Democracia en educación, educación para la democracia.

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
AFT TEACH 2019
Washington, DC
11 julio de 2019

Los educadores de las escuelas públicas de los Estados Unidos son agentes de cambio. Usted guía a los jóvenes no solo para desarrollar habilidades y conocimientos, sino también para construir relaciones. Inculcas aprecio por la diversidad y respeto por las diferencias. Ayudas a nuestro país a cumplir su promesa y ayudas a las personas a tener una vida mejor; Eres la esencia de la educación pública.

Horace Mann, John Dewey y Margaret Haley, una madre fundadora de la AFT, vieron la educación pública como un elemento central para el bienestar de la sociedad y la fortaleza de nuestra democracia. También lo hicieron Martin Luther King Jr., Bayard Rustin y Al Shanker. Al frecuentemente invocó el lema fundador de la AFT: Democracia en la educación y educación para la democracia.

Porque eso es lo mejor de la educación pública: una escalera de oportunidades, un camino para salir de la pobreza, un lugar para desarrollar el músculo de la participación cívica, donde ambos adoptamos la diversidad de los Estados Unidos y forjamos una identidad común; de hecho, el fundamento de la democracia.

Pero nuestro país está peligrosamente dividido. ¿Prevalecerá la esperanza o el miedo? ¿Aspiración o desesperación? ¿Humanidad o crueldad? Este es un momento de reconocimiento de nuestro carácter nacional colectivo.

Nuestra democracia está bajo asalto. Donald Trump ha librado una guerra contra la verdad y contra la prensa. Ha pisoteado los derechos y responsabilidades consagrados en la Constitución. Se ha burlado del estado de derecho y ha avivado las divisiones de Estados Unidos para explotarlas, incitando a los vecinos a enfrentarse entre sí; creando cuñas entre personas que realmente quieren lo mismo, como padres y educadores; e incitar a las personas a temer a los demás sin ningún motivo. Abraza a los déspotas mientras distancia a nuestros aliados. Ha puesto el comercio y la avaricia sobre los derechos humanos.

Y su agenda económica ha ampliado la brecha entre los ricos y el resto de nosotros. Hoy, los estadounidenses más ricos de 400, menos de una cuarta parte del 1 por ciento, tienen más riqueza que el 60 inferior de las personas en nuestro país. Afirmar que es la "mejor economía de la historia" no lo hace realidad. Simplemente pregúntele a las personas en el condado de McDowell, Virginia Occidental, o en Lordstown, Ohio, comunidades que han sido abandonadas por la industria y ahora traicionadas por el presidente que prometió que las ayudaría.

Muchos de ustedes ven el impacto de esto en sus aulas todos los días. El acoso y el odio que impregnan la sociedad están en aumento en nuestras escuelas. El estrés económico lo tiene almacenando más refrigerios para sus estudiantes y sacando más dinero de su propio bolsillo para útiles escolares. En este momento, cuando necesitamos más participación cívica, no menos, se exprimen materias como el gobierno estadounidense y la educación cívica porque las pruebas estandarizadas aún obligan a las escuelas a fijarse en las matemáticas y las artes del lenguaje.

Esta no es la primera vez que nuestra democracia ha estado en riesgo, pero hoy su supervivencia recae sobre nosotros. ¿Por qué? Porque somos parte de dos instituciones que son esenciales para el sueño americano: la educación pública y el movimiento laboral. Las escuelas públicas y los sindicatos son vías directas hacia la prosperidad y el pluralismo de base amplia. Son cómo las personas pueden lograr una vida mejor. Y ustedes, miembros de AFT, están en el nexo de ambos.

Es por eso que, juntos, debemos jugar un papel vital en mover el país hacia nuestros mejores ángeles. Debemos asegurarnos de que haya mejores días por delante, no detrás de nosotros. Y sé que podemos.

Piensa en lo que ya hemos hecho. ¿Recuerdan la falsa narrativa sobre las escuelas públicas de hace una década, sobre los llamados malos maestros, los estudiantes con fallas y un sistema supuestamente tan roto que la privatización y la austeridad eran las únicas respuestas? Hemos aniquilado esos mitos, uno por uno.

Durante gran parte de la última década, nos sentimos como si estuviéramos en una pelea de cuchillos, superados en número por un grupo de multimillonarios e ideólogos con la intención de reducir a maestros y estudiantes a un puntaje de prueba, dividiendo a padres y maestros, empobreciendo nuestras escuelas y calumniando y difamando al público maestros de escuela.

Lento pero seguro, hemos cambiado la narrativa: al contar nuestra historia, sobre lo que funciona en nuestras escuelas y lo que no; sobre la devastadora desinversión de peajes en niños, educadores y escuelas; sobre la profunda dedicación de los maestros a nuestros estudiantes y nuestro oficio. Enfrentando a los privatizadores y los mendigos. Y al desenmascarar las verdaderas intenciones de personas como Michelle Rhee y Betsy DeVos.

Los estadounidenses están comprometidos con sus escuelas públicas, a las que asiste 90 por ciento de los niños estadounidenses. Las encuestas muestran que los padres y el público quieren un mayor apoyo para las escuelas públicas, en particular las escuelas públicas del vecindario. Quieren que las escuelas públicas se fortalezcan cuando luchan, no cerradas o suplantadas por alternativas privadas. Y las huelgas de maestros han sido un punto de inflexión sorprendente, dejando en claro a Estados Unidos que los maestros quieren lo que los estudiantes necesitan. Hemos cambiado la narrativa; ahora tenemos que cambiar la política.

Y eso requiere poder, no poder por sí mismo, sino poder para que podamos transformar nuestras aspiraciones en acción. Entonces podemos hacer de cada escuela pública un lugar donde los padres quieran enviar a sus hijos, donde los maestros quieran enseñar y donde los estudiantes se sientan seguros y comprometidos.

Claro, los maestros siempre han tenido poder: el poder de encender una chispa que atrae a un estudiante descontento. El poder que proviene de los estudiantes que desean ganarse su respeto. El poder que proviene de la feroz devoción a tus alumnos y tu oficio.

Pero en nuestra profesión desproporcionadamente femenina y solidaria, no siempre nos hemos sentido cómodos con nuestro poder, y mucho menos con la construcción. Por ejemplo, ¿cuántos de ustedes han estado en conversaciones preguntando por qué el sindicato participa en las elecciones?

¿Sabes quién posee su poder? Mundo financiero. Los hermanos Koch. Mitch McConnell.

Mis amigos, necesitamos ser dueños de nuestro poder. Y necesitamos desarrollar nuestro poder para que podamos mover nuestra agenda, para nuestros estudiantes y nuestras familias; para escuelas públicas seguras, acogedoras y bien financiadas; para una educación superior asequible; para el cuidado de la salud que es un derecho, no un privilegio; por un salario digno; para una jubilación decente; por un clima saludable; y una fuerte democracia. Para sacar a esos bebés y niños de los centros de detención y volver con sus familias.

La historia es nuestra guía. Cuando el caso Dred Scott confirmó la esclavitud, los abolicionistas no capitularon: construyeron su poder y pusieron fin a la esclavitud. Cuando los sufragistas fueron arrestados por votar y por hacer piquetes en la Casa Blanca, no se sometieron dócilmente: construyeron su poder y ganaron la votación. Y cuando la Corte Suprema anuló las leyes sobre trabajo infantil, un salario mínimo y la jornada laboral de ocho horas, el movimiento laboral no se rindió abruptamente: construyó su poder y recuperó esos derechos y más.

Debemos construir poder para la democracia en la educación y educación para la democracia.

Nuestros oponentes, grupos de derecha y extremistas multimillonarios como Betsy DeVos y Sheldon Adelson, a menudo entienden nuestro poder mejor que nosotros. Es por eso que luchan para suprimir el voto, desvanecer nuestras escuelas y desestabilizar nuestros sindicatos. Están empeñados en privarnos del poder. Eso es lo que el antisindical Janus El caso era todo.

Pero sucedió algo extraño en su camino a escribir nuestro obituario después de esa decisión. Janus fue un golpe, sin duda. La AFT perdió los pagadores de tarifas 85,000 al instante. Pero Janus También nos inspiró a hacer más de lo que hacemos mejor como sindicato: relacionarnos con los miembros, demostrar el valor del sindicalismo. Y nos recordó una verdad esencial sobre los sindicatos: juntos, podemos lograr lo que sería imposible por nuestra cuenta.

Seamos claros, los ataques a los sindicatos no terminaron con Janus. Los grupos antisindicales de derecha han presentado demandas 80 contra nosotros en el año posterior a esa decisión. Pero nuestros miembros se quedan con el sindicato. A pesar de todo lo que se nos ha arrojado, la AFT continúa creciendo: 1.7 millones de dólares.

Para la irritación de nuestros enemigos, estamos prosperando. Nuestros aliados no solo recuperaron la Cámara de Representantes en 2018, sino que obtuvimos apoyo para medidas de financiación escolar, desde el sur de Florida hasta el norte de Nueva York, y elegimos gobernadores a favor de la educación pública y los trabajadores en Illinois, Kansas, Michigan, Minnesota , Nuevo México y Wisconsin.

Pero no podemos descansar. No simplemente porque nuestros oponentes no van a desaparecer, sino porque somos los agentes de cambio; los constructores de movimiento; Los soñadores; Los luchadores por una vida mejor, un mundo mejor y el alma de América.

Y es por eso que este año la AFT ha utilizado nuestra voz colectiva y ha aprovechado nuestro poder:

  • Para entornos seguros y acogedores en nuestras escuelas y nuestras comunidades;
  • Para exigir las inversiones que necesitamos en escuelas y servicios públicos;
  • Por la libertad de enseñar, para que podamos satisfacer las necesidades de nuestros estudiantes; y
  • Por la libertad de vivir sin tener que trabajar dos o tres trabajos y sin preocuparse por los costos de atención médica o aplastar la deuda estudiantil.

Comencemos con la inversión: la causa fundamental de la retirada de todos los maestros en los últimos dos años fue una inversión inadecuada profunda y prolongada en las escuelas públicas, la educación superior y los servicios públicos. Esos momentos de activismo, de "rojo para la educación", deben convertirse en un movimiento de financiación sostenible. Para que la educación pública sea el gran igualador, debe haber fondos adecuados disponibles para que todos los niños alcancen su potencial. Es por eso que la AFT ha lanzado una campaña nacional llamada Fund Our Future para combatir la austeridad y la privatización que han creado condiciones deplorables de enseñanza y aprendizaje en demasiadas escuelas. A partir de esta primavera, miles de miembros han dado un paso adelante, demostrando y presionando en más de acciones colectivas de 120, y en innumerables acciones individuales. Los sindicatos locales de AFT en todo el país no solo se están uniendo; Los líderes de base son parte de la planificación en cada paso del camino.

Y aunque hemos progresado, queda mucho por hacer. Veintiún estados todavía gastan menos en educación pública que hace una década. Tamaños de clase de niños 40 y 50; escuelas que se están congelando en el invierno y sofocantes en los meses más cálidos; fuentes de agua que no se pueden usar porque están contaminadas con plomo. Puedo seguir y seguir.

En los estados de 38, los salarios de los maestros son más bajos que antes de la Gran Recesión. ¿Cómo se atreven los llamados líderes a devaluar y faltarle el respeto a la profesión que da forma a la próxima generación de estadounidenses? Con Fund Our Future, la AFT está asumiendo todo esto.

Si bien las huelgas de educadores desde Los Ángeles hasta Chicago y Virginia Occidental han recibido mucha atención, el cambio está ocurriendo en todo el país. El Boston Teachers Union recientemente ganó un lenguaje por contrato que garantiza una enfermera en cada escuela y más profesionales de la salud mental. En Louisiana y Texas, los empleados escolares han tenido sus primeros aumentos en años. Y Washington, DC, también tiene un papel importante en esto. Betsy DeVos intentó recortar $ 9 mil millones de fondos para educación este año. Pero la nueva mayoría demócrata en la Cámara de Representantes dijo que no, gracias y, en cambio, aprobó un proyecto de ley de financiación que aumentos inversión para escuelas públicas por $ 4.5 mil millones, para programas como Título I e IDEA. Mitch McConnell ha bloqueado el proyecto de ley en el Senado, por lo que es maravilloso que muchos de ustedes lo presionaron ayer.

La AFT está trabajando en varios frentes para hacer que nuestras escuelas, lugares de trabajo y comunidades sean seguras, saludables y acogedoras. Nadie debe temer por su seguridad en la escuela o el trabajo. Pero sé que muchos de nosotros en esta sala sí, y también nuestros estudiantes. Después de la masacre en Parkland, Florida, la mayoría de los adolescentes estadounidenses dijeron estar preocupados por la posibilidad de un tiroteo en su escuela, y la mayoría de los padres comparten esa preocupación.

Aunque rara vez se discute, la ansiedad y la depresión afectan a tantas familias en los Estados Unidos, como lo hace la crisis de los opioides. Entre 2009 y 2017, la depresión entre los adolescentes aumentó en más del 60 por ciento. Trágicamente, los suicidios de adolescentes también se dispararon. Ninguna familia o comunidad es inmune a los problemas de salud mental, y nuestras escuelas deben estar equipadas para satisfacer estas necesidades.

También estamos viendo un aumento inquietante en el odio y la intolerancia en nuestras escuelas. Solo considere la encuesta reciente del Southern Poverty Law Center: dos tercios de los educadores que respondieron fueron testigos de incidentes de odio o parcialidad en sus escuelas en el otoño de 2018.

Es por eso que abogamos con tanta urgencia por las escuelas comunitarias y los servicios integrales. Es por eso que luchamos por una fijación en el bienestar de los niños y contra la fijación tóxica en las pruebas. Es por eso que luchamos todos los días por las leyes, políticas y servicios que benefician la salud física y emocional de los niños, que crean entornos de apoyo, que mantienen seguros a los estudiantes y educadores y les brindan tranquilidad.

Libertad para enseñar

Los levantamientos docentes de los últimos dos años han puesto de manifiesto la frustración por los recursos insuficientes, las condiciones deplorables de enseñanza y aprendizaje y los salarios y beneficios inadecuados.

Pero conoces la otra causa de esta frustración: la desprofesionalización que nos despoja de la libertad de enseñar; la negación de la experiencia, experiencia, juicio y voz de los maestros. Entramos en la profesión entusiasmados, optimistas y decididos a marcar la diferencia en la vida de nuestros estudiantes. Pero, con demasiada frecuencia, ese optimismo disminuye bajo el estrés y la falta de respeto que pronto experimentamos.

Se le dice que enseñe a seguir un calendario de ritmo, incluso si los estudiantes necesitan más tiempo sobre un tema en particular. Se está metiendo en problemas por permitir que los estudiantes continúen un debate durante dos días en lugar de uno. Se está ahogando en un mar de papeleo, o se siente más como un gerente de preparación de exámenes que como un maestro. Y, con demasiada frecuencia, no se escucha, ni siquiera se pregunta, sobre las decisiones que afectan nuestras aulas. Esto no solo es desmoralizante. Nos niega la libertad de enseñar, no la libertad de hacer lo que queramos, sino de hacer lo que sabemos que es correcto según nuestro conocimiento, preparación y experiencia. Esto desafía el sentido común, socava nuestra profesión y perjudica a nuestros estudiantes.

La libertad de enseñar se basa en tres fundamentos: una cultura de colaboración en escuelas y distritos (y tiempo para cumplirla); el reconocimiento de que las condiciones de trabajo de los docentes son las condiciones de aprendizaje de los estudiantes; y asegurar que los maestros tengan voz y agencia acorde con nuestra profesión.

Los afiliados de AFT están utilizando las herramientas de defensa, legislación y negociación para hacer que la libertad de enseñar sea real: como negociar un lenguaje anti-represalias, que la Federación Unida de Maestros acaba de hacer en su último contrato para garantizar que los maestros no tengan miedo de abordar temas difíciles o tomando otros riesgos para satisfacer las necesidades de nuestros estudiantes. Son días de desarrollo profesional diseñados y entregados por nuestros miembros en lugares como Meriden, Connecticut, y el condado de Pinellas, Florida, y en Cincinnati, donde el distrito depende del sindicato para brindar orientación de alta calidad para los nuevos maestros. Es en lugares como Cleveland, donde el nuevo sistema de evaluación de maestros tiene más que ver con el desarrollo de maestros y estudiantes y menos con los puntajes de las pruebas, y donde el sindicato y el distrito están colaborando para reducir las pruebas innecesarias e inútiles. En el distrito escolar de ABC en California, no solo mejoraron la retención de maestros y el aprendizaje de los estudiantes a través de su colaboración de alta gerencia laboral, sino que también desarrollaron un instituto que este año ayudó a 20 a otros sistemas escolares de California a hacer lo mismo.

Esto también puede suceder a nivel estatal. Al igual que en Nuevo México, con la Ley Grow Your Own Teachers que brinda a los paraprofesionales de la escuela una beca de $ 6,000 por semestre mientras mantienen sus trabajos mientras estudian para convertirse en maestros. El resultado será una fuerza docente más diversa con profundas conexiones con la comunidad.

Lo sé, algunos de ustedes están diciendo: Pero realmente, ¿cómo puedo hacerlo? La verdad es que ya lo haces. Para empezar, usted diferencia la instrucción para satisfacer las necesidades de sus alumnos. Pero no debería tener la esperanza de que nadie lo atrape haciendo lo que sabe que es mejor para sus estudiantes. La libertad de enseñar debería ser parte de la cultura de la enseñanza.

Y la AFT está aquí para apoyarlo. Share My Lesson, la plataforma en línea gratuita de AFT, tiene recursos que puede descargar y comunidades a las que puede unirse. Y el Centro de Negociación Colectiva de AFT está produciendo una guía este otoño con el mejor lenguaje contractual de sus afiliados. Estamos poniendo la fuerza de la negociación colectiva detrás de la "libertad para enseñar".

He hablado hoy sobre cosas por las que vale la pena luchar y cosas que me mantienen despierto por la noche, como la experiencia de Katie con Navient. Sé que muchos de ustedes sienten la ansiedad de la deuda estudiantil de primera mano, todos los días y con cada pago de préstamo.

El trabajo de la deuda estudiantil de la AFT se divide en tres categorías. El primero es navegar por un sistema roto. La AFT comenzó nuestras clínicas de deuda estudiantil hace varios años, que han ayudado a miles de miembros a administrar su deuda de préstamos estudiantiles, a menudo reduciendo en gran medida sus pagos mensuales. Y al igual que algunos locales, como la UFT, se han basado en nuestro concepto original, estamos agregando un nuevo beneficio de AFT: acceso a una nueva aplicación para ayudar a nuestros miembros a manejar su deuda de préstamos estudiantiles e inscribirse en el pago basado en los ingresos y el préstamo de servicio público perdón. Se llama Summer, y será gratis para los miembros de AFT.

Pero tenemos que hacer más que ayudarlo a navegar por un sistema roto. Los estadounidenses tienen $ 1.6 billones en deuda estudiantil, lo que afecta a 45 millones de personas. El préstamo estudiantil promedio para una maestría en educación aumentó un 87 por ciento entre 2002 y 2016. El programa bipartidista de Perdón de Préstamos de Servicio Público, que el Congreso aprobó en 2007, tenía la intención de ayudar. Pero, como muestra la experiencia de Katie, no está funcionando. Por lo tanto, estamos respaldando planes que simplifican y brindan mucha más condonación de préstamos, como los adelantados por los Señores Warren, Sanders, Kaine y Gillibrand.

Y tercero, tenemos que exigir la rendición de cuentas a los prestamistas como Navient, que han engañado y explotado a decenas de miles de prestatarios. Y tenemos que responsabilizar al Departamento de Educación de DeVos por hacer que sea prácticamente imposible para las personas asegurar la condonación de préstamos de servicio público. Es por eso que el otoño pasado presentamos una demanda contra Navient por sus prácticas engañosas. Y hoy estamos presentando una demanda contra Betsy DeVos por su papel en sabotear el programa de condonación de préstamos de servicio público. El traje simplemente se llama Weingarten v. DeVos, y ocho miembros de la AFT, la AFT y yo somos los demandantes. Me alegra tener la capacidad de exigir justicia para cada uno de nuestros miembros que ha sido herido por la malversación de Betsy DeVos.

Todo esto es trabajo sindical: cuidar, pelear, presentarse.

La libertad de enseñar nos da voz en nuestro trabajo. Sentirse seguro en la escuela y estar libre de la deuda aplastante de los estudiantes nos libera de la ansiedad. Pero no hay libertad más importante que tener una democracia y una voz en ella.

Civismo y democracia

Los maestros siempre han tenido una gran responsabilidad para la próxima generación: enseñar y nutrir a los estudiantes para que tengan la oportunidad de vivir una vida plena. Para ayudarlos a desarrollar el juicio y el discernimiento para ser ciudadanos comprometidos. Para luchar por la justicia social y hacer que nuestras aulas y escuelas sean refugios seguros para los estudiantes.

Hoy nuestro papel es aún mayor. Los maestros de los Estados Unidos están llamados a ser defensores de la decencia y guardianes de la democracia, porque los fundamentos de los Estados Unidos se ven socavados todos los días.

Alexis de Tocqueville, la observadora francesa de la democracia estadounidense del siglo XNUM, escribió: “Estados Unidos es genial porque es buena. Si Estados Unidos deja de ser bueno, Estados Unidos dejará de ser excelente ".

Si bien nuestra democracia nunca ha sido perfecta, hoy su existencia está amenazada.

Nuestro gobierno nacional se ha convertido en una plataforma para la promoción del odio y los prejuicios, un púlpito para el autoritarismo y un megáfono para rechazar los ideales democráticos que han motivado lo que es mejor en Estados Unidos. Y nuestras aulas y escuelas no son inmunes al clima político y social tóxico permitido por el presidente y sus cómplices.

Nuestras libertades están siendo atacadas por un presidente que amenaza con encarcelar a sus opositores políticos, que abiertamente desea que pueda "deshacerse" de los periodistas, que defiende el nacionalismo blanco y que se inclina ante los dictadores mientras rehuye a nuestros aliados.

Nuestras elecciones se ven socavadas por la represión generalizada de los votantes, por el control de partidistas extremos que acaba de confirmar la Corte Suprema, y ​​por las invitaciones abiertas a la interferencia extranjera, con el presidente Trump incluso bromeando al respecto con Vladimir Putin el mes pasado.

Nuestro propio carácter moral como nación se pone a prueba cuando los líderes del gobierno ven a los inmigrantes y solicitantes de asilo no como "masas cansadas, pobres y acurrucadas que anhelan respirar libremente", sino como invasores tan amenazantes e inútiles que el trato inhumano del gobierno hacia ellos, negando incluso niños alimentación adecuada, sueño e higiene, de alguna manera se merece.

En una sociedad civil, no hay "ambas partes" en asuntos de dignidad humana, igualdad de derechos, tolerancia a la diversidad, civilidad y verdad, o el estado de derecho. Estas no son opciones contra las cuales otras creencias puedan considerarse igualmente valiosas. Pero hoy es necesario defender estos valores, y es por eso que debemos ser guardianes de nuestros principios democráticos.

Le pido que tenga los ojos claros sobre el tiempo peligroso en el que estamos, que piense profunda y seriamente sobre lo que puede hacer para adoptar una posición y sobre las implicaciones de no hacer nada. Es posible que nos hayamos reído cuando el presidente Trump reveló que cree que Frederick Douglass todavía está vivo y que los patriotas estadounidenses asaltaron los aeropuertos durante la Guerra Revolucionaria. Pero no podemos perder de vista la crueldad desmesurada de Trump ni olvidar que su comportamiento errático tiene la intención de crear caos y confusión. Y no podemos suponer que las cosas no empeorarán.

La mayoría de nosotros no nos convertimos en educadores porque queríamos ser activistas políticos. Pero como educadores con conciencia, no podemos hacer nada más. Parafraseando al erudito judío Hillel, “Si no nosotros, ¿quién? ¿Si no es ahora, cuando?"

Entonces, aunque nunca le pediría que se hiciera cargo de todos estos temas o que lo hiciera solo, la lucha para salvaguardar la democracia estadounidense comienza en nuestras aulas y nuestras escuelas. Y TEACH está repleto de sesiones prácticas.

De alguna manera, nuestro viaje para ejercer la libertad de enseñar es un modelo de lo que nuestros estudiantes necesitan para ser ciudadanos comprometidos y empoderados: voz, latitud y la capacidad de pensar por sí mismos.

Piénselo: cuando las aulas se liberan de la tiranía de las pruebas y la preparación de exámenes, tenemos tiempo para el aprendizaje basado en proyectos, para que los estudiantes puedan analizar los problemas en sus comunidades, encontrar posibles soluciones y abogar por el cambio. Cuando los calendarios de estimulación de paso de bloqueo ya no gobiernan, podemos tener discusiones y debates extendidos en el aula. Podemos modelar la deliberación democrática donde los desacuerdos son sobre ideas, no sobre personas, y las opiniones discrepantes se escuchan respetuosamente, no se gritan; donde las opiniones necesitan ser apoyadas con argumentos lógicos y evidencia, y no simplemente afirmadas; donde el discurso es para persuadir, no para insultar o intimidar.

Cuando nuestros estudiantes experimenten el poder de la ciudadanía democrática en su educación, no lo entregarán, sino que lo ejercerán y exigirán la democracia más plena para todos los estadounidenses. La democracia en la educación siempre ha sido la base para proporcionar educación para la democracia.

Cuando los estudiantes entienden que nuestra democracia se basa en elecciones libres y justas, entonces ven que su primer y más importante derecho y deber como ciudadano es votar y defender el derecho de todos los estadounidenses a votar. Por eso es tan importante que los estudiantes que son elegibles para votar tengan todas las oportunidades de registrarse y emitir su voto. Cuando el estado de derecho, una prensa gratuita, y los controles y equilibrios se convierten en algo más que palabras en una página, los estudiantes comienzan a sentir su propio poder para solicitar a su gobierno y ser escuchados. Ayúdelos a desarrollar la confianza para hacer oír su voz, el coraje para desafiar la injusticia, el conocimiento de sus derechos y los derechos de los demás.

Y no son solo nuestros estudiantes. Demasiados estadounidenses se mantuvieron al margen en las últimas elecciones presidenciales. Demasiada gente se sienta cada elección. La iniciativa Cuando todos votamos de Michelle Obama tiene como objetivo aumentar la participación en las elecciones y cerrar la brecha de la raza y la edad, y la AFT es un socio activo.

Finalmente, tenemos que estar todo incluido en 2020, por lo que, en primer lugar, el proceso de aprobación presidencial de la AFT se trata de la participación, la mayor participación de los miembros. Debemos practicar lo que predicamos sobre el empoderamiento y la participación cívica.

El objetivo de nuestro proceso de aprobación es determinar el candidato (o candidatos) que comparte nuestros valores y puede ser elegido, y que nuestros miembros se sientan dueños de él. Porque las apuestas son más altas que nunca, y nadie puede quedarse al margen en 2020. Ya siete candidatos presidenciales han participado en ayuntamientos con nuestros miembros. Puedes ver los videos en AFTvotes.org. Más están en las obras.

Solíamos estar agradecidos si había incluso una pregunta sobre educación en los debates presidenciales. Ahora, sus colegas están haciendo preguntas difíciles a los candidatos directamente. Y están recibiendo respuestas reflexivas.

¿Sabes cómo dije que ayudamos a cambiar la narrativa sobre las escuelas públicas? No hay mejor prueba de eso que los robustos planes que tantos candidatos presidenciales están presentando para la educación pública.

Bernie Sanders promulgaría pre-K universal y haría que la matrícula sea gratuita en las universidades públicas. Tim Ryan ha presentado una agenda detallada sobre el aprendizaje social y emocional. Kamala Harris tiene planes de aumentar los salarios de los maestros y poner la universidad al alcance. Amy Klobuchar pide mayores inversiones en infraestructura escolar y ayuda para familias trabajadoras con programas extracurriculares. Elizabeth Warren se compromete a seleccionar a un maestro como su Secretario de Educación y asumir la deuda estudiantil y el cuidado de los niños. Joe Biden pide triplicar los fondos del Título I, invertir en escuelas comunitarias y duplicar el número de psicólogos, consejeros y enfermeras escolares. Beto O'Rourke perdonaría 100 por ciento de la deuda de préstamos estudiantiles para maestros de escuelas públicas. Y esos son solo los candidatos con los que hemos tenido ayuntamientos hasta ahora.

Hace diez años, Equipo la revista estampaba su portada con la imagen de un superintendente escolar barriendo a los llamados "malos maestros". Hoy, los candidatos presidenciales se están superando mutuamente con su apoyo de maestros y escuelas públicas. Hemos cambiado la narrativa sobre la educación pública y, al hacerlo, hemos ayudado a preservarla. Ahora tenemos que salvaguardar la democracia.

Pero nos tomará a todos tomar una posición y hacer nuestra parte. Participe a través de su sindicato local. Participe activamente en la política local y nacional. Vote y vote a las personas en el cargo que compartan nuestras prioridades y puedan hacer los cambios que buscamos.

Miro el estado de nuestro país y termino con la pregunta con la que comencé: ¿Podemos cambiarlo? Cualesquiera que sean sus prioridades: cambio climático, atención médica, salarios dignos, seguridad de jubilación, apoyo a las escuelas públicas y a nuestros estudiantes, inmigración, educación superior, lucha por la justicia y nuestra democracia, busquemos un candidato que comparta nuestros valores y que pueda ganar, y luego hagamos todo lo que esté a nuestro alcance para que eso suceda.

No sera facil. Recuerde lo que dijo Frederick Douglass: “El poder no concede nada sin una demanda. Nunca lo hizo y nunca lo hará."

Mis amigos, no podemos estar en silencio. Nuestro momento para salvar la democracia es aquí y ahora.

Cuando se escriba este momento de la historia, digamos que los maestros de los Estados Unidos aceptaron el desafío. Esa esperanza ganó contra el miedo, la aspiración sobre la frustración y la humanidad sobre la crueldad. Que derrotamos a la demagogia y preservamos nuestra democracia.