Deleitándose en las palabras

Uso del lenguaje oral para construir vocabularios para niños pequeños

El siguiente intercambio ocurrió en un aula de primer grado en febrero:

Jason: ¿Será este un día normal?

Sra. H: ¿Qué lo haría ordinario?

Jason: Si nos gusta hicimos lo mismo de siempre.

Sra. H: ¿Qué podría hacer que no sea ordinario, que sea excepcional?

Jason: Si nos diste premios por ser buenos, quiero decir excepcional y maduro.

Todos los niños en esta clase de más de 20 habían tenido dificultades para aprender a leer, y muchos de ellos provenían de entornos de pobreza. En enero, estos niños se reunieron durante la mayor parte de la mañana para la instrucción intensiva de alfabetización con un maestro talentoso. El maestro tenía dos objetivos principales para los niños: (1) Aprenderían a leer; y (2) sus vocabularios para escuchar y hablar se ampliarían y enriquecerían. Para febrero, no era inusual escuchar el tipo de conversación capturada en el ejemplo anterior.

El propósito de este artículo es explicar algunas de las formas en que los maestros de prekindergarten a primaria pueden mejorar el desarrollo del vocabulario de los niños pequeños. Se enfoca en enseñar palabras de textos que se leen en voz alta. a niños en lugar de leer by niños, y presenta actividades que tienen en cuenta el tipo de apoyo que los niños pequeños necesitan para dar sentido a esas palabras.

Comenzamos señalando dónde se encuentran las palabras para el desarrollo del vocabulario de los niños pequeños. no provienen de, y eso es de los materiales de texto basal que se les pide a los niños que lean temprano en el curso de la adquisición de la lectura. Esto se debe a que, dadas las limitaciones de identificación de palabras de los lectores principiantes, los materiales de texto utilizados en las primeras fases del aprendizaje de la lectura deben comprender palabras que los niños conocen del lenguaje oral, es decir, palabras simples como corrida y pelota. Como tal, los primeros materiales de texto no son buenas fuentes para agregar nuevas palabras a los repertorios de vocabulario de los niños. Sin embargo, esto no significa que agregar y enriquecer los repertorios de vocabulario de los niños se deba suspender, solo significa que enriquecer el vocabulario de los niños pequeños no se puede desarrollar mejor a través de las palabras en los materiales que los niños pequeños leen.

La competencia auditiva y oral de los niños pequeños es anterior a su competencia de lectura y escritura. Es decir, pueden comprender contenido mucho más sofisticado presentado en lenguaje oral del que pueden leer de forma independiente. A medida que los niños desarrollan su competencia de lectura y escritura, debemos aprovechar sus competencias de comprensión auditiva y oral para mejorar el desarrollo de su vocabulario. Ciertamente, no debemos contener la adición de vocabulario a los repertorios de los niños hasta que su reconocimiento de palabras sea adecuado. Por lo tanto, una fuente importante para identificar palabras interesantes son los deliciosos libros comerciales que se leen a los niños, y los analizaremos en un momento.

Pero es importante tener en cuenta que las ideas en las pequeñas historias que los niños pequeños leen solos pueden ser un recurso útil. Aunque el palabras en las historias no son apropiadas para enriquecer el vocabulario de los niños, algunas de las ideas En las historias más simples se puede caracterizar por palabras sofisticadas. Por lo tanto, después de leer una historia simple de un basal, el maestro puede describir un personaje o incidente con una palabra interesante. Considere, por ejemplo, una historia en un basal de primer grado en la que algunos niños hacen galletas. La historia se basa principalmente en imágenes, con el vocabulario limitado a los nombres y palabras de algunos niños, como pass, palmadita, pan y galletas. La historia termina con los niños comiendo las galletas y diciendo: "Mmmm. ¡Bien!"

La maestra podría recordarles a los niños que después de que los personajes de la historia comieron las galletas, dijeron: "Mmmm. ¡Bien!" y explicar que otra forma de decir eso es que los personajes pensaban que las cookies eran de chuparse los dedos. Ella podría explicar la palabra aún más diciendo que cuando algo es delicioso, sabe muy bien. De chuparse los dedos se presta a una variedad de otras interacciones que los niños podrían tener con la palabra. Se les podría pedir que piensen en alimentos que consideran deliciosos, así como sugerir alimentos que no creen que sean deliciosos. La idea podría ir más allá al preguntar a los niños qué sería tan delicioso para un ratón. A un gato?

La maestra también podría mencionar que en la historia los niños comieron todas las galletas muy rápido, explicando que otra forma de decir eso es que ellos devorado las galletas. Se les podría pedir a los niños que sugieran alimentos que devorarían. Aún más, la maestra podría sugerir que la razón por la que los niños devoraron la comida es porque estaban famélico. Por lo tanto, aunque las historias que leen los lectores jóvenes no ofrecen palabras para enseñar, las historias siguen siendo un recurso para que el maestro las use para generar palabras específicas para el desarrollo del vocabulario.

* * *

Como se mencionó anteriormente, los libros comerciales que se leen en voz alta a los niños son excelentes fuentes de palabras sofisticadas, y en trabajos recientes, hemos podido usarlos para sacar provecho. Específicamente, hace varios años, iniciamos Text Talk, un proyecto de investigación y desarrollo destinado a capturar los beneficios de las lecturas en voz alta. Text Talk tiene dos objetivos principales. Un objetivo es mejorar la comprensión a través de preguntas abiertas intercaladas que les piden a los niños que consideren las ideas de la historia, hablen sobre ellas y establezcan conexiones entre ellas a medida que avanza la historia. El segundo objetivo es mejorar el desarrollo del vocabulario, que es nuestro enfoque en este artículo.

Para Text Talk, identificamos los libros comerciales para niños de 80, y para cada uno, seleccionamos aproximadamente tres palabras por historia para la enseñanza directa después de la lectura de la historia. Se deben enfatizar varios temas sobre los libros y las palabras. Primero, aunque creemos que todos los libros son buenos libros para niños, no hay nada exclusivo en los libros que utilizamos. Es decir, hay muchos otros libros que podrían haber sido elegidos. Segundo, aunque seleccionamos un promedio de tres palabras por libro, podríamos haber seleccionado más. Consideramos cuestiones de tiempo de instrucción y la velocidad a la que se leían libros a los niños, que era uno o dos por semana. Como tal, pensamos que unas tres palabras por libro eran un número razonable. Sin embargo, hay muchos otros enfoques para determinar la cantidad de palabras enseñadas. Por ejemplo, si se leen menos libros a los niños, es posible que se identifiquen más palabras de cada libro para la instrucción.

Y, aunque solo enfocamos tres palabras por libro para un trabajo sustancial de vocabulario, cada uno de los libros usados ​​tiene un vocabulario amplio e interesante más allá de estas tres palabras. Las lecturas regulares de estos libros permiten que los niños se expongan de manera general y continua a palabras encantadoras y encantadoras.

Actividades secuenciadas para enseñar palabras a niños pequeños

En nuestro proyecto Text Talk, la instrucción directa en vocabulario ocurre después de que una historia ha sido leída, discutida y resumida. Esto proporciona un contexto sólido para comenzar la introducción del significado de las palabras. Pero tenga en cuenta que en los casos en que pensamos que se necesitaba una palabra para la comprensión de la historia, sugerimos que el maestro se detuviera y explicara brevemente la palabra durante la lectura.

Consideremos la instrucción de vocabulario para Un bolsillo para Corduroy, una historia sobre un oso de peluche (pana) que pasa la noche en una lavandería. Nuestras palabras específicas fueron renuente, soñoliento y desesperadamente.

Como un ejemplo de los tipos de sugerencias instructivas proporcionadas a los maestros, considere las siguientes actividades para renuente:

Instructora: En la historia, Lisa estaba renuente dejar la lavandería sin pana. Reacio significa que no estás seguro de querer hacer algo. Di la palabra conmigo

Alguien puede ser reacio a comer un alimento que nunca antes había comido, o alguien puede ser reacio a subirse a una montaña rusa porque parece aterrador.

Cuéntanos sobre algo que serías reacio a hacer. Tratar de usar renuente cuando lo cuentes. Podrías comenzar diciendo algo como "Sería reacio a _______".

¿De qué palabra hemos estado hablando?

Tenga en cuenta cómo las instrucciones para renuente fue presentado:

• Primero, la palabra fue contextualizada por su papel en la historia. (En la historia, Lisa estaba renuente dejar la lavandería sin pana.)
• Se pidió a los niños que repitieran la palabra para poder crear una representación fonológica de la palabra. (Di la palabra conmigo)
• Luego, el significado de la palabra se explicó usando lo que llamamos definiciones "amigables para los estudiantes", es decir, una definición que caracteriza la palabra y explica su significado en el lenguaje cotidiano. (Reacio significa que no estás seguro de querer hacer algo).
• Se proporcionaron ejemplos en contextos distintos al utilizado en la historia. (Alguien podría ser reacio a comer una comida que nunca antes había tenido, o alguien podría ser reacio a subirse a una montaña rusa porque parece aterrador).
• Los niños interactuaron con ejemplos del uso de la palabra o proporcionaron sus propios ejemplos. (Cuéntele algo que sería reacio a hacer. Intente usar renuente cuando lo cuentes. Podrías comenzar diciendo algo como "Sería reacio a _______").
• Finalmente, los niños volvieron a decir la palabra para reforzar su representación fonológica. (¿De qué palabra hemos estado hablando?)

La instrucción de vocabulario en Text Talk siempre comenzó con el contexto de la historia porque proporcionaba una situación que ya era familiar para los niños y proporcionaba un rico ejemplo del uso de la palabra. Sin embargo, es importante ir más allá de este contexto al proporcionar y obtener ejemplos del uso de la palabra. Esto no es solo porque se necesitan múltiples contextos para que los alumnos construyan una representación significativa y memorable de la palabra. También es importante porque los niños pequeños tienen una tendencia muy fuerte a limitar el uso de una palabra al contexto en el que se presentó inicialmente.

Considere el siguiente intercambio, que tuvo lugar cuando se pidió a una clase de niños de jardín de infantes que hablaran sobre algo que podrían ser reacios a hacer:

1 niño: Sería reacio a dejar mi osito de peluche en la lavandería.

Instructora: Bueno, eso es lo que hizo Lisa en la historia. Intenta pensar en algo que podrías ser reacio a hacer que no sea como Lisa.

2 niño: Sería reacio a dejar mi osito de peluche en el supermercado.

Instructora: De acuerdo, eso es un poco diferente de lo que Lisa era reacia a hacer, pero trata de pensar en algo que no quisieras hacer que sea muy diferente de lo que Lisa era reacia a hacer.

3 niño: Sería reacio a dejar mi batería en la casa de mi amigo.

Instructora: Eso es bastante diferente de lo que Lisa era reacia a hacer, pero ¿podemos pensar en algo que usted sería reacio a hacer y que no se trata de dejar algo en alguna parte?

3 niño: ¡Sería reacio a cambiar el pañal de un bebé!

Dos de nosotros estábamos presentes cuando ocurrió ese intercambio, y ambos acordamos que debido al ejemplo del pañal, la mayoría de los niños de esa clase recordarían el significado de renuente ¡con facilidad!

Consideremos varios de estos componentes en más detalle:

Definiciones amigables para estudiantes
A continuación proporcionamos algunos ejemplos de palabras objetivo que elegimos de los libros de comercio y el tipo de lenguaje que usamos para desarrollar definiciones amigables para los estudiantes para niños pequeños:

• Si algo es deslumbrante, eso significa que es tan brillante que apenas se puede ver. Después de muchos largos y sombríos días de invierno, el sol en un día soleado puede parecer deslumbrante.
Extraño describe algo diferente de lo que está acostumbrado a ver o escuchar.
Agotado significa sentirse tan cansado que apenas puede moverse.
• Cuando las personas son divertido, generalmente son divertidos o te hacen feliz verlos. Un payaso en un circo es divertido.
• Cuando alguien es un molestia, él o ella te está molestando.

Tenga en cuenta que algunas de las definiciones tienen un ejemplo incrustado en ellas. Para algunas palabras, es particularmente difícil describir su significado en términos generales a los niños pequeños dado el vocabulario limitado que tienen. Es decir, puede ser difícil hacer que las palabras nuevas se diferencien claramente a través de palabras que sean comprensibles para los niños pequeños. Por lo tanto, plegar un ejemplo en la definición puede ayudar a aclarar y señalar el significado de la palabra.

Usos de la palabra más allá del contexto de la historia
Además de a veces plegar ejemplos en una definición inicial, es muy importante proporcionar ejemplos del uso de la palabra en contextos más allá de su uso en la historia. Crear ejemplos no siempre es fácil. Comenzamos por pensar en lugares con los que los niños pequeños están familiarizados (por ejemplo, escuela, hogar, parque, calle, patio de recreo); cosas que hacen (p. ej., comer, dormir, jugar, ir a la escuela, mirar televisión); cosas que les gustan y en las que están interesados ​​(por ejemplo, animales, comida, ropa, juguetes, libros, naturaleza). Considere los ejemplos que desarrollamos para las palabras definidas anteriormente:

• Por deslumbrante: un gran anillo de diamantes; dientes después de limpiarlos en el dentista.
• Por extrañas: un perro que maúlla; Un pez que ladra.
• Por agotado: cómo se siente alguien después de correr una carrera larga o larga, o después de limpiar la casa todo el día.
• Por divertido: ver animales jugar en el zoológico; Ver a alguien realizar trucos de magia.
• Por molestia: un hermanito o hermanita haciendo un desastre; alguien que te interrumpe cuando estás hablando.

Actividades que alientan a los niños a interactuar con las palabras

La actividad final para cada palabra proporciona situaciones en las que los niños tienen que interactuar con la palabra objetivo, a menudo respondiendo y explicando ejemplos, así como creando sus propios ejemplos. A medida que revise las actividades a continuación, observe hasta qué punto los niños tendrán que lidiar con el significado de la palabra para completar la tarea.

Preguntas, razones y ejemplos

• Si camina por una habitación oscura, debe hacerlo. cautelosamente. ¿Por qué? ¿Qué otras cosas hay que hacer con cautela?
• ¿Qué es algo que podrías hacer para impresionar ¿tu maestro? ¿Por qué? ¿Qué es algo que podrías hacer que pueda impresionar ¿tu madre?
• ¿Cuál de estas cosas podría ser extraordinario? ¿Por qué o por qué no?

- ¿Una camisa cómoda o una camisa que se lavaba sola?
- ¿Una flor que siguió floreciendo todo el año, o una flor que floreció durante tres días?
- ¿Una persona que tiene una tarjeta de la biblioteca, o una persona que ha leído todos los libros en la biblioteca?

Tomando decisiones
• Si alguna de las cosas que digo pueden ser ejemplos de personas agarrando algo, di "agarrar". Si no, no digas nada.

- Aferrándose fuertemente a un bolso
- Sosteniendo un puñado de dinero
- Suavemente acariciando el pelaje de un gato
- Aferrarse a las ramas al trepar a un árbol
- Soplando burbujas e intentando atraparlas

• Si alguna de las cosas que digo haría que alguien se vea radiante, di "Estarías radiante". Si no, no digas nada.

- Ganar un millón de dólares
- Recibir un abrazo de una estrella de cine favorita
- Caminando a la oficina de correos
- Limpiando tu habitación
- Tener la imagen que pintaste colgada en la biblioteca de la escuela

Usando todas las palabras

La lección concluye con una breve actividad en la que se reúnen todas las palabras objetivo de la historia. Cada una de estas actividades se inicia con una declaración como: "Hemos hablado de tres palabras (se especifican las palabras). Pensemos en ellas un poco más".

Palabras relacionadas
Desarrollar una actividad final; Una buena manera de comenzar es ver si hay algo acerca de las palabras relacionadas. En el caso de renuente, insistió y soñoliento, notamos que cada palabra puede expresarse a través de expresiones faciales, así que eso es lo que se hizo. A veces se puede usar más de una de las palabras instruidas en una oración. Por ejemplo, en el caso de preferir, feroz y ceder, desarrollaríamos la siguiente pregunta: ¿Podría preferir a ceder un cordero dormido o un feroz ¿león? ¿Por qué? En el caso de saltar, razonable y estridente, les pedimos a los niños que elijan entre dos palabras:

• Si preparas tu ropa para ir a la escuela antes de irte a dormir, ¿sería razonable or estridente?
• Si tú y tus amigos estuvieran viendo un divertido programa de televisión juntos y comenzaran a reír mucho, ¿sonarías saltar or estridente?

Un contexto para todas las palabras
A menudo, es difícil encontrar relaciones entre las palabras objetivo. Sin embargo, lo que se puede hacer es usar un contexto único. Por ejemplo, observe cómo las palabras inmenso, miserable y sin prisa se usan en las siguientes preguntas:

• ¿Qué sería un inmenso plato de espagueti parece?
• ¿Por qué podrías sentir miserable después de comer todo ese espagueti?
• ¿Cómo se vería comer espagueti en un sin prisa ¿camino?

Mismo formato
Uno puede aportar cierta coherencia a una actividad utilizando el mismo formato para las tres palabras. Varios ejemplos siguen:

• Si un perro estaba actuando amenazador, ¿quieres acariciarlo o alejarte? ¿Por qué?
• Si quisieras ver algo exquisito, irías a un museo o una tienda de comestibles? ¿Por qué?
• Es gruñido ¿Qué podría hacer un pez o un león? ¿Por qué?

Los niños crean ejemplos
En el último ejemplo anterior, el formato le pidió al niño que hiciera una elección y que explicara la elección. La explicación es la parte más importante, porque requiere que el niño piense explícitamente cómo la palabra se ajusta a las elecciones en las preguntas para expresar la relación entre el ejemplo y la palabra. Otro formato que utilizamos para motivar a los niños a pensar cómo una palabra se ajusta a un contexto fue hacer que crearan ejemplos como estos:

• Si hubiera un Un fondo de emergencia en un parque de diversiones, ¿qué pudo haber pasado?
• Si tuviera un amigo que mirara televisión todo el tiempo, ¿cómo podría engatusar él en hacer algo de ejercicio?

Las actividades de "Usar todas las palabras" que creamos para concluir una lección de conversación de texto fueron tanto una forma de encontrar otro encuentro con cada palabra como una forma de unir todas las palabras para comenzar el proceso de convertirlas en una parte natural de los niños. lenguaje en lugar de elementos aislados y especializados.

Manteniendo palabras
La investigación de vocabulario apunta fuertemente a la necesidad de encuentros frecuentes con nuevas palabras para que se conviertan en una parte permanente del repertorio de vocabulario de un individuo. En Text Talk, las palabras objetivo se colocaron en un tablón de anuncios junto a la portada de la historia de la que provenían. Las marcas de conteo se colocaron al lado de las palabras cuando fueron mencionadas por el maestro o los niños. De esta manera, se identificaron las "palabras favoritas" de una clase. Hay muchas variaciones de esta noción, así como otras formas de mantener a los niños pensando y usando palabras objetivo. Aquí hay algunos que observamos en las aulas de Text Talk.

Aplicando palabras previamente aprendidas a nuevas historias
Tanto los maestros como los niños a menudo notaron cuando las palabras que habían aprendido aparecieron en historias posteriores que fueron leídas. Pero también notamos ocasiones en que una palabra aprendida no necesariamente aparecía en una historia, sino que podía aplicarse. En estos casos, los maestros desafiaron a los niños a aplicar palabras de vocabulario de historias pasadas a las que están leyendo. Un ejemplo de esta situación ocurrió durante una lectura de George curioso va a una fábrica de chocolate (Rey y Rey, 1998). En esa historia, George, el mono curioso, ama el chocolate y casi causa problemas en una fábrica de chocolate al tratar de encontrar su dulce favorito. Pero termina ayudando de manera involuntaria y es recompensado con una caja de chocolates gratis por sus esfuerzos. El maestro hizo las siguientes preguntas que relacionan las palabras aprendidas de historias anteriores con la historia de Curious George:

• Aprendimos algunas palabras en otras historias que también podrían encajar aquí. Que tal la palabra anhelo? ¿Cómo describe eso algo que sucedió en esta historia?
• Recuerda la palabra merecer? George recibió una caja de bombones como regalo al final. ¿Crees que merecía eso? ¿Por qué?
• ¿Alguien recuerda una palabra que George podría usar para hablar sobre los dulces? Es una palabra que solíamos hablar sobre las cosas que el lobo horneó para los niños en El estofado de pollo del lobo (Kasza, 1987). Pensó que el dulce era ________ [de chuparse los dedos].

Usar palabras en situaciones de lectura y escritura
Los maestros desarrollaron varias formas diferentes de usar las palabras que los niños aprendían en diversas situaciones de lectura y escritura, incluidas las siguientes:

• Incorporar las palabras en el mensaje diario. Por ejemplo: hoy es martes. Es un precioso día afuera. El sol es radiante. insistir que trabajamos duro esta mañana para que todos podamos salir al recreo.
• Crear un diccionario con significados de palabras y oraciones de muestra.
• Animar a los niños a usar las palabras en sus escritos.
• Escribir palabras en trozos de papel y colocarlas en un recipiente y cuando haya algún tiempo de inactividad durante el día, como justo antes del almuerzo, desafiando a los niños a crear oraciones con esa palabra.

* * *

Las personas que tienen grandes vocabularios tienden a estar intrigadas con las palabras. Como tal, un ímpetu importante para nuestro trabajo es nuestra preocupación de que la instrucción del vocabulario escolar tiende a ser aburrida, en lugar del tipo que podría estimular el interés y la conciencia de las palabras de los estudiantes. Estar interesado y consciente de las palabras no es un resultado probable de la forma en que se maneja la instrucción, que consiste en hacer que los estudiantes busquen definiciones en un diccionario o glosario. De hecho, pedirles a los estudiantes que busquen palabras en el diccionario y las usen en una oración es un ejemplo estereotípico de lo que los estudiantes consideran poco interesante en la escuela.

La instrucción menos que interesante no es un problema simplemente porque queremos que los estudiantes disfruten de las actividades en el aula. Más bien, los estudiantes necesitan desarrollar un interés y conciencia en las palabras más allá de las tareas escolares para construir adecuadamente sus repertorios de vocabulario. Parte de lo que debe ocurrir es que los estudiantes deben seguir usando palabras para "poseer" nuevas palabras. Los estudiantes necesitan notar palabras en sus entornos cuyos significados no conocen. Necesitan tomar conciencia y explorar las relaciones entre las palabras para refinar y desarrollar completamente los significados de las palabras. De hecho, ser curioso sobre el significado de una palabra desconocida que uno encuentra y sobre cómo se relaciona con otras palabras es un sello distintivo de aquellos que desarrollan grandes vocabularios.

El desarrollo de estas facetas del aprendizaje de palabras no solo puede depender de que los estudiantes se involucren espontáneamente con las palabras por sí mismos, ya que simplemente no ocurrirá en muchos casos. Más bien, estas facetas deben ser el foco directo de las condiciones de instrucción. Según nuestra experiencia, los estudiantes se interesan y se entusiasman con las palabras cuando la instrucción es rica y viva, y se pueden organizar condiciones que los alienten a notar palabras en entornos más allá de la escuela.

Esperamos que las estrategias y actividades descritas anteriormente puedan ayudar a los maestros a brindar una deliciosa instrucción de vocabulario y un completo deleite en las palabras a los niños que enseñan.


Isabel L. Beck es profesora de educación en el Departamento de Instrucción y Aprendizaje de la Universidad de Pittsburgh y científica sénior en el Centro de Investigación y Desarrollo del Aprendizaje de la universidad, donde Margaret G. McKeown es científica investigadora. Linda Kucan es profesora asistente en el Departamento de Lenguaje, Lectura y Excepcionalidades de la Universidad Estatal de los Apalaches. El artículo está extraído con permiso de Dando vida a las palabras: instrucción de vocabulario robusto, por Isabel Beck, Margaret G. McKeown y Linda Kucan, Guilford Press, Nueva York, © 2002.

Artículos Relacionados

Tomando el deleite en palabras
Uso del lenguaje oral para construir vocabularios para niños pequeños
Por Isabel L. Beck, Margaret G. McKeown y Linda Kucan

Respuestas de los maestros que aumentan el conocimiento de las palabras

Educador estadounidense, Primavera 2003