El desarrollo profesional es el trabajo

El movimiento de estándares nos presenta enormes desafíos, y no siempre toman la forma que esperamos. Todos sabemos que para que los estándares tengan éxito en aumentar el rendimiento de los estudiantes, tendrá que haber un cambio masivo en la forma en que hacemos negocios. La mayoría de las personas tienden a aceptar el cambio en términos de su impacto en los estudiantes: los niños tendrán que hacer un trabajo más desafiante y riguroso, y serán responsables de su éxito. Pero después de establecer estos estándares altos y exigentes y tenemos evaluaciones que nos dicen que nuestros hijos no están cumpliendo con los estándares, nos volveremos el uno al otro y diremos: "Nuestros hijos no estaban saltando muy alto antes, y ahora los esperamos saltar más alto. ¿Qué nos hace pensar que podemos lograr que hagan eso? "

Hay un millón de teorías que operan en los Estados Unidos de América sobre lo que se necesita para educar a un niño y por qué hacemos las cosas como lo hacemos. Cuando la teoría es que el maestro y el niño, esa diada, es donde el caucho se encuentra con el camino, todos los caminos conducen al desarrollo profesional. Pero en el nuevo mundo de la educación basada en estándares y ayudar a nuestros estudiantes a cumplirlos, es un desarrollo profesional de un tipo que no habíamos experimentado previamente. En el pasado, ha sido una cuestión bastante mundana y superficial de oradores y talleres, con aquí una nueva técnica o procedimiento para la gestión del aula y hay una charla inspiradora sobre la diversidad. El nuevo desarrollo profesional debe ser diferente y mucho más poderoso, e implicará resolver problemas y colaborar en niveles que nunca hemos contemplado.

Los maestros y los administradores tendrán que pensar juntos sobre cómo crear condiciones que permitan, de hecho garanticen, que los niños satisfagan las demandas de la educación basada en estándares. Tendremos que cambiar la práctica, y para eso necesitamos una teoría de la acción. Tengo una muy simple: queremos que los niños se desempeñen en niveles mucho más altos, y eso sucederá como resultado de una interacción con los maestros. Por lo tanto, lo que hagan los maestros tendrá que ser diferente y mucho más poderoso. Tendremos que encontrar formas de profundizar en los detalles de cómo ayudar a los estudiantes a dominar la materia. Y tendremos que crear contextos que apoyen cambios en el pensamiento y la pedagogía por parte de los maestros. El movimiento de estándares es, ante todo, un desafío para los adultos porque es lo que hacen lo que determina la calidad del trabajo que realizan los niños.

Decidir sobre la vaca

Hace poco tiempo, mi oficina recibió una llamada de un representante de una asociación lechera. Este fue el mensaje que quedó en el contestador automático:

Cada ocho años, traemos una vaca a las escuelas primarias de San Diego, y debido a las necesidades de la vaca, tiene que venir por la mañana. Estamos escuchando que, debido a que tiene un bloque de alfabetización matutino, a la vaca se le niega la entrada a las escuelas. Creemos que este es un programa fabuloso. ¿Llamarás a las escuelas para dejar entrar a la vaca?

Dijimos: "Esa es una decisión basada en la escuela". Y, por supuesto, las escuelas tomaron diferentes decisiones sobre la vaca por diferentes razones, algunas buenas y otras malas. Algunas escuelas ya, cuando hablamos sobre el bloque de alfabetización, observaron sus programas de asamblea y dijeron: "Sabes, tenemos demasiados de estos programas y nuestros hijos no están leyendo lo suficiente". Entonces decidieron reducir sus programas de ensamblaje, y se fue la vaca. Algunas escuelas llamaron a la asociación de lácteos y dijeron que el distrito había dicho no a la vaca Otras escuelas dijeron: "Traigamos a la vaca y creemos un trabajo de alfabetización alrededor de la vaca". Y al día siguiente, había todo tipo de estudiantes escribiendo sobre la vaca. Diferentes enfoques a la misma pregunta.

En este nuevo mundo de aprendizaje basado en estándares, no hay respuestas uniformes, incluso cuando se trata de tomar decisiones sobre las vacas. Debe preguntarse cuál es la respuesta correcta para una situación y escuela en particular. Esa decisión debe tomarse en un contexto de educación basada en estándares, y no puede pensar útilmente a menos que cada maestro, cada director, cada miembro de la oficina del distrito y, lo más importante, cada estudiante, tenga un enfoque, coherencia y común visión de lo que se espera de ellos en las aulas basadas en estándares.

Cuando hablo de estándares, a menudo le digo a la audiencia que si entrego pequeños pedazos de papel y les pido a cada uno que defina una educación basada en estándares, probablemente obtendría tantas descripciones diferentes como personas en la sala. Pero a menos que, y hasta que obtengamos una visión centrada, coherente y común, la educación basada en estándares es solo otra gran idea que se hundirá en los problemas de la implementación.

Estándares Olímpicos

No hay mucho en nuestro sistema educativo actual para ilustrar a las personas sobre cómo funcionan los estándares, pero la competencia olímpica ofrece algunos paralelos útiles. Tome el buceo olímpico, por ejemplo. Existe un acuerdo general sobre lo difícil que es una inmersión en particular y también sobre qué es una buena forma cuando un buzo realiza una inmersión. Los entrenadores ayudan a sus estudiantes a entrenar para cumplir con esos estándares. Cuando vea a un atleta zambullirse del tablero, golpear el agua y luego volver a subir, es posible que ya lo vea diciendo "¡Sí!" o "¡Phhht!" porque tiene una idea bastante buena de lo bien que lo ha hecho. Entonces, y esto es muy interesante, tiene un panel de personas de diferentes países que probablemente no pueden hablar entre sí porque hablan diferentes idiomas. Cinco segundos después de que aparezca el buzo, verá 9.9, 9.8, 10, 9, y nunca verá un 1 y un 10 dado a la misma inmersión porque los jueces han internalizado los estándares y están de acuerdo en gran medida en lo que se necesita para hacer un 10.

Los estudiantes en nuestras escuelas deberían poder hacer algo similar. Deberían poder describir lo que se necesita para obtener una A. Ahora, cuando preguntamos a los niños: "¿Qué están aprendiendo?" incluso pueden decir: "No sé". O "Estamos estudiando ... esta es una clase de historia". O tal vez, "Estamos estudiando la Guerra Civil". Qué pasa...? "Oh, no sé. Un poco de fuego". Es por eso que la educación está en el desastre que es. Con los estándares, hay expectativas claras, entendidas e internalizadas por estudiantes y maestros. Los estudiantes saben que su trabajo tiene que cumplir con esos estándares y tienen acceso a la enseñanza que los puede llevar allí.

¿Cómo se manifestaría esta visión en el aula? Si le preguntas a un estudiante, "¿Qué estás aprendiendo?" él diría, en el contexto, por ejemplo, de un escrito: "Estoy escribiendo una composición descriptiva, y sé que mi composición todavía no está bien porque mi idea central todavía es demasiado débil y mis detalles no son es lo suficientemente rico o afilado. Pero lo sabré cuando cumpla con el estándar porque sé lo que se requiere ". Y cualquier otro niño en la clase también podría responder a esa pregunta midiendo su logro con el estándar externo. Lo mismo haría el maestro de ese niño, todos los demás maestros de la escuela y el director, para que haya coherencia en lo que se espera y se hace en la escuela. Los padres también entenderían los estándares en los que se basaban la enseñanza y el aprendizaje.

Esa es la visión de cómo se ve un aula: cada niño capaz de describir lo que se espera que haga; cada maestro entiende lo mismo. Pero entonces, y esto es de suma importancia, los maestros tienen que tener acceso al desarrollo profesional, a las experiencias, al conocimiento, a las habilidades que pueden darles el poder de hacer que cada niño no solo comprenda los criterios sino que los cumpla. Esa es una tarea desalentadora; La expectativa para los maestros es tan sofisticada y compleja como lo fue el Proyecto Manhattan para los científicos que participaron en él. ¿Entendemos cuando hablamos de educación basada en estándares lo que realmente le pedimos a un sistema que haga? Este es un trabajo duro y exigente, y requiere un tipo de desarrollo profesional que es de un orden diferente al que hemos visto antes.

Aprendiendo de un maestro

¿Cómo sería el desarrollo profesional en este nuevo orden mundial de educación basada en estándares? Aquí hay algunas instantáneas, pero la verdad es que son meras sugerencias, porque todo tiene que basarse en lo que sucede en escuelas particulares, y no hay dos escuelas iguales. Entonces, las escuelas tienen que inventar sus propias versiones porque trabajar en estándares, por encima de cualquier otra cosa, es un trabajo intelectual; significa pensar, resolver problemas, adquirir conocimiento y aplicarlo en situaciones para que uno pueda crear una nueva situación.

Un componente del nuevo desarrollo profesional ciertamente sería alentar a los maestros a visitar las clases de los demás. Todos sabemos que, ahora, nuestras aulas son unidades separadas y los maestros están esencialmente aislados unos de otros. Si queremos hacer una educación basada en estándares de una manera significativa, debemos trasladar la práctica privada a la esfera pública. En una escuela donde las aulas están abiertas, los maestros hablarán entre sí y en las aulas de los demás, con frecuencia y con un propósito. Esto no es una visita social: voy al aula de segundo grado porque estoy viendo "talleres de escritores" y quiero saber cómo este maestro los usa para vincular lectura y escritura en este grado. Cuando entiendo, no solo tomo mi conocimiento y regreso a mi salón de clases. Tengo la responsabilidad de difundir lo que he aprendido al resto de la facultad. Y necesito hacerlo rápidamente, en semanas, no meses o años.

Los ciclos de cambio en nuestras escuelas son muy lentos. Decidimos probar una pequeña idea nueva en septiembre, y vamos a verificar en junio para ver qué tan bien está funcionando. Bueno, ya sabes cómo son las escuelas en junio. Entonces quizás decimos: "Espera hasta septiembre", y para entonces ha pasado un año. (Y tal vez nunca nos molestemos en verificar). Tenemos que desarrollar un sentido de urgencia, acelerar el ritmo, o todos seremos 110 y Godot habrá llegado antes de que cambiemos en las escuelas. O, más probablemente, perderemos la franquicia mientras tanto.

Lo que esto significa en términos prácticos es que los maestros que visitan al maestro del taller de escritores toman sus ideas y las prueban. El maestro maestro responde a sus preguntas y va a sus aulas para ayudarlos a hacer que la idea funcione. Luego, hacen una presentación a toda la facultad. En seis semanas, una escuela que trabaje así puede hacer que los talleres de escritores tengan la más alta calidad de práctica.

Y este tipo de actividad no se detiene porque creemos que hemos llegado allí. La visión subyacente para el desarrollo profesional es que es continua y que es para todos. Las mejores personas en los Estados Unidos de América en cualquier profesión son las personas que trabajan más duro para mejorar su práctica. Jerry Rice, de los San Francisco 49ers, es un gran receptor de pases, pero no dice: "Soy el mejor receptor en el fútbol profesional de hoy, así que no tengo que trabajar en eso". No. Él dice: "Para que alguien que hace un gran trabajo mejore un poco, ese tipo tiene que trabajar diez veces más duro". Si corres una milla en ocho horas, no toma mucho correrla en siete horas y cincuenta y nueve minutos. Pero si lo ejecutas en tres minutos y medio, cada uno de los segundos que eliminas es un asesino. Puede esforzarse un año para hacerlo. Ese es el tipo de actitud y enfoque hacia el crecimiento, la cultura del crecimiento, que debe estar presente en las escuelas.

Por lo tanto, las visitas continuas son una forma de estimular el crecimiento profesional del que hablo. Cuando era superintendente en el Distrito 2 de la ciudad de Nueva York, casi una cuarta parte de nuestro presupuesto de desarrollo profesional siempre iba allí: los maestros iban solos o en parejas a visitar a otros maestros en su escuela y iban a clases en otras escuelas. Al principio pensamos que una ronda de visitas dentro de una escuela sería suficiente, pero eso ignoraba las enormes posibilidades de crecimiento continuo que ofrecían esas visitas. Lo que genera, en su nivel más alto de práctica, es lo que las empresas llaman "benchmarking". Al comparar lo que hacen con el trabajo de otros maestros, los maestros se convierten en prolíficos creadores de buenas prácticas. Pero debe entenderse que ese tipo de comparación constante y esfuerzo para mejorar es la expectativa, y hay una cultura que lo respalda y dinero por adelantado para llevarlo a cabo.

¿Qué pasa con el dinero?

La mayoría de los distritos escolares, si buscaran en sus presupuestos su dinero para el desarrollo profesional, tendrían dificultades para encontrarlo porque no es demasiado. Puedes hablar todo lo que quieras sobre desarrollo profesional y tener conversaciones de tono alto sobre modelos, pero si el dinero no está en el presupuesto para hacer desarrollo profesional, no te importa. Y eso es algo para los miembros de la junta escolar, para los superintendentes, para los comités escolares, para que todos lo entiendan. Tienen que poner su dinero donde están sus bocas; y si el desarrollo profesional es la palanca para el cambio, y estoy convencido de que lo es, tienen que poner el dinero allí.

En mi primer año en el Distrito 2, apenas una décima parte del 1% de nuestro presupuesto se destinó al desarrollo profesional. En el momento en que gastamos 3 por ciento, la gente estaba escribiendo documentos sobre nuestro programa de desarrollo profesional. Cuando dejé el Distrito 2, el porcentaje de 6 iba a desarrollo profesional, y sé que eso no se acerca a la cantidad de dinero necesaria para hacer el trabajo. Por cierto, no estoy hablando solo de obtener nuevo dinero, sino también de determinar gastar el dinero que tiene de nuevas maneras. Aunque el gobierno federal nos ha estado alentando a usar el dinero del Título I para el desarrollo profesional, aún lo usamos para retirarse. (Y cuando nos deshacemos de un retiro al hacer un push-in, a menudo pensamos que hemos logrado algo grandioso, sin siquiera preguntar si las personas han cambiado lo que están haciendo). De hecho, hay grandes cantidades de dinero. en programas reembolsables que no se destinan al desarrollo profesional, a menudo porque la administración tiene sus vacas sagradas y el trabajo también. La decisión de dejar de hacer algunas cosas que siempre hemos hecho podría ser muy difícil. Las personas podrían perder sus trabajos si el dinero se redirige al desarrollo profesional para apoyar el aprendizaje de los maestros. Nunca hemos tenido que enfrentar este tipo de problemas en un entorno del mundo real.

Otra vaca sagrada que vamos a tener que sacrificar, y esto también sonará difícil, es gastar dinero en servicios para niños. La teoría aquí es que una mejor práctica, no más práctica en el modo antiguo, crea aprendizaje. Si tengo que elegir entre gastar $ 10 en un maestro o crear otra pequeña intervención, gastaré $ 10 en el maestro porque, a la larga, el aumento del conocimiento y las habilidades profesionales eleva todos los botes. Las cosas después de la escuela no hacen nada para cambiar la mayor parte de la práctica en las escuelas.

La mayor parte del dinero para el desarrollo profesional tiene que destinarse a lo que generalmente llamamos "maestros maestros", personas expertas, por ejemplo, en enseñar decodificación a niños que recién están aprendiendo a leer o enseñando conceptos y habilidades matemáticos iniciales. El coaching está en el corazón de esto. Es estúpido creer que puedes darle un libro a un maestro y decirle: "Aquí están los estándares de lectura de segundo grado. Ve e impleméntalos". Desafortunadamente, esta es la forma en que generalmente hacemos las cosas. Los maestros tienen hambre de acceso a la práctica que puede ayudarlos a mejorar lo que hacen en el aula. Necesitan otros maestros cuya práctica haya alcanzado un nivel muy alto de pie allí con ellos, observando, dándoles retroalimentación, modelando la forma correcta de hacer las cosas. Una versión generalizada de mentoría no servirá. Necesitamos algo específicamente enfocado en la práctica si esperamos mejorar el rendimiento de los niños.

Por supuesto, los estándares para seleccionar a estos maestros maestros deben ser altos y exigentes. Los jugadores de tenis que quieran mejorar su juego no llegarán a ningún lado si siempre juegan con personas que están a su nivel. Necesitan un profesional del tenis que sea altamente calificado, y lo mismo ocurre con los maestros maestros.

A veces, los administradores no están tan entusiasmados por reconocer a los maestros maestros en su medio y usarlos de esta manera. Preguntan: "¿Cómo puedo sacar a mi mejor maestra del aula? La hija del presidente de la PTA está en su clase". Esta actitud es comprensible, pero pierde de vista el objetivo, que es elevar todos los barcos, en lugar de crear Maestros aislados.

Hay muchas otras formas de crear desarrollo profesional basado en la idea de la mejora continua; variarán con las escuelas o distritos individuales. Por ejemplo, en el Distrito 2, nos sentamos con el sindicato y creamos el Programa de Maestros Distinguidos, una variante de la idea del maestro principal. La idea era identificar a un maestro sobresaliente y asignarlo como consultor, o experto visitante, a una escuela con dificultades. En el caso en el que estoy pensando, el distinguido maestro co-enseñó el bloque de alfabetización con otros maestros durante parte del día y luego pasó el resto trabajando individualmente con otros maestros. Los resultados fueron dramáticos. En un año, la escuela pasó de tener solo el 27 por ciento de sus estudiantes a cumplir con el estándar estatal de lectura al 70 por ciento.

¿Los cuadros de maestros certificados de la Junta Nacional son parte de esta historia? Podrían serlo, pero nuestros esfuerzos en esa dirección siguen siendo minúsculos. Si nos tomamos en serio hacerlos parte del continuo desarrollo profesional del que hablo, alguien tiene que moverse. Escucho, "Oh, tengo ocho maestros certificados por la Junta Nacional" (en un sistema de niños 150,000). O "Oh, tengo diez maestros certificados por la Junta Nacional". A menos que aceleremos el ritmo, el hijo de Godot habrá llegado antes de que la certificación de la junta haya tenido un impacto. Nuevamente, el problema no es, "¿Es esta una buena idea?" Es, "¿Funcionará esto en mi escuela?" y "¿Qué tan rápido?"

Una nueva marca de colaboración

El desarrollo profesional del que he estado hablando se basa en el dinero y en el tiempo. A menos que los maestros puedan visitar las clases en su escuela (y otras escuelas), a menos que puedan ser entrenados y entrenados, hay pocas posibilidades de afectar la práctica de esta manera. También se basa en la colaboración. La colaboración básica es la que existe entre un maestro y un maestro maestro o entrenador. Se trata de la práctica de una persona en particular, y no puede ser resuelto en la oficina central o legislado por un consejo escolar. Las ideas y los marcos para lo que se podría hacer pueden provenir de muchos lugares, y el proceso puede desarrollarse conjuntamente. Pero los tipos de cambios de los que estoy hablando tienen que ser resueltos donde se lleva a cabo la enseñanza, en el aula de un maestro en particular.

Pero inventar y perfeccionar la práctica en una o dos aulas no es suficiente; la invención tiene que continuar en una escuela o distrito escolar, y para lograr eso, necesitamos colaboración entre todos los niveles de la escuela o distrito. Por ejemplo, necesitamos un nuevo tipo de colaboración entre maestros y directores; de hecho, necesitamos un nuevo rol para los directores. Dado que el desarrollo profesional, como lo estoy describiendo, no es algo que sucede en ciertos momentos y lugares, el director tiene que estar involucrado, día a día, en hacer que el nuevo desarrollo profesional funcione: programar, organizar, facilitar , vigilancia. En lugar de ser un visitante muy ocasional en el aula y la persona a cargo de la disciplina y mantener la planta física en funcionamiento, el director debe estar tan comprometido con el desarrollo profesional continuo de los maestros como los maestros mismos.

También necesitaremos un nuevo tipo de pacto de gestión laboral que esté orientado a las expectativas intelectuales de la educación basada en estándares y esta visión del desarrollo profesional. Las juntas escolares y los administradores, por un lado, y los sindicatos de docentes, por el otro, han estado luchando durante mucho tiempo para colaborar en cuestiones contractuales y de gestión, y hemos estado progresando; estamos creciendo Pero los problemas que hemos discutido anteriormente son triviales en comparación con los que enfrentamos ahora. Ya no se trata de quién dijo qué o cómo debería redactarse el tercer elemento de una lista de verificación para las evaluaciones en el aula o incluso acerca de una política para contratar y transferir maestros, por importante que sea. Estos problemas ni siquiera nos llevarán al estadio de la educación basada en estándares, con el desarrollo profesional que necesitamos para que funcione. Pero no tenemos otra opción; tenemos que poner nuestras cabezas juntas; a pesar de que habrá tensión y debate sobre cómo lo hacemos.

La necesidad de acelerar el ritmo del cambio intensificará algunas de las tensiones que enfrentaremos. Cuando pensábamos que teníamos todo el tiempo del mundo, a nosotros, y me refiero a los maestros y sus colegas, maestros y administradores, trabajadores y gerencia, a menudo nos costaba mucho colaborar en asuntos mundanos. Ahora, con la presión del exterior y la sensación de que tenemos que lograr mucho en poco tiempo, también estamos tratando de reunirnos en algunos problemas intelectuales muy difíciles. Así que esta es una nuez dura, pero tendremos que romperla si queremos tener éxito.

El tipo de cosas que ahora pasan por el desarrollo profesional (talleres únicos sobre capacitación en diversidad, educación cooperativa, disciplina en el aula) no harán nada para mejorar la práctica. Pero sí sabemos por investigación muchas cosas a las que no prestamos atención. Sabemos que el entrenamiento de roles cruzados funciona. ¿Por qué? Porque el director podría saber algo sobre cómo pensar y cambiar la práctica en el aula y podría ayudar a los maestros a hacer los cambios necesarios. Incluso tenemos investigaciones, el estudio de David Cohen sobre redes de matemáticas en California, que confirma que cuando los maestros reciben desarrollo profesional que trata con el contenido que se supone que deben enseñar a los estudiantes, los estudiantes aprenden más.

¿Por qué es entonces que los sistemas escolares continúan con los mismos viejos patrones y tradiciones cuando se trata de programas de desarrollo profesional? Uno de nuestros problemas es que estamos asediados por el mundo exterior, por rebaños de vacas, si quieres. Cada vendedor de aceite de serpiente que tiene un programa llama a la puerta y tenemos que aprender a decir no para que podamos centrarnos en cosas que son importantes. Pero para separar el trigo de la paja, debemos ser capaces de pensar y saber qué es la instrucción. De lo contrario, compraremos cualquier programa que exista, porque necesitamos salvación. Es por eso que cada programa que se haya inventado, aunque sea pésimo, se usa en el aula de algunos maestros. Esto no se debe a que los maestros sean tontos o administradores, tampoco. Es porque estamos hambrientos de formas de mejorar la práctica, sin tener ninguna forma de centrarnos en cómo hacerlo y, por lo tanto, separar lo bueno de lo inútil.

Muchos distritos escolares, quizás la mayoría de ellos, todavía tienen una visión muy limitada del desarrollo profesional. Es así: algunos de nosotros somos maestros; algunos son administradores; y el desarrollo profesional es algo a lo que vamos a algún lugar para que nos lo envíen. El punto que estoy tratando de hacer es que nuestro trabajo Es desarrollo profesional. Pensando en nuestro trabajo y mejorando lo que hacemos, estas cosas son desarrollo profesional. También lo es la colegialidad: los maestros hablan sobre su práctica y cómo mejorarla. Es un gran error pensar que enseñar es lo que hacemos todos los días y que el desarrollo profesional es un seminario, taller o instituto ocasional. ¡No! El trabajo es el desarrollo profesional, y el desarrollo profesional es el trabajo. Cuando aprendamos eso, realmente lo aprendamos, estaremos en camino.


Anthony Alvarado es canciller de instrucción en las escuelas de la ciudad de San Diego (California). Este artículo está adaptado de un discurso que pronunció en la Conferencia de Calidad de Maestros AFT / NEA en septiembre 1998.

Educador estadounidense, Invierno 1998