La unión es la solución: nuestro momento es ahora

Conferencia magistral del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Convención AFT 2008
Chicago, Ill.
14 julio de 2008


Gracias a todos. No puedo comenzar a expresar las emociones que estoy sintiendo en este momento. Me siento honrado, humilde y esperanzado.

Honrado de que me haya elegido para dirigir esta gran unión.

Humillado de seguir a personas a las que he venerado durante tanto tiempo.

Al Shanker lideró la lucha por la negociación colectiva. Él fue lo suficientemente inteligente como para comprender que, si no lideráramos el movimiento para mejorar la escuela, nos afectaría. Y era tan progresista que, cuando nos enfrentamos a un dilema político, todavía nos preguntamos: "¿Qué haría Al?"

Sandy Feldman creció en un proyecto de vivienda. Nunca olvidó lo que las escuelas públicas, las bibliotecas públicas y las universidades públicas significan para las familias que luchan por salir adelante. Sandy era mi amiga y mi mentora, y no pasa un día sin que piense en ella y en su pasión, especialmente por los niños.

Y, Ed McElroy, quien ha hecho tanto para fortalecer nuestra membresía, nuestra influencia política y nuestro papel de liderazgo en el movimiento laboral. Cuando pienso en cómo organizar a los desorganizados y movilizar a los organizados, estoy agradecido de poder llamarlo por su sabio consejo.

Y tengo esperanzas. Con esperanza porque he visto cómo la AFT ha superado todos los obstáculos en nuestro pasado, y sé que, juntos, podemos enfrentar todos los desafíos en nuestro futuro.

El líder de los derechos civiles, Fannie Lou Hamer, dijo una vez que podemos lograr las tareas extraordinarias que nos propusimos porque estamos sobre los hombros de quienes nos preceden. Hoy estamos sobre los hombros de Al, Sandy, Ed y todos los pioneros del sindicalismo docente, justo aquí donde comenzó en Chicago. Debido a sus anchos hombros, esta unión es capaz de grandes cosas.

Como nuestros aliados aprecian y nuestros adversarios admiten, la AFT siempre ha sido no solo la mejor, sino la primera:

  • El primero en luchar por la negociación colectiva.
  • El primero en adoptar la reforma educativa.
  • El primero en unir a los maestros con todos los empleados en nuestras escuelas.
  • El primero en construir "una unión de profesionales", desde nuestras escuelas públicas hasta nuestros colegios y universidades, nuestros hospitales y centros de salud, y nuestras agencias gubernamentales estatales y locales.
  • Y quizás con orgullo, uno de los primeros en oponerse a la segregación racial en las escuelas estadounidenses y en el movimiento sindical, llegando incluso a expulsar a nuestros locales segregados.

Los detractores nos dijeron que no podíamos, no haríamos ni deberíamos hacer estas cosas que nadie había intentado antes. Pero les mostramos que una unión de profesionales puede lograr cualquier cosa a la que apliquemos nuestras mentes y nuestros músculos, nuestros corazones y nuestras almas.

Pero no se equivoque: la sociedad a la que servimos, las instituciones donde trabajamos y la fuerza laboral que representamos están cambiando a velocidades que nunca imaginamos. Sin embargo, la AFT siempre ha tratado de hacer que el cambio funcione:para buscar nosotros y no contra nosotros. Liderazgo para—Y en— un entorno cambiante siempre ha sido nuestro patrimonio, y lo haremos nuestro futuro.

Junto con Toni Cortese y Lorretta Johnson, nuestros oficiales recién elegidos, les prometo esto: la AFT siempre será el sindicato que confronta la injusticia, abraza a los excluidos, cuestiona la sabiduría convencional, desafía el status quo y trabaja 24 / 7 para mejorar el instituciones donde trabajan nuestros miembros. Pase lo que pase, lucharemos por lo que es correcto para los niños y las comunidades a las que servimos, de una manera que respete la dignidad de las personas trabajadoras que tenemos el honor de representar.

Mucho antes de pensar en este momento, aprendí sobre la enseñanza y el sindicalismo de mis primeros mentores, mi madre y mi padre. Cuando era joven, mi padre trabajaba en el distrito de joyería de la ciudad de Nueva York y se convirtió en delegado de una tienda, justo a tiempo para una huelga. Luego fue a la universidad con el GI Bill y se convirtió en ingeniero eléctrico, un trabajo que pensó que lo equiparía para criar a su familia. Pero un día, sin previo aviso, mi padre fue despedido. Nunca olvidé cómo llegó a casa, herido y humillado, con lágrimas en los ojos. Y lo que significaba para él tener que enfrentar a su empleador solo, sin un sindicato que lo respalde.

No mucho después, mi madre, que era maestra de escuela en Nyack, Nueva York y miembro de la AFT, se declaró en huelga. No solo por cuestiones económicas, por importantes que fueran, sino por cuestiones de calidad y profesionalismo.

Antes de la huelga, mi hermana y yo habíamos decidido no convertirnos en maestros porque el trabajo parecía exigir tanto trabajo por tan poca recompensa. Mi madre siempre parecía estar trabajando. De hecho, excepto cuando venía la compañía, nuestra mesa del comedor siempre estaba abarrotada de papeles esperando ser leídos y calificados. Parecía que pasaba todas las tardes de lunes a viernes preparándose para la mañana siguiente, y todo el domingo preparándose para el lunes.

Fue solo después de que comencé a enseñarme a mí mismo, y también a trabajar todos los domingos hasta la madrugada preparándome para la semana que viene, que me di cuenta de que no era una tendencia adicta al trabajo, sino el deseo de que nuestros estudiantes tuvieran éxito, lo que lleva a los maestros a ser los mejores ellos pueden ser. Cuando esos maestros de Nyack se declararon en huelga durante siete semanas, vi a mi madre, y a toda la profesión docente, de manera muy diferente. De repente, vi a una mujer que estaba tan dedicada a su profesión que estaba dispuesta a respaldar sus palabras con acción, incluso si eso significaba, como lo hizo, un sacrificio material para nuestra familia. Nunca olvidaré cómo sus colegas, la mayoría de los cuales eran mujeres, se mantuvieron juntos durante siete semanas hasta que lograron un acuerdo justo.

Siempre supe que los maestros fueron llamados a su profesión porque se preocupaban por los niños. Pero, durante la huelga de mi madre, aprendí algunas lecciones que durarían toda la vida sobre la enseñanza y el sindicalismo.

Comprendí que, si bien la enseñanza nunca te conseguirá un ático, no debería ponerte en el pobre. Comprendí que, cuando los maestros ya no pueden aceptar salarios bajos y malas condiciones, sus únicas opciones son rendirse y partir, o ponerse de pie y luchar. Comprendí por qué el sindicalismo es tan esencial para la profesionalidad. Porque, para toda la justicia de nuestra causa, nuestra mayor fortaleza es nuestra relación entre nosotros. De pie solos, somos vulnerables. Parados juntos, tenemos voz y victoria.

Esa huelga plantó las semillas del compromiso con la enseñanza y el sindicalismo en mi corazón y alma, por lo que años más tarde, después de un período como abogado de Wall Street, encontré el trabajo de mi vida no en la sala del tribunal sino en el aula y el salón de la unión. Ahí es donde podemos hacer una diferencia en la vida de los estudiantes y maestros. No podemos hacer una gran diferencia si cada uno de nosotros está solo. Pero podemos hacerlo cuando todos trabajamos juntos, como profesionales y como una unión de profesionales. Ese es el compromiso de toda la vida que me trajo a este momento.

Nadie llega a un momento como este solo. Permítanme algunas presentaciones: mi mamá y mi papá (y otros miembros de mi familia, y mi familia UFT); mis amigos y asesores, que han ayudado a asegurar el papel legítimo del sindicato en Nueva York: un ícono de Nueva York y un abogado de UFT, Basil Paterson; activista comunitaria, jefe de NY ACORN, Bertha Lewis; y mi profesor de humanidades de la escuela secundaria de Clarkstown High School North, una escuela pública en los suburbios de Nueva York, el Sr. Robert Dillon, quien me enseñó que las personas de conciencia, coraje y compromiso pueden cambiar el mundo.

De vuelta en la escuela secundaria, siempre lo llamábamos "Sr. Dillon". Y sí, antes de preguntar, su primer nombre es Robert, y sí, ese sería Bob Dillon. Su presencia hoy nos recuerda que, como cantaba su famoso homónimo, "los tiempos están cambiando". En su mejor tradición, la AFT está cambiando con los tiempos, y Toni, Lorretta y yo, y todos y cada uno de ustedes, representamos la próxima generación de liderazgo.

Como casi todos ustedes, crecí en una América con más comodidad material, pero menos espíritu de comunidad, que las generaciones anteriores. Muchos de los ideales e instituciones que nuestros padres y predecesores consideraron sagrados ya no se pueden dar por sentados: el movimiento obrero, que elevó a los trabajadores a la clase media, es reprendido por políticos hostiles, golpeado por empleadores sin escrúpulos y acosado por la economía. cambio social y tecnológico. Las escuelas públicas, que preparan al 90 por ciento de los niños de los Estados Unidos para una ciudadanía productiva, corren el riesgo de ser demonizadas, desindicalizadas y privatizadas. Y el servicio público, el mismo idea de servir al bien común que es central para nuestra democracia, está siendo desafiado por aquellos que sostienen que los negocios de Estados Unidos son negocios, y que lo mejor que puede hacer el gobierno es nada.

Como sindicato de empleados del servicio público, somos el enemigo público número uno para aquellos que toman fotos en las escuelas públicas, el movimiento laboral y el concepto mismo de gobierno al servicio de un bien mayor.

A menudo se nos ha llamado un "interés especial". Y nunca me disculparé por eso porque nuestros "intereses especiales" son los estudiantes que enseñamos, los pacientes que cuidamos y todas las personas a las que servimos. Vale la pena luchar por ellos, con todas las armas en nuestro arsenal como una unión de profesionales: el poder de una membresía creciente. El poder de la negociación colectiva. El poder del proceso político. Y el poder de nuestras ideas para mejorar las instituciones donde trabajamos.

Somos más de 1.4 millones de miembros fuertes. Y enfatizaría esa palabra "fuerte" porque cada miembro, cada sindicato local, cada federación estatal y cada sector ocupacional de la AFT es más fuerte porque estamos junto a nuestras hermanas y hermanos en otros lugares, otras profesiones y otros servicios públicos. Por eso somos "mayores que uno".

Durante diez años, he sido presidente de nuestro sindicato local más grande, la Federación Unida de Maestros de la Ciudad de Nueva York. Y los miembros de UFT saben que somos más fuertes porque podemos contar con la influencia que viene de estar juntos con los trabajadores de todo nuestro país.

Todos somos más fuertes porque la AFT es ahora la segunda unión más grande y de más rápido crecimiento en todo el AFL-CIO.

Somos más fuertes debido a las victorias organizativas de las que nuestro gran secretario-tesorero, Nat LaCour, a quien echaremos tanto de menos, habló el sábado: los empleados del estado de Colorado, junto con AFSCME y SEIU; las enfermeras del South Jersey Medical Center; la facultad adjunta a tiempo parcial en Henry Ford Community College; y los PSRP de 21,000 en la Asociación de Empleados Escolares de Oregón, que conocieron muy bien a Lorretta Johnson cuando viajó a través del país muchas veces para realizar la caminata de organización.

Somos más fuertes debido a las victorias y el entusiasmo de los empleados estatales en Kansas, los profesionales administrativos en la Universidad de Rutgers y los maestros en las escuelas autónomas de todo el país. Y somos más fuertes debido al espíritu y la determinación de aquellos en estados como Texas, Alabama y Louisiana, que continúan construyendo nuestra unión a pesar de las dificultades más difíciles. Somos más fuertes debido a los miembros de 8,000 AFT Healthcare en los locales de 11 New Jersey que alinearon las fechas de vencimiento de su contrato para darles el poder de negociación que necesitaban.

Podría continuar, pero debo mencionar a los bibliotecarios de New City, mi ciudad natal, que, como muchos otros empleados en todo el país, tuvieron que enfrentar una lucha dura e injusta para formar su sindicato.

Y permíteme solo un momento más de orgullo. Somos más fuertes porque los proveedores de cuidado infantil en el hogar 28,000 en la ciudad de Nueva York votaron para unirse a la AFT. Esa fue la mayor campaña de organización sindical que la ciudad había visto en casi medio siglo.

Me gustaría preguntar a todos los que han participado en campañas de organización exitosas desde la última convención nacional en pie. Démosles a todos una ronda de aplausos bien merecida.

Vamos a seguir aumentando la AFT en cada uno de nuestros sectores. Y vamos a construir y profundizar la cultura de organización en este sindicato para que cada local esté atento a nuevos grupos de trabajadores que quieran una voz más fuerte y una vida mejor.

Pero no nos engañemos. Nuestro trabajo como organizadores no termina una vez que hemos registrado nuevos miembros. De hecho, solo acaba de comenzar. Esta unión no es un cajero automático, donde deposita sus cuotas y obtiene sus ganancias. Tampoco es una compañía de seguros que pagamos en los buenos tiempos y no pensamos hasta que la necesitamos en los malos tiempos.

Todos los días, en todos los sentidos, esta unión depende de que nuestros miembros contribuyan con su energía y experiencia, su inteligencia e ideas.

Sí, incluso mientras está enseñando a los niños que luchan para vencer las probabilidades, cuidando a pacientes gravemente enfermos mientras son cuestionados por los contadores de frijoles, defendiendo la libertad académica contra las fuerzas de la ignorancia y la intolerancia, y lidiando con recortes devastadores en los presupuestos estatales —Incluso mientras haces todo eso, hay algo más que hacer.

Porque si realmente queremos hacer una diferencia para las personas a las que servimos, si realmente queremos liderar el cambio que se necesita, entonces tenemos que fortalecer la fuerza más fuerte que existe para mejorar sus vidas, y esa es nuestra unión.

Y para hacer ese cambio, nos necesitamos unos a otros. Necesitamos organizadores para llegar a los trabajadores no representados. Necesitamos activistas políticos que se comuniquen con sus colegas, sus amigos y vecinos y les expliquen por qué los problemas son importantes. Necesitamos cabilderos de base que se comuniquen con sus representantes electos a nivel local, estatal y nacional. Necesitamos activistas para organizar y liderar el tipo de desarrollo profesional que ayuda a nuestros colegas a mejorar sus habilidades y desarrollar sus conocimientos, y les muestra que su sindicato se preocupa por su crecimiento profesional y las personas a las que sirve. Y necesitamos que nos escuchen, tanto en el trabajo como en público, lo que significa que tenemos que llegar a lo grande en manifestaciones, bancos telefónicos, piquetes y audiencias públicas.

Necesitamos no solo expandir nuestra base, sino también energizarla. Nuestro desafío no es solo organizar a los desorganizados; nuestro desafío es movilizar a nuestros miembros o, como a Ed le gusta decir, "organizar lo organizado". Y al afirmar nuestro papel como agentes de cambio ansiosos por vigorizar nuestras instituciones, apelamos al profesionalismo e idealismo de nuestros miembros, y obligamos a los detractores a tratarnos como socios.

Debemos exigir dignidad en nuestras vidas laborales y seguridad en nuestras vidas financieras. Pero también aspiramos a la calidad en los servicios que brindamos. Y la AFT siempre dará voz a las aspiraciones de nuestros miembros de hacer su mejor trabajo y superar todos los obstáculos para hacer lo mejor que pueda.

Esto es lo que nos une como sindicato: persona por persona, profesión por profesión, sector por sector. Si usted es un maestro preocupado por reducir el tamaño de las clases; si usted es una enfermera que lucha por niveles adecuados de personal; si usted es un miembro de la facultad de la universidad que intenta salvar al profesorado; si es un ayudante escolar que busca respeto como parte del equipo de su escuela; o si usted es un empleado estatal que lucha contra recortes y contrataciones externas; entonces compartes los mismos valores; estás peleando las mismas batallas; y tienes un hogar natural en la misma unión: la AFT.

Es por eso que, como nuestra primera prioridad, Toni, Lorretta y yo lideraremos el desarrollo de una agenda de reforma de la AFT que involucre a todos los miembros de la AFT para mejorar las vidas y las perspectivas de los niños y sus familias, especialmente aquellos en mayor necesidad. Esta agenda abarcará todo lo que hacen los miembros de AFT: educación de la primera infancia, educación K-12, educación superior, atención médica y servicios públicos de todo tipo. Nuestra prioridad más urgente es revisar la ley federal de educación que, para muchos miembros de la AFT, se ha convertido en una palabra de cuatro letras. Y sabes cuáles son esas letras: NCLB.

Al principio no todos nos sentíamos así, y tampoco nuestros aliados. No Child Left Behind comenzó como un esfuerzo bipartidista para cerrar las brechas en el rendimiento educativo y completar los asuntos pendientes del siglo 20. Esa agenda fue definida por dos eventos transformadores que incorporaron los propósitos de la educación pública. Propósitos de los que estábamos orgullosos entonces y de los que deberíamos estar orgullosos ahora.

La decisión histórica de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Marrón v. Junta de Educación declaró que la nación se conformaría con nada menos que universal acceso. Y el innovador informe 1983, "Una nación en riesgo", afirmó que no deberíamos aceptar nada menos que universal logro.

Creíamos en altos estándares, y todavía lo hacemos. Creíamos en sacar lo mejor de todos los niños, y todavía lo hacemos. Durante años, intentamos corregir lo que estaba mal con NCLB. Pero ahora sabemos mejor: NCLB no funciona. Al definir mal los logros, confiar demasiado en las pruebas con papel y lápiz, reducir y reducir el plan de estudios y enfatizar las sanciones sobre los apoyos, NCLB se ha convertido en un instrumento contundente para atacar, no ayudar, a nuestras escuelas públicas.

El hecho triste es: NCLB no se trata enseñanza, se trata las pruebas . Los maestros de escuelas primarias de la ciudad de Nueva York nos dicen que pasan más tiempo haciendo preparación para exámenes que enseñando ciencias y estudios sociales combinados. No me malinterpretes. Yo creo en la responsabilidad. Y las pruebas, si son justas y precisas, y están alineadas con un rico plan de estudios, pueden desempeñar un papel importante en hacer que los maestros, administradores y escuelas rindan cuentas por gran parte del rendimiento de los estudiantes.

Pero las estrechas medidas numéricas de NCLB no benefician a nadie, y menos a todos los niños a los que se supone que deben ayudar. Estos son los niños que tienen menos oportunidades fuera de los muros de la escuela para exponerse a todos los elementos de una educación integral: las artes y la aptitud física, la capacidad de pensar críticamente y argumentar lógicamente, el valor de la ciudadanía activa y conocimiento de diferentes personas y lugares. NCLB cierra la puerta de la escuela en gran parte de lo que constituye la civilización moderna y la reemplaza con preguntas de opción múltiple.

Necesitamos preparar a nuestros estudiantes para los trabajos del siglo 21st. Los empleadores dicen que están buscando trabajadores que puedan idear nuevas soluciones. Pero, ¿cómo podrán los niños que han pasado 12 años aprendiendo a mantener sus marcas de lápiz dentro de las burbujas ser capaces de pensar fuera de la caja?

¿Y qué hay de nuestros estudiantes no universitarios? El plan de estudios basado en pruebas de NCLB ha significado un descuido de las habilidades técnicas y de pensamiento de orden superior que podrían preparar a estos estudiantes para trabajos en la economía del conocimiento.

NCLB ha sobrevivido a cualquier utilidad que haya tenido. Concebido por contadores, redactado por abogados y distorsionado por ideólogos, está demasiado roto para ser reparado.

Lo que necesitamos, y lo que buscamos, es una nueva visión de las escuelas para el siglo 21st, una visión que realmente comprometa a los Estados Unidos a cerrar la brecha en el rendimiento de una vez por todas, y la responsabilidad para garantizar que esto suceda: la responsabilidad que está destinada a arreglar escuelas, No a arreglar la culpa. La rendición de cuentas que reconoce que el éxito de los estudiantes, maestros y escuelas significa mucho más que producir puntajes altos en dos exámenes al año. Responsabilidad que responsabiliza a todos por hacer su parte, incluidos los distritos escolares, los estados y el gobierno federal, que deben proporcionar los recursos necesarios. Y la rendición de cuentas que tiene en cuenta las condiciones que están más allá del control del maestro o la escuela.

Si el éxito y la responsabilidad de los estudiantes son los desafíos, entonces NCLB no es la respuesta. La respuesta es hacer que nuestras escuelas funcionen para todos nuestros niños, hacer todo lo posible para garantizar que todos nuestros niños tengan la oportunidad de alcanzar su potencial dado por Dios.

¿Te imaginas si, como parte de esa visión, la ley federal de educación, en lugar de ser punitiva, fuera realmente positiva? ¿Si ayudó a promover modelos probados y prometedores de reforma educativa?

¿Te imaginas una ley federal que promovió escuelas comunitarias¿Escuelas que sirven a los niños más necesitados al reunir bajo un mismo techo todos los servicios y actividades que ellos y sus familias necesitan?

Imagine escuelas que están abiertas todo el día y que ofrecen actividades recreativas y asistencia con la tarea después de la escuela y por la noche. Escuelas secundarias que permiten a los estudiantes inscribirse en clases de mañana, tarde o noche.

Y supongamos que las escuelas incluyen cuidado infantil y clínicas dentales, médicas y de asesoramiento, u otros servicios que la comunidad necesita. Por ejemplo, podrían ofrecer a los residentes del vecindario instrucción en inglés, programas de GED o asistencia legal.

¿Y te imaginas si ciudades como Chicago, Filadelfia y Washington, DC, y otras donde los alcaldes controlan las escuelas, realmente utilizan ese poder para integrar servicios en nombre de los niños?

Imagine una ley federal de educación que no limite el plan de estudios, sino que, como Toni Cortese ha dicho a menudo, asegura que cada niño aprenda a leer al estar expuesto a un currículo central rico.

Imagine una ley que aliente a los distritos a garantizar la calidad de los docentes mediante el pago de salarios competitivos y la creación de escalas profesionales y otros modelos de compensación profesional que apoyen a los grandes docentes y los mantengan enseñando.

Imagine una ley que promueva el desarrollo profesional incrustado en el trabajo, tutoría para nuevos educadores y coaching entre pares para aquellos que están luchando. Imagine si el personal tuviera un tiempo de planificación común en todas las disciplinas y una relación de colaboración y respeto entre el personal y los administradores.

Imagine, en otras palabras, una ley que respalde el gran trabajo de algunos de nuestros locales, como las estrategias de reclutamiento y retención de maestros en el Distrito Escolar Unificado ABC en California, o el programa de maestros líderes en la ciudad de Nueva York, o programas de revisión por pares en Toledo [Ohio], Rochester [NY] y Cincinnati.

Ahora imagine si nuestras escuelas tuvieran los recursos educativos que hemos defendido durante mucho tiempo, como prekínder de calidad, clases más pequeñas, materiales y tecnología actualizados y una atmósfera enriquecedora, para que ningún niño se sienta anónimo.

Ese tipo de compromiso es lo que las escuelas estadounidenses necesitan para proporcionar equidad y excelencia a cada niño, para que la educación sea un derecho civil, como la AFT ha defendido durante mucho tiempo. Es un compromiso por el que vale la pena luchar. Y nosotros somos luchadores.

No sera facil. Pero nosotros podemos hacerlo. Podemos mejorar nuestra propia vida laboral y podemos mejorar la vida de aquellos a quienes servimos. Podemos hacerlo en educación, y podemos hacerlo en salud y podemos hacerlo en todos los servicios públicos que brindamos.

Pero no podemos hacerlo solos, y es por eso que las elecciones de este año son tan esenciales. Creemos en la responsabilidad en la escuela y en la Casa Blanca.

La administración Bush transformó la prosperidad en recesión, convirtió los excedentes históricos en horrendos déficits, nos trajo ocho años de ingresos estancados para todos menos sus amigos ricos, dejó nuestros distritos escolares y gobiernos estatales ahogándose en tinta roja, dejó una gran ciudad estadounidense bajo el agua y arruinó una guerra que nunca debería haberse librado en primer lugar. A esa multitud le encanta hablar de responsabilidad, así que hagamos que rindan cuentas por su historial y los enviemos de vuelta al sector privado que dicen amar tanto.

Ayer, usted apoyó con entusiasmo a Barack Obama para presidente. No tengo dudas de que trabajaremos con entusiasmo para hacerlo presidente, y aquellos de nosotros que apoyamos a Hillary Clinton lucharemos con la misma ferocidad por Barack Obama.

La elección es clara: Barack Obama dice que necesitamos revisar NCLB. John McCain ha dicho que quiere más de lo mismo. Obama quiere invertir en nuestras escuelas públicas. McCain apoya vales de escuelas privadas. Obama quiere invertir en seguros de salud para todos los estadounidenses, incluidos todos los niños. McCain votó en contra de extender los beneficios de salud a los niños y quiere gravar a los trabajadores que todavía tienen beneficios de salud pagados por sus empleadores.

Barack Obama y John McCain ofrecen dos registros muy diferentes, dos filosofías muy diferentes y dos visiones muy diferentes para el futuro de Estados Unidos. El senador Obama hará historia no solo por quién es, sino por hacia dónde conducirá a Estados Unidos.

¿Podemos elegir un presidente que comparta nuestra visión y nuestros valores? Como diría Barack Obama: "Sí, podemos".

Y ahora concluyo donde comencé. Durante años, hemos luchado contra aquellos que debilitarían o destruirían las escuelas públicas, los servicios públicos de todo tipo y el movimiento laboral que, a pesar de todos sus defectos, es la voz más fuerte para los trabajadores estadounidenses. Contra viento y marea, hemos peleado la buena batalla contra las malas ideas.

Pero como dijo Al Shanker, "No se puede vencer algo sin nada".

En esta unión, somos más fuertes cuando estamos juntos para buscar alguna cosa. Así que presentemos con orgullo nuestra visión de una América que ofrece a todos nuestros niños un comienzo justo, un comienzo saludable y un comienzo esperanzador en sus viajes en la vida: la visión que inspira nuestras ideas para escuelas comunitarias, atención médica para cada familia, oportunidad universitaria y carrera capacitación para todos los estadounidenses y un movimiento laboral fuerte y creciente que empodera a cada trabajador y dignifica todo el trabajo.

Nuestros adversarios han analizado los desafíos que enfrenta este país, desde escuelas en dificultades hasta salarios estancados, y han repetido la gran mentira de que los educadores organizados, los profesionales de la salud y los empleados de servicios públicos son el problema. Necesitamos presentar la verdad simple pero poderosa de que, lejos de ser el problema, una unión progresiva e innovadora como la AFT es parte de la solución.

En la AFT creemos que los profesionales que atienden al público tienen una contribución crucial que hacer, no solo para garantizar que se presten los servicios, sino también para realizar cambios que garanticen que los servicios se presten mejor que nunca. Porque las personas que hacen el trabajo cuidado  más que nadie más que nadie, y puede do más que nadie sobre mejorar los servicios públicos con los que cuentan los estadounidenses.

Nuestros miembros saben qué funciona y qué no funciona, qué conservar y qué cambiar. Y nuestro sindicato da voz a sus sinceras aspiraciones, y propuestas prácticas, para hacer su mejor trabajo para las personas a las que sirven.

Ya sea que el problema sea la reforma educativa, la reforma de salud o la reforma gubernamental, estos esfuerzos estarán condenados al fracaso a menos que se construyan sobre una base de respeto por los profesionales que hacen el trabajo. Pero, cuando le das a los profesionales el respeto, el reconocimiento y las recompensas que se merecen, no hay límite para lo que pueden lograr.

Entonces les decimos a los funcionarios y administradores públicos: si está buscando socios para mejorar las instituciones públicas,la unión es la solución. Les decimos a los padres y contribuyentes: si quieren mejores escuelas públicas, mejores universidades, mejores hospitales y mejores gobiernos estatales, la unión es la solución. Y, sobre todo, les decimos a los educadores, enfermeras y a todos los que sirven al público: si desea la dignidad que merece, la seguridad que exige y la calidad con la que sueña:la unión es la solución.

Agradecemos a quienes construyeron esta unión, la hicieron parte del tejido de la vida estadounidense y nos la pasaron. Pero la AFT es no an herencia. Se trata de un logro que cada generación de activistas debe renovar en respuesta a los desafíos de su tiempo.

Hermanas y hermanos: nuestros desafíos son grandes. Pero nuestra causa es justa. Nuestros ideales son correctos. Nuestros números están creciendo. Y nuestro momento es ahora. Aprovechemos al máximo.