Comunicado de prensa

El Departamento de Educación de EE. UU. Llega a un acuerdo con la AFT en una demanda de condonación de préstamos de servicio público

El acuerdo histórico proporciona a decenas de miles de prestatarios rechazados la revisión y reconsideración de las reclamaciones de compensación y exonera los saldos de los préstamos de los demandantes

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Andrew Crook
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WASHINGTON—La Federación Estadounidense de Maestros, el presidente de la AFT Randi Weingarten y ocho demandantes miembros individuales de la AFT han llegado a un asentamiento histórico con el Departamento de Educación de EE. UU. en el caso Weingarten v. DeVos, presentada en julio de 2019 para responsabilizar al gobierno federal por su incumplimiento en la gestión del programa de condonación de préstamos por servicio público.

Según el histórico acuerdo, decenas de miles de solicitantes del PSLF a quienes se les negó el alivio tendrán la oportunidad de que el departamento revise sus casos, lo que colocará a los empleados públicos de todo el país, incluidos maestros, enfermeras y bomberos, en el camino hacia una vida. cambiar la reducción o eliminación de la aplastante carga de la deuda estudiantil.

El PSLF garantiza que aquellos que trabajan en el servicio público y pagan constantemente sus facturas mensuales de préstamos estudiantiles tendrán el saldo de sus préstamos condonados después de 10 años. Pero desde el inicio del programa en 2007, menos del 2 por ciento de los solicitantes han recibido el alivio que se les prometió. En cambio, los prestatarios se enfrentaron a una conducta indebida desenfrenada por parte de los administradores, se les emitieron orientaciones confusas y, a veces, contradictorias sobre el estado de sus solicitudes, y no tenían un proceso claro para impugnar decisiones erróneas.

El acuerdo permite una revisión oficial para aquellos a quienes se les negó el perdón que creían que se les debía. Ayudará a los prestatarios a recibir crédito por años de pagos anteriores, acercándolos mucho más al perdón total.

"La AFT ha luchado arduamente durante años para hacer que el PSLF funcione para los prestatarios a los que tenía la intención de ayudar, y con este acuerdo nos hemos asegurado de que una promesa hecha es una promesa cumplida", dijo Weingarten. "El Congreso prometió alivio a quienes dedicaron su vive para servir al público, pero el 98 por ciento recibió una sentencia de deuda en su lugar. Hoy es un día de reivindicación para los millones de prestatarios que tomaron la palabra del gobierno pero se les negó cruelmente sin tener la culpa ".

El acuerdo también descarga los saldos de préstamos restantes de los ocho demandantes individuales de la AFT, eliminando cerca de $ 400,000 de deuda estudiantil y asegurando el alivio por el que estos trabajadores del servicio público han trabajado diligentemente durante más de una década.

“Este acuerdo deshace el nudo gordiano de la implementación del PSLF y muestra el poder de la defensa y la acción colectiva”, agregó Weingarten. “Representa una victoria revolucionaria para los millones de educadores, enfermeras, empleados públicos y otros miembros de la AFT sujetos a pagos mensuales aplastantes que han cambiado sus vidas. Y le da fuerza y ​​fuerza a las reformas del Departamento de Educación al PSLF anunciadas la semana pasada ”.

El acuerdo toma varios pasos importantes para reconstruir la confianza y asegurar el futuro financiero de los estudiantes que ingresan a trabajos de servicio público, al proporcionar:

  • Reconsideración a los prestatarios cuyas solicitudes de PSLF fueron denegadas;
  • Revisión automática de solicitudes denegadas antes de noviembre de 2020 para prestatarios con al menos 10 años de reembolso de un préstamo directo; y
  • Avisos detallados que informan a los prestatarios cuántos pagos quedan antes de calificar para la condonación, cómo pueden averiguar qué pagos califican y a quién contactar para recibir orientación sobre cómo obtener la condonación de préstamos.

La maestra de coro de carrera Debbie Baker de Oklahoma tendrá $ 81,336 descargados. Baker se unió a la AFT como miembro asociado después de enterarse de la acción legal separada del sindicato contra el administrador de préstamos Navient.

“La AFT dio un paso al frente cuando nadie más escuchaba. Este acuerdo es simplemente un cambio de vida y, para ser honesto, abrumador ”, dijo Baker. “Hice estos pagos de buena fe y nunca debimos habernos visto en esta situación con miles de dólares en intereses y tarifas agregadas incorrectamente por el administrador. Ser defraudado así no está bien, especialmente durante una pandemia cuando he estado enseñando en persona todos los días. Ahora, este acuerdo finalmente hace las cosas bien ".

Este acuerdo también respalda otras reformas críticas del PSLF:

  • El trabajo del departamento con la AFT y otros para mejorar las comunicaciones con los prestatarios que buscan PSLF;
  • Una auditoría a disposición del público del desempeño del administrador de préstamos para estudiantes y la publicación de planes de acción correctiva;
  • Una publicación pública de datos sobre por qué los prestatarios no calificaron para el PSLF y mejores datos sobre los tiempos de respuesta y los resultados del PSLF para que los prestatarios sepan qué esperar al solicitar el alivio;
  • Mejora del proceso de solicitud del PSLF, incluso mediante la expansión de la base de empleadores calificados, la automatización del proceso del PSLF para los empleados federales, permitiendo a los prestatarios firmar digitalmente sus solicitudes del PSLF y explorando opciones que permitan a los empleadores certificar el empleo para grupos de empleados y automatizar la certificación con el estado. , gobiernos locales y tribales.

Peter Huk da una conferencia por escrito en la Universidad de California, Santa Bárbara, y tendrá $ 33,913 descargados. Huk fue mal informado repetidamente por su administrador de préstamos de que estaba en un plan de pago calificado para el PSLF, lo que le hizo pasar más de una década pagando diligentemente sus préstamos en un plan que no calificaba.

“Después de enterarme de la promesa del programa PSLF hace 14 años y luego experimentar su mala gestión debido a la desinformación continua por parte de los administradores de préstamos y el Departamento de Educación, me siento aliviado de que muchos miles de prestatarios cosechen sus beneficios”, dijo Huk. "Tengo un agradecimiento extremo a la AFT por persistir en la lucha legal por la claridad y la rendición de cuentas".

El acuerdo se produce a raíz del reciente anuncio del Departamento de Educación sobre arreglos estructurales para el programa PSLF. La AFT continuará trabajando con la administración de Biden en la implementación de estos cambios para garantizar un proceso rápido, claro y simple mediante el cual los trabajadores del servicio público puedan obtener crédito por pagos calificados y pronto verán un saldo cero en su estado de cuenta de préstamos estudiantiles.

Y el sindicato seguirá promoviendo la recurso en línea Verano, que ayuda a los miembros de la AFT y los miembros asociados a navegar los cambios en el PSLF y reducir o eliminar su carga de deuda.

Demandantes en Weingarten v. DeVos estuvieron representados por los abogados de Selendy & Gay Faith Gay, Caitlin Halligan y Lena Konanova, y los abogados de la Red Nacional de Defensa Legal Estudiantil Aaron Ament y Daniel Zibel, en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Columbia. El asentamiento es disponible aquí y un resumen de una página es here.

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La AFT representa 1.7 millones de maestros de pre-K a 12thth; paraprofesionales y otro personal relacionado con la escuela; facultad de educación superior y personal profesional; empleados del gobierno federal, estatal y local; enfermeras y trabajadores de la salud; y educadores de la primera infancia.