Optando por la esperanza, la aspiración y una vida mejor para todos

Discurso de apertura del presidente de AFT, Randi Weingarten 
Convención AFT 2022
Boston
el 14 de julio de 2022

 

Es imposible capturar todo lo que hemos vivido en los últimos dos años. Una pandemia y un complot para anular una elección presidencial. Guerras de máscaras, guerras culturales, una guerra contra la verdad y una guerra en Ucrania. Inundaciones en Puerto Rico e incendios en Nuevo México. Destrozando la violencia armada en Uvalde, Buffalo, Tulsa, Highland Park y tantas otras comunidades. El racismo y el miedo y el trauma que inflige. Una mayoría extremista en la Corte Suprema que destripó la separación de iglesia y estado de la Constitución, anuló Corzo, y cojeando Miranda, la Agencia de Protección Ambiental y la capacidad de los estados para mantener seguros a sus ciudadanos, todo en un solo mes. Las compañías petroleras y otras corporaciones están cosechando ganancias récord y, sin embargo, nos están exprimiendo en la gasolinera y en la tienda de comestibles. Y ni siquiera he comenzado a hablar sobre lo desafiante que ha sido hacer el trabajo que hacemos. O sobre las personas que hemos amado y perdido. ¿Hay algo más que se nos pueda arrojar?

Para todos aquellos que hemos perdido, ese dolor nunca desaparece. Por favor, únase a mí para un momento de silencio para honrar y recordar a aquellos que hemos perdido.

El primer año de la pandemia fue duro. Pero en muchos sentidos este año fue más difícil. Fue brutal para los empleados públicos. A medida que aumentó la necesidad de servicios esenciales, también lo hicieron sus cargas de trabajo. Este año fue brutal para los educadores. Los estudiantes regresaron a los planteles y aulas con enormes necesidades, y los educadores, cargados con más responsabilidades, convocaron todo lo que tenían para ayudarlos a recuperarse. Y fue brutal para las enfermeras y los profesionales de la salud, que lucharon heroicamente en la guerra contra el COVID-19. 

Ustedes, los miembros de nuestro sindicato, han llevado al país durante los días más difíciles de la pandemia. Te has sacrificado y luchado. Has llevado a nuestros estudiantes y nuestras comunidades a un lugar mejor. Gracias. Gracias por cuidar, por luchar, por aparecer. Por marcar la diferencia.

Las palabras por sí solas no pueden expresar mi profunda gratitud hacia usted. Así que tratamos de expresarlo presentándonos. Fed, Evelyn y yo hemos sido guerreros del camino. Dondequiera que estuvieras, tratamos de estar allí. En escuelas y depósitos de autobuses, sindicatos y cafeterías, hospitales y piquetes. Según el último recuento, he estado en más de 150 lugares de trabajo en los últimos 14 meses.

Sí, veo el estrés y la tensión, veo la frustración. Pero también veo tu trabajo. El trabajo para abrir escuelas y universidades y ayudar a los estudiantes a conectarse y aprender; la organización para hacer que nuestros lugares de trabajo sean más seguros, para obtener los recursos necesarios; el compromiso con los padres y las comunidades.

Y veo los ataques: ataques a las escuelas y universidades públicas ya las personas que trabajan en ellas, ataques al personal de salud, ataques a la democracia, ataques a nuestras libertades.

Los demagogos juegan con el miedo: Miedo al otro. Miedo al cambio. Miedo construido sobre narrativas falsas. Y las empresas de tecnología no están ayudando. Las redes sociales están armando este odio y división. Estar en línea puede ser como nadar con tiburones, lo que es más alarmante para nuestros hijos.

Y demasiados políticos lo están empeorando. Ya conoces a los políticos de los que estoy hablando, los que alimentan los agravios en lugar de resolver los problemas. Deberían ayudarnos a ayudar a nuestros niños y nuestras comunidades, no haciéndolo más difícil con sus guerras y divisiones culturales.

Francamente, en momentos como este me apoyo en mi fe. A menudo me burlo de que mi esposa es rabina, pero en serio, pienso mucho en la historia bíblica de Ester, quien también vivió en una época difícil, cuando los que estaban en el poder buscaban mantener su privilegio a través de la opresión. En un momento crucial, se le dijo a una Esther renuente: "Te han puesto aquí para un momento como este. Y ella actuó. Mis amigos, nosotros también debemos. Esa certeza viene no solo de la fe en la que fui criado, sino de mi fe en ti, en nosotros y en nuestro movimiento. Estamos aquí por una razón.

Here'Así lo veo: este momento se puede ver a través de la lente del miedo o la esperanza; desesperación o aspiración; interés propio o el bien mayor. Los miembros de esta unión optan de manera definitiva, desafiante e innegable por la esperanza, la aspiración y el bien mayor.

Esperanza, Aspiración y el Bien Mayor

Cuando la respuesta de la última administración al COVID-19 fue caótica e imprudente, nuestros miembros estaban en primera línea, poniéndose en riesgo a sí mismos y a sus seres queridos, y no nos hemos detenido.

Cuando las corporaciones de atención médica anteponen las ganancias a los pacientes, hacemos que la seguridad y el cuidado de los pacientes y los proveedores sean la prioridad. Cuando las enfermeras y el personal de atención médica tuvieron que recurrir al uso de bolsas de basura como equipo de protección, la AFT recorrió el mundo y compró $3 millones en equipo de protección personal para nuestros miembros. Ahora estamos luchando por la seguridad y el respeto y el lenguaje del contrato para hacerlo cumplir, desde la lucha de la Asociación de Enfermeras del Estado de Washington por la seguridad del personal hasta las huelgas en el Hospital Backus en Connecticut, el Centro Médico de la Universidad de Jersey Shore en Nueva Jersey y el Centro Médico St. Charles. en Bend, Oregon.

Cuando otros jugaron juegos de culpa durante la pandemia, nuestros miembros se arremangaron para hacer que el aprendizaje en persona fuera seguro y acogedor. La AFT se embarcó en una campaña de Regreso a la escuela para todos sin precedentes el verano pasado, otorgando $ 5 millones en subvenciones a 1,800 afiliados de la AFT que atienden a unos 20 millones de estudiantes. Apoyamos la escuela de verano en persona, respondimos las preguntas de las familias, brindamos clínicas de vacunación móviles y apoyo de lectura después de la escuela, y trabajamos para crear entornos seguros y acogedores para nuestros estudiantes desde prekínder hasta la universidad.

Cuando los guerreros de la cultura intentan evitar que los maestros enseñen historia honesta, defendemos la enseñanza de la verdad: lo bueno, lo malo y las montañas que hemos escalado. Entre Share My Lesson, el Instituto Shanker y la asociación de AFT con NewsGuard para la alfabetización mediática, estamos apoyando a nuestros miembros en la enseñanza de educación cívica e historia honesta, para que los jóvenes puedan reconocer nuestro pasado, comprender nuestro presente y crear un futuro mejor. Y la AFT tiene un fondo de defensa legal para cualquier miembro que sea sancionado por enseñar la verdad.

Cuando los privatizadores intentan acabar con la educación pública tal como la conocemos, defendemos la educación pública como el bien público que es y luchamos por las condiciones de aprendizaje que usted y nuestros estudiantes necesitan. Presionamos por el Plan de Rescate Estadounidense del presidente Joe Biden, con $170 mil millones para permitir que las escuelas y universidades abran de manera segura, apoyen a los estudiantes con discapacidades y contraten y retengan al personal escolar esencial. Los habitantes de Minneapolis a St. Paul, de Scranton a Providence, de Los Ángeles a Nueva York, han ganado apoyos estudiantiles vitales como enfermeras escolares, servicios de salud mental, consejeros y clases más pequeñas. Y entre otros beneficios, la AFT ofrece un beneficio de trauma para todos los miembros y ofrece apoyo con la negociación colectiva.

Cuando otros ignoran la abrumadora deuda estudiantil, que perjudica de manera desproporcionada a los jóvenes de color, brindamos a nuestros miembros las herramientas para eliminarla. La AFT ha realizado cientos de clínicas de deuda para estudiantes. Y acudimos a los tribunales: demandamos a Navient para detener sus prácticas engañosas de préstamos y demandamos a la exsecretaria de Educación Betsy DeVos para arreglar el programa de condonación de préstamos por servicio público. A los prestatarios se les han perdonado $8.1 mil millones de deuda estudiantil hasta ahora a través de la defensa de la AFT en torno al PSLF, eso es 145,000 prestatarios. Este es solo un ejemplo: el mes pasado, ayudamos a un miembro de AFT en California a liquidar su deuda estudiantil de $450,000. Y ahora toda la AFL-CIO se une a nosotros en la lucha para cancelar la deuda estudiantil. 

Cuando las abuelas son asesinadas a tiros en la tienda de comestibles o en un desfile del 100 de julio, y los niños y los maestros son asesinados en la escuela, exigimos el fin de esta carnicería y de las muertes por armas de fuego que ocurren todos los días en este país. Más de XNUMX locales de AFT se unieron a nuestros estudiantes en las manifestaciones March for Our Lives en Washington y en todo el país el mes pasado. Y aunque no fue suficiente, se aprobó una legislación federal de seguridad de armas de sentido común, la primera en tres décadas.

Cuando las personas con poder tratan de bloquear sistemas que privilegian a unos pocos, diezman a la clase media y hacen de cada día una lucha para los trabajadores, luchamos por una vida mejor para todos y para que la próxima generación lo haga aún mejor.

Sobre todo, cuando la gente de mala voluntad intenta envenenar a nuestro país con miedo e ira, ofrecemos un camino que eleva a todos. Luchamos por las libertades de todos.

Somos el antídoto contra la división y la desesperación. Nuestros miembros en el servicio público, en la educación y en el cuidado de la salud marcan la diferencia en las personas's vive todos los días.

Tome nuestras escuelas públicas. Los estudiantes regresaron con necesidades tan enormes, y usted'estamos ayudándolos a recuperarse. Y los estadounidenses lo saben. En una encuesta reciente, el 88 por ciento de los padres estuvo de acuerdo en que su hijo'Los maestros de s han hecho lo mejor que han podido durante estos tiempos difíciles.

Entonces, ¿por qué nos sentimos atacados todo el tiempo?

¿Por qué algunas personas nos culpan por problemas que están fuera de nuestro control, ya sea causados ​​por la pandemia, la pobreza, las malas políticas o la financiación inadecuada? ¿Por qué nuestros oponentes van a DEFCON 1 con mentiras sórdidas sobre "acicalamiento” y llamar pedófilos a los maestros? ¿Por qué Fox News y algunos funcionarios republicanos difunden estas conspiraciones y otras ideas odiosas, que las redes sociales aviva y amplifica?

Porque los extremistas —la multitud anti-escuelas públicas, la multitud antisindical, los privatizadores, los que odian— ven la importancia de la educación pública como un valor estadounidense unificador y ven que los estadounidenses valoran a los educadores.

Así que los extremistas planean cambiar eso. Deberíamos creerles cuando nos dicen, como lo hizo el amigo de Betsy DeVos, Christopher Rufo, que para lograr su objetivo de un sistema universal de vales, serán "despiadados y brutales" y "operarán desde una premisa de desconfianza universal en las escuelas públicas".

A medida que nuestro país se vuelve más diverso, estos traficantes de miedo se aprovechan de las ansiedades raciales y económicas, provocando resentimiento y tribalismo racial y étnico. Están promoviendo conspiraciones despreciables como la "teoría del gran reemplazo" mientras tergiversan campos académicos legítimos como la teoría crítica de la raza. 

Esto no es conservadurismo. Es extremismo. Las fuerzas radicales de MAGA están dividiendo a los estadounidenses entre sí, difundiendo mentiras y odio, y rompiendo las normas democráticas para enriquecerse y tomar el poder.

¿Cómo defendemos la decencia? ¿Cómo superamos estas divisiones y tejemos el rico tapiz de nuestro país? Comienza reconstruyendo los cimientos esenciales para una vida mejor para todos.

Elementos esenciales para una vida mejor para todos

Esenciales como la seguridad. Así como la seguridad ha sido nuestra estrella polar para reabrir las escuelas y la sociedad durante la pandemia, la seguridad debe ser nuestra estrella polar ahora para mantener a nuestras comunidades y nuestras escuelas a salvo de la violencia armada.

Debemos enfrentar la combinación tóxica de odio y armas. No armando a los maestros, sino sacando las armas de guerra de nuestras calles y de nuestras escuelas. Las escuelas deben ser lugares donde los estudiantes sean conocidos y apoyados, con acceso a consejeros y profesionales de la salud mental. Donde todos se sientan seguros, sin importar su raza, religión, género, identidad de género, capacidad o discapacidad.

Es por eso que luchamos por otras escuelas comunitarias esenciales y sostenibles, que ayudan a los niños y las familias a obtener atención médica, asistencia alimentaria y otros elementos esenciales que necesitan, en un solo lugar. Las escuelas comunitarias son centros que sustentan a las comunidades, ayudan a reconstruir y profundizar las relaciones dentro y fuera de la escuela, y hacen posible que los maestros enseñen y que los niños sean simplemente niños.

Asegurémonos de que los niños tengan un amplio recreo y jueguen durante la jornada escolar. Música, artes y deportes. Gobierno estudiantil. Robótica. Clubs. Eso es lo que crea alegría. Francamente, la alegría es esencial para todos nosotros. Y si alguna vez escuchaste a mi esposa predicar, la escucharías decir: "La alegría es un acto de resistencia espiritual y política".

La AFT y nuestros afiliados actualmente brindan apoyo a más de 700 escuelas comunitarias en todo el país, desde Deer River, Minn., hasta Rome, NY, desde Boston hasta Los Ángeles. Tenemos una meta ambiciosa: ampliar el alcance de nuestro sindicato a 2,500 escuelas comunitarias durante los próximos cinco años. Y gracias a nuestra defensa y al trabajo de campeones como la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y la presidenta del Comité de Asignaciones, Rosa DeLauro, los fondos federales para las escuelas comunitarias acaban de duplicarse.

Otro elemento esencial es el conocimiento y las habilidades necesarias para prosperar en el mundo actual. Eso significa una base sólida en lectura, matemáticas y ciencias, y en habilidades prácticas para la vida y pensamiento crítico.

Es por eso que AFT está lanzando nuestra campaña What Our Kids and Communities Need. Mientras que los políticos extremistas intentan abrir una brecha entre padres y maestros al prohibir libros, censurar el plan de estudios y politizar la educación pública, nosotros nos enfocamos en invertir en las escuelas públicas y en el conocimiento y las habilidades esenciales que necesitan los estudiantes. Estamos enfocados en acelerar el aprendizaje, no solo en ponernos al día. Estamos luchando por las condiciones que los estudiantes necesitan para prosperar, como edificios de última generación, con buena ventilación, clases más pequeñas y recursos de salud mental. Y políticos, si realmente quieren ayudar a los niños a prosperar, también deben invertir en esto.

Toma lectura. La lectura no solo afecta todos los demás logros académicos, sino que es esencial para el bienestar. Es clave para desbloquear tareas en la escuela y pasiones en la vida. A través de nuestra campaña La lectura abre el mundo, la AFT está entregando 1 millón de libros a niños y personal escolar en comunidades de todo Estados Unidos, junto con consejos para promover la alfabetización y el amor por la lectura. Hasta la fecha, nuestros miembros, usted, han distribuido más de 612,000 libros en eventos organizados por 127 locales de AFT y contando en 20 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico.

Si ha sido parte de nuestras iniciativas de lectura, habrá visto a los niños rebosar de entusiasmo y alegría al elegir libros para llevar a casa. Entonces, si durante esta convención recibimos solicitudes que superan el millón de libros, encontraremos los fondos para regalar otro millón de libros el próximo año escolar.

Mientras nosotros'Volviendo al tema de la lectura, ¿podemos mostrar algo de amor a los superhéroes de las pilas, nuestros bibliotecarios? 

Y estamos trabajando en otro elemento esencial: la educación profesional y técnica. Desde la seguridad cibernética hasta las artes culinarias, desde la aviación y la tecnología automotriz y de tránsito hasta la atención médica y los empleos ecológicos, los programas CTE de alta calidad pueden equipar a los jóvenes con el conocimiento y las habilidades que necesitan para todas estas carreras. Casi todos los jóvenes en los programas CTE se gradúan de la escuela secundaria y muchos van a la universidad. ¿Por qué no tener estas opciones amplias para toda nuestra juventud? Necesitan caminos hacia universidades y carreras asequibles y accesibles. Si Alemania puede hacer que las pasantías y los aprendizajes sean partes fundamentales de sus sistemas educativos, ¿por qué'¿Nosotros? Es por eso que estamos visualizando un nuevo centro de educación técnica y profesional en New Lexington, una comunidad rural en el sureste de Ohio.

Por supuesto, los padres y los educadores deben ser socios. No esperamos que eso suceda; Nosotros haremos que pase. Como hicimos en Los Ángeles, donde Reclaim Our Schools LA, una coalición de padres, United Teachers Los Angeles y otros, ganó millones de dólares en inversiones para el Black Student Achievement Plan y para expandir drásticamente las escuelas comunitarias. Y en Chicago, donde los padres apoyaron la huelga del Sindicato de Maestros de Chicago por las escuelas que los niños merecen. En Florida y Texas, donde las familias y los educadores están uniendo fuerzas para luchar contra los ataques a los niños LGBTQIA+. En la ciudad de Nueva York, donde los padres y la Federación Unida de Maestros se han unido para reducir el tamaño de las clases. Y aquí en Boston, el Sindicato de Maestros de Boston y la Alianza por la Justicia en la Educación de Boston han obtenido fondos para escuelas y han detenido la amenaza de toma de control del distrito por parte del estado.

Estamos profundizando este trabajo a través del AFT Powerful Partnerships Institute, que apoya la participación de la familia y la comunidad. Este año estamos entregando 20 subvenciones a locales de AFT, por un total de $1.5 millones para promover este trabajo. 

Por supuesto, las personas que hacen todo esto son esenciales. Pero una encuesta reciente de Gallup encontró que los profesionales K-12 son los trabajadores más agotados en Estados Unidos, y los educadores universitarios ocupan el segundo lugar. Los maestros y el personal escolar han estado luchando durante años con la falta de respeto, los recursos inadecuados, la compensación por debajo del promedio y el papeleo interminable. Y luego vino el COVID-19.  

Antes de la pandemia, casi 300,000 19 docentes dejaban la profesión cada año, dos tercios antes de la edad de jubilación. El COVID-XNUMX, las guerras culturales, la violencia con armas de fuego y otras tensiones han hecho que el trabajo de los maestros, que ya era difícil, sea aún más difícil, lo que ha hecho que muchos abandonen el aula. Tenemos una crisis en la profesión que hace posibles todas las demás profesiones.

Nuestro sindicato no solo denuncia el problema, sino que busca soluciones.

A principios de este año, la AFT creó nuestro Grupo de trabajo para la escasez de maestros y personal escolar. ¿Por qué tenemos escasez de maestros? Porque nos falta respeto por los educadores. Una escasez de condiciones de trabajo profesionales que permitan a los maestros y otro personal hacer lo mejor para sus estudiantes. Tenemos una escasez de salario para lo que podría decirse que es el trabajo más importante del mundo. No es de extrañar que la insatisfacción laboral de los docentes haya subido 34 puntos desde el comienzo de la pandemia. La escasez de maestros es el resultado directo de la escasez de condiciones, respeto y salario, y no vamos a arreglar uno sin arreglar los otros.

Los educadores quieren lo que los estudiantes necesitan, pero nosotros necesitamos el tiempo, las herramientas y la confianza para hacer nuestro trabajo. Hay cuatro áreas clave que deben cambiar: clima, cultura, condiciones y compensación. ¿No te encantan esos multimillonarios que hablan de las virtudes de los mercados pero guardan un silencio asombroso cuando se trata de hacer que los salarios de los educadores sean competitivos? Retomaremos las recomendaciones del grupo de trabajo durante esta convención. 

Del mismo modo, el Grupo de Trabajo de Escasez de Personal de Atención Médica de la AFT está abordando la crisis en la atención médica. Las condiciones de trabajo se han deteriorado en muchos entornos de atención médica durante años, si no décadas. La violencia contra los trabajadores de la salud es un problema creciente que se ve exacerbado por la falta de personal. Y la tensión de la pandemia ha creado aún más agotamiento, angustia moral y condiciones de trabajo imposibles. Esta crisis amenaza la seguridad de los pacientes, la estabilidad del sistema de atención médica estadounidense y el bienestar físico, emocional y mental de los proveedores de atención médica.

Casi un tercio de los profesionales de la salud de cabecera están contemplando dejar su profesión. Ese número salta a casi la mitad para las enfermeras de la unidad de cuidados intensivos. Si eso no hace que los funcionarios actúen, este terrible hecho debería hacerlo: algunos trabajadores de la salud tienen el doble de probabilidades de morir por suicidio que el público en general. Esta semana también considerará una resolución presentada por este grupo de trabajo. Pide abordar las proporciones de personal y los límites seguros de pacientes, la violencia en los lugares de trabajo de atención médica y la prohibición de las horas extraordinarias obligatorias.

Sabemos que algunas escaseces de personal son por diseño. Sin duda, algunos de ustedes recordarán al cruzado anti-impuestos Grover Norquist, quien dijo que no quería abolir el gobierno, solo quería que fuera tan pequeño que pudiera ahogarlo en una bañera. Y ahora, en lugar de usar el Plan de Rescate Estadounidense como se pretendía para financiar servicios públicos esenciales, algunos políticos están haciendo lo contrario, razón por la cual nuestros empleados públicos están luchando tan duro para financiar nuestro futuro.

Esto me lleva a otro punto esencial: el hecho de que todo el mundo necesita un aumento. Si bien los últimos informes de empleo y el hecho de que los precios de la gasolina están bajando son señales esperanzadoras, los precios más altos duelen, en las gasolineras, en las tiendas de comestibles y prácticamente en todas partes. La inflación se está apoderando del mundo. COVID-19 ha cerrado fábricas, ha causado estragos en las cadenas de suministro y ha hecho que el transporte de mercancías sea mucho más costoso. Los mafiosos petroleros como Vladimir Putin y las compañías petroleras que aumentan los precios literalmente nos tienen más de un barril: las cinco principales compañías petroleras de los Estados Unidos obtuvieron ganancias de $ 35 mil millones en el primer trimestre de 2022, un 300 por ciento más que el año anterior.

Los precios más altos duelen aún más porque el salario mínimo federal ha sido de solo $7.25 desde 2009. Y tantos trabajadores, incluidos muchos de nuestros profesores adjuntos, trabajadores del servicio de alimentos y conductores de autobuses, ni siquiera pueden pagar las necesidades básicas de la vida. Los precios más altos duelen porque los republicanos en el Congreso siguen bloqueando los esfuerzos para reducir el costo de los medicamentos recetados. Duelen porque las firmas de capital privado están comprando bienes raíces, lo que hace que el precio del alquiler y de las casas se dispare. Y los precios más altos duelen porque los empleadores siguen rechazando las campañas de sindicalización, dejando a muchos estadounidenses sintiéndose impotentes.

Hay poder en un sindicato. Dos tercios de los estadounidenses apoyan a los sindicatos, el nivel más alto desde 1965. Y casi la mitad de los trabajadores no sindicalizados dicen que se unirían a un sindicato en su lugar de trabajo si tuvieran la oportunidad. Los trabajadores jóvenes están aún más entusiasmados con los sindicatos. Y Joe Biden es el presidente estadounidense más prosindical de todos los tiempos. Pero hoy, los estadounidenses tienen 11 veces más probabilidades de ser miembros de Amazon Prime que de tener una tarjeta sindical.

Este es el momento de nuestro movimiento. Los sindicatos construyeron la clase media en Estados Unidos y podemos reconstruirla a través del poder transformador de la negociación colectiva. La esencia del sindicalismo es simple pero poderosa: juntos podemos lograr cosas que serían imposibles solos.

Por eso estamos apoyando a los trabajadores de Amazon y Starbucks que quieren un sindicato. Es por eso que los trabajadores se unen a la AFT: 70 nuevas unidades desde nuestra última convención hace dos años: personas que trabajan en escuelas chárter, en bibliotecas, en educación superior. Es por eso que la AFT y la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios acaban de unirse en una afiliación histórica. Y existe un interés sin precedentes en la nueva organización en el cuidado de la salud, incluso entre los médicos.

Mientras miro en esta sala, veo un sindicato que, a pesar de todo lo que se nos ha lanzado, sigue siendo fuerte con 1.7 millones de miembros. Veo a la gente que, cuando la Corte Suprema intentó destruir nuestro sindicato en el Janus decisión, dijo "¡Diablos, no!" y "¡AFT sí!" Veo a la gente construyendo el sindicato de más rápido crecimiento en el cuidado de la salud y la educación superior.

Y veo aún más que eso. Veo un sindicato que usa nuestro poder como una fuerza para el bien: para nuestros miembros, nuestras familias y nuestras comunidades; crear una sociedad más justa y equitativa; y, ahora más que nunca, a defender nuestra democracia.

Defendiendo Nuestra Democracia

Recordemos qué es la democracia. (Lo siento, una vez profesor de estudios sociales, siempre profesor de estudios sociales.) La democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo. Es la regla de la mayoría. Es el poder conferido al pueblo y ejercido por él a través de elecciones libres y justas y la transferencia pacífica del poder.

Pero, y digo esto con gran temor y tristeza, es posible que hayamos visto nuestra última elección libre y justa. Las fuerzas antidemocráticas trabajaron horas extras antes de las elecciones de 2020 para limitar los derechos de voto: eliminar a las personas elegibles de las listas de votantes, limitar quién podía votar por correo, reducir los lugares de entrega de boletas y cerrar los lugares de votación para que muchos votantes tuvieran que esperar horas. para emitir sus votos.

A pesar de estos obstáculos, el pueblo estadounidense salió a votar en números récord en 2020, nada menos que durante una pandemia. El presidente Biden recibió la mayor cantidad de votos jamás emitidos para un candidato presidencial de EE. UU., ganando por más de 7 millones de votos.

En lugar de celebrar esta participación en nuestra democracia, las fuerzas antidemocráticas la atacaron.

Eso fue normal para el presidente Trump. Atacó a la prensa libre, mintió patológicamente, guiñó un ojo a los nacionalistas blancos y a los movimientos de odio locales, amenazó con encarcelar a sus oponentes políticos e invitó abiertamente a la interferencia extranjera en nuestras elecciones. Y luego Trump se involucró en la "gran mentira": que le robaron las elecciones presidenciales de 2020, a pesar de que sabía que no había evidencia ni entonces ni ahora para respaldar esta mentira. 

Es impactante hasta dónde llegaron Trump y sus aliados para mantener el poder a toda costa. Trump acosó a los funcionarios electorales para que “le encontraran votos”. Se apoyó en el Departamento de Justicia para investigar reclamos de fraude electoral sin fundamento. Tramó un complot para enviar al vicepresidente Mike Pence a electores fraudulentos. Cuando nada de eso funcionó, el 6 de enero trató de dirigir una turba armada al Capitolio de los Estados Unidos para evitar la transferencia pacífica del poder.

Nuestra democracia resistió, pero está en peligro.

Gracias a la “gran mentira”, 7 de cada 10 republicanos piensan que las elecciones presidenciales de 2020 fueron robadas. Y según una encuesta publicada en junio, más de una cuarta parte de los residentes de EE. UU. sienten que “pronto será necesario tomar las armas” contra el gobierno.

Y estos mismos enemigos de la democracia que ponen en duda la integridad de las elecciones presidenciales de 2020 ahora están sentando las bases para interferir en el conteo de votos y manipular el resultado de futuras elecciones.

Todos leemos las encuestas que dicen que la inflación y el aumento de los precios son los temas más importantes para los votantes este noviembre. Obviamente, necesitamos elegir líderes que trabajen para que la economía funcione para todos.

Pero mire el plan publicado por el Senador Rick Scott, presidente del Comité Senatorial Nacional Republicano. Si ganan el Senado, quieren revocar todas las leyes federales cada cinco años. ¿Qué crees que significa eso para los derechos civiles? ¿Para Medicare? ¿O la Seguridad Social?

Amigos, nuestra democracia está en juego, nuestra seguridad económica está en juego, y también nuestras libertades. Mire las decisiones dictadas por la mayoría extremista en la Corte Suprema, incluidos los tres jueces designados por Donald Trump. Están legislando desde la banca, anulando precedentes legales de larga data y eviscerando derechos.

Si esto no es un incendio de 10 alarmas, no sé qué es. Tenemos una oportunidad de cambiar esto. Debemos votar en noviembre como si nuestras vidas dependieran de ello, porque así es. Mantuviste unidas a nuestras instituciones durante la pandemia. Nuestros sistemas de salud. Nuestras escuelas y colegios públicos. Nuestros servicios públicos. Ahora necesitamos mantener nuestra democracia unida.

Las elecciones importan. Si le devolvemos las llaves a Mitch McConnell y al movimiento MAGA, las consecuencias serán catastróficas.

Y las elecciones también son importantes a nivel estatal y local.

¿Recuerdas a Scott Walker? Su primer acto como gobernador fue eliminar la negociación colectiva de los empleados estatales en Wisconsin. El gobernador de Illinois, JB Pritzker, restauró los derechos de negociación de los maestros de Chicago. ¿Recuerdas a Chris Christie? Como gobernador de Nueva Jersey, puso en peligro las pensiones de los trabajadores públicos, mientras que el actual gobernador Phil Murphy aseguró su solvencia. En California, el gobernador Gavin Newsom acaba de financiar la atención médica para profesores universitarios a tiempo parcial. Y en Nuevo México, la gobernadora Michelle Lujan Grisham lanzó un proyecto a favor de la educación pública.

Mire la diferencia que marcan las elecciones en las contiendas y presupuestos de las juntas escolares. Como este año cuando se aprobó el 99 por ciento de los presupuestos escolares en el estado de Nueva York. Y la gran mayoría de los candidatos a favor de la educación pública ganaron sus elecciones para la junta escolar en Montana, New Hampshire, Wisconsin y Nueva York. No es de extrañar que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, esté tratando de comprar puestos en la junta escolar, prometiendo $ 250,000 a cualquier candidato a la junta escolar que haga su juramento de lealtad.

Sabemos qué hacer: Organizar. Movilizar. Al igual que hicimos después Janus. Al igual que hacemos en las campañas de contrato. Como hicimos en las elecciones de 2020.

Estamos cansados. No, estamos agotados. Pero si no'no lo hagas, no es'no va a pasar Recuerde, estamos aquí por una razón.

Tenemos que tocar puertas. Habla y escucha a la gente. Organícese y movilícese en torno a los problemas que mantienen a la gente despierta por la noche. Tenemos que elegir aliados que compartan nuestros objetivos.

¿Qué pasa si no lo hacemos? Walter Reuther, el legendario presidente de United Auto Workers, a menudo le recordaba a la gente que lo que gana el movimiento laboral en la mesa de negociación se lo pueden quitar en las urnas. Todo está en riesgo: nuestras libertades, nuestra democracia, nuestra red de seguridad económica básica.

¿Cómo convertimos nuestras aspiraciones en acción, en cosas que mejoran la vida de las personas? nosotros votamos Marchamos y votamos. Lloramos y votamos. Donamos y votamos. Creamos buenos problemas y votamos. qué hacemos? ¡Votar!

Conclusión

He hablado mucho sobre los elementos esenciales necesarios para una vida mejor para todos. Quiero concluir con lo que creo que es lo más esencial de todo: reconocer la humanidad de todas las personas, no solo de las personas con las que nos sentimos cómodos.

Todos han sido vulnerables en sus vidas. Como adolescente gay, ese sentimiento de vulnerabilidad rara vez me abandonó. Y cuando me di cuenta de quién era yo, me di cuenta de que no solo feel vulnerable, yo fue vulnerable. Y me sentí total y terriblemente solo. Todos nos hemos sentido vulnerables de alguna manera, especialmente durante este momento difícil.

Pero para algunas personas, la vulnerabilidad es una constante: la madre cuyo corazón se acelera cada vez que su hijo negro sale por la noche. La familia que teme que cualquier golpe en la puerta sean agentes de inmigración que vienen a separarlos. Personas que han perdido sus trabajos, o que trabajan en varios trabajos, y aún así nunca tienen suficiente. Personas inmunocomprometidas, para quienes el “Gran Desenmascaramiento” trae miedo, no libertad.

Así que tal vez mi vulnerabilidad me facilita ver la humanidad del maestro gay en Kentucky que dejó la profesión que ama por a quién ama. Talves esto'Es más fácil para mí relacionarme con los niños trans que algunas personas odian solo porque están siendo quienes son. Sé que el cambio puede ser incómodo, pero'Todos hemos sido vulnerables. Eso'un sentimiento terrible. Y espero que nadie quiera que nadie más sienta eso, solo por ser quienes son.

Todos queremos ser vistos; Estoy pidiendo que nos veamos.

Estamos en una carrera entre la esperanza y el miedo, entre la decencia y la crueldad, entre la supervivencia de la democracia y el surgimiento de la autocracia. Y por eso debemos actuar. Como dijo la autora y activista Grace Paley: “La única característica reconocible de la esperanza es la acción”.

Actuamos cada vez que animamos a alguien a votar. Actuamos cada vez que defendemos lo que nuestros estudiantes necesitan. Actuamos cuando todos estamos juntos, para que ninguno de nosotros se sienta solo. Actuamos cuando defendemos a los trabajadores y su derecho a un sindicato. Actuamos cuando defendemos la supervivencia misma de la democracia estadounidense.

Hemos pasado por mucho. Este verano, recárgate, relájate, reconéctate. Y luego actuar.

Este es un momento para levantarse y ser contados. Vivir nuestras convicciones. Para participar, no retirarse. No importa cuán cansados ​​o frustrados estemos, no podemos ser espectadores.

Nos han puesto aquí para un momento como este. Estamos aquí por una razón: para sanar. Ayudar. Enseñar. A votar y salir a votar. A luchar por la justicia y la dignidad, por nuestros hijos y nuestro país, por nuestra democracia y nuestras libertades. Y así conseguiremos una vida mejor para todos.

Gracias por todo lo que hacen.