Hacer que los estándares básicos comunes funcionen antes de hacerlos contar

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Asociación para una Nueva York mejor
New York, NY
30 de abril de 2013

Buenos días.

Nuestra obligación como nación, y mi obligación como educador, es ayudar a los niños a alcanzar su potencial, participar en nuestra democracia e impulsar nuestra economía hacia adelante. En el mundo de hoy, eso significa que nuestros estudiantes deben estar preparados para competir, no en función de sus habilidades para tomar exámenes, sino de su capacidad para resolver problemas, analizar y aplicar conocimientos, y trabajar con otros.

Entonces, ¿qué pasaría si te dijera que hay una manera de transformar el ADN mismo de la enseñanza y el aprendizaje para alejarse de la memorización de memoria y la preparación interminable de exámenes, y hacia la resolución de problemas, el pensamiento crítico y el trabajo en equipo, cosas que sé que muchos de ustedes han sido abogando por años? ¿Y qué pasa si te digo que hay una manera de hacerlo no dentro de una generación, sino para los estudiantes de hoy, quiénes serán los empleados que contratarás mañana?

En estos están el potencial para hacer eso.

Estos son los Estándares Estatales Básicos Comunes para Matemáticas y Artes del Lenguaje Inglés que han sido adoptados por los estados del Distrito de Columbia y 45, incluida Nueva York. Las páginas dentro de estas carpetas presentan el tipo de aprendizaje que he visto en las aulas de Finlandia, Singapur y otros sistemas de alto rendimiento en todo el mundo. Estos estándares establecen altas expectativas para todos los estudiantes, independientemente de si son de Bed-Stuy o Beverly Hills, Bay Shore, Long Island o Birmingham, Ala.

Antes de llegar a la importancia de estas carpetas, permítanme hacer un anuncio publicitario de un minuto para la AFT.

Hemos propuesto una forma para que todos los futuros maestros obtengan una amplia experiencia en aulas reales junto con maestros en ejercicio, y para cumplir con un alto estándar de ingreso, como en medicina o derecho.

Hemos creado un sistema para realizar evaluaciones constructivas de los maestros, ejercicios que proporcionan una mejora continua y retroalimentación, y que identifican de manera justa a aquellos que no están preparados para nuestra profesión. Un sistema que reestructura la tenencia no como un trabajo garantizado de por vida, sino como una garantía de equidad.

Enfrentamos los efectos devastadores de la pobreza abogando por y estableciendo escuelas comunitarias para satisfacer las necesidades sociales, emocionales y de salud de los niños. Luchamos por escuelas públicas que sean entornos seguros, colaborativos y acogedores, y por los recursos que los niños necesitan, para que los recortes presupuestarios no causen daños de por vida.

Hemos hecho estas cosas porque nuestro objetivo es asegurarnos de que cada niño pueda obtener una excelente educación pública.

Y ahí es donde entran los Estándares Estatales Básicos Comunes.

Predigo que estos estándares darán como resultado uno de dos resultados: o llevarán a una revolución en la enseñanza y el aprendizaje. O terminarán en el basurero desbordado de las reformas abandonadas, con la gente levantando las manos y denunciando que las escuelas públicas simplemente no funcionan. Y los próximos meses determinarán qué resultado sucederá.

Hay razones tanto para el optimismo como para el pesimismo.

Lo que me tiene optimista es que los maestros quieren que estos estándares tengan éxito. Recientemente encuestamos a nuestros miembros, y el 75 por ciento de nuestros maestros apoya los estándares básicos comunes. Eso no es sorprendente, porque los docentes, incluidos muchos docentes de AFT, desempeñaron un papel fundamental en el diseño y la revisión de estos estándares.

Estamos hablando de menos memorización, menos carreras en un curso de estudio y más búsqueda de evidencia y comprensión conceptual. Todo lo cual ayuda a los estudiantes a estar preparados para la universidad y la carrera.

Recientemente visité una escuela pública en el Lower East Side que está haciendo esta transición: la escuela NEST + m. Vi a alumnos de cuarto grado aprender sobre las expediciones al Nuevo Mundo de Colón de una manera alineada con los estándares Common Core. Fue notable No había ninguno de "En mil cuatrocientos noventa y dos / Colón navegó el océano azul ..." que puedas recordar. Estos estudiantes estaban leyendo pasajes del diario de Colón que describían sus experiencias en sus propias palabras. Profundizaron en múltiples perspectivas, incluida la realización de inferencias de obras de arte desde el punto de vista de los nativos americanos y los exploradores europeos de la época.

En las películas, este tipo de cambio dramático podría tener lugar en el espacio de un montaje inspirador ambientado en la canción. Pero no en la vida real.

Los maestros de NEST + m me dijeron que les tomó aproximadamente 50 horas el verano pasado revisar y comprender los estándares, analizar cómo cambiaron su enfoque de enseñanza y aprendizaje y desarrollar lecciones alineadas con ellos. Todavía están en eso: se reúnen semanalmente para discutir qué funciona y qué no, ya que usan estos estándares en sus aulas. Y están recibiendo mucha ayuda del profesorado de Hunter College, socios corporativos de Sony y otros.

Es fantástico que esos maestros tengan la oportunidad de acercarse a los estándares de esa manera, y que sus estudiantes ya se estén beneficiando. Pero es profundamente preocupante darse cuenta de que lo que sucede en NEST + m es, con mucho, la excepción, no la regla.

Y eso es lo que me tiene pesimista. Estos estándares, que tienen ese potencial para crear un aprendizaje más profundo, en cambio están creando una reacción violenta, ya que los funcionarios buscan hacer que cuenten antes de hacerlos funcionar. Eso es lo que estamos viendo aquí en Nueva York, como lo han visto en las últimas semanas. Y está sucediendo en todo el país.

En un editorial que señala cuán lejos de estar listo su estado para la transición a los nuevos estándares, Los Angeles Times imprimió un tweet de un maestro que lo dijo perfectamente: "Dentro de un par de años, comenzamos a evaluar los estándares que estamos no enseñando con currículum que no tenemos en computadoras que no existen ".

Ese maestro habla por muchos maestros en todo el país que aún no han sido capacitados o preparados para enseñar de la manera prevista por el núcleo común. En esa misma encuesta en la que 75 por ciento de los maestros apoyó el Common Core, una mayoría igualmente abrumadora dijo que no habían tenido suficiente tiempo para comprender los estándares, ponerlos en práctica o compartir estrategias con sus colegas.

Los escritores de los estándares han expresado las mismas preocupaciones. William McCallum, de la Universidad de Arizona, quien coescribió los estándares matemáticos básicos comunes, dice: "La implementación lo es todo ... La preparación de los maestros ... es crucial".

Pero lo que McCallum considera "crucial" es ser tratado como "opcional" en demasiados sistemas y demasiados formuladores de políticas, incluido el gobierno federal, que está gastando $ 350 millones en nuevas pruebas de alto riesgo alineadas con el CCSS pero nada específicamente dirigido para preparar a los maestros

Hay una manera lógica y efectiva de convertir estos estándares en práctica en el aula y éxito estudiantil. Primero, los educadores necesitan desempaquetar los estándares, lo que significa que necesitan entender completamente lo que son. Luego, como el presidente de la UFT y el vicepresidente de la AFT, Michael Mulgrew, ha dicho repetidamente, necesitan un plan de estudios, que la ciudad de Nueva York acaba de decir que no estará en vigor hasta el próximo septiembre. Luego, los maestros necesitan tiempo y apoyo para adaptar su enseñanza, y deben probarlo en las aulas con sus hijos, lo que vimos en NEST + m. Luego puede ver, a través de un montón de medidas diferentes, si está funcionando.

Eso es lo que se supone que deben ser la evaluación y la responsabilidad. Usted ve si todo el shebang funciona, antes de decir que está listo para el horario estelar.

Pero eso no es lo que está sucediendo. En cambio, en el estado de Nueva York, la evaluación se aceleró antes de que se pusieran en práctica las otras piezas. Y el resultado es esta ansiedad destructiva que los niños y los maestros han sufrido en los últimos meses. En toda Nueva York, los estudiantes de los grados 3-8 simplemente tomaron exámenes de matemática e inglés sobre material que tal vez nunca hayan visto.

El reciente anuncio del Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York de un plan de estudios K-8 es bienvenido, pero anunciar un plan de estudios un mes antes de que se administren las evaluaciones plantea la pregunta: ¿Se trata de aprendizaje profundo o de abarrotamiento desesperado?

Y parece que están repitiendo el mismo error para los estudiantes de secundaria. Dentro de un año, los exámenes Regents se alinearán con el núcleo común, y todavía hay muy poco material de instrucción disponible en el nivel secundario.

Con los exámenes que acaban de tomar los estudiantes aquí en Nueva York, los puntajes disminuirán, no porque haya menos aprendizaje, sino porque los exámenes evalúan las habilidades y el contenido que a estos estudiantes aún no se les ha enseñado.

Un padre de Queens, citado en el Daily News, lo resumió: "No es ético darles a los niños una prueba cuando sabes que van a fallar". El Wall Street Journal citó a un superintendente de Long Island que informó que un par de niños comenzaron a vomitar durante las pruebas. Un niño fue al baño y se negó a irse. Dijo que varios niños salieron de las pruebas llorando.

Hay anuncios en toda Nueva York que le dicen a los padres que los puntajes bajarán, lo cual es lo responsable de hacer, pero no puedo evitar pensar que si se dedicara más tiempo al frente para hacer esto bien, no tendrían pasar tanto tiempo en el back-end inoculando los resultados.

Y si bien puede argumentar que las caídas simplemente restablecerán la línea de base, ese no es el caso. En todo el estado, los puntajes de las evaluaciones de esta primavera se pueden usar para determinar si los estudiantes avanzan o se detienen, para designar el rendimiento de una escuela e incluso para determinar si las escuelas permanecen abiertas o cerradas. Y se utilizarán como 20 por ciento de las evaluaciones de los maestros.

¿Puede imaginarse que se espera que los médicos realicen un nuevo procedimiento médico sin estar capacitados en él o sin los instrumentos necesarios, simplemente se les dice que puede haber algo de material en un sitio web? Por supuesto que no, pero eso es lo que está sucediendo ahora con Common Core.

El hecho de que los cambios se realicen en todo el país sin nada parecido a una preparación adecuada es un fracaso del liderazgo, una señal de un sistema de rendición de cuentas roto y, lo que es peor, una abdicación de nuestra responsabilidad moral con los niños, especialmente los niños pobres.

La AFT ha intentado llenar la brecha, al igual que otros. Por ejemplo, hemos creado una poderosa herramienta en línea para proporcionar a los educadores recursos alineados con los estándares Common Core. Con TES Connect, nuestro socio británico, la AFT creó Share My Lesson, un recurso basado en la Web para que los maestros compartan materiales entre ellos. Lo comparo con un archivador digital lleno de materiales, planes de lecciones e ideas. Algunos maestros nos han dicho que Share My Lesson es su única fuente de recursos para enseñar según los estándares básicos comunes.

La AFT ya ha capacitado a cientos de maestros en cursos de matemáticas y lectura alineados con Common Core para que puedan apoyar a miles de otros.

Y el Fondo de Innovación AFT proporciona subvenciones y asistencia de expertos para reformas lideradas por sindicatos locales, y ha realizado importantes inversiones en la implementación de Common Core en todo el país. Tomemos, por ejemplo, los maestros de la Escuela Intermedia Edwards en Boston, quienes, con la ayuda del Fondo de Innovación, encabezan la creación de lecciones alineadas con el núcleo común. Y en los tres meses que han estado en Compartir mi lección, estos recursos enormemente populares se han descargado más de 28,000 veces.

Por cierto, las cuotas de nuestros miembros respaldan cada uno de estos esfuerzos.

Estamos caminando el camino. Una y otra vez, hemos tomado una decisión no solo para llamar lo que no funciona, sino para demostrar lo que sí funciona. Este es el sindicalismo impulsado por la solución que estamos orgullosos de practicar. Pero no es suficiente para la AFT y nuestros miembros caminar el camino. Otros deben caminar con nosotros.

No puedo decir esto más simplemente: estamos comprometidos con el éxito de nuestros estudiantes. Eso significa hacer bien la transición a los estándares Common Core. Es por eso que hoy pido una moratoria sobre los riesgos asociados con las evaluaciones de Common Core.

Propongo que los estados y distritos trabajen con los educadores para desarrollar tareas claras y un cronograma claro para establecer los elementos cruciales de la implementación de Common Core. Y hasta entonces, las pruebas deben estar desconectadas de las decisiones que podrían perjudicar injustamente a estudiantes, escuelas y maestros.

Cuando los puntajes caen tan bruscamente como se espera, enviará un mensaje inexcusable a los padres: su hijo está lejos de cumplir con los estándares. Y ella necesita cumplir con los estándares para ingresar a la universidad. Pero no tenemos un plan, y nadie es responsable de llevarla allí. Excepto por el profesor, que no ha sido entrenado. Y puedes imaginar cómo se siente ese maestro.

El Comisionado de Educación del Estado de Nueva York, John King, tomó la decisión correcta de no hacer pruebas dobles: lo viejo y lo nuevo. Pero la solución no son pruebas dobles o una sola prueba para la que nadie está preparado. Es para que todos en todos los niveles, estado, distrito, escuela, apoyen el trabajo de enseñar a Common Core. Cuando los estados y los distritos logren la alineación correcta, pasando de los estándares al currículo, a las aulas, a la retroalimentación y la mejora, el éxito de los estudiantes seguirá.

Pero hasta entonces, una moratoria sobre las apuestas es el único curso sensato.

En este momento, probablemente alguien esté tuiteando: "Weingarten está en contra de la responsabilidad". Completamente equivocado. No estamos evitando la responsabilidad. Estamos tratando de hacer que la rendición de cuentas sea real.

Permítanme aclarar qué es y qué no es esta moratoria: no estamos diciendo que los estudiantes no deberían ser evaluados. No estamos diciendo que los maestros no deberían ser evaluados. No estamos diciendo que no debería haber pruebas estandarizadas. Estamos hablando de una moratoria sobre las consecuencias en estos años de transición.

Es sorprendente que sea necesario recurrir a los estados y distritos para implementar Common Core antes de hacer que las nuevas evaluaciones cuenten. Pero eso es lo que me siento obligado a hacer hoy. Distritos, estados y formuladores de políticas: administre evaluaciones de estudiantes, realice evaluaciones de maestros, pero úselas para comprender y responder a las necesidades de estudiantes y maestros en esta transición. Al igual que las empresas permiten que los datos mejoren los productos, los datos informan las instrucciones y mejoran las políticas. De esa forma, podemos ayudar a los maestros y estudiantes a dominar este nuevo enfoque de la enseñanza y el aprendizaje, y no perder el tiempo castigando a las personas por no hacer algo para lo que aún no han sido capacitados o equipados.

Esta moratoria, este período de transición antes de que se asignen altas apuestas a las evaluaciones, no puede ser un período de inactividad. Debe ser un momento de intensa actividad para implementar adecuadamente los estándares. En este período de tiempo, los estados y distritos deben implementar un plan de implementación de alta calidad y pruebas de campo.

Un plan de implementación debe incluir currículo, desarrollo profesional y tiempo, pero no son suficientes. Un plan de implementación de alta calidad también significa involucrar a los educadores de primera línea que son responsables de involucrar a los estudiantes en el pensamiento crítico, la resolución de problemas, el trabajo en equipo y las otras habilidades que se esperan en Common Core. Y el plan no se puede imponer desde lo alto. Necesita ser diseñado con y por los maestros, idealmente a través de su agente de negociación colectiva. La única forma en que esto tendrá éxito es si los maestros tienen aportes y propiedad. Los maestros están a la altura de las circunstancias. Cuantos más aportes y apoyos tengan, más seguros estarán de dominar estos cambios de instrucción.

Los padres deben ser parte de esto también. Las escuelas y los distritos deben mantenerlos informados y comprometidos.

Y esta transición requiere dólares. Un estudio reciente, del Instituto Fordham, estimó que el costo de implementación podría llegar a $ 12 mil millones a nivel nacional. Y seamos realistas: si los fondos pueden ser reutilizados, genial. Pero recuerde, las escuelas y los estudiantes ya han sufrido cuatro años de profundos recortes en la educación. Y este año, los fondos han caído una vez más en más de la mitad de los estados. Si bien es posible que el secuestrador ya no esté causando dolores de cabeza en los aeropuertos, está tomando un hacha para financiar la educación de los niños pobres.

En resumen, los planes de implementación deben establecer lo que se necesita, explicar cómo llegar allí y dejar en claro cómo serán apoyados, financieramente y de otro modo, por maestros, líderes políticos, administradores, padres y la comunidad.

Hablemos de las pruebas de campo: debemos asegurarnos de que los estándares, el plan de estudios, la enseñanza y las pruebas estén realmente alineados. Los plazos variarán, pero estamos pidiendo al menos un año para probar un plan de implementación sólido.

Las pruebas de campo son importantes cada vez que se introduce un nuevo proceso o producto. Solo pregunte a las empresas exitosas. Para Common Core, serviría como un momento en que los maestros pueden dar y recibir comentarios, compartir ideas y probar métodos de enseñanza con los nuevos estándares en sus aulas todos los días. Entonces, si las empresas prueban nuevos productos en el campo de manera habitual, ¿por qué, en educación, haríamos algo menos, especialmente con algo tan revolucionario como Common Core?

Una vez que se completan esas dos partes, un plan de implementación y pruebas de campo, es cuando tiene sentido adjuntar las apuestas a las evaluaciones. Pero incluso entonces, paremos esta fijación fuera de control en pruebas, preparación de pruebas y papeleo.

Todavía hay una oportunidad para darles a los maestros y estudiantes las herramientas y el tiempo que necesitan para que los estudiantes puedan enfrentar los nuevos desafíos y expectativas más altas con confianza. Los neoyorquinos deberían insistir en esto, al igual que aquellos en todos los estados que han adoptado estos estándares.

Otros estados, como Kentucky, y ciudades, como Cleveland, lo están intentando. En Cleveland, en 2010, la comunidad educativa se unió para desarrollar conjuntamente un plan detallado de implementación de los Estándares Estatales Básicos Comunes. Su plan requiere un período de tres años para construir una infraestructura para el núcleo común para que puedan implementarla completamente en el cuarto año. Incluye no solo un compromiso, sino pasos concretos para desarrollar planes de estudio y sacar tiempo para el desarrollo profesional basado en la escuela y el apoyo de los compañeros. Incluso en su difícil clima económico, encontraron fondos para hacerlo realidad.

Los estándares Common Core tienen el potencial de ser una revolución en la educación de una vez en una generación, y el plan de implementación de Cleveland lo refleja. No digo que su enfoque sea perfecto para cada estado o distrito, pero un enfoque que tenga tiempo, recursos y compromiso detrás de él, un plan en el que todos conozcan su parte, debería ser el estándar, no la excepción.

Cuando los estudiantes completan solo una pequeña fracción de las tareas que se les exige, obtienen una calificación reprobatoria. Sin embargo, cuando los funcionarios responsables de implementar el CCSS no hacen lo que se les exige, son los estudiantes, las escuelas y los maestros quienes pagan el precio. Eso está mal.

Todos los que tienen la responsabilidad de la educación de nuestros hijos deben asumir la responsabilidad de asegurarse de que Common Core sea compatible, implementado y luego evaluado correctamente. Eso es lo que significa hacer que la responsabilidad sea real.

Entonces vuelvo a estos estándares. ¿Revolución? ¿O basurero?

Esta es nuestra oportunidad de realizar el propósito de la educación pública: inculcar habilidades y conocimientos, un amor por el aprendizaje; para fomentar una ciudadanía informada y comprometida; para construir una nación más fuerte. Esta es nuestra oportunidad de asegurarnos de que cada niño no solo lea, escriba y calcule, sino que piense, resuelva problemas, trabaje en equipo y tenga confianza en su lugar en el mundo. Esta es nuestra oportunidad de revertir las crecientes brechas de logros atendiendo a las enormes brechas de oportunidades y brindando a todos los niños el apoyo que necesitan para lograr estos objetivos.

Esta es nuestra oportunidad, y debe ser nuestra elección, hacer esto bien. La retórica sobre la urgencia no puede superar la calidad, la equidad y la sostenibilidad.

Parte de por qué he venido a Nueva York para argumentar es porque creo que simplemente no lo entienden en Washington. No entienden, como creo que ustedes lo hacen, que si no lo hacemos bien, su misión de una Nueva York mejor y nuestra misión compartida de una mejor América será mucho más difícil de lograr.

Si podemos pisar el acelerador de la implementación de alta calidad y poner freno a lo que está en juego, podemos aprovechar esta oportunidad y garantizar que estándares más profundos y rigurosos ayudarán a lograr un mayor rendimiento para todos nuestros niños.

Gracias.