Cómo ayudar a los estudiantes a ver cuándo su conocimiento es superficial o incompleto

Por Daniel T. Willingham

¿Qué se puede hacer para combatir los sentimientos espurios de saber en los estudiantes? Los remedios se centran en alejar a los estudiantes de la dependencia de la familiaridad y el acceso parcial como índices de su conocimiento, y alentarlos (o exigirles) que prueben cuánto conocimiento recuerdan y entienden.

Deje en claro a los estudiantes que el estándar de "saber" es la "capacidad de explicar a los demás", no "comprender cuando otros lo explican". La siguiente analogía me ha resultado útil para explicar la diferencia en los dos tipos de conocimiento: usted y un amigo están viendo una película que solo ustedes han visto antes. A medida que se desarrolla la trama, cada evento, incluso aquellos destinados a ser sorprendentes, parece predecible y familiar. Sin embargo, si tu amigo te pregunta: "¿Cómo termina?" No puedes recordarlo. Para saber realmente sobre una película (o un concepto matemático o evento histórico), debe poder discutirla con sus propias palabras.

Exija a los estudiantes que articulen lo que saben por escrito u oralmente, haciendo explícito lo que saben y lo que no saben, y por lo tanto más fácil de evaluar y más fácil de construir o revisar. Suponga que acaba de repasar un punto bastante complicado en la clase. Debes estar seguro de que han entendido la lección. Como todos sabemos, preguntar "¿Todos entienden el punto principal aquí?" solo produce silencio. Llamar a un estudiante deja en claro a ese estudiante si él o ella entiende o no el punto principal, pero trae poco beneficio para otros estudiantes. Una alternativa es hacer que los estudiantes se emparejen y luego se turnen para explicarse la idea principal. (Esto funcionará mejor si el maestro proporciona criterios claros por los cuales los estudiantes pueden juzgar las respuestas de los demás; de lo contrario, puede ser un caso de ciegos guiando a los ciegos). El proceso de tener que explicar en voz alta a otra persona deja en claro a los estudiantes si o no entienden lo que deben entender. El proceso rompe el hielo del silencio, y si el maestro luego pregunta si hay preguntas, los estudiantes generalmente están más dispuestos a pedir ayuda. De hecho, observar las parejas generalmente aclarará la comprensión de los alumnos al maestro.

Comience cada día (o días seleccionados) con una autoevaluación escrita. El maestro puede plantear algunas preguntas repasando el material de la lección anterior. El éxito de esta estrategia depende de que los estudiantes escriban sus respuestas en lugar de que la clase grite las respuestas o llame a los estudiantes que levantan la mano. Una vez más, la pregunta que usted plantea probablemente le dará la sensación de saber en la mayoría de los estudiantes porque es material que les enseñaron recientemente. Si, momentos después de escuchar la pregunta, escuchan la respuesta provista por otro estudiante, probablemente pensarán, "Claro, claro, lo sabía" debido a esta sensación de saber. Para obtener una evaluación precisa de la memoria, cada estudiante debe ver si puede recordarla.

Pídales a los estudiantes que realicen autoevaluaciones en casa o que se preparen para los exámenes. Para los estudiantes que son un poco mayores, los maestros pueden facilitar este proceso organizando "compañeros de estudio" que acuerden reunirse al menos una vez antes de un examen, o en intervalos regulares, para evaluarse mutuamente. Los compañeros de estudio se hacen preguntas para asegurarse de que entienden el material y luego repasan lo que no entienden. Este procedimiento trae varios beneficios. Es otra forma de obligar a los estudiantes a recordar información, en lugar de simplemente reconocer lo que está en el libro. El proceso de generar preguntas para un compañero también es una excelente manera de alentar a los estudiantes a pensar profundamente sobre el material; equivale a preguntarse: "¿Qué es realmente importante aquí? ¿Qué debo saber sobre este material?" El hecho de que los estudiantes se hagan preguntas entre sí significa que los estudiantes compartirán sus puntos de vista sobre el material, un punto que un estudiante perdió o entendió débilmente será apoyado por el conocimiento del otro estudiante.

Ayude a los estudiantes a prepararse para los exámenes con guías de estudio. Todos los estudiantes, pero especialmente los más jóvenes, necesitan ayuda para identificar la información central que se evaluará. Las guías de estudio desarrolladas por los maestros son una excelente manera de asegurarse de que los estudiantes estén al tanto de las preguntas críticas y los elementos clave de las respuestas. Ya sea que estudien solos o con un amigo, la guía asegura que todos los estudiantes abordarán los conceptos o materiales más difíciles que se están probando.

 


 

Daniel T. Willingham es profesor asociado de psicología cognitiva y neurociencia en la Universidad de Virginia y autor de Cognición: el animal pensante. Su investigación se centra en el papel de la conciencia en el aprendizaje.

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