Edificio comunitario en Cincinnati

Cincinnati, Ohio, ahora reconocido como un modelo nacional de colaboración entre administradores y maestros, junto con padres y grupos comunitarios, es uno de los distritos escolares urbanos más grandes de EE. UU. Que experimenta mejoras sustanciales y sostenidas. Aunque hubo muchos obstáculos en el camino, incluidos tres cambios de superintendente y la impugnada elección de un nuevo jefe de sindicato de maestros entre 2002 y 2009, el distrito ha experimentado un grado de trabajo en equipo mucho mayor que la norma durante un período prolongado.

En 1985, Cincinnati fue el segundo distrito en el país en adoptar la Ayuda y Revisión de Compañeros, * un programa que recluta maestros maestros para servir como mentores para maestros novatos y maestros veteranos con dificultades. El distrito también ha experimentado con una variedad de enfoques de instrucción basados ​​en equipos y sistemas innovadores de compensación docente integrados en acuerdos de negociación colectiva que se remontan a los 1980, impulsados ​​inicialmente, en gran medida, por el antiguo presidente de la Federación de Maestros de Cincinnati, Tom Mooney, quien murió en 2006 Los pioneros centros comunitarios de aprendizaje de la ciudad, que brindan a los estudiantes acceso a una amplia gama de servicios de salud, programas extracurriculares, tutorías y otros apoyos sociales en los terrenos de la escuela, son tan apreciados que atrajeron a algunos de los candidatos a alcalde recientes de la ciudad de Nueva York para visitar y estudiar cómo podrían ser emulado1

Aunque no hay forma de descifrar el grado en que un programa en particular es más responsable de los impresionantes resultados de Cincinnati, el hilo común entre todas las iniciativas distintivas de la ciudad ha sido una cultura que se esfuerza por superar las barreras entre maestros, administradores, padres y proveedores de servicios que prevalecen en muchos distritos urbanos.

Críticamente, las prácticas de colaboración están integradas en el acuerdo de negociación colectiva del distrito. El acuerdo de negociación colectiva de tres años más reciente de Cincinnati, que entró en vigencia en enero 1, 2011, se basa en contratos anteriores con una multitud de disposiciones que aseguran que los maestros tengan una voz fuerte en los procesos de toma de decisiones. Esas estructuras van desde comités distritales que se enfocan en presupuestos, beneficios para empleados, supervisión del desempeño escolar, revisión por pares y asuntos disciplinarios, hasta equipos escolares. Cada escuela está gobernada por un comité local de toma de decisiones compuesto por tres maestros, tres padres y tres miembros de la comunidad junto con el director. El contrato también requiere la creación de equipos de liderazgo instructivo, que incluyen líderes electos de grupos de maestros que trabajan juntos diariamente, así como padres, líderes de proveedores de servicios comunitarios y el director.

Incluso el proceso de negociación de contratos en Cincinnati se basa en estrategias de colaboración para resolver problemas comunes. Este proceso sigue las pautas de Negociación por Principios de Harvard, que se establecieron en parte en base a enfoques originalmente aplicados en Cincinnati. La presidenta de la Federación de Maestros de Cincinnati, Julie Sellers, advierte que "es un trabajo duro colaborar, y no siempre es un proceso fácil. Se necesita un compromiso y una concesión para que ambas partes trabajen, y debe construirse sobre estructuras formales reconocidas en los contratos para ser sostenible ".

Otro elemento importante del éxito de Cincinnati ha sido la estrecha colaboración con los proveedores de servicios comunitarios, para alcanzar aquellas áreas de la vida de un estudiante que a menudo afectan el rendimiento académico pero que las escuelas generalmente no pueden controlar. Hace aproximadamente una década, Darlene Kamine (anteriormente consultora del distrito, ahora directora) dirigió el desarrollo de los Centros de Aprendizaje Comunitario de Cincinnati para reunir a los proveedores locales de servicios sociales en las escuelas para ayudar a los niños y sus familias. Durante el día escolar, después de la escuela, los fines de semana y durante el verano, los Centros de Aprendizaje Comunitario ofrecen a los estudiantes servicios como atención médica, dental y de la vista; apoyo de tutoría y tutoría; y programas deportivos y artísticos. Sellers dice: "Los maestros están agradecidos de que los servicios estén en el edificio porque saben que se satisfarán las necesidades de los estudiantes, haciéndolos sentir más seguros y conduciendo a un mejor comportamiento".

Además, a partir de 2007, más de 300 líderes de organizaciones locales en el área metropolitana de Cincinnati y el norte de Kentucky acordaron participar en un esfuerzo coordinado llamado Esfuerzo. Las organizaciones participantes se agrupan en diferentes redes de éxito estudiantil de 15 por tipo de actividad, como educación de la primera infancia o tutoría. Los representantes de cada una de las redes 15 se reúnen con entrenadores y facilitadores durante dos horas cada dos semanas, desarrollando indicadores de desempeño compartidos, discutiendo su progreso y aprendiendo y apoyándose mutuamente. Un artículo en el Stanford Social Innovation Review destacó Esforzarse como un modelo digno de emular, con su infraestructura centralizada, personal dedicado, procesos estructurados y relaciones cercanas con el personal escolar y los padres.2

Afirmado por los resultados de las pruebas de los estudiantes, la mejor participación de los padres, las relaciones más fuertes entre maestros y administradores y los servicios integrales provistos por las escuelas comunitarias, que ahora están planificadas para todas las escuelas del distrito, el ejemplo de Cincinnati claramente merece mucha más atención de los distritos con dificultades. El éxito central de Cincinnati ha sido lo que los interesados ​​reconocen como un alto grado de confianza entre los administradores escolares y el sindicato de maestros. No es casualidad que la Superintendente de las Escuelas Públicas de Cincinnati, Mary Ronan, y los maestros de la ciudad se respeten mutuamente. Ronan pasó toda su carrera en Cincinnati, comenzando como maestra de matemáticas y ciencias de secundaria en 1976. Más tarde se convirtió en directora de una escuela primaria y subió la escalera administrativa mientras formaba fuertes relaciones en el camino. Julie Sellers, presidenta de la federación de Cincinnati, dice: "[Ronan] probablemente conoce más maestros que cualquier superintendente. Creo que ha sido beneficioso para ella obtener la aceptación. Los maestros se sienten cómodos hablando con ella".3


Greg Anrig es el vicepresidente de políticas y programas de Century Foundation, donde dirige proyectos sobre políticas públicas y también a los becarios de la fundación. El es el autor de  Más allá de las guerras educativas: evidencia de que la colaboración construye escuelas efectivas (2013) y Los conservadores no tienen ropa: por qué las ideas de derecha siguen fallando (2007) Anteriormente, fue redactor y corresponsal en Washington de la revista Money.

* Para más información sobre la revisión por pares, consulte "Tomando la iniciativa, "en la edición Fall 2008 de Educador estadounidense.

Para más información sobre las Escuelas Públicas de Cincinnati, vea "Desde el principio, "en la edición Summer 2009 de Educador estadounidense.

Notas finales

1 Javier C. Hernández, "Los candidatos a alcalde ven a Cincinnati como modelo para las escuelas de Nueva York" New York Times, Agosto 11, 2013.

2 John Kania y Mark Kramer, "Impacto colectivo" Stanford Social Innovation Review 9, no. 1 (Invierno 2011).

3 Alyson Klein, "Educador veterano da vuelta a las escuelas de Cincinnati" Semana de la educación, Febrero 6, 2013.

Reimpreso de American Educator, Winter 2013 – 2014

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Educador estadounidense, Invierno 2013 – 2014