Esperanza en la oscuridad

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Convención AFT 2018
Pittsburgh
13 julio de 2018

  1. INTRODUCCIÓN

Cuando escuchas a Fred, está claro: los maestros no estaban abandonando a nuestros estudiantes. Estábamos saliendo para nuestros estudiantes, creando un escudo humano para las escuelas públicas que se merecen; cuidando, peleando y apareciendo; creando esperanza en la oscuridad. Y necesitamos eso en estos tiempos más surrealistas.

  1. DOS MOMENTOS

No ha habido escasez de mínimos (o máximos) en estos últimos meses. En un momento puedes decir, "¡¿Qué diablos ?!" Y al siguiente, "¡Diablos sí!" (Esa es la versión desinfectada, porque mi juramento se está llenando bastante este año).

Mi momento "Qué diablos" fue febrero 26. Estaba en la Corte Suprema, escuchando los argumentos orales en Janus v. ASFCME. Bruce Rauner, el gobernador antisindical de Illinois que presentó el caso, estuvo allí, al igual que Betsy DeVos, quien se coló. Los argumentos orales dejaron en claro lo que quieren los partidarios de la derecha de este caso. Y los jueces de derecha dejaron igualmente claro que son cómplices dispuestos.

En un intercambio entre el juez Kennedy y David Frederick, el abogado de AFSCME, Kennedy preguntó si los sindicatos tendrían menos influencia política si AFSCME perdiera el caso. Frederick respondió que, si el Janus Los partidarios prevalecieron, creía que los sindicatos tendrían menos influencia política. A lo que Kennedy respondió: "¿No es ese el final de este caso?" Luego, el juez Alito dio una conferencia a Frederick sobre la Primera Enmienda, afirmando que la negociación colectiva en el sector público viola la libertad de expresión.

Nuestro abogado volvió a hacer retroceder, pero el golpe uno-dos había sido lanzado. Los jueces estaban atacando las dos vías más seguras que los trabajadores tienen para una vida mejor: la mesa de negociaciones y las urnas. Y estos jueces de derecha estaban tratando de llevarse a ambos, de un solo golpe.

Bueno, ahora sabemos su decisión, y la disidencia de la juez Kagan lo hizo evidente: sus cinco colegas conservadores estaban "armando la Primera Enmienda", pervirtiéndola de su propósito de asegurar la libertad política necesaria para la democracia, tal como lo hizo la Justicia Kennedy en Ciudadanos Unidos, equiparando donaciones políticas corporativas ilimitadas con discurso protegido. ¿Por qué esos jueces, como lo expresó Kagan, "derrocarían una decisión arraigada en la ley de esta nación y su vida económica durante más de 40 años"? Porque la mayoría derechista de la corte 5-4 quiere destruir los sindicatos y, con ellos, las aspiraciones y sueños de los trabajadores.

Y luego, solo dos semanas después: marzo 6, Charleston, W.Va; El comienzo de las recientes huelgas escolares.

Llegué a la escuela secundaria de Fred para encontrar maestros, padres, estudiantes y otros piquetes, muchos por primera vez. Y en el Capitolio estatal de Charleston, los educadores estaban en las calles, en un mar de camisetas y carteles rojos y azules. "Así es como luce la democracia."

La democracia parecía estudiantes y ayudantes escolares, maestros y conductores de autobuses, niños y padres, solidarios. La democracia sonaba como cánticos desafiantes de "55 fuerte" y "55 unidos" de las voces que representan a cada uno de los distritos escolares de 55 en Virginia Occidental. Parecía que los estudiantes cabildeaban con sus representantes, utilizando las habilidades que sus maestros les enseñaron para justificar por qué los educadores merecen algo mejor. Y la democracia incluso sabía a algo: pizza.

Setecientas pizzas para ser exactos, cortesía de los educadores de California que entendieron que, si bien la unidad puede alimentar el alma, todavía necesitas algo en el estómago. Entonces, Lita Blanc, la ex presidenta de United Educators of San Francisco, comenzó una campaña de GoFundMe para alimentar a sus hermanos y hermanas a 2,500 a millas de distancia (#union). Ah, y se aseguró de que ordenaran las pizzas de Husson's, un negocio familiar local.

Nueve días después, todavía fuerte, aún unida, pero nerviosa, la Cámara de Delegados de Virginia Occidental había acordado honrar el acuerdo que el gobernador hizo con nuestros sindicatos, pero nadie sabía qué haría el Senado controlado por los republicanos. Y algunos senadores estatales estaban jugando duro, amenazando con que los virginianos del oeste enfrentaran recortes dolorosos si los legisladores aceptaban las demandas de los educadores. Pero el apoyo público fue fuerte y creciente: el apoyo del clero y los mineros del carbón y nuestros estudiantes. Y el escudo humano funcionó; el Senado estuvo de acuerdo. La moratoria sobre los costos del seguro de salud se mantendría, y los maestros recibirían un aumento del 5 por ciento. Y también lo harían los empleados estatales. Ese fue un gran momento de "¡Diablos, sí!".

En todo el capitolio, escuchaste: “¡West Virginia primero! ¡Oklahoma a continuación! ”Los educadores vieron que, juntos, podríamos lograr lo que sería imposible solo. Y ese espíritu de solidaridad se extendió del estado rojo al estado azul al territorio: de Virginia Occidental a Arizona, Colorado a California, Pensilvania a Puerto Rico.

Al igual que gran parte del activismo reciente, las huelgas de docentes están impulsando un movimiento por la justicia social, los derechos de los trabajadores, los derechos de las mujeres, los derechos civiles y los derechos de los niños, la atención médica decente y las escuelas públicas bien financiadas, por seguridad ... calles y en nuestras escuelas. Las personas actúan juntas y logran juntas lo que las personas no pueden hacer por sí mismas, y lo hacen en lugares que nadie predijo.

Y eso nos convierte en un gran objetivo. Los grupos de derecha y sus aliados ricos quieren que nos vayamos, porque los sindicatos son a menudo la única fuerza organizada que desafía su enorme poder en la política y la economía. Es parte de su estrategia trifecta: suprimir el voto, privatizar la educación pública y eliminar los sindicatos: las tres formas en que los trabajadores tienen cualquier agencia, cualquier poder real en Estados Unidos.

Saben que los trabajadores ganan fuerza en números. Y saben que a los trabajadores les va mejor cuando se unen en sindicatos. Entonces, la derecha está haciendo todo lo posible para detenernos, por lo que la gente tendrá que valerse por sí misma.

Por eso, en los días transcurridos desde el Janus decisión, los multimillonarios de derecha han gastado millones de dólares, literalmente millones, en campañas de exclusión voluntaria y demandas judiciales. El Centro Mackinac, por ejemplo, financiado por los hermanos Koch y Betsy DeVos, está enviando spam a cada educador en casi una docena de estados en sus cuentas de correo electrónico de la escuela.

Y hablando del Secretario DeVos, creo que es seguro decir que todo el país ahora sabe lo que sabíamos el día en que se anunció su nominación: que Betsy DeVos es la peor secretaria de educación de la historia.

Mira cómo Freedom Foundation trata de elegir a los miembros del sindicato en el estado de Washington: "Date un aumento ..." Dame un respiro. ¿Sabes quién paga por esto? El Consejo de Intercambio Legislativo Americano y la Fundación Walton, entre otros, los mismos grupos que luchan por enormes recortes de impuestos para los ricos que terminan diezmando la financiación de la educación, para que los estudiantes reciban sobras y muchos empleados escolares apenas puedan sobrevivir; los mismos grupos que persiguen nuestras pensiones y salarios y el debido proceso, y así sucesivamente. Ahórrame la hipocresía.

¿Pero sabes que? Donde nuestros oponentes han emprendido sus campañas de exclusión voluntaria, las historias de caídas han sido pocas y distantes. Hemos visto todo lo contrario: los miembros vuelven a comprometerse y los nuevos miembros se unen. Una y otra vez los miembros se quedan con su sindicato.

El dia que Janus decisión tomada, la facultad 2,400 de la Universidad Estatal de Oregón se unió a nuestra AFT y la Asociación Americana de Profesores Universitarios locales. Ese mismo día, nuestras enfermeras del Centro Médico de la Universidad de Cincinnati ganaron un contrato que aumenta los salarios y ayudará a prevenir la fatiga peligrosa para las enfermeras. Y en las primeras tres horas después del Congreso del Personal Profesional anunció el Janus decisión, el sindicato recibió 238 completó las solicitudes de membresía en línea. Y seguían viniendo.

Hoy, uno de nuestros lugareños no está aquí porque está en huelga. Las enfermeras del Centro Médico de la Universidad de Vermont están en huelga de dos días por salarios justos y condiciones seguras. Mostraremos nuestro apoyo en una acción solidaria al final de esta sesión.

Los trabajadores ven que, a través de su sindicato, pueden lograr juntos lo que sería imposible por sí mismos. Es por eso que la AFT está creciendo. Y hoy, su sindicato tiene miembros de 1,755,000, el número más alto de la historia.

Cuidar, pelear, aparecer.

  1. MÁS WVA, MENOS ESCOTO

¿Cuántos de ustedes estuvieron con nosotros para la conferencia AFT TEACH, en 2015? Si lo fuera, le presenté esta fórmula, para la llamada medición de valor agregado. Algunos funcionarios afirmaron que es la fórmula para la calidad del maestro. Excepto que no lo es. Realmente se trata de tratar de quitar la latitud profesional de los maestros de la ecuación. Se trata de reducir a los estudiantes a un puntaje de prueba y a los maestros a un algoritmo, para crear un pretexto para matar de hambre y privatizar las escuelas públicas.

La buena noticia es que, debido a nuestro trabajo, la última administración y el Congreso reemplazaron a No Child Left Behind con una nueva ley federal de educación, la Ley de éxito de todos los estudiantes. Y ESSA prohíbe que la secretaria de educación ordene el uso de los puntajes de los exámenes de los estudiantes en la evaluación del maestro. Eso ahora ha ayudado a nuestros afiliados a hacer lo mismo en Houston; en Nuevo México; en Ohio, donde estamos esperando la firma del gobernador Kasich; y estamos "tan cerca" en Nueva York.

Entonces tienen su fórmula, pero nosotros también tenemos una. Es un poco más accesible y mucho más aspiracional: (ME + CI) I = UNA VIDA MEJOR. Es decir, la participación de los miembros + la participación de la comunidad en torno a cuestiones importantes es el camino hacia una vida mejor.

  1. Compromiso de los miembros

Enseñé estudios sociales, no matemáticas, por lo que mi prueba usa palabras, no números.

Primero, la participación de los miembros: mi epifanía no fue en una sala de unión, sino en una habitación de hospital. Mi primo, que es profesor en Long Island, estaba visitando a mi papá, que estaba en la UCI.

(Ahora está en vías de recuperación, gracias a las increíbles enfermeras y fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales.) Estábamos hablando sobre el local de mi primo y, aunque esto puede ser difícil de creer, nunca antes habíamos hablado realmente sobre "unión". Ella me dijo que, en una reunión reciente, su presidente local levantó dos documentos: su contrato y un pedazo de papel de Texas.

Su contrato tenía disposiciones que el sindicato había negociado: escalas salariales y beneficios de salud, y cláusulas relacionadas con las condiciones de trabajo, profesionalismo y equidad. El otro pedazo de papel tenía un salario, pero no mucho más que la cláusula de que uno podía ser despedido por cualquier motivo en cualquier momento. Y el presidente del sindicato les preguntó: ¿Cuál quieres?

Mientras mi primo Jen hablaba, recordé lo que Louis Malfaro, presidente de Texas AFT, dijo a los miembros de mi hogar en la ciudad de Nueva York, la Federación Unida de Maestros, el año pasado en su conferencia de primavera. Louis dijo que sus miembros querían parecerse más a Nueva York; no querían que Nueva York se pareciera más a Texas. Todos en la reunión sindical de mi primo firmaron una tarjeta de compromiso.

Pero la historia no termina ahí. Mi prima luego se ofreció como voluntaria para involucrarse en su local. Está teniendo conversaciones individuales con educadores más nuevos, explicando cómo podríamos perder todo lo que construimos.

Fue entonces cuando lloré, porque en esa historia vi su transformación. No solo estábamos hablando de unión. Me estaba diciendo cómo se sentía empoderada y qué estaba haciendo, debido a la unión.

Involucrar a los miembros fue fundamental para ganar grandes nuevos contratos para los miembros de K-12 aquí en Pittsburgh, en San Francisco, en Washington, DC y en Boston, y para los trabajadores estatales en Nueva York y Maryland. Y los avances continúan: para profesores adjuntos en la Universidad de Temple en Filadelfia, profesores en Michigan y todo el sistema de la Universidad Estatal de Nueva York. Es así como los trabajadores graduados de Oregon, y ahora las Profesiones de la Universidad Unida de SUNY y la UFT en la ciudad de Nueva York, han negociado disposiciones históricas de licencia parental.

Es por eso que los maestros y empleados públicos de 25,000 en Montana se unieron para formar la recientemente unificada Federación de Empleados Públicos de Montana. Y Education Minnesota ha organizado nuevas unidades 17 desde nuestra última convención, incluidas las unidades PSRP y charter. Y es por eso que la Asociación de Maestros de Puerto Rico, el agente de negociación colectiva elegido para maestros en Puerto Rico, se afilió a la AFT en agosto pasado.

La participación de los miembros en su sindicato es cómo logramos juntos lo que sería imposible por nuestra cuenta.

Son miembros como Karen Murphy, la directora de una escuela primaria del condado de Jefferson, Alabama, que forma parte del Programa de Líderes de Maestros AFT. Karen investigó si el uso de productos ecológicos en lugar de limpiadores químicos reduciría el absentismo relacionado con el asma, y ​​descubrió que sí. La unión de Karen le dio la oportunidad de comprometerse, y ella la aprovechó.

Son miembros que acuden a las clínicas de deuda estudiantil de la AFT en busca de alivio del peso aplastante de los préstamos estudiantiles. En una clínica, un miembro ahorró $ 600 en su pago mensual. Ella dijo que era el aumento más grande que había recibido. Mejor cree que conecta a los miembros con su sindicato.

Usted ve el mismo compromiso en todo nuestro sindicato: nuevos miembros de 3,700 en la Asociación de Empleados Escolares de Oregon. Cien por ciento de compromiso con el sindicato en Manhattan, Ill., Y en Mount Pleasant, NY Cien por ciento en Cleveland, Ohio, y Cleveland, Minnesota. Desde Yakima, Washington, en el oeste hasta Winchester, Connecticut, paraprofesionales en Al este, y tantos sindicatos locales de la AFT en el medio (¿Toledo está en la casa?), los miembros se quedan con su sindicato.

De hecho, los miembros de 530,000 en la AFT se han vuelto a comprometer desde enero. Cada nuevo compromiso es un mensaje para los grupos de dinero oscuro que intentan aplastarnos: Haga una caminata. Y cada vez que registramos un nuevo miembro, le decimos a Betsy DeVos: hay algo a lo que deberías tener más miedo que a los grizzlies.

  1. Participación de la comunidad en torno a cuestiones que realmente importan

Cuando un tercio de los estadounidenses eran miembros del sindicato, nosotros fueron comunidad. Hoy hay menos miembros sindicales, pero no menos aliados naturales.

El potencial es enorme cuando los sindicatos se asocian con comunidades en torno a temas que realmente importan: comunidades seguras y escuelas públicas acogedoras y bien financiadas. Atención médica asequible y educación superior, buenos salarios, una jubilación segura y una voz en el trabajo y en nuestra democracia. Luchando por la decencia y la equidad, y contra el odio y la intolerancia; por los valores familiares y una mejor América. Estas cuestiones realmente importan, para nosotros y para todos los estadounidenses.

¿Recuerdas cómo la maestra de Oklahoma hablando sobre el uso de libros de texto de 40 de años capturó la ira del país? ¿Y los niños de Baltimore temblando en aulas sin calefacción el invierno pasado? Esas no son anomalías: pídale a cualquiera de nuestros lugareños involucrados con la Alianza que reclame nuestras escuelas, nuestra asociación educativa comunitaria que ha estado luchando contra esta austeridad durante años. Son el resultado de la desinversión que se profundizó en la recesión y continuó con recortes de impuestos para los ricos.

No se equivoquen: la estafa fiscal de Trump para los ricos hizo que los donantes republicanos estuvieran realmente felices. ¿Qué hizo la América corporativa con su ganancia inesperada? No los aumentos salariales que necesitan los trabajadores, sino un número récord de recompras de acciones que los inversores exigieron. Y, debido a estos recortes de impuestos, los ingresos ahora no están disponibles para las escuelas, la atención médica, la infraestructura y los servicios públicos que mantienen a nuestras comunidades seguras y habitables.

Y no se trata solo de economía familiar. Se trata de familias, punto.

En las recientes reuniones de Families Belong Together en cientos de ciudades, personas de todos los ámbitos de la vida se levantaron contra las políticas inhumanas de separación familiar de la administración Trump. Aunque fue un millón de grados en Boston, donde marché con el Boston Teachers Union y AFT Massachusetts, los maestros, enfermeras, estudiantes, cochecitos y perros estaban en vigor; Había la misma pasión y diversidad que vi en las marchas de mujeres y las huelgas escolares.

Y aunque el presidente ha convertido la inmigración en un problema de cuña, sabemos que los niños pertenecen a los padres y que los Dreamers sirven en las aulas y hospitales y en otros lugares donde se los necesita. Y muchos son miembros de AFT. Nos hemos presentado para apoyarlos en la frontera, en el Congreso y en las Naciones Unidas. Y seguiremos apareciendo para defender a los solicitantes de asilo, Dreamers y nuestros valores.

Cuando el gobierno federal le falló al pueblo de Puerto Rico, la AFT estaba allí. Las enfermeras de la AFT viajaron a la isla dos semanas después del huracán María, cuidando a las personas que habían visto pocos, si es que había alguno, rescatistas desde el huracán. Vimos niños deshidratados y hogares devastados. La desesperación reinó. Miembros como usted hicieron generosas donaciones para enviar el primero de lo que ahora son casi los filtros de agua 100,000 a Puerto Rico a través de la Operación Agua. Y ahora, la AFT está trabajando de la mano con AMPR para garantizar que los puertorriqueños no se den cuenta de la crisis financiera de la isla, incluida la lucha contra el cierre masivo de escuelas y la charter no regulada. Si alguien pregunta si las escuelas públicas son importantes para las familias en Puerto Rico, este fantástico coro de Ponce proporciona la respuesta.

Cuando Donald Trump y el Partido Republicano intentaron derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, y con ella las protecciones para las personas con afecciones preexistentes, los miembros de la AFT estaban en las calles, en los teléfonos y en los rostros de los miembros del Congreso, sin ceder hasta la derogación de la ACA fue derrotada. Y a medida que la administración Trump aún se obsesiona con sabotear Obamacare, en lugar de resolver la crisis de opioides o reducir el aumento de los costos de los medicamentos, continuaremos con eso.

Y nuevamente este año, cuando los estudiantes y sus maestros fueron a la escuela en Parkland, Florida, Great Mills, Maryland y Santa Fe, Texas, y no regresaron a casa debido a la violencia armada, ¿qué hizo el Congreso del Partido Republicano? Incluso bajo una tremenda presión pública dirigida por una generación de asombrosos estudiantes de secundaria, se apegaron al libro de jugadas de la Asociación Nacional del Rifle: propusieron armar a los maestros, porque su respuesta a la violencia armada es siempre más armas.

¿Y qué hicimos? Por supuesto, los llamamos por su ridícula y peligrosa "solución". Pero hicimos más: ofrecimos propuestas sensatas de seguridad y salud mental como las leyes de bandera roja para proteger a los niños y los educadores. Le pedimos a nuestros administradores de pensiones que instaran a los administradores de inversiones a deshacerse de las armas de sus carteras. Y cuando algunos, como Wells Fargo, ni siquiera se involucran con nosotros, decidimos que si no ponen las vidas de los niños por encima de la NRA, entonces no merecen nuestro negocio.

Y después de los tiroteos en Parkland, nuestros miembros de Newtown, Connecticut, estuvieron allí para apoyar a nuestros miembros de Broward, Florida. Gracias, Tom Kuroski y Anna Fusco, los líderes de esos dos lugareños. A raíz del horror indescriptible, se han dedicado a sanar a sus comunidades y evitar que esta carnicería ocurra en otros lugares.

Hablando de seguridad, no podemos guardar silencio sobre la creciente polarización y perfil en nuestro país en función de la raza o la religión. Después de 9 / 11, el entonces presidente de los Estados Unidos dejó en claro que los musulmanes eran bienvenidos aquí; ahora tenemos un presidente que quiere prohibirlos. Y cuando hablamos de raza, es más que solo un presidente que equipara a los neonazis con personas que protestaron por sus viles actos en Charlottesville, o su falta de respeto a miembros del Congreso como Maxine Waters y Frederica Wilson. Esto no es un silbido de perro, es una simple hostigamiento racial.

También debemos reconocer el clima que crea: un clima en el que la policía llama a las personas que esperan una reunión en Starbucks o dejan un alquiler de Airbnb, hacen barbacoas en California, juegan al golf en Pensilvania; en infantes cortar el césped en Ohio y nadar en Carolina del Norte.

Estas no son emergencias. Estas no son escenas del crimen. Esta es la vida en América. Pregúntese: ¿se llamaría a la policía si fuera una persona blanca en estas situaciones? Conocemos la respuesta, y no podemos estar en silencio.

Estas peleas son nuestras peleas, al igual que la lucha contra el cierre despiadado de escuelas en Chicago y la privatización de las escuelas en Los Ángeles, que exige niveles seguros de personal de enfermería en Nueva Jersey y el derecho a leer en Detroit, trabajando para mantener abierta la planta de aluminio de Alcoa en Massena, NY , revitalizando el condado de McDowell, Virginia Occidental, y utilizando nuestros fondos de pensiones para crear empleos y reconstruir la infraestructura rota de nuestra nación. Nos hemos mantenido con las comunidades, y las comunidades nos han apoyado.

Así es como la comunidad y nuestro movimiento laboral vuelven a ser uno. Se trata de nuestra fórmula: participación de los miembros + participación de la comunidad en torno a cuestiones importantes = una vida mejor. Una vida que creamos cuidando, peleando, apareciendo y votando.

  1. URNA ELECTORAL

Mire, entiendo por qué muchos estadounidenses votaron por Donald Trump. Irónicamente, fue por algunas de las mismas razones por las que la mayoría de los estadounidenses no votaron por él. La economía no estaba funcionando para ellos. Los salarios se habían estancado. La seguridad de jubilación se había derrumbado. La globalización y la automatización habían cambiado el mundo. Prometió sacudir las cosas. No culpo a las personas que votaron por él. Culpo a Trump por explotar sus miedos.

Llevamos un año y medio en esta presidencia, y tenemos gran preocupación. Este estado de cosas no es normal. No puedo callar, y tú tampoco.

Cuando el presidente de los Estados Unidos se niega a condenar al nacionalismo blanco y llama a los neonazis "gente muy buena", ¿podemos guardar silencio? Cuando el presidente describe a los inmigrantes como "animales", "violadores" y "delincuentes", ¿podemos guardar silencio? Cuando Trump se jacta de aprovecharse de las mujeres y habla de ellas con desprecio, ¿podemos guardar silencio? Cuando los niños inmigrantes son arrancados de los brazos de sus padres, ¿podemos guardar silencio? Cuando Trump usa el poder de su oficina, y su feed de Twitter, para intimidar y hostigar a las personas, y cuando incita a la violencia de sus seguidores, no podemos y no callaremos.

Nos preocupamos por lo que nuestros hijos están presenciando todos los días en el caos, la división y la incivilidad avivados por este hombre. Más allá de exigir decencia, debemos defender la democracia en este momento crucial para la democracia estadounidense desde el surgimiento del fascismo y el autoritarismo en los 1930.

No se olvide, Donald Trump pidió que su oponente político fuera encerrado. No solo trató de ignorar públicamente la interferencia de Rusia en nuestras elecciones, presionó a la policía para que le quitara el calor en las investigaciones sobre una posible colusión y despidió al jefe del FBI por "lo de Rusia". Está alienando al país. aliados más cercanos y conviviendo con dictadores y déspotas. El presidente de los Estados Unidos de América ha llamado imprudentemente a los medios de comunicación "noticias falsas", la "forma de vida más baja" y el "enemigo del pueblo".

Y ahora Trump ha nominado a un juez de la Corte Suprema que cree que los presidentes no deben ser citados ni acusados, y a quienes la derecha está animando, esperando que el juez Kavanaugh sea el quinto voto para revocar de manera confiable las leyes que desprecian, como la protección de la ACA de personas con condiciones preexistentes.

Todo lo cual es por qué las elecciones 2018 son tan urgentes.

No es simplemente una lucha por la justicia o por las políticas que defendemos para los trabajadores y sus familias. Estas elecciones no solo determinarán si prevalecen los republicanos o los demócratas, sino si prevalece la crueldad o la decencia. Debemos ser un control y equilibrio para nuestra democracia y para una sociedad segura, acogedora y sana.

Y el movimiento obrero estadounidense es fundamental para defender la democracia. Los gobiernos autoritarios invariablemente atacan a los sindicatos, buscando minarlos, porque los sindicatos siempre han estado a la vanguardia de la lucha por la democracia. Hemos visto esto en nuestras propias vidas, ya que los sindicatos lideraron la batalla por la democracia en la Polonia comunista, en el fascista Chile de Pinochet y durante el apartheid en Sudáfrica.

No pedimos este momento en el tiempo. De hecho, hicimos todo lo posible para garantizar un resultado diferente en 2016. Sin embargo, aquí estamos. Hermanos y hermanas, estos son los riesgos en este momento. No podemos y no estaremos en silencio.

La buena noticia es que no estamos en silencio. Nos hemos convertido en una nación activista. La gente ve que la desesperación no es una estrategia y que, juntas, estas peleas se pueden ganar.

Aparentemente, cada fin de semana, Estados Unidos se está uniendo: por vidas negras y contra la supremacía blanca, por la diversidad y la tolerancia y contra la discriminación de todo tipo, por escuelas y calles seguras, por atención médica asequible y salarios más altos, por escuelas y servicios públicos bien financiados. El próximo frente en nuestra lucha, y no es exagerado, es para nuestra democracia.

Entonces, cuando se trata de noviembre 2018, debemos estar juntos y debemos estar todos juntos, por eso estoy tan contento de que tanto el Secretario Clinton como el Senador Sanders estén con nosotros en esta convención.

Nuestros miembros sienten la urgencia. Este año, casi 300 de sus compañeros miembros de AFT no solo está emitiendo su voto, sino que también está en la boleta. Las huelgas se están convirtiendo en visitas a la cabina de votación. Los miembros y ex alumnos de la AFT se postulan para gobernador de Michigan, para el Congreso y para las carreras legislativas estatales y locales. Se postulan para la Cámara de Representantes de Oklahoma, la Cámara de Representantes de Utah, la Cámara de Delegados de West Virginia y el Ayuntamiento de West Hartford (Connecticut), y para docenas de juntas escolares.

Y los necesitamos para ganar. La raza del miembro de los Maestros Unidos del Estado de Nueva York, John Mannion, podría determinar el control del Senado del estado de Nueva York. Y no podemos quitar la vista de la necesidad de recuperar las mayorías en ambas cámaras del Congreso.

Donald Trump ha tomado sus decisiones. Para desafiar nuestras normas, nuestras instituciones, nuestra propia democracia. Ahora, es hora de que tomemos nuestras decisiones.

IX. CONCLUSIÓN: ESPERANZA EN LA OSCURIDAD

Hace una década, me diste el honor de liderar esta unión que amo. Y qué década ha pasado. Nos dio el presidente Obama y el presidente Trump. Esperando a Superman, y verdaderos superhéroes. Prueba de obsesión y movilización masiva. Decisiones de la Corte Suprema como Janus, y otros como el caso que reconocen el derecho a casarse por personas como yo que nunca en nuestras vidas pensaron que podíamos o lo haríamos.

Estamos en una batalla por el alma de nuestra nación. Es aterrador, pero nos hemos enfrentado a tiempos terribles antes: la esclavitud y la Guerra Civil, dos guerras mundiales, la Gran Depresión, Jim Crow y los linchamientos, los nativos americanos obligados a hacer reservas, los estadounidenses de origen japonés confinados en campos de internamiento.

Pero vengo del lado de la esperanza. Gracias a ti, traemos esperanza en la oscuridad.

Estados Unidos puede y cambia. Sí, el poder no concede nada sin una demanda, como nos enseñó Frederick Douglass, y hemos estado luchando contra fuerzas poderosas durante siglos, milenios, en el caso de Moisés, que fue el primer organizador laboral, luchando por la emancipación de Egipto. Mother Jones peleó otra batalla de West Virginia, esa vez para los mineros del carbón, y los jinetes de la libertad pelearon contra Jim Crow. El arco del universo se inclina hacia la justicia, pero no por sí solo. Se dobla porque gente como tú y yo ponemos nuestras manos sobre él y lo doblamos.

Así que ahora es nuestro turno. Esto está en nosotros. Este es nuestro momento. Este es nuestro movimiento.

Hay muy pocas veces en la vida que puedes mirar hacia atrás y decir que debido a nuestro movimiento, nuestras acciones, nuestro escudo humano, hemos revertido la crueldad y creado decencia. Que hemos ejercitado todos nuestros músculos para doblar ese arco. Que hemos convertido la oscuridad en esperanza.