El poder de la voz colectiva.

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Conferencia AFT TEACH
Washington, DC
13 julio de 2015

Mira esta fórmula. Quiero decir, ¿no es obvio lo que hace a un maestro de calidad? Ciertamente, algunos en Houston y Nuevo México y otros lugares donde la metodología de valor agregado se ha establecido piensan que es obvio.

Lo siento, ¿no es obvio para ti? Déjame aclararlo.

Si bien este puede ser un buen punto de datos, fundamentalmente se pierde el punto. ¿Te dice cómo están tus hijos? Como te va ¿Cómo necesitas crecer como profesional? ¿Le dice algo sobre lo que necesitan sus alumnos?

Piénsalo. Cuando los datos que obtenemos de las pruebas estandarizadas no están disponibles para los maestros hasta después de que finalice el año escolar, y las compañías de pruebas como Pearson no revelarán las preguntas de la prueba de todos modos, ¿qué hacen estas pruebas para ayudarnos a abordar las necesidades de los estudiantes?

Lamentablemente, sabemos lo que realmente hacen: estas pruebas le quitan tiempo al aprendizaje enriquecedor y alegre, y causan mucho estrés. ¿Y qué hay de todos los otros efectos negativos que conoces tan bien después de enseñar a través de más de una década de pruebas de alto riesgo? Peor aún, no es que esta fijación de prueba haya cumplido las promesas hechas cuando se aprobó No Child Left Behind.

Pero no culpe a los estadísticos por esta fórmula. Fueron los privatizadores, polarizadores, traficantes de austeridad y desprofesionalizadores, e incluso algunos funcionarios públicos, que permanecerán sin nombre por el momento, los que impulsaron una narrativa falsa, una narrativa que decía que se puede mejorar la educación al matar de hambre a las escuelas públicas, criticándolas implacablemente y vendiendo sin parar. alternativas privadas, y luego demonizar a quienes hacen el trabajo y marginar a quienes se defienden.

Como si eso no fuera suficiente, también están utilizando los tribunales: primero, trataron de eliminar más de un siglo de derechos básicos del debido proceso de los educadores. Y ahora, este verano, han acudido a la Corte Suprema, tratando de eliminar los años de precedentes legales de 40 que otorgan a los maestros el derecho de organizarse y negociar.

Quizás más pernicioso es el mito que dicen que efectivamente saca a todos, excepto a los maestros individuales, del éxito de los estudiantes. Dicen que existe una correlación perfecta y lineal entre el esfuerzo de una maestra y el éxito de sus alumnos. El éxito que se mide cada año solo por un puntaje de examen estandarizado en lectura y un puntaje de examen estandarizado en matemáticas.

¿Recuerdas esa horrible película "Waiting for 'Superman"? [Clip de "Esperando a 'Superman'"]

Sabemos que mucho más se dedica a la enseñanza y mucho más tiene un impacto en el éxito estudiantil. Pobreza, segregación, adicción, violencia: los desafíos que enfrentan nuestros estudiantes y sus familias tienen un impacto real. Y no solo las cosas difíciles. La movilidad social, el ingreso familiar y la educación, la atención médica y la nutrición, la educación de la primera infancia, la diversidad, el tiempo para jugar, todos estos factores tienen un impacto.

Es por eso que incluso los economistas nos dicen que los maestros representan el 10 por ciento de la variación en el rendimiento estudiantil. (Eso, por supuesto, si define el rendimiento de los estudiantes por los puntajes de las pruebas).

Pero no me malinterpretes. Por supuesto, los maestros son importantes: ninguno de nosotros estaría haciendo lo que hacemos si ese no fuera el caso. Y no habría educación, mucho menos educación pública, si los maestros no importaran.

Me convertí en maestra gracias a los maestros que me inspiraron, comenzando con mi madre. Al crecer, me encantaba visitar su salón de clases y verla enseñar. Con los años, sus antiguos alumnos se me acercaron y me dijeron: "Tu madre fue una gran maestra". No podría estar más orgullosa.

Y me encantaba enseñar en Clara Barton High School en Crown Heights, Nueva York. Tenía miedo de morir mi primer día de enseñanza. Pero seguía escuchando las palabras de mi madre: “Randi, este es el trabajo más importante que puedes hacer. Se real. Estar preparado. Y preparar a la próxima generación ".

Amaba a mis alumnos, a todos ellos, a los que eran ángeles y a los que me hicieron ganarme su respeto. El fracaso no era una opción para ellos o para mí. Y sin embargo, en mis clases de gobierno, ¿cuántas veces escuché: "No puedo volver a hacer esto". No tengo idea de qué trata esta Constitución, y mucho menos esta enmienda ”.

Y luego, como todos ustedes, comencé a dibujarlos. Y comprometerlos. Los vi comenzar a preocuparse, incluso cuando se resistieron a mis empujones y empujones. Y los vi abrazar el aprendizaje. Y cuando comenzaron a involucrarse, querían mostrarles a todos lo que sabían. Y me sentí muy orgulloso cuando ganaron una competencia de debate a nivel estatal, sobre la Declaración de Derechos.

Cada uno de ustedes tiene una historia como esta. La enseñanza es nuestro corazón. Nuestros estudiantes son nuestra alma. Es por eso que configuramos nuestros despertadores para 4 am para que podamos dar los últimos toques a los planes de lecciones; o sacar cientos de dólares de nuestros bolsillos para comprar útiles escolares; o tira y gira, incapaz de dormir mientras nos preocupamos por un estudiante que está luchando.

Los maestros hacen lo necesario para apoyar a nuestros estudiantes. Pero en lugar de ofrecer apoyo a los maestros, la actitud prevaleciente durante demasiado tiempo, basada en ese mito de la línea recta, ha sido asustar y sancionar.

Le daré crédito a los "reformadores": ha obtenido resultados. Pero no los resultados que deberíamos desear.

Mire algunas de las respuestas a una encuesta de educadores en la que colaboramos con la Asociación de Maestros de Badass: el entusiasmo por la profesión se ha reducido casi a la mitad. Casi el 80 por ciento se siente irrespetado por los funcionarios electos. ¿Y los mayores estresores cotidianos? Plan de estudios obligatorio. Clases grandes. Pruebas estandarizadas. Y la adopción de nuevas iniciativas sin la formación adecuada o el desarrollo profesional.

Están desgastados y hartos. Pero hay otra respuesta de esa encuesta que es igualmente poderosa: más del 85 por ciento quiere permanecer en esta profesión y luchar para mejorarla, luchar por una forma diferente.

Y sabemos que hay otra forma, una mejor, una que siempre ha sido nuestra: tratar a los maestros como profesionales. Desde quienes fundaron este sindicato 100 hace años hasta quienes lo lideran hoy, la profesionalidad siempre ha sido nuestro camino. Somos una unión de profesionales.

Al Shanker dijo una vez: "La naturaleza misma del profesionalismo es tener experiencia en un campo determinado y tener el poder de ejercer el juicio". Pero podemos volver más allá, a Webster: "Profesionalismo: la habilidad, el buen juicio y la cortesía comportamiento que se espera de una persona capacitada para hacer un buen trabajo ".

Bueno, todavía estoy trabajando en el comportamiento educado, pero entiendes mi punto.

El profesionalismo es tomar la decisión de que necesita más de 15 minutos para enseñarles fracciones a sus hijos, y tener la libertad para hacerlo. O tómese el tiempo para hablar con sus estudiantes sobre lo que sucedió recientemente en Charleston, en lugar de hacer una preparación para el examen o incluso enseñar su lección programada sobre la Guerra de Vietnam.

Los profesionales están bien entrenados y mantienen un profundo conocimiento. Establecen los estándares para su profesión. Trabajan juntos para conocerlos. Que comparten. Se les paga de manera justa. Y hablan juntos sobre las necesidades y aspiraciones de la profesión, y las necesidades y aspiraciones de las personas a las que sirven.

Seamos francos, en nuestra línea de trabajo, nadie nos está dando las herramientas y condiciones que necesitamos sin luchar. Nadie nos está dando profesionalidad sin luchar.

Por eso necesitamos voz.

Nuestras voces individuales, sí. Cuando tiene conocimiento y habilidad, como lo hace, la voz lo capacita para aplicar ese conocimiento y habilidad con la autonomía y el respeto que merece, respeto que se ha ganado.

Pero aún más importante es nuestra voz colectiva, porque la voz colectiva es nuestro poder. Es la forma en que hacemos que las escuelas de nuestro vecindario sean lugares donde los padres quieren enviar a sus hijos, donde los estudiantes participan y donde los educadores quieren trabajar.

Por supuesto, es importante tener la política correcta en el papel. Trabajamos muy duro en eso, dedicando sangre y sudor para negociar buenos contratos y presionar por una buena política distrital, estatal y federal. Y en una era económica de austeridad y un entorno político de divide y vencerás, se necesita mucho para aferrarse a lo que tenemos.

Pero la voz profesional (voz colectiva) se trata de exigir lo que nuestros estudiantes, nuestras comunidades y nosotros merecemos.

Estoy hablando de la voz en nuestros contratos, la voz en nuestras escuelas, la voz en nuestras comunidades y la voz en el Statehouse y en Capitol Hill. Todo ese poder, en todos esos lugares, puede parecer una gran pregunta. Pero no tenemos que mirar al cielo y simplemente rezar (tan importante como eso es para mí y para los demás) para lograr la voz en esos lugares. Solo tenemos que mirar alrededor y construir sobre lo que ya está sucediendo.

Toma nuestros contratos. Entre otras cosas, dan voz a los educadores para impugnar la escolarización de fábrica.

No busque más allá de las escuelas PROSE [Oportunidad de rediseño progresivo para escuelas de excelencia] de la ciudad de Nueva York. Tienen voz recién imaginada, alojada dentro del contrato de los maestros. Estas escuelas brindan flexibilidad y fomentan la colaboración. Los educadores han utilizado su voz colectiva para tomar decisiones que creen que funcionan mejor para sus estudiantes: enseñanza en equipo en las aulas; clases de estilo seminario que reflejan lo que estos estudiantes verán en la universidad; maestros que enseñan a los mismos estudiantes durante años consecutivos, para que puedan conocer a sus estudiantes aún mejor.

PROSE puede ser el secreto mejor guardado en la educación estadounidense, pero no por mucho tiempo. Este año, hubo escuelas 62 PROSE en la ciudad de Nueva York. El año que viene, habrá 126. Y aunque las escuelas chárter pueden obtener mucha tinta, el próximo año habrá tantas escuelas PROSE como escuelas autónomas en Nueva York. Pero a diferencia de la mayoría de las escuelas chárter, las escuelas PROSE comparten sus mejores prácticas, por lo que todas las escuelas pueden crecer y mejorar, no luchar y competir.

Y hablando de charters, los educadores charter también quieren una voz. Mira cómo lo han logrado los maestros de Benjamin Franklin High School en Nueva Orleans. Desde el día en que abrió en 1957, Ben Franklin era una escuela pública de alto rendimiento, produciendo cirujanos y legisladores estatales, abogados y artistas, incluido un trompetista llamado Wynton Marsalis. Y se encuentra a orillas del lago Pontchartrain.

Ya sabes el resto de la historia: las aguas subieron; Los maestros de 7,000 fueron despedidos, los avisos de terminación llegaron donde las casas una vez estuvieron. Pero en lugar de cauterizar la herida educativa de la ciudad, los reformadores de la educación aprovecharon el trauma para contratarla.

Después de la inundación, la lucha de Ben Franklin por reabrir se convirtió en noticia nacional, pero algo no volvió: el sindicato, la voz colectiva de los educadores. Y tomó un tiempo, pero la gente comenzó a darse cuenta de que, en muchos sentidos, los maestros que tenían voz era parte de lo que hizo a Franklin, Franklin.

Y así, el otoño pasado, casi una década después del huracán Katrina, los maestros de Ben Franklin negociaron colectivamente el primer contrato de escuela autónoma en la historia de Louisiana. Y ese contrato dice que los nuevos maestros recibirán entrenamiento y comentarios adicionales. Tendrán comités que se reunirán mensualmente para abordar el liderazgo escolar y la gestión laboral. Tendrán un período de planificación real todos los días. Cada miembro del personal tiene un escritorio y un armario de almacenamiento con cerradura. Y obtendrán el 80 por ciento de la prima cubierta por seguro médico, dental y de la vista.

Ese es el poder de la voz colectiva.

Pero no se trata solo de Nueva York y Nueva Orleans; Mira lo que pasó este año en Los Ángeles. Se ganó un nuevo contrato, impulsado por el activismo de nuestros miembros y el apoyo de la comunidad. Después de años de clases crecientes, ganamos límites en el tamaño de la clase. Después de que se nos impuso un sistema de evaluación, ganamos un proceso para crear un nuevo sistema con nuestra aportación. Después de ocho años de salarios fijos, ganamos aumentos.

Y seamos claros, los educadores de Estados Unidos merecen un aumento, un aumento real. No es correcto cuando el CEO paga por las nubes mientras que el pago de los maestros permanece estancado. Y no está bien cuando los administradores de fondos de cobertura 25 ganan más que todos los maestros de jardín de infantes en los Estados Unidos combinados.

Pago justo: eso es algo por lo que los sindicatos se han vuelto bastante buenos para luchar. No es coincidencia que cuando los sindicatos estaban en nuestro punto más fuerte, la clase media estaba en su apogeo. Hoy, incluso con la fuerte disminución de la densidad sindical, los miembros del sindicato ganan 28 por ciento más que los trabajadores no sindicales. Y cuando los trabajadores obtienen un aumento, la calidad también aumenta.

Los Scott Walkers, los hermanos Koch, los financiadores de cobertura y los partidarios del caso Friedrichs: todos quieren preservar el status quo de hoy: un sistema económico manipulado y complicado. Y para hacerlo, necesitan destripar a los sindicatos.

¿Por qué? Porque nos metemos en su camino. Porque los sindicatos dan poder a los trabajadores en la mesa de negociaciones y en las urnas.

Mira lo que pasó en Filadelfia. Nuestros miembros salieron a las calles para decir lo suficiente: bastantes multimillonarios y la Comisión de Reforma Escolar no elegida que demoniza a los maestros, corta los consejeros y enfermeras escolares y cierra las escuelas del vecindario.

Y así, con nuestros miembros y nuestros aliados y, sí, nuestros fondos, ayudamos a ganar las nominaciones de Jim Kenney para alcalde y Helen Gym para el concejo municipal, y enviamos un poderoso mensaje de que el futuro de las escuelas de Filadelfia debería estar en manos de la gente. que viven en la ciudad del amor fraternal.

En comunidad tras comunidad, la situación está cambiando. No, déjame ser un profesor de gramática aquí. “La marea está cambiando” usa la voz pasiva. Usemos la voz activa: estamos cambiando el rumbo. Y eso se extiende más allá de nuestros vecindarios, ciudades y condados. Se extiende a los camarotes.

En ninguna parte lo hemos visto más claramente que en Texas. Todo es más grande en Texas, incluso las malas ideas. A principios de este año, a altas horas de la noche, los privatizadores tomaron un proyecto de ley de reforma escolar e insertaron todo el libro de jugadas ALEC [Consejo de Intercambio Legislativo Americano]: permitiendo que las cartas de bajo rendimiento se expandieran; subcontratar escuelas con dificultades; y despojar no solo el debido proceso, sino también las normas básicas de salud y seguridad.

Bueno, la cobertura de la oscuridad no fue suficiente para ocultar este esfuerzo de Texas AFT. Salieron, se movilizaron, llegaron a Austin y obtuvieron estas enmiendas del proyecto de ley.

Y eso no fue todo. Algunos en la Legislatura querían expandir el aprendizaje en línea privatizado, a pesar de sus enormes fallas. Lo detuvimos. Algunos querían crear un sistema de cupones. Lo detuvimos. Y después de que más educadores de Texas que nunca antes se unieron a nuestro sindicato, trataron de hacer imposible que los educadores usen la deducción de nómina para pagar sus cuotas sindicales. Y trataron de evitar que las juntas escolares trabajen con nuestros sindicatos. Y también detuvimos esas facturas.

Factura tras factura mala tras factura mala se encontró derrota tras derrota tras derrota. En su lugar, enviamos al escritorio del gobernador proyectos de ley que redujeron el tiempo en las pruebas, fortalecieron la transparencia para los desarrolladores de pruebas y pusieron fin al despido obligatorio de maestros en las escuelas de bajo rendimiento. Eso es acción colectiva, esa es voz colectiva.

Este año perdimos a Linda Bridges, la presidenta de Texas AFT. Ella sentó las bases para estas victorias y habría estado muy orgullosa.

Y ayer, perdimos a Tim Murphy, nuestro ex presidente local de Hartford, Connecticut. Por todos los que hemos perdido, que sus recuerdos sean de bendición.

Estamos haciendo oír nuestras voces en la forma en que se hace la política.

Esa es la filosofía detrás del Programa AFT Teacher Leaders. La AFT comenzó este programa hace tres años para aprovechar lo que sabíamos que existía dentro de los maestros, capacitándolos para aprovechar su potencial de liderazgo, derribar las puertas que con demasiada frecuencia se les cerró y desempeñar roles de liderazgo fuera del aula, evaluando y dando forma a las políticas educativas locales y nacionales que rigen nuestras escuelas.

Comenzamos con cinco lugareños. Quince han participado y seguimos agregando más. Establecimos una estructura, una red y capacitaciones, ocho sábados al año, y ahora nuestros maestros líderes están avanzando en nuestra profesión y transformando nuestras escuelas.

Tomemos a Afra Khan y Lily Holland, dos de nuestros maestros líderes de Boston. Cuando su distrito reformuló la forma en que contaba el número de estudiantes en la pobreza, barrios enteros fueron eliminados del programa de almuerzo gratuito, que es una línea de vida literal para tantos niños. Entonces, Afra y Lily están investigando la investigación, tratando de descubrir cómo la tasa de pobreza estudiantil pasó del 92 por ciento al 68 por ciento durante la noche. Están decididos a brindar a sus estudiantes los servicios que necesitan.

O escuche a Alicia Hunter, una maestra líder de AFT de Washington, DC [Clip de Alicia Hunter]

La política educativa nos ha sido dictada por demasiado tiempo. Somos los expertos y estamos en primera línea. ¡Debe determinarse con nosotros!

Eso es lo que hemos hecho en la lucha por una revisión de No Child Left Behind y Race to the Top. Desde enero, casi miembros de 100,000 AFT se han pronunciado, junto con líderes empresariales, socios comunitarios y padres. Presionamos mucho para que las escuelas fueran lugares de aprendizaje y alegría, sin estresarse ni probarse. Le pedimos al Congreso que brinde a los maestros y paraprofesionales la libertad, el apoyo y los recursos necesarios para hacer bien su trabajo.

Luego, en abril, en este Senado, sucedió algo inaudito: un voto unánime. Un voto bipartidista en el comité para revisar NCLB. El nuevo proyecto de ley mantiene la intención original de la Ley de educación primaria y secundaria: abordar la pobreza y la desigualdad educativa con fondos específicos para niños pobres. Restablece las medidas de responsabilidad para centrarse en la enseñanza y el aprendizaje, no en las pruebas de alto riesgo. Se aleja de este enfoque contraproducente en los puntajes, las sanciones y el cierre de escuelas. Y evita que el Departamento de Educación federalice las evaluaciones de maestros, esencialmente de ser la oficina de recursos humanos en todos los distritos escolares de Estados Unidos.

Mientras el Senado está debatiendo este proyecto de ley esta semana, la semana pasada, la Cámara aprobó un proyecto de ley divisivo y partidista que saca dinero de las comunidades y lo aleja de los niños que más lo necesitan. Sí, tiene mucho en juego, pero desafortunadamente revierte cualquier requisito que los estados y distritos ayuden a las escuelas y estudiantes con dificultades.

Como todos los maestros de cívica y todos los activistas en este salón saben, el voto del comité del Senado no es suficiente. Necesitamos que se apruebe el proyecto de ley actual del Senado. Y necesitamos que ese proyecto de ley sea la base de la conferencia y el proyecto de ley que firma el presidente.

Necesitamos este reinicio. Y vamos a mantener la presión hasta que lo consigamos. Eso es lo que podemos hacer con la voz colectiva: en nuestros contratos, en nuestras escuelas, en nuestras comunidades, en nuestros estados y en Capitol Hill. Oh sí, me estoy olvidando de uno: la Casa Blanca.

Nuestra voz ayudará a determinar quién se convertirá en el próximo presidente de los Estados Unidos. Nuestro respaldo se decide en dos fases. Para las primarias, el consejo ejecutivo de la AFT, que es elegido por la convención, hace recomendaciones de respaldo. Para las elecciones generales, nuestra convención elige a nuestro candidato.

Es por eso que, antes de las primarias, celebramos ayuntamientos con nuestros miembros, obtuvimos aportes en nuestro sitio web "Usted decide", realizamos encuestas para evaluar el sentimiento de los miembros e invitamos a todos los candidatos declarados a ser entrevistados por nuestro consejo ejecutivo. Ninguno de los contendientes republicanos (y la lista parece crecer cada día) incluso respondió a nuestra invitación. Eso no es respeto. Estos candidatos son libres de estar en desacuerdo con nosotros. Pero en lugar de exponer su caso y escuchar nuestro lado, optaron por ignorarnos. Aparentemente, los multimillonarios de Wall Street son dignos de su tiempo, pero no los educadores trabajadores que moldean a la próxima generación.

Pero hay candidatos que respetan el trabajo vital que hacemos. El senador Sanders, el gobernador O'Malley y el secretario Clinton se unieron a nosotros para lo que esencialmente fueron entrevistas grupales de trabajo. Sus vicepresidentes les hicieron preguntas, al igual que nuestros miembros de rango. Los candidatos no retrocedieron, ni se tambalearon. Y cada uno de ellos dijo, en términos inequívocos, que los líderes electos deben respetar a los educadores y trabajar con sus sindicatos.

Uno dijo: “Es un completo error hacer de los maestros los chivos expiatorios de todos los problemas de la sociedad. De donde vengo, los maestros son la solución. Y creo firmemente que los sindicatos también son parte de la solución ".

Esa fue Hillary Clinton. Ella estaba por encima: en visión, en experiencia y en liderazgo. Cuando encuestamos a nuestros miembros que pueden votar en las primarias demócratas, nos dijeron dos cosas: setenta y nueve por ciento dijo que deberíamos respaldar, y por más de un margen 3 a 1, nuestros miembros dijeron: "¡Queremos a Hillary!"

¡Y así, el sábado, nuestro consejo ejecutivo votó abrumadoramente por respaldar a Hillary Rodham Clinton como presidenta de los Estados Unidos de América!

No digo que la voz triunfe sobre todo lo demás. Necesitamos una buena política. Necesitamos buenos contratos. Pero la voz da vida a todos nuestros esfuerzos. Hemos luchado por el lenguaje en los contratos que cubren todo, desde el tamaño de la clase hasta los programas de asistencia entre pares, para asegurarnos de que cuando un maestro está enfermo, se llame a un sustituto y esos estudiantes no solo sean arrojados a la clase de la persona que es menos probable que diga "no" al director. Incluso hemos luchado por el tiempo para ir al baño.

Pero un contrato es un pedazo de papel. Aquellos de ustedes de la Federación Unida de Maestros pueden recordar lo que estoy a punto de hacer. Este es un contrato que tuve el honor de negociar. Solía ​​llamarlo nuestro pequeño libro blanco. Tome el Artículo 21, Sección A, Parte 6, que dice: “Los siguientes temas no serán la base para la disciplina de los pedagogos: a) el formato de los tableros de anuncios; b) la disposición de los muebles del aula; yc) la duración exacta de las unidades de clase ".

Bien contrato, levántate y entra a la oficina del director y dile que retroceda. Tengo derecho a elegir el color del fondo de mi tablón de anuncios. Y si no está escuchando, contrata, ve y dile eso al superintendente.

¿Ves mi punto? Un contrato establece derechos ganados con esfuerzo. Pero a menos que nos pongamos de pie y le infundamos voz, es solo un pequeño libro blanco (o azul, rojo o verde).

La voz da vida a nuestros esfuerzos. A veces, los educadores tienen que presentar quejas cuando los directores cruzan la línea. A veces hay que discutir en una reunión de gestión laboral por menos papeleo o más tiempo para implementar un nuevo plan de estudios. A veces tiene que obligar a un superintendente a que le escuche sobre cómo su desarrollo profesional se siente como detención, o cómo sus estudiantes que aprenden inglés necesitan mejores recursos. A veces tiene que pedirle a la NAACP local, a la iglesia, a la sinagoga o a la mezquita que lo apoyen mientras defiende los servicios integrales, el arte, la música o la educación física. A veces hay que llamar a las puertas y hacer llamadas telefónicas para que podamos elegir a los encargados de formular políticas que van a trabajar con nosotros, o demostrar y presionar a estos responsables de políticas para que recuerden que son elegidos por la gente y que trabajan para la gente. Son nuestras voces, nuestras voces compartidas y nuestra participación combinada, las que dan vida al contrato y esa política segura que ayuda, no obstaculiza, la enseñanza y el aprendizaje.

Y si vive en un estado sin negociación colectiva, aún puede aprovechar esa voz con el distrito o la junta escolar. Simplemente pregunte a nuestros miembros en Jefferson Parish, Louisiana, cuya junta escolar eliminó la negociación colectiva hace tres años. Nuestros miembros se unieron a los socios de la comunidad para elegir una nueva junta escolar y ahora la negociación colectiva está nuevamente al alcance.

Esto es posible, pero solo cuando hablamos juntos. Cuando unimos nuestras voces, recuperamos algo de control sobre nuestras propias vidas y mejoramos la vida de los demás, nuestros estudiantes. Ser tratado como un profesional, remunerado como un profesional, respetado como un profesional con la capacidad de colaborar con otros profesionales, con voz colectiva, esto es posible. A través de la unión, el compromiso de uno se convierte en el poder de muchos.

Este año, nuestro 100 año, la AFT ha establecido una meta ambiciosa para tener 1.6 millones de conversaciones. Una conversación con cada miembro de nuestro sindicato para comprometerse, empoderar, hacer que se escuchen todas nuestras voces y respaldarse mutuamente.

En palabras del gran líder de derechos civiles y laborales A. Philip Randolph: “En la mesa de banquetes de la naturaleza, no hay asientos reservados. Obtiene lo que puede tomar y conserva lo que puede sostener. Si no puede tomar nada, no obtendrá nada, y si no puede sostener nada, no guardará nada. Y no puedes tomar nada sin organización ".

¿Recuerdas el algoritmo que te mostré antes? Bueno, los maestros no son algoritmos, y los estudiantes no son puntajes de exámenes. Francamente, no hay una fórmula, excepto una: nuestras voces, poder combinado e igual: el poder para mejorar nuestras escuelas, nuestras comunidades y nuestra nación; El poder de actuar y actuar colectivamente.

Es hora de que retomemos nuestra profesión, mantengamos a nuestros líderes electos en un estándar más alto y reclamemos la promesa de la educación pública y, de hecho, la promesa de Estados Unidos. Porque si no lo hacemos, nadie más lo hará.

Entonces, cuando la educación pública es demonizada y denigrada, alza la voz. Cuando los políticos con respaldo corporativo matan de hambre a nuestras escuelas y las venden, alza la voz. Cuando intentan culpar a los maestros, alza la voz. Cuando nuestros estudiantes no reciben los apoyos que necesitan o dejan la universidad cargados de deudas, levanten la voz. Cuando el racismo levanta su cabeza fea y nueve feligreses son asesinados a tiros en Charleston, alza la voz. Cuando la creciente desigualdad de ingresos y el estancamiento salarial amenacen la capacidad de las personas de subir la escalera de las oportunidades, alce la voz.

Hermanos y hermanas, debemos alzar nuestras voces: para nuestros hijos, para nuestras familias, para nuestras comunidades. La voz colectiva es poder. Así que salgamos y levantemos nuestras voces, y levantemos el infierno.

Gracias.