Comunicado de prensa

Se inicia una importante demanda contra Betsy DeVos por el debate nacional sobre la deuda estudiantil

El Departamento de Educación bloqueó deliberadamente el acceso al servicio público Perdón de préstamos, lo que afectó a los prestatarios estudiantiles

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Jueves, julio 11, 2019

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Andrew Crook
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WASHINGTONUna demanda presentado hoy en la corte federal explica en detalle devastador cómo la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, obstaculizó deliberadamente a los trabajadores del servicio público de acceder a un programa de condonación de préstamos al que tienen derecho según la ley federal.

La queja histórica, Weingarten v. DeVos, pone al descubierto la mala administración y el sabotaje total del programa federal de condonación de préstamos de servicio público de DeVos y su Departamento de Educación. El PSLF es un plan de condonación de préstamos bipartidista firmado por el presidente George W. Bush. Permite a los trabajadores del servicio público que califiquen descargar el saldo de sus préstamos después de años 10, lo que podría ahorrarles decenas de miles de dólares.

Al negar ilegalmente el perdón, DeVos ignoró una letanía de mentiras y malas direcciones desplegadas por los administradores de préstamos bajo contrato y supervisados ​​por su departamento.

La demanda es presentada por ocho miembros de la Federación Estadounidense de Maestros, el propio sindicato nacional y el presidente de la AFT, Randi Weingarten. Muchos miembros de AFT organizaron sus vidas en torno a la promesa de la condonación de préstamos. En cambio, han sido condenados a una deuda aplastante a manos de DeVos, quien ilegalmente ha privado a los prestatarios de sus derechos de debido proceso más básicos.

Estados Unidos se encuentra en medio de una crisis de deuda estudiantil de $ 1.6 billones de dólares. A partir de marzo de 2019, menos del 1 por ciento —los individuos de 518— de los que solicitaron PSLF lo habían recibido, en comparación con más de 32 millones de prestatarios estadounidenses que se estima que están pagando préstamos elegibles para PSLF.

Weingarten de la AFT dijo: “El perdón de préstamos de servicio público es un derecho, pero Betsy DeVos lo ha convertido en un desastre.

“Hace doce años, el Congreso hizo un compromiso bipartidista para ayudar a millones de trabajadores a pagar su deuda de préstamos estudiantiles como reconocimiento por su servicio público dedicado. DeVos ha roto esa promesa y vengativa, e ilegalmente, bloqueó su camino hacia la clase media.

“En lugar de ayudar a los millones de estadounidenses a pagar el alivio de la deuda en virtud del programa de condonación de préstamos de servicio público, DeVos los ha perjudicado y empobrecido. Y en lugar de trabajar con legisladores para mejorar el programa que millones de maestros, bomberos, enfermeras y personal de primera respuesta se merecen, DeVos lo ha destrozado.

“Mientras que DeVos se tambalea, millones de trabajadores del servicio público pierden los pagos del automóvil, se hunden más en la deuda de las tarjetas de crédito y luchan por cuidar a sus familiares enfermos. No se puede permitir que este sabotaje deliberado de una iniciativa gubernamental bipartidista se mantenga ”.

DeVos ha fallado a los trabajadores del servicio público, como la demandante Cynthia Miller, quien ha enseñado durante más de 10 años en una escuela secundaria pública de bajos ingresos, sacrificando sus propios objetivos educativos para poder pagar sus préstamos estudiantiles y contribuir a la educación de sus propios hijos.

DeVos también le ha fallado a los trabajadores del servicio público como Crystal Adams, un empleado federal que ha pasado los últimos años de 10 pagando su deuda estudiantil, lo que hace que su familia renuncie a las necesidades básicas, como un automóvil confiable. Tanto Miller como Adams hicieron los pagos que califican para 120, pero el Departamento de Educación no los contó correctamente.

Dos de las corporaciones encargadas de ayudar a los prestatarios a calificar para el PSLF, los administradores de préstamos Navient y Nelnet, les dijeron a los demandantes Deborah Baker y Kelly Finlaw que estaban "en camino" para obtener ayuda a pesar de que tenían el tipo de préstamo incorrecto. Hace años, estos demandantes podrían haber cambiado fácilmente sus préstamos al tipo correcto; en cambio, ahora, 10 años después de trabajar duro en el servicio público y pagar sus deudas, el Departamento de Educación les ha cerrado la puerta en la cara.

La demanda cita reiteradas violaciones de la Ley de Procedimiento Administrativo y la cláusula de debido proceso de la Quinta Enmienda. Los demandantes buscan una condonación inmediata del préstamo y una orden judicial que requiera que el Departamento de Educación adopte un proceso para identificar y dar cuenta de sus errores y tergiversaciones de los prestamistas, y para dar a los solicitantes una oportunidad real de proporcionar evidencia en apoyo de sus solicitudes. Los demandantes también solicitan una orden que requiere que el departamento proporcione detalles suficientes que respalden sus decisiones, de modo que los prestatarios realmente entiendan la base de la decisión del departamento.

En octubre, miembros de AFT demandado administrador de préstamos Navient, que prestó servicios a prestatarios elegibles para PSLF en nombre de DeVos, por daños y medidas cautelares en el Distrito Sur de Nueva York. Esta semana, la jueza Denise Cote permitió que el caso avanzara bajo la ley de protección al consumidor de Nueva York y, crucialmente, dictaminó que los reclamos de los demandantes no están previstos por la ley federal.

Weingarten v. DeVos fue presentado el jueves en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia. Los demandantes están representados por Selendy & Gay. La presentación es disponible aquí.

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La AFT representa 1.7 millones de maestros de pre-K a 12thth; paraprofesionales y otro personal relacionado con la escuela; facultad de educación superior y personal profesional; empleados del gobierno federal, estatal y local; enfermeras y trabajadores de la salud; y educadores de la primera infancia.