La mesa de negociaciones y más allá

Cómo llegó la AFT a apoyar la colaboración laboral-gerencial

Cuando llegué por primera vez a la Federación Estadounidense de Maestros en 1973, no había tal cosa como la colaboración entre la gerencia y el trabajo. Era un término del que nunca había oído hablar, y nadie lo usó. En aquel entonces, nos centramos en apoyar a los sindicatos locales en sus luchas para ganar derechos de negociación colectiva. En ese momento, los maestros luchaban por lograr los derechos básicos solo para organizarse, por lo que la prioridad era establecer locales y ayudarlos a lograr el salario, los beneficios y las condiciones de trabajo que los maestros exigían y merecían como profesionales.

Durante los últimos años de 32, he dirigido el departamento de organización y servicios de campo de la AFT, que apoya los esfuerzos de nuestro sindicato para organizar a los no organizados y ayudar a los afiliados en las negociaciones y administración de contratos, la organización interna y la movilización de miembros. En ese tiempo, he visto un cambio gradual dentro de la AFT para alentar a los líderes locales a cultivar relaciones sólidas con la gerencia. Dichas asociaciones se han establecido en New Haven, Baltimore, Cleveland, Cincinnati (ver "Edificio comunitario en Cincinnati"), el distrito escolar ABC en California (ver"Fortalecimiento de asociaciones") y Meriden, Connecticut (ver"Moving Meriden"), entre otros lugares. Estas asociaciones son el resultado del arduo trabajo entre los líderes locales y los funcionarios escolares, que juntos han creado, como dice a menudo el presidente de la AFT, Randi Weingarten, las condiciones que permiten a los maestros enseñar y a los estudiantes a aprender.

Al crecer en el movimiento laboral durante los 1950 y 1960, no podría haber predicho que un enfoque principal de este gran sindicato eventualmente sería fortalecer las relaciones laborales. Todo lo que sabía, y todo lo que sabía mi familia, era sobre luchar por los derechos básicos en el trabajo. Mis abuelos eran inmigrantes. Mi abuela paterna estaba en el Sindicato Internacional de Trabajadoras de Damas. Mi abuelo paterno estuvo involucrado en una unión de pintores, pero nunca pude conocerlo. Mientras se manifestaba con sus compañeros pintores, fue arrestado y murió en la cárcel por un ataque al corazón.

Mi padre, Israel Kugler, que se convirtió en profesor de ciencias sociales, absorbió las lecciones que sus padres le enseñaron sobre los derechos de los trabajadores. Fue realmente un pionero en la AFT en términos de organización de profesores universitarios. En los 1950s, fue profesor en Brooklyn en uno de los primeros colegios comunitarios establecidos en el estado de Nueva York. En esta universidad, él y algunos de sus colegas formaron un sindicato independiente y luego se afiliaron al Gremio de Maestros de Nueva York, el afiliado de la AFT en ese momento en la ciudad de Nueva York. El Gremio fue una de las organizaciones predecesoras de la Federación Unida de Maestros. Mi padre finalmente se convirtió en vicepresidente de la UFT para colegios y universidades, y más tarde se convirtió en presidente de un local de educación superior metropolitana de la ciudad de Nueva York. También cofundó el Congreso del Personal Profesional, un sindicato de miembros de la facultad de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, que ahora representa más que miembros de la facultad y el personal de 25,000.

He estado organizando toda mi vida; Era algo que mis padres discutían constantemente en casa. Vivimos en uno de los primeros desarrollos de viviendas cooperativas en Queens. Albert Shanker, el difunto presidente de la AFT, creció de 8 a bloques de 10 en otro desarrollo de viviendas. Enseñó en la escuela secundaria Junior 126 en nuestro vecindario; también lo hizo George Altomare, fundador de la UFT, su vicepresidente de escuelas secundarias y más tarde su director de educación laboral, que vivía en el mismo desarrollo de viviendas que nosotros. Eli Trachtenberg también vivía en el área y era activista en la UFT; fue arquitecto del desarrollo del capítulo de la escuela local en el sindicato. (Su trabajo fue tan instrumental que la UFT creó un premio en su honor). De hecho, Shanker y Altomare fueron mis consejeros en el campamento de verano.

Debajo del Puente Triborough de la ciudad de Nueva York (rebautizado como Puente Robert F. Kennedy en 2008) hay un estadio en la isla de Randall. Cuando la UFT se organizaba por primera vez para el reconocimiento, celebraría sus manifestaciones en la isla de Randall. Recuerdo más de una ocasión cuando los líderes de UFT venían a nuestro departamento después de una concentración para ver la cobertura de noticias en la televisión. Estaría caminando llevando galletas y bebidas. Tenía alrededor de 13 o 14 años. No era ajeno a la política. Marcharía con mis padres en piquetes y en desfiles del Día del Trabajo. En 1963, viajé en un autobús de UFT para asistir a la Marcha en Washington por Empleos y Libertad. * La importancia del movimiento sindical estaba profundamente arraigada en mí.

Casi sabía en la escuela secundaria y la universidad que quería seguir una carrera en el movimiento laboral. Fui al Oberlin College en Ohio, donde ayudé a desarrollar un capítulo de Jóvenes demócratas. Teníamos miembros de 250 que pagaban las cuotas. Cuando Barry Goldwater se postuló contra Lyndon Johnson para presidente en 1964, organizamos a los estudiantes para que recorrieran los recintos para Johnson en Cleveland y otras comunidades a lo largo del lago Erie. Conduje alrededor de candidatos para la legislatura estatal y fui a las funciones sindicales para United Auto Workers y los trabajadores del acero.

En mis veranos de la universidad en 1965 y 1966, recibí mis documentos de la Guardia Costera y trabajé en barcos mercantes, uniéndome a la Unión Internacional de Gente de Mar. En el verano de 1967, trabajé en una fábrica de acero en Cleveland. Foster Stringer, ex jefe del departamento de derechos humanos de la AFT, trabajó en la misma acería. Fue el primer capataz afroamericano allí. En ese momento, no lo conocía, pero probablemente nos cruzamos allí. Acepté el trabajo porque quería ganar dinero y trabajar en la campaña política de Carl Stokes, quien se convirtió en el primer alcalde afroamericano de Cleveland.

En 1968, cuando me gradué, estaba listo para ir a la escuela de posgrado en relaciones laborales. Pero el verano antes de inscribirme, mientras esperaba una vez más mi asignación de barco mercante un día en la sede del sindicato de Brooklyn, me llamaron a la oficina del presidente de la Unión Internacional de Gente de Mar, Paul Hall. Pasé tres o cuatro horas hablando con él sobre el sindicato, el movimiento laboral, la política y mis planes de carrera. Me sugirió que retrasara ir a la escuela de posgrado y trabajar en barcos mercantes durante varios años para conocer lo que los trabajadores, que experimentaron altas tasas de alcoholismo y divorcio, realmente enfrentaron en el trabajo. Así que seguí su consejo.

Después de esa experiencia, asistí a la escuela de posgrado en la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales del Estado de Nueva York (ahora la Escuela ILR en la Universidad de Cornell). Acepté una pasantía en la AFL-CIO en legislación, donde trabajé durante un año. Luego escuché que la AFT se había fusionado con la Asociación Nacional de Educación en Nueva York (convirtiéndose en los Maestros Unidos del Estado de Nueva York) y había traído miembros de 90,000. Debido a esto, la AFT estaba ampliando su personal y quería desarrollar su operación legislativa y política. Como mi pasantía estaba en legislación, solicité. En esos días, el comité ejecutivo del consejo ejecutivo de AFT entrevistó a todos los posibles miembros del personal antes de la contratación. Cuando entré en la habitación para mi entrevista, vi a todas estas personas que conocía: Al Shanker; Mary Ellen Riordan, ex presidenta de la Federación de Maestros de Detroit; y Frank Sullivan, el ex presidente de la Federación de Maestros de Filadelfia; entre otros. No hace falta decir que conseguí el trabajo. Comencé en la AFT cuando tenía 26 años como subdirector de legislación.

En la AFT, Shanker le pidió a todo el personal profesional que pasara un tiempo en el campo. Me asignaron a una campaña en Jefferson Parish, Louisiana. Ganamos esa campaña, y fue allí donde desarrollé un gran interés en la organización.

Construyendo puentes después de tiempos sombríos

Como mencioné anteriormente, en los 1970s, no existía la colaboración entre el trabajo y la gerencia. A principios de 1960, cuando la AFT estaba presionando para la negociación colectiva, la respuesta de los críticos del movimiento laboral fue que la negociación colectiva era para los trabajadores manuales, y para que los maestros fueran después de que no era profesional. Al Shanker contaría historias sobre su tiempo como joven profesor de matemáticas en la ciudad de Nueva York. Estaba desesperado por recibir apoyo, y la primera vez que el subdirector abrió la puerta de su salón de clases, Al recordó haberse dicho a sí mismo: "¡Genial! Él viene a observar a mi clase y me ayuda". Pero en lugar de ayudarlo, el subdirector asomó la cabeza en el aula y dijo: "Sr. Shanker, ¿ve las bolas de papel enrolladas en el piso? Muy poco profesional. Muy poco profesional". Al estaba desmoralizado. Además de eso, los maestros sufrieron otras indignidades, como patrulla de nieve, cuando tuvieron que palear nieve fuera de la escuela, y patrulla de baño, cuando tuvieron que vigilar a los estudiantes mientras usaban el baño.

Al vio que los maestros trabajaban en esta estructura rígida, de arriba hacia abajo, de comando y control, en la que no se esperaba que hicieran preguntas, hicieran sugerencias o recibieran ayuda. También estaban mal pagados, en un momento en que la economía experimentaba un tremendo crecimiento después de la Segunda Guerra Mundial. Se abrieron todo tipo de oportunidades: los veteranos se aprovechaban del GI Bill y asistían a la universidad, y los suburbios crecían, al igual que la clase media, pero los maestros se estaban quedando atrás.

Así que las condiciones estaban maduras para una revolución. Durante la guerra, la gente había luchado por este país y por la democracia en el extranjero, pero cuando regresaron a casa, se les negaron derechos en el lugar de trabajo. No existían leyes de negociación colectiva; solo la ley de la jungla. Si los maestros y otros empleados públicos se declaraban en huelga, las leyes estatales a menudo dictaban que serían despedidos. Las leyes estatales de relaciones laborales que otorgan derechos de negociación colectiva a los maestros y otros empleados públicos surgieron más tarde y fueron diseñadas para regular la negociación colectiva y, de hecho, limitar los derechos de ciertas formas. Toda la idea de los derechos de los maestros cautivó la imaginación de un valiente grupo de personas, muchas de las cuales, como Al, fueron a la cárcel por estos derechos. Creían que los educadores y otros empleados públicos merecían los mismos derechos que los trabajadores del sector privado. Al mismo tiempo, estos líderes se preocupaban mucho por los estudiantes. Pero sin la capacidad de tener voz, de tener derechos básicos de reconocimiento, se dieron cuenta de que no podían ayudar a los niños.

En 1975, Al me pidió que fuera director de campo en el departamento de organización. En ese momento, era caótico en la AFT. Recuerdo haber tenido más de 40 huelgas simultáneas en todo el país. También recuerdo un año cuando tuvimos a los lugareños de Chicago y Nueva York en huelga al mismo tiempo. Esto fue después de los reconocimientos iniciales para participar en la negociación colectiva. Chicago estuvo en huelga casi todos los años por un período de tiempo, a veces varios años seguidos, hasta que el sindicato pudo asegurar un acuerdo de varios años.

Uno por uno, en los 1960 y 1970, los locales de la AFT, en ciudades como Nueva York, Filadelfia, Chicago, Pittsburgh, Kansas City, Toledo y Minneapolis, obtuvieron representación de la negociación colectiva en las elecciones después de las elecciones. A veces no ganamos. Hubo muchas luchas obteniendo ese primer reconocimiento básico, e incluso luchas obteniendo el contrato inicial y los acuerdos sucesores. Una de las cosas que realmente nos retrasó fue la aprobación de las leyes estatales antes de que estuviéramos listos, porque no teníamos los recursos para ir a todas partes a la vez para organizarnos. Las leyes proporcionaron el marco para que los docentes participen en la negociación colectiva. La NEA, que ya tenía presencia de membresía en estos estados con las nuevas leyes de negociación vigentes, aprovechó la oportunidad para ganar reconocimiento en muchos lugares.

Un momento seminal para Al llegó en medio de todo esto. Poco después de asumir la presidencia de la AFT (fue presidente de la AFT y la UFT simultáneamente durante bastante tiempo), la ciudad de Nueva York casi se declaró en bancarrota. En 1975, la ciudad despidió a los maestros de 20,000. Como respuesta al caos que los despidos masivos crearon en las escuelas, hubo básicamente una huelga desbocada. Pero no quería la huelga. No creía que hubiera una diferencia en términos de lo que enfrentaba la ciudad y el tipo de problemas que el sindicato tenía que enfrentar en estas circunstancias. Pero la huelga era la única opción que la gente conocía. Era un arma de elección de último recurso que se había utilizado con éxito en el pasado. Así que se declararon en huelga durante dos semanas, pero como resultado ganaron poco.

El Boston Teachers Union también votó por una huelga en este momento, y Al estaba simplemente deprimido. Se dio cuenta de que el movimiento laboral en educación necesitaba pensar más allá de las herramientas, estrategias y tácticas que habíamos usado hasta ese momento. Necesitábamos pensar en cómo construir puentes hacia la comunidad empresarial y los centros de poder, para comenzar a argumentar acerca de la importancia de la educación pública de alta calidad para satisfacer las necesidades laborales de las empresas y competir efectivamente en una economía mundial. El enfoque innovador de Al surgió de este tiempo sombrío, y significó un gran cambio de dirección para la AFT. Cuando se convirtió en presidente, comenzamos a construir un departamento de asuntos educativos. Y Al comenzó a viajar para encontrarse con personas prominentes fuera de la educación. Recuerdo las conferencias de cuestiones profesionales QuEST (Quality Educational Standards in Teaching, más tarde rebautizadas TEACH) patrocinadas por la AFT, donde trajimos a CEOs de grandes corporaciones para dar presentaciones sobre la importancia de la educación pública.

Por supuesto, Al estaba muy por delante del resto de la unión. Fue lo suficientemente brillante como para ver que teníamos que hacer algo diferente.

Otro momento en que Al vio la necesidad de que el sindicato cambiara fue en 1983 con el lanzamiento del informe. Una nación en riesgo. Básicamente criticó el plan de estudios, el rendimiento de los estudiantes, todo nuestro sistema educativo. Todos los grupos de educación pública reaccionaron de manera extremadamente defensiva, excepto la AFT. Lo aceptamos y dijimos que la comisión tiene razón. Hay algo mal. Nos estamos resbalando. No estamos compitiendo Y lo presentamos como, no olviden que todavía era la Guerra Fría, un problema de defensa nacional. Invitamos al presidente Ronald Reagan a una convención de la AFT en Los Ángeles, y él vino. Mi punto es que Al estaba viajando en estos círculos para hacer su mejor esfuerzo, francamente, para mantener muchas pelotas en el aire y generar apoyo para la educación pública, estándares más altos, educación de la primera infancia y una evaluación sensata. Estaba jugando con muchos pensamientos sobre la reforma.

Una de esas reformas provino de la Federación de Maestros de Toledo. Su presidente en ese momento, Dal Lawrence, había comenzado un programa de Asistencia y Revisión de Pares (PAR). PAR libera a los maestros "consultores", que se han destacado en el aula, de las tareas de enseñanza para que puedan ser mentores de nuevos maestros y apoyar a maestros veteranos con dificultades. Estos maestros también hacen recomendaciones a un comité sindical del distrito sobre si los maestros a los que asisten están listos para trabajar de manera independiente, necesitan más ayuda o deben abandonar la profesión. Leí sobre el trabajo de Dal en el periódico de la Federación de Maestros de Toledo y se lo mostré a Al. Le gustó la idea e invitó a Dal a presentar PAR en una reunión del consejo ejecutivo de AFT. A todos estos líderes locales y estatales les gritaron que salieran de la sala y dijeron que no querían tener nada que ver con esto. Dijeron que el papel del sindicato era defender a los maestros. En una unión descentralizada con afiliados autónomos, como la AFT, el cambio ocurre lentamente. Hoy, muchos años después de la presentación de Dal, varios locales de AFT han adoptado PAR, un programa que se basa en el compromiso de los maestros con la calidad educativa y un aprecio por sus contribuciones. Debido a que es una asociación que va mucho más allá de la negociación colectiva tradicional, es un gran ejemplo de colaboración entre la gerencia y la mano de obra.

Avanzando la colaboración

Si bien la colaboración es un objetivo digno, creo que puede ser más difícil de lograr en educación que en cualquier otro campo porque no tienes estabilidad en la educación. Tienes una puerta giratoria constante de superintendentes. Entra uno nuevo, y tienes un grupo completamente nuevo de prioridades que se mueven de un CEO a otro. Además, tienes la política de los consejos escolares. La única fuerza estable en el sistema escolar es la unión. Realmente necesita estabilidad dentro del sindicato si está tratando de lograr programas de vanguardia como PAR, nuevos sistemas de compensación y nuevas formas de evaluación. Necesita un liderazgo fuerte y experimentado en el que los miembros tengan una confianza casi total. No puede hacer esto con el 30 por ciento de la membresía. En primer lugar, los empleadores saben si solo tiene el 30 por ciento de la membresía porque tienen todos los registros de deducción de nómina. Y saben que si solo tienes el 30 por ciento de la membresía, serás débil. Los miembros necesitan saber que su unión es fuerte y unificada. También debe existir confianza por parte de los miembros para permitir la experimentación y la innovación más allá de lo habitual.

Para avanzar en la colaboración entre la administración laboral, creo que la responsabilidad recae en el sindicato porque los superintendentes con visión de futuro son minoría. Los líderes locales deben pensar en formas en que pueden apoyar a superintendentes amigables que entienden el valor de la colaboración y el compromiso. Por ejemplo, pueden ayudarlos a escribir artículos para la revista de la Asociación Estadounidense de Administradores Escolares o ayudarlos a aparecer en el mapa asistiendo a sus conferencias. Me gusta verlo de esta manera: en las conferencias de administradores de la escuela, después de que hayan terminado de jugar al golf y estén en el vestuario, no queremos que la charla sea sobre cómo atacaron al sindicato de maestros y destruyeron eso. En cambio, queremos que hablen sobre lo que lograron para los estudiantes como resultado de trabajar juntos con el sindicato.

Una asociación exitosa de gestión laboral se basa en el respeto mutuo. Y se relaciona directamente con la declaración de misión de la AFT. Los maestros se preocupan mucho por los niños y los ayudan a que les vaya bien. Los maestros también tienen ideas y tienen necesidades. Y para que el sistema funcione de la mejor manera, las opiniones de los maestros y el personal de apoyo deben ser una parte respetada de la ecuación; nada que valga la pena se hace sin un control de consulta y participación. Es un reconocimiento que para que el proceso educativo funcione con la máxima efectividad, debe honrar a los maestros, incluirlos y escuchar lo que dicen porque ellos son los que hacen el trabajo todos los días.

Tal asociación surge de la fuerza y ​​la estabilidad del liderazgo en ambos lados. Los líderes locales y los funcionarios escolares deben comprometerse porque requiere mucho trabajo. Deben dedicarle recursos y protegerlo políticamente. Pero para construirlo, necesita una relación madura de negociación colectiva. Una vez que los principios básicos de un contrato están en su lugar y hay cierta experiencia en la administración del contrato, hay un punto en el que los líderes locales y los funcionarios escolares pueden resolver los problemas juntos, donde se resuelven las quejas y donde se resuelven los problemas que no son quejas. Se da cuenta de que "Hey, podemos hacer mucho más que sea mutuamente beneficioso y bueno para los estudiantes al trabajar de una manera diferente". Luego llega a donde realmente puede abordar áreas que están fuera del alcance formal de la relación de negociación. Eso es lo que quiero decir con madurez. La gente se conoce. Confían el uno en el otro. Pueden, en cierto sentido, desnudar sus almas y ser honestos sobre los problemas. Esa honestidad se cumple con confianza. No tiene que preocuparse de que me haga público y diga: "Tenemos un problema real aquí política e internamente". En definitiva, la colaboración laboral-gerencial es un mayor desarrollo y evolución natural del proceso de negociación colectiva.

Como organización nacional, la AFT tiene un papel que desempeñar para permitir este trabajo. Mucho de cómo mueve las cosas en nuestro sindicato es modelando y compartiendo experiencias. Eso es difícil con los locales 3,300-plus, y es un proceso lento. Pero nuestra responsabilidad no es solo trabajar con nuestra propia gente, sino involucrarnos con los funcionarios de gestión, guiarlos, apoyarlos y nutrirlos en la dirección correcta.

La preocupación más importante de la AFT es garantizar que todos los niños reciban una educación de alta calidad. Incluso en el clima actual, que a menudo es hostil a los sindicatos y crítico con los educadores, debemos continuar recordando al público el compromiso fundamental que tienen los maestros con esta noción de que los estudiantes son lo mejor que pueden ser. La voz del maestro debe ser respetada y escuchada, ya que los maestros son los expertos en educación. Deben existir procesos y estructuras, como los que surgen de la colaboración entre los trabajadores y la dirección, para garantizar que se escuche a los maestros. El liderazgo tanto del presidente de la AFT, Randi Weingarten, como de muchos líderes locales de todo el país en torno a reclamar la promesa de la educación pública es de vital importancia: puede fortalecer la voz de los maestros y catalizar la colaboración entre los trabajadores y la gerencia, que tiene el poder de hacer realidad esa promesa.


Phil Kugler es el asistente del presidente de AFT para Organización y Servicios de Campo.

* Para más información sobre la marcha en Washington, vea nuestro paquete sobre el 50 aniversario de la marcha en el Problema de Fall 2013 of Educador estadounidense.

Para obtener más información sobre PAR, consulte "TAsumiendo el liderazgo: Con la asistencia y revisión de pares, la profesión docente puede estar en manos de los maestros, "en la edición Fall 2008 de Educador estadounidense.

Reimpreso de American Educator, Winter 2013 – 2014

 

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Educador estadounidense, Invierno 2013 – 2014