clase tenía que ser apoyado por una investigación sólida. Nunca debíamos hacer declaraciones o decisiones basadas en sentimientos, creencias sin fundamento o reacciones viscerales ante situaciones. Fue una lección que nunca olvidé.

Un final

Un año antes de la muerte del Dr. Chall, regresé a las pintorescas calles de Cambridge con un colega mío para hablar en una clase editorial en la Escuela de Educación de Graduados de Harvard. Ahora era editor ejecutivo en una gran editorial trabajando en la lectura de libros de texto para los grados primarios. Antes de la clase editorial, se organizó un almuerzo con el Dr. Chall. Durante todo el almuerzo, la Dra. Chall habló sobre su horario de trabajo (escribiendo al mediodía cada día), un libro que estaba enviando a un editor (el último) y varios proyectos futuros que estaba planeando. Discutí con el Dr. Chall los problemas actuales en la publicación de lectura basal, como el impulso de tener texto controlado en primer grado con un recuento de decodificación mucho mayor. La investigación del Dr. Chall apoya en gran medida esta noción al igual que mi trabajo. Mi preocupación era sobre "cómo" debería controlarse y / o decodificarse el texto. No pude localizar ninguna investigación que proporcionara un número de decodificación óptimo. Le expliqué al Dr. Chall que varios educadores y formuladores de políticas estatales estaban comenzando a establecer mínimos de decodificación para este texto. "¿En qué investigación basan eso?" El Dr. Chall preguntó firmemente. "¡No he visto esta investigación!" El tono y el mensaje eran familiares. "¿Qué sugieres?" Pregunté con cautela. "Tendría que realizar una investigación para averiguarlo", respondió ella. Nuestra conversación me llevó a realizar la investigación más importante de mi carrera: un intento de responder a esta pregunta. Debo mucho de lo que sé y le he hecho a la experiencia y orientación del Dr. Chall. El campo de la educación sin duda falta sin su brillantez. Le agradezco y la extrañaré.


Wiley Blevins es director de Primaria en Scholastic.


Maestro y mentor

Por Linda K. Rath

En una celebración que marca el 30 aniversario de plaza SésamoJeanne Chall se sentó en la primera fila. La acompañé a este evento, y ella me dio un codazo y me susurró todo el tiempo. Cuando Gerry Lesser la saludó desde el escenario, agradeciéndole por "insistir en que el alfabeto tuviera un papel protagonista en el programa", se inclinó y siseó: "Qué batalla fue esa. Autoestima, eso es todo lo que querían. Tuve luchar para que les den a los niños conocimientos y habilidades ". Elmo mismo se acercó para agradecer a Jeanne en la cena que siguió. "Me ayudaste a aprender mi abecedario", cantoró.

Aunque la profesora Jeanne Chall era una erudita de clase mundial, también era una experta en televisión. Ella veía programas de entrevistas, documentales, especiales de música y programas educativos para niños. Ella creía que la televisión podría ayudar a cumplir la misión de su vida: enseñar a las personas, especialmente a los niños en riesgo, a leer. Se aseguró de ver todos los programas para niños nuevos en la alineación de PBS, y tenía opiniones fuertes (y a veces sorprendentes) de ellos (por ejemplo, Barney y Teletubbies Tengo un pulgar hacia arriba).

El Dr. Chall estuvo a bordo para asesorar a los escritores durante el Compañía eléctrica era, y estaba ansiosa por contribuir a la nueva serie PBS pro-alfabetización, Entre los leones.1 Ella fue una de las primeras en enterarse del nuevo programa, de hecho, debido a su larga amistad con Phyllis Cerf, ex directora de Libros para principiantes en Random House. Entre los leones es una creación del hijo de Phyllis, Christopher, y varios colegas de Nueva York, y acudieron al Dr. Chall desde el principio para obtener ideas sobre el contenido del plan de estudios.

Siempre crítica y maestra, Jeanne también fue una asesora diligente y minuciosa. Cada guión se leía con el mismo cuidado que siempre le daba a los documentos y disertaciones de sus alumnos. Ella marcaría sus copias de guiones con "¡No!" y "¿Por qué aquí?" y aerosoles de sugerencias. Ella argumentó que los niños quieres para aprender, así que no hay necesidad de jazzizar cosas hasta el nivel de parodia o burlesque. Ella insistentemente persuade y engatusa a los escritores para promover la alfabetización cultural y ofrecer instrucción fonética sistemática. Pero siempre fue solidaria y tuvo un toque alegre en estas importantes reuniones de asesoramiento.

Jeanne guardó su enfoque más pesado para nuestras conversaciones privadas, cuando me instaba a ser contundente y clarividente en mi papel como directora del plan de estudios. Estaba nerviosa el día que la traje a WGBH para una proyección de nuestro primer episodio piloto, "The Fox and the Crow". Sabía que ella se daría cuenta de cada error, oportunidad perdida y promulgación exagerada. Pero sus ojos se iluminaron mientras veía desarrollarse la historia de apertura. Ella soltaba un "tsk, tsk" de vez en cuando, y me golpeaba juguetonamente cuando sentía que algo distraía o era innecesario. Detuvimos la cinta sobre 50 veces, para que ella pudiera explicar sus objeciones. Luego, al final, proclamó: "Me gusta. Es mucho mejor que plaza Sésamo ! La familia es realmente muy encantadora. Leen libros y juegan con palabras, ¡es tan optimista y literario! Ahora, esto es lo que tienes que hacer para mejorarlo ... "Dos días después, llamó para decir que estaba muy entusiasmada con el programa y que sería mejor que empezáramos a pensar en un plan de estudios para complementarlo". Cuando comienzas a escribir los materiales y el manual del maestro ", dijo," estaré feliz de ayudarte con eso ". Lamentablemente, eso no fue así.

El episodio que Jeanne criticó ese día está dedicado a ella, y su nombre aparece en un logotipo al final de cada programa, junto con los nombres de varios difuntos. plaza Sésamo escritores y Ted Geisel (Dr. Seuss). Creo que le hubiera encantado saber que debe estar para siempre en compañía de esos hombres inteligentes y talentosos que compartieron su misión y la buscaron como guía.

A Jeanne también le hubiera encantado saber que cuando leo un guión, escucho su voz cuestionando cada palabra y lección. Es el vocabulario lo suficientemente rico aquí; ¿Es demasiado sofisticado allí? Yo saco Legibilidad revisitada2 y revise la lista de palabras. Utilizo sus argumentos para incitar a los escritores a enseñar habilidades importantes y promover la alfabetización cultural. ¿No le hubiera encantado ver este aviso en el periódico al día siguiente? Entre los leones estrenado:

Lo que trae a colación el gran debate de lectura: fonética o palabra completa, ¿preguntas? No hay duda, Entre los leones es cuadrangular detrás de la fonética. Solo escuche a The Vowelles hablar sobre el breve sonido E (eh, eh, eh).3


Linda K. Rath es directora curricular de Entre los leones. Fue asistente de investigación y profesora del Dr. Chall a finales de 1980.

RENUNCIA

1. Entre los leones es una coproducción de WGBH y Sirius Thinking, Ltd. Está financiado en parte por una beca Read to Learn del Departamento de Educación de los Estados Unidos a través de la Corporación para la Transmisión Pública. La Corporación Carnegie de Nueva York, la Fundación Park, las Fundaciones Arthur Vining Davis, la Fundación Charles H. Revson y el Instituto para la Sociedad Civil también brindan un apoyo importante. El patrocinio corporativo nacional es proporcionado por Cheerios® y e-Toys®.

2. Chall, JS y Dale E. (1995). Cambridge, Mass .: Brookline Books.

3 Jeanne Spreier, Semana de TV, La Dallas Morning News, Abril 2, 2000.


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